Miércoles, 5 de octubre de 2016

The president of Colombia, Juan Manuel Santos, reacted to his defeat in Sunday’s peace deal plebiscite by calling on all sides, and especially former President Álvaro Uribe, to open a dialogue that eventually would lead back to the negotiating table.

Even if this happens, an acceptable version of the peace agreement between the government and the guerrillas — the Revolutionary Armed Forces of Colombia, or FARC — is uncertain. It will mean redefining the terms of the pact between leaders with opposing views of Colombia’s future.

The vote was not just against 297 pages of hard-to-read small print and a discredited FARC, but also against a president who has seen his popularity plummet, undermined in part by the relentless opposition of Mr.…  Seguir leyendo »

Many of my friends and classmates here in the United States care about making the world a better place, and they try to make purchases that reflect their values. Some have become vegetarians to save animals or fight climate change. Others buy cruelty-free cosmetics, fair-trade coffee or conflict-free diamonds.

Yet I’ve noticed at parties and festivals that some of these same people pop Ecstasy or snort cocaine. They think this drug use is a victimless crime. It’s not. Follow the supply chain and you’ll find a trail of horrific violence.

In Mexico, the official death toll from the past decade’s drug trade stands at over 185,000, with many of the dead innocent bystanders.…  Seguir leyendo »

La ONU busca un nuevo secretario general. La presidencia del Banco Mundial está disponible. La Organización Mundial de la Salud necesita un nuevo jefe. Lo mismo ocurre con varias otras organizaciones internacionales. En tiempos que los conflictos de intereses entre Estados Unidos y sus aliados, junto al ascenso de China y Rusia, afectan la cooperación internacional, no podría ser más importante la pregunta de quién ha de llenar estos puestos vacantes.

En el pasado, el proceso de selección del candidato correcto ha reflejado las rivalidades entre países y las competencias de popularidad entre gobiernos, ONG y medios de comunicación. Es evidente que este nunca fue el mejor enfoque, pero la cooperación seguía siendo viable, con unos Estados Unidos hegemónicos como potencia dispuesta y capaz de mantener unidas las instituciones internacionales.…  Seguir leyendo »

La única paz que reconozco en Colombia o en cualquier lugar del mundo es la que nace de la justicia. Si así no fuese no podría considerarse una verdadera paz, sino una componenda disfrazada de blanco que nace con los pies de barro y que, desgraciadamente, no logra avanzar en ese dificilísimo camino de la auténtica reconciliación. Escuchaba al presidente Santos dirigirse a su pueblo, repitiendo las palabras de Gandhi -«La paz es el camino para que nuestros hijos y nuestros nietos tengan un mejor país»-. ¿Qué ha pasado? ¿Acaso la mayoría de los colombianos no quiere lo mejor para las generaciones venideras?…  Seguir leyendo »

De todas las encuestas y números publicados sobre la elección presidencial en Estados Unidos el mes que viene, hay un grupo de datos que saltan a la vista y proporcionan una de las pistas clave para entender el fondo de uno de los ciclos electorales más trascendentes de la historia de ese país (un analista calificó la elección de “extinction-level event”, es decir, un evento con el potencial de extinguir lo que conocemos como Estados Unidos). Según cifras de ABC/Washington Post, entre votantes blancos Donald Trump adelanta a Hillary Clinton por 12 puntos. Si lo subdividimos en votantes blancos, hombres, el porcentaje aumenta a casi 30.…  Seguir leyendo »

Last week, FIDE, the international chess federation, quietly announced that Iran would host next year’s Women’s World Chess Championship, which means contestants will have to cover their hair with scarves to comply with a “modesty” law fundamentalist clerics put in place after the 1979 Islamic revolution.

As British Grandmaster Nigel Short spread the news, expressing concern, the 2016 U.S. champion, Nazi Paikidze-Barnes, a Georgian American, made a morally courageous move: Paikidze said she would skip the competition rather than comply with a law that denies women and girls fundamental human rights.

“I will NOT wear a hijab and support women’s oppression.…  Seguir leyendo »

Dice mi amigo Héctor Aguilar Camín en una de sus novelas que “la política, vista de cerca, aun la política más alta, es siempre pequeña, mezquina, miope, una riña de vecindario. Solo el tiempo da a los hechos políticos la dignidad distante, el sentido superior que es su justificación y, con suerte, su grandeza”. El virtual empate en el plebiscito colombiano es menos fatal de lo que parece y podría derivar en una mayor solidez para la paz. Toda negociación es un proceso compuesto por negociaciones simultáneas que ocurren entre los contendientes y dentro de los contendientes. Desde el inicio fue claro que la paz estaba cerca en La Habana, pero lejos de los consensos de Bogotá.…  Seguir leyendo »

Los luctuosos acontecimientos que protagoniza el PSOE han hecho recordar otras trifulcas internas que le han hecho ganar la fama de «partido de doble alma», la extremista y la pragmática, que le hace tan español. Algunos recuerdan el conflicto entre Largo Caballero y Prieto, en 1935, donde pudo estar el germen de la Guerra Civil, al abrazar el primero un Frente Popular que pronto andaría a tiros con el Frente Nacional.

Pero no hay que ir tan lejos para encontrar precedentes al momento actual. En diciembre de 1976, con todos los partidos españoles buscando su identidad en la España democrática, el PSOE celebra su XXVII Congreso, que giraría en torno a su perfil ideológico.…  Seguir leyendo »

Cuando Tomás Moro publica en 1516 el primer tomo de Utopía, la gran mayoría de sus contemporáneos, incluso pertenecientes a los sectores más cultivados de la vida social o de la Iglesia del Reino Unido, no llegaron a captar en sus páginas la fina ironía con que el autor criticaba los hábitos vergonzosos de aquellos reinos que se llamaban cristianos. Difícil objetivo sobre una sociedad feudal estructurada en señores y humildes vasallos. Moro comenzó a escribir la primera parte de la obra en 1515 y la editó en Londres un año después con el título: Nueva Ínsula de Utopía, subtitulada «Librito verdaderamente áureo y no menos saludable que festivo».…  Seguir leyendo »

Qué triste espectáculo está dando el PSOE! ¡Una vergüenza para propios y ajenos! Tras la debacle de las europeas de 2014, los socialistas convocaron un congreso en Sevilla que pretendía ser un nuevo modelo: la máxima autoridad era elegida directamente por los militantes. El PSOE apostaba por un sistema similar al norteamericano, donde las convenciones de los partidos refrendan lo que el proceso de primarias ha dictaminado. Pero estaba claro que no era eso. La nomenclatura del partido, siguiendo las directrices de la federación más grande, apoyó a Sánchez frente a Madina. ¿A qué se debió este respaldo? A tenor del comportamiento de la federación andaluza y afines, el objetivo era claro: seguir con el sistema clientelar que permite a los socialistas superar todos los retos al sur de Despeñaperros.…  Seguir leyendo »

Carl Sagan decía que “vivimos en una sociedad profundamente dependiente de la ciencia y la tecnología, en la que tan solo una minoría sabe algo o está interesado por estos temas”. Una situación que para Sagan, defensor a ultranza del pensamiento crítico y del método científico, constituye “una receta segura para el desastre”. Ciertamente, la comunicación con la sociedad resulta hoy en día una tarea obligatoria para los científicos. Aunque no resulta nada fácil.

Por lo general, cuando los científicos tratamos de comunicar a la sociedad nuestro conocimiento sobre un determinado tema, lo hacemos a sabiendas de que nos dirigimos a diferentes actores sociales o grupos de interés (‘stakeholders’) cada uno de los cuales engloba, a su vez, una amplia heterogeneidad de individuos, que no solo tienen un nivel de conocimiento científico muy desigual, sino también un grado de comprensión muy diverso de lo que son la ciencia y la tecnología, así como visiones muy distintas del uso que debe darse a estas.…  Seguir leyendo »

Si España tuviera una monarquía parlamentaria habría gobernabilidad, representación y estabilidad de los partidos, como es el caso del Reino Unido. En el actual Estado de partidos, en nuestra partitocracia, no hay gobernabilidad, ni representación ni estabilidad de los partidos. En efecto, el Estado de partidos devora a sus criaturas: UCD, PCE, CDS, AP, Unión Democrática de Cataluña, Convergencia Democrática, Izquierda Unida…

Ahora el PSOE ha explotado y veremos el final de la película en unos meses. El PP está a tiempo de regenerarse y evitar una explosión mayor que la del PSOE. Pero para ello precisa, o bien unas elecciones primarias (que algunos llaman un congreso abierto: un militante, un voto), o un congreso de refundación que no puede, ni debe ser, “como siempre”.…  Seguir leyendo »

Este año y el próximo, los votantes de las principales democracias occidentales tomarán decisiones que podrían cambiar de modo fundamental a Occidente -y al mundo- como lo hemos conocido por décadas. De hecho, algunas de estas decisiones ya se han tomado: el principal ejemplo es la reciente decisión del Reino Unido de abandonar la Unión Europea.

Mientras tanto, bien podría ser que Donald Trump y Marine Le Pen ganen las próximas elecciones presidenciales de Estados Unidos y Francia, respectivamente. Hace un año habría parecido absurdo pronosticar la victoria de cualquiera de ellos, pero hoy no podemos decir lo mismo.

Las placas tectónicas del mundo occidental han comenzado a desplazarse, y a muchos les ha costado darse cuenta de las potenciales consecuencias.…  Seguir leyendo »

Las comunidades pobres y rurales de todo el mundo dependen de plantas y animales para procurarse refugio, alimento, ingresos y medicinas. De hecho, el Objetivo de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas sobre uso sostenible de los ecosistemas (ODS 15), en su pedido de aumentar la “capacidad de las comunidades locales para promover oportunidades de subsistencia sostenibles”, reconoce la estrecha relación que tienen muchas sociedades en desarrollo con la naturaleza. Pero ¿cómo lograrlo?

La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES por la sigla en inglés) de 1975 ofrece un marco viable para promover simultáneamente los objetivos de reducir la pobreza y conservar la naturaleza.…  Seguir leyendo »

«Y ahora qué?» Et maintenant quoi? Non à la «paix»? Ce dimanche 2 octobre, une infime majorité des Colombiens (50,21% avec 53 894 voix de différence) se sont prononcés contre les accords de La Havane entre le gouvernement et les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC).

L’autre moitié des votants est en état de choc. Non à la paix? Impossible. Les régions les plus touchées par le conflit se sont pourtant mobilisées pour le «oui», montrant leur volonté de pardonner et de passer à autre chose.

Et maintenant alors? Au-delà de l’énorme déception de savoir autant de Colombiens opposés au texte de 297 pages, la probabilité que l’accord soit jeté aux oubliettes après quatre ans d’intenses négociations, plus de cinquante ans de conflit et plusieurs tentatives de négociations de paix, est faible.…  Seguir leyendo »

Président Petro Porochenko, mesdames et messieurs les présidents et les ambassadeurs, rabbins et dignitaires religieux, mesdames, messieurs.

Il y a toujours un moment, dans le destin des peuples, où les pages les plus sombres du grand livre des morts et des vivants viennent dans la lumière de la connaissance et du remords. Ce moment, pour l’Ukraine, est arrivé. Soixante-quinze ans après le massacre, à Babi Yar, de tant de Juifs d’Ukraine, trois quarts de siècle après la destruction, dans ce ravin à jamais maudit et à jamais sacré, de 34 000 hommes, femmes et enfants dont le seul crime était d’être nés juifs, le temps est venu pour la contrition, la repentance et l’intégration du crime dans le mémorial de la conscience universelle.…  Seguir leyendo »

Barack Obama représente indiscutablement une figure emblématique de l’honnête homme. Il compatit avec les Syriens qui se trouvent dans une «situation qui fend le cœur» suite au soulèvement populaire en 2011. Et il reconnaît la gravité de leur «tragédie» tout en regrettant de ne pas pouvoir l’arrêter. Il vient d’ailleurs de s’en expliquer en ces termes devant l’Assemblée générale de l’ONU : «Si nous sommes honnêtes, nous devons comprendre qu’aucune puissance extérieure ne pourra forcer les différentes communautés religieuses ou les communautés ethniques à coexister longtemps.»

Mais d’où viennent donc ces «communautés religieuses ou ethniques» qui ne veulent pas coexister au grand regret de l’honnête homme ?…  Seguir leyendo »

Muchos de mis amigos y compañeros de clase en Estados Unidos se preocupan por lograr que el mundo sea un lugar mejor, e intentan hacer compras que reflejen sus valores. Algunos se han vuelto vegetarianos para salvar a los animales o luchar contra el cambio climático. Otros solo compran cosméticos cuya fabricación no se relacione con la crueldad animal, café de comercio justo o diamantes que no provienen de zonas en conflicto.

Sin embargo, al asistir a fiestas y festivales musicales me he percatado de que algunas de esas personas también consumen éxtasis o inhalan cocaína. Ellos creen que el uso de drogas es un crimen sin víctimas.…  Seguir leyendo »

On Monday, September 26, President Juan Manuel Santos of Colombia and Rodrigo Londoño Echeverri, alias Timochenko, leader of the Fuerzas Armadas de Colombia, or FARC, signed a peace accord in the photogenic coastal city of Cartagena. I was in Bogotá, Colombia’s capital, that afternoon, packed into the central Plaza de Bolivar along with several thousand celebrants. Giant screens had been set up in public parks and squares, and in the Plaza de Bolivar three of Colombia’s top musical groups were announced as warmup acts to the peace-signing itself. It was a gorgeous afternoon, the best this Andean city can offer, with clear skies and a high breeze.…  Seguir leyendo »

On Sunday, Colombians voted “no” in a referendum to accept a historic peace agreement between the government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC), the armed leftist rebel group that has been at war with the state for more than a half-century.

What happened? How could Colombians reject such an opportunity to end the country’s horrible conflict? No one has an accurate answer yet; even those who opposed the negotiations were surprised by the results. Media outlets and national polls expected a significant win for the “yes” supporters.

Some say that the rejection happened because of President Juan Manuel Santos’s repudiation of those who opposed the peace agreement; others argue that a large percentage of voters hid their true opinions in public but expressed their real desires when it came time to vote.…  Seguir leyendo »