Jueves, 6 de octubre de 2016

The cease-fire in Syria that the United States and Russia tortuously negotiated has, like the one before it, fallen apart.

The trouble began when an errant American airstrike killed some 60 Syrian government soldiers. Then, Russia resumed its disingenuous grandstanding and the Syrian government, with Russia’s support, went back to indiscriminately bombing rebel-held areas of Aleppo. On Monday, less than a month after the agreement went into effect, Secretary of State John Kerry announced that the United States would break off talks with Russia on trying to revive it.

This failure, accompanied by images of suffering in Aleppo, has inspired renewed calls for a tougher American policy in Syria from liberal hawks and traditional conservatives alike.…  Seguir leyendo »

I was too young — barely old enough to have had a full head of hair for two years — to remember the African National Congress’s 1994 election campaign poster depicting a smiling, grandfatherly Nelson Mandela, surrounded by a group of children of all races. This picture of Tata Madiba, South Africans’ term of endearment for Mr. Mandela, was appropriate for the Rainbow Nation he was hoping to preside over. The mastermind behind the election effort was the Clinton presidential campaign consultant Stan Greenberg, who advised the A.N.C. to abandon its image as a liberation movement and adopt a new role as “change agents.”

The promise held in Tata’s smile was that the Rainbow Nation would offer a brighter future for South Africa’s children, the generation that became known as “bornfrees.” For many black “bornfrees” and their parents, the principal path to this promise was to enroll in private schools and former “Model C” schools (as historically white public schools were known).…  Seguir leyendo »

When I heard the result of Sunday’s peace referendum from Colombia I felt sick in my stomach. I have been advising President Juan Manuel Santos on the negotiations with the Farc (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia) for the past five years through my charity, Inter Mediate, and I couldn’t believe that they had actually lost the vote – albeit by fewer than 60,000 of the 13m votes cast.

The previous Monday I had been in Cartagena at the signing of the peace agreement. I was sitting next to two women who had lost their sons in the war and were wearing pictures of them on their chests.…  Seguir leyendo »

The first scene of Alfred Jarry’s parody of Macbeth is set in Poland — a place the play’s stage directions describe as “nowhere.” (“Pologne, c’est a dire, nulle part.”) Ubu Roi was spectacularly unsuccessful. It closed after an opening night  that shocked its  audience with its absurdism and obscenity. Its scene setting, though, is more tragic than comic.  When Jarry’s play opened in 1896, Poland was indeed  “nowhere,” a people without a state, divided since 1795 among Russia, Austria and Prussia.

Poland has long been a victim of the greater powers around it. The nation regained nationhood after World War One, only to lose it again to the Nazi and Soviet invasions at the start of World War Two.…  Seguir leyendo »

“We came from wars and places where governments are threatening people,” 20-year old Nasratullah, an asylum seeker fleeing violence in Afghanistan, told me last week. “And then we came to Hungary and police beat us a lot. I want to know why they are doing this to us. We are not animals and we are not criminals.”

I met him days after Hungarian border officials beat him severely in late May, then pushed him back to the Serbian border.

Nasratullah is not alone. During the past two years, I have documented first-hand Hungary’s response to the refugee crisis: the appalling conditions and overcrowding in camps, restrictive laws aimed at making it hard for asylum seekers to enter the country and obtain protection, and policies to make life as hard as possible for those who do.…  Seguir leyendo »

The rejection by a slim majority of a peace settlement with FARC comes as a shock to the people of Colombia.

Indeed, it comes as a shock also to many people around the world who were rejoicing at the prospect of ending a conflict that over five decades has taken over 200,000 lives and displaced millions more. It was some good news in an otherwise too-violent world.

Nations that wish to end years of conflict, death, torture and displacement of populations typically have three broad options.
The first is to forget the past and move on; the second is to have Nuremberg-style trials for the human rights violators; and the third is to have a truth and reconciliation procedure that will provide for amnesties or reduced punishment for the violators.…  Seguir leyendo »

Of all the principles in European politics, few are held with more religious fervour than the freedom of movement. It is, after all, one of the “four freedoms” that have underpinned the EU since its earliest days — along with the freedom of goods, of capital and of services. In hindsight, we should hardly be surprised that David Cameron’s efforts to negotiate an exception for Britain were thwarted.

But here’s a thought: what if this golden rule — that EU citizens should be allowed to move across the continent at will — was flawed, and had been weakening the project for years?…  Seguir leyendo »

En la cumbre del G-20 el mes pasado en Hangzhou, China, los líderes mundiales delinearon un ambicioso plan para una “nueva era de crecimiento global”. Pero dejaron de lado un ingrediente clave: restaurar el clima de inversión.

El saber convencional sostiene que, a través de mercados financieros eficientes, los ahorros de los hogares fluirán a aquellas empresas que mejor sepan colocar el dinero para un uso productivo. Pero en muchos países en desarrollo, un acceso más fácil a la financiación -debido a flujos de capital transfronterizos irrestrictos y a una desregulación del mercado financiero- todavía no se ha traducido en más financiamiento para inversiones de largo plazo, particularmente en la industria.…  Seguir leyendo »

Malévolo, maquiavélico, fracasado, dimitido por fin y acertado. El comportamiento de Pedro Sánchez en su búnker aparentaba ser irracional y aun grosero. Pero a pesar de su actitud negativa y su desdén a las obligaciones, la única estrategia que podía y puede valer al PSOE era y sigue siendo la del ex líder. Desde la óptica del partido: si se burla la Constitución, si se frustra España, si la economía se hunde, si la política se estanca y si el país acaba como una farsa ante el mundo entero, ¿qué más da? Lo único que cuenta es sacar a salvo al partido del reto que representa Podemos.…  Seguir leyendo »

Con ocasión de la refundación de la vieja Convergència Democrática de Catalunya en el nuevo (aunque de nombre provisional) Partit Demòcrata Català, fueron muchos los analistas que destacaron el hecho de que la refundación no consistía solo en un cambio de siglas, sino también en una reconsideración de sus principios básicos. Lo que más se destacó fue que el nuevo partido, en efecto, se definía como republicano e independentista. Pero eso significaba, como se señaló de inmediato, que desde el punto de vista electoral catalán se producía una coincidencia con los rasgos por los que se define su principal rival electoral, ERC, coincidencia que convertía en extraña la refundación puesto que, a fin de cuentas, ¿qué sentido tenía clonar lo que ya existía si, por añadidura, la clonación se llevaba a cabo con materiales de dudoso origen?…  Seguir leyendo »

Aunque ningún político en activo lo reconozca, cada vez más españoles creen que el sistema autonómico ha sido un desastre. Se ideó para dar satisfacción a los nacionalistas catalanes y vascos, manteniendo la unidad de España: se pecó de ingenuidad. La experiencia ha demostrado que los nacionalismos son, por definición, insaciables: querer contentarlos con concesiones es un profundo error. Se confió en su lealtad constitucional: ¡vana ilusión! Hay que darles su verdadero nombre: son independentistas, que no cejarán hasta romper la unidad de España. (El empeño del PSOE de que eso se arreglaría con un sistema federal resulta patético: nada odia y teme más un independentista que al federalismo.…  Seguir leyendo »

Se cumple el centenario de Rafael Calvo Serer, nacido el 6 de octubre de 1916 en Valencia, controvertido personaje de la historia reciente de España. Hombre de sólidos principios, monárquico y católico, se atrevió a criticar el régimen del general Franco en dos ocasiones, y esa postura le costó el cese en la dirección de una revista y de un periódico.

Cuando Calvo estudiaba Historia en la Universidad de Valencia fue presidente de los Estudiantes Católicos y vicepresidente de la Juventud Católica en su ciudad. En marzo de 1936 participó en una reunión de líderes estudiantiles en Madrid y unos amigos le presentaron al fundador del Opus Dei.…  Seguir leyendo »

El Comité Federal del sábado 1 de octubre fue una jornada aciaga, la más dolorosa de cuantas reuniones del máximo órgano del PSOE entre Congresos hayan tenido lugar desde la Democracia. Gritos, increpaciones, interrupciones continuas a quien quiera que intentase ejercer su derecho a la palabra, lágrimas y emociones dramáticas, determinaron la imposibilidad de abordar ningún debate ordenado -ni tan siquiera de acordar las reglas de procedimiento y de derecho al voto- a pesar de los recesos, poniendo de manifiesto, como intenté argüir a todo lo largo de un cónclave que se despeñaba a una vociferante asamblea tumultuaria, que no se daban las condiciones para discutir y votar.…  Seguir leyendo »

La pregunta más frecuente entre los expertos en terrorismo es el tiempo que durará la presente ola de terror. Algunos de los expertos han estado mirando al pasado para encontrar una respuesta, pero es dudoso que las últimas oleadas de terrorismo sean de ayuda en la situación actual. La experiencia pasada muestra que los grupos terroristas de la izquierda y la derecha extremas no han durado mucho. Por otro lado, grupos nacionalistas-separatistas a veces han tenido una vida mucho más larga. La historia del IRA de Irlanda se remonta a unos 150 años. Es cierto que, durante largos períodos, el movimiento no participó del terrorismo, pero era políticamente activo.…  Seguir leyendo »

Lo sucedido últimamente en el PSOE invita a una reflexión que excede sus consecuencias políticas. Más allá de la lucha por el poder entre Pedro Sánchez y Susana Díaz, lo que está afectando a esa centenaria institución refleja profundos cambios económicos que la han situado en una situación delicada. Ya Marx afirmaba, en su Contribución a la Crítica de la Economía Política, que la conciencia de los individuos refleja las condiciones materiales de su existencia. Y, hoy, esas condiciones han cambiado drásticamente: tanto en Europa como aquí, crecientes grupos de la población tienen la percepción, real y certera por otro lado, de que su futuro y el de sus hijos será peor que en el pasado.…  Seguir leyendo »

La Conferencia de Bruselas sobre Afganistán esta semana marca una importante oportunidad de crear una hoja de ruta para el futuro del país. Si bien el curso actual de Afganistán ha conducido a cierto progreso, está lejos de ser la ruta más directa a la prosperidad -en particular debido a profundas deficiencias en el suministro de la ayuda y la gobernancia doméstica.

Desde que Ashraf Ghani fue electo presidente en 2014, el flujo de ayuda a Afganistán ha declinado marcadamente. Y la ayuda recibida no ha sido entregada de manera tal que realmente promueva la construcción del estado: los donantes internacionales muchas veces eludieron al gobierno afgano para financiar proyectos independientes discretos.…  Seguir leyendo »

Partir, en anglais, se dit « leave » : c’est à cet étendard qu’une majorité de Britanniques s’est ralliée le 23 juin en décidant de quitter l’Union européenne. Lors du référendum, aucun projet ne se trouvait derrière ce mot, sinon celui de dénouer des liens jugés par trop contraignants.

Attribuer ce choix à la très ancienne singularité de la relation entre l’Angleterre et le continent est tentant. Mais ce serait manquer ses enseignements. A tous les pays, en Europe et au-delà, le verdict du 23 juin livre des leçons sur la gestion de l’ouverture des frontières.

Le référendum a révélé une extrême division du pays.…  Seguir leyendo »

Pour beaucoup d’observateurs, la politique de l’Union européenne serait caractérisée par un profond clivage entre la «vieille Europe» et le groupe dit «de Visegrad» – composé de la Hongrie, de la Pologne, de la République tchèque et de la Slovaquie. La campagne xénophobe de Viktor Orbán contre la «relocalisation coercitive de citoyens non hongrois en Hongrie», plébiscitée par plus de 98% des votants, témoignerait de la profondeur de ce fossé, malgré la faible participation (40% des inscrits) au scrutin organisé ce dimanche.

Le prétexte du contrôle des frontières

Plus généralement, la réticence de ces pays à accueillir des réfugiés est analysée comme en profond décalage avec les «valeurs» de l’UE.…  Seguir leyendo »