Sábado, 8 de octubre de 2016

El Brexit ha supuesto un duro golpe para el sueño de la construcción de una Unión Europea del que en realidad aún no sabemos en qué terminará. Pero seamos realistas, Reino Unido nunca se ha sentido cómodo en el prieto corsé europeo y España necesita más madera para su tímida locomotora de crecimiento, aún sin maquinista, en una Unión que quizá hubiera precisado mecanismos de negociación y ajuste para incorporar a países con velocidades distintas y diferentes necesidades de integración. Y es precisamente en esta encrucijada histórica cuando ambas naciones más se necesitan.

Ni las declaraciones de May para impedir la libre circulación de personas ni las de Margallo sobre poner la bandera en Gibraltar demuestran la altura de miras necesaria en estos momentos de las relaciones hispano-británicas.…  Seguir leyendo »

Nos llegan noticias inquietantes sobre miles de niños y niñas que han entrado solos a Europa a los que se les ha perdido el rastro. No se los ha llevado el Flautista de Hamelin, ni están con Peter Pan en la tierra de Nunca Jamás. La historia de la humanidad está llena de infancias perdidas. Nos creíamos poderosos con nuestros avances tecnológicos, nuestros satélites espías y nuestros juegos de realidad virtual donde se hacen amigos por el ciberespacio. Lo teníamos todo para ser una gran civilización, la información al instante, la velocidad atravesando el sonido, los dispositivos electrónicos a nuestra disposición… pero se nos perdían los mas pequeños.…  Seguir leyendo »

Cathy Young, colaboradora del New York Times y del Washington Post, publicó no hace mucho en España un artículo titulado «Las feministas tratan mal a los hombres». Allí se leía: «El feminismo debe incluir a los hombres, no sólo como aliados sino como socios, con una misma voz y una misma humanidad».

Tras la publicación, la Defensora del Lector del diario madrileño en cuestión aseguró que nunca había recibido tan duras protestas, muchas de ellas censurando que el artículo hubiera sido publicado. Por ejemplo: «Nos parece alarmante que cuando miles de mujeres en todo el mundo son asesinadas y violadas por hombres […] se publique un artículo que no ataca a los responsables […] sino a las feministas que lo denuncian».…  Seguir leyendo »

Cierto es que la visibilidad o transparencia en las votaciones que se celebran en el Congreso de los Diputados para la investidura del presidente mediante el voto público permite a los electores fiscalizar la acción de sus representantes, reforzando con esa visibilidad la accountability de los diputados. Es indiscutible que a los ciudadanos les interese comprobar que «sus» diputados votan a sus líderes, sin trampas ni «deslealtades». Pero no es menos cierto que la dictadura que ejercen jefes y caciques de los partidos políticos resulta ya inadmisible en esta etapa de nuestra cultura democrática. Especialmente respecto a la libertad de conciencia o a materias extraordinarias sensibles de las que penden la estabilidad del Estado o la normalidad de las instituciones.…  Seguir leyendo »

Clearwater es una ciudad de Florida situada en la bahía de Tampa. Tiene unos 110.000 habitantes y una maravillosa playa de fina arena blanca, famosa por sus espectaculares puestas de sol. Y tiene además un alcalde que manda muy poco.

El alcalde de Clearwater es, desde 2012, George N. Cretekos. Y si manda tan poco no es por falta de carácter, sino porque Clearwater es una de las muchas ciudades de Estados Unidos que han adoptado un sistema de gobierno conocido como ‘council-manager’. Un sistema en el que el ‘council’ (el consejo municipal) tiene la última palabra en los asuntos más importantes, pero en el que la gestión diaria está confiada a un profesional, el ‘manager’, junto con su equipo.…  Seguir leyendo »

Los sucesos recientes en el seno del PSOE y la dimisión de su secretario general, Pedro Sánchez, el sábado pasado, cuyo «leadership» ha sido sustituido por una gestora compuesta por una selección de dirigentes, evidencian la crisis estructural que está sacudiendo el partido, rehén de las luchas internas entre distintas facciones. Lo que está pasando no tiene solamente la máxima relevancia por la estabilidad y el destino inmediato de España, puesto que de la línea marcada por el PSOE va a depender la gobernabilidad de un país debilitado por una crisis económica con evidentes recaídas políticas, sino que apunta a dos fenómenos distintos, pero entrelazados, que nos indican el tipo de reflexiones que deberían despertar semejantes acontecimientos.…  Seguir leyendo »

En el bosque, un gigantón con abrigo negro y sombrero intenta engatusar a una niña usando marionetas y trufas de chocolate. Unos mendigos, en plena cena surrealista y blasfema, posan ante unas faldas burlonas que se vienen arriba. Un pobre hombre es llevado a rastras, como si lo condujesen al matadero, con el simple propósito de que ejecute su trabajo. Un tipo bajito y con bigote, sentado a la mesa de un bar de carretera, encañona a un delincuente, haciendo que las criadillas se le suban hasta la garganta. Una mujer desquiciada dispara desde una moto al taxi más kitsch jamás visto… Momentos inolvidables del cine español.…  Seguir leyendo »

Siempre que me propongo escribir un artículo sobre un personaje cultural español de otro siglo me hago la misma pregunta. ¿En el círculo de nuestros cultos dirigentes periodísticos que, ¡ay!, tienen que sufrir tertulias por la mañana, por la tarde y hasta por la noche, les queda un cuarto de hora para enterarse de que existieron tipos como Antonio Buero Vallejo, que influyeron de manera notable en nuestro teatro del siglo XX? ¡Siglo XX, cambalache, que decía el tango! Yo tuve que degradar a un jefe de sección en Bilbao, donde dirigía un periódico, cuando el veterano jefe de la sección de Cultura incluyó un recital de tango en la sección de Música Clásica, y no se trataba precisamente de Astor Piazzolla.…  Seguir leyendo »

Mientras usted lee estas líneas en su calma sabatina, los barones regionales del PSOE ultiman su reunión para atar de antemano el comité federal a celebrar los próximos días en donde esperan imponer una fórmula para que Rajoy y el más corrupto partido de nuestra democracia (y mira que hay candidatos al título…) continúen gobernando cuatro años más. O lo que les deje la fronda parlamentaria que se vislumbra…

Con la más que probable decisión socialista de abstenerse en la votación de investidura de Rajoy se culmina el golpe de Estado interno que marca un hito en el proceso de degeneración política del PSOE, el partido más histórico de España.…  Seguir leyendo »

En 2013, Nueva Zelanda rechazaba la petición de asilo al ciudadano de Kiribati, Ioane Teitiota, ya que la circunstancia de asilado por “cambio climático” no estaba establecida en el ámbito de la Convención de Ginebra de 1951 y en su Protocolo de New York de 1967. La falta de reconocimiento dentro del ámbito de la Convención de Ginebra de 1951 de este nuevo tipo de refugiado provoca que, tras la Conferencia Nansen sobre “Cambio Climático y Desplazamiento en el siglo XXI” celebrada en Oslo en junio de 2011, Noruega y Suiza lanzasen la “Iniciativa Nansen” concebida como un proceso de consulta internacional que pudiese generar un consenso generalizado entre estados interesados en abordar la cuestión de los desplazamientos por razones medioambientales y del cambio climático.…  Seguir leyendo »

“Canadá está de regreso”, ha dicho Justin Trudeau —carismático y bilingüe— en reuniones internacionales, como para mostrar la impronta que quiere darle a la política exterior canadiense respecto de la de su predecesor, Stephen Harper. El primer ministro de Canadá ha empleado en sus discursos términos muy precisos: justicia, cuidado medioambiental, democracia, derechos humanos. Incluso se atrevió a evocar alguno de ellos en su visita oficial a China hace algunas semanas, pero los chinos no lo aplaudieron por eso, sino por sus sonrisas y propuestas de negocios.

Trudeau ya ha dado algunos pasos. Acogió a miles de refugiados sirios, incluyó a Canadá en la lucha contra el cambio climático y ofreció tropas para los cascos azules.…  Seguir leyendo »

En menos de una semana, el presidente Juan Manuel Santos pasó de ver su legado en peligro a garantizar su puesto en la historia de Colombia como premio nobel al lado de Gabriel García Márquez, un giro sorprendente incluso para este frenético país latinoamericano.

Después de que el acuerdo de paz logrado con la guerrilla de las Farc fue rechazado por un estrechísimo margen en las urnas el pasado domingo, el mandatario colombiano ganó el Nobel de Paz que tanto anhelaba. Un premio a su merecido esfuerzo por conseguir el fin del conflicto armado del país, que llega en el momento en que más lo necesitaba para darle el impulso que hace falta para conseguir la paz.…  Seguir leyendo »

Last week, President Barack Obama held a town hall at which he was asked why he doesn’t use the term «Islamic» terrorism. The president’s explanation was similar to the one he has given in the past — groups like ISIS «have perverted and distorted and tried to claim the mantle of Islam,» he explained. As commander-in-chief he does not «want to validate what they do» and potentially alienate Muslim allies in the fight against them.

The president is right. Unfortunately, his solution isn’t much better.

Although most of the U.S. media refer to the terrorist group as ISIS or their preferred name, the Islamic State, President Obama almost exclusively refers to them as ISIL, an acronym for the Islamic State of Iraq and the Levant.…  Seguir leyendo »

The news that Colombian President Juan Manuel Santos won the Nobel Peace Prize came as the second shock in a week to the Colombian people — including Santos.
The first shock came five days earlier, when Colombian voters rejected the peace agreement Santos had negotiated with the guerrilla group known as FARC, or the Revolutionary Armed Forces of Colombia.

Practically no one expected Santos to win after voters had said «No» to his peace plan in last weekend’s referendum. Pollsters had incorrectly predicted a landslide victory for the agreement, and in the aftermath of its razor-thin defeat, the head of Peace Research Institute Oslo told journalists that, «Colombia is off any credible list.» So when Santos won the Nobel, the reaction, initially, was disbelief.…  Seguir leyendo »

When the World Chess Federation designated Iran host of the 2017 Women’s World Chess Championship games, Mitra Hejazipour was thrilled. She is a women’s grandmaster. She learned chess at 6, played in her first formal championship at age 9, and, now 23, she has spent her life traveling the world for chess tournaments and returning to the Islamic Republic of Iran with shiny medals.

When she plays, she wears a hijab, and presumably, when the world’s best women gather in Tehran to play chess next year, they will, too. But the excitement of the chess championship news — widely celebrated in Iran — soon turned to protest.…  Seguir leyendo »

Antonio Guterres has defied expectations. It had been anticipated that the ninth Secretary General of the United Nations would be a woman and from Eastern Europe.

There were no shortage of women candidates including former New Zealand Prime Minister and head of the UN Development Programme (UNDP) Helen Clark, two Bulgarians, former EU Commissioner Kristalina Georgieva and Irina Bokova, former Director General of UNESCO.

The other women candidates were Vesna Pusic, former Croatian Foreign Minister and Natalia Gherman former Moldovan Deputy Prime Minister.

The other male candidates were Vuk Jeremic, a Serbian politician and the Slovak Miroslav Lajcak, former Montenegrin Prime Minister Igor Luksic former Macedonian Foreign Minister Srgjan Kerim and finally the former Slovene President Danilo Turk.…  Seguir leyendo »

Every year in China, thousands of people suffer what the United Nations calls “arbitrary detention”: confinement in extra-legal facilities—including former government buildings, hotels, or mental hospitals—which are sometimes known as “black jails.” There is no formal arrest or presentation of charges, and access to lawyers is denied. Many of those detained in this way have criticized the government, complained about abuse, petitioned for remedies, or assisted others in seeking justice (rights lawyers have been especially vulnerable). Others are simply people whom authorities regard as “troublemakers” who might “disturb order” at politically sensitive times such as meetings of the National People’s Congress, anniversaries of the Tiananmen massacre, or last month’s G20 summit in Hangzhou.…  Seguir leyendo »

Turkey’s newspapers this week documented the deep cracks appearing inside the treasury room of Istanbul’s Topkapi Palace — one of the country’s top tourism destinations and once the home of Ottoman sultans. While older cracks had been covered with concrete, «Hurriyet» reported that parts of this iconic structure risk total collapse as a «result of years of neglect of historical heritage.»

These days, I often find myself thinking about similar cracks — political fault lines and social fissures to be more specific — appearing more and more across my motherland, Turkey. And there are many, way too many.

Turkey’s connection with its own past is beset by sharp ruptures.…  Seguir leyendo »

It seemed like a mirage at first. I was standing outside the UN Security Council chamber Wednesday morning. Media and diplomats stood around awaiting the results of the latest «straw poll» inside the Security Council on the 10 candidates still running to be the next UN secretary-general.
After years of deadlock and division on seemingly everything among the major members of the Security Council, what did I see?

Russia’s UN Ambassador Vitaly Churkin, the president of the Security Council for October, suddenly walked out of the chamber, smiling, with US Ambassador Samantha Power right behind him, along with the 13 other ambassadors in a diplomatic conga line.…  Seguir leyendo »