Domingo, 9 de octubre de 2016

En muchas democracias occidentales, éste es un año de revuelta contra las elites. El éxito de la campaña del Brexit en Gran Bretaña, la inesperada captura por parte de Donald Trump del Partido Republicano en Estados Unidos y el éxito de los partidos populistas en Alemania y otras partes para muchos presagia el fin de una era. Como señaló el columnista del Financial Times Philip Stephens, «el presente orden global -el sistema liberal basado en reglas establecido en 1945 y que se expandió después del fin de la Guerra Fría- está bajo una presión sin precedentes. La globalización está en retirada».…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Sabes que, salvo con Siri, mi experiencia con las mascotas es nula, y así sea. Por lo tanto no sé qué decirte con fundamento sobre la vieja especie de que todo hombre acaba pareciéndose a su perro o viceversa. Pero me parece comprobado el proceso de asimilación en las parejas sentimentales. La gran mayoría acaban compartiendo una ley de vida, suelen tener los mismos gustos estéticos y el mismo juicio sobre los protagonistas de sus cotilleos, votan a partidos similares y algunos ejemplos extrasístoles incluso usan el mismo cepillo de dientes. El parecido alcanza un punto perturbador en algunas parejas homosexuales.…  Seguir leyendo »

Las religiones monoteístas, judaísmo, cristianismo e islam, han conformado las culturas y sociedades del Mediterráneo, unas veces contribuyendo al diálogo intercultural, al encuentro intercivilizatorio y a la convivencia pacífica, y otras atizando las guerras, los choques y enfrentamientos entre civilizaciones, culturas y creencias religiosas. Hoy pueden contribuir a cambiar la realidad mortífera de este mar por mor de la insolidaridad de Europa a condición de que renuncien a sus fundamentalismos y asuman el pensamiento crítico, el lenguaje simbólico y la práctica de la solidaridad.

Tienen que optar por la duda, en vez de por el dogmatismo; por la interidentidad, en vez de por las identidades religiosas frentistas.…  Seguir leyendo »

¿Por qué no votamos a los atletas que enviamos a las Olimpiadas? Pues porque queremos a los mejores. Entonces, ¿por qué votamos a los políticos? Si realmente queremos a los mejores, deberíamos someter a los candidatos a pruebas de inteligencia y capacidad. A oposiciones o competitivos concursos de plazas. Así tendríamos un Gobierno de Einsteins. Es lógico. Pero también tiene sentido pensar que llevamos demasiado tiempo gobernados por demasiados expertos. Y mira qué han conseguido.

Esta es la cuestión de fondo en la actual crisis de la democracia. Nuestras sociedades se están rompiendo entre quienes desean delegar más capacidad de decisión a los Einsteins y quienes quieren dársela a los votantes y a sus representantes.…  Seguir leyendo »

A finales del XIX se publicaron dos obras que han ejercido un más que notable influjo en la propagación de la idea de la contienda irreconciliable entre ciencia y religión. Una fue la de Draper, History of the conflict between religion and science; otra la de White, A history of the warfare of science with theology in Christendom. Sostenían que el progreso de la ciencia se producía a la contra o a pesar de la fe cristiana. Semejantes tesis se propagaron con rapidez generando un «mito» que aún envuelve muchos ámbitos de la sociedad. Está vivo incluso hoy que el positivismo radical ya no manda y sí están fuertes, en el extremo opuesto, diversas versiones de posmodernismo que critican tanto la visión cristiana del mundo como la herencia de la razón ilustrada, hogar de la ciencia moderna.…  Seguir leyendo »

Si Bárbara Tuchman levantara la cabeza para añadir a su clásico ensayo El desfile de los locos los más notables desvaríos de los albores del siglo XXI, incluiría la conducta de los líderes políticos españoles durante el año 2016 junto a la de la administración Bush al responder al 11-S con la infundada invasión de Irak, junto a la de David Cameron y Juan Manuel Santos al convocar atolondradamente referendos prescindibles con propuestas contrarias a la sensibilidad de los votantes y junto a la del jurado del Nobel de la Paz al desprestigiar este galardón, convirtiéndolo en arma de guerra frente a la voluntad democrática de los colombianos.…  Seguir leyendo »

Lo personal cuenta mucho en política. Javier Fernández y Mariano Rajoy deben entenderse. Incluso para seguir oponiéndose tienen ese deber. En el Congreso de los Diputados, sus partidos reúnen 222 (137+85) votos sobre 350. Lo probable, pues, es que se entiendan, que lleguen a un acuerdo honorable a partir de una evaluación de la realidad española compartida en grado suficiente.

El punto de partida

El punto de partida común es aceptar que la tercera convocatoria de elecciones generales en doce meses implica una confesión de incapacidad y superficialidad. Dicho de otro modo, de culpabilidad y banalidad.
Llamar a los ciudadanos cada cuatro meses para que resuelvan un intrincado complejo de problemas trabados entre sí y en niveles muy distintos (económico, laboral, financiero, institucional, territorial, comunitario…) es asumir, sin más, la inutilidad de la democracia parlamentaria representativa.…  Seguir leyendo »

El deseo de maternidad nace no se sabe cuándo ni dónde. Puede que en las primeras etapas de la infancia, en ese simulacro de vida que los expertos llaman juego simbólico. La niña juega a acunar a la muñeca y a amamantarla. Mucho antes, claro, de saber cómo se hacen los niños, dónde se hornean y cómo salen a la luz del mundo. Después se olvida de las criaturas aunque se enternezca al ver alguna. Hasta que el deseo empieza a rugir en algún lugar desconocido y sombrío del cuerpo. No tarda en decirse a sí misma que las ganas de bebés son fruto de la educación recibida, del hecho de estar demasiado cerca de generaciones y generaciones de mujeres que no han hecho otra cosa que embarazarse y parir sin preguntarse nunca si era o no lo que querían.…  Seguir leyendo »

Esta semana hemos visto al antiguo vicepresidente económico y exdirector del FMI Rodrigo Rato asegurar que creía legal cobrar parte de su salario con una tarjeta black. También como se iniciaba en la Audiencia Nacional el primer juicio de la Gürtel y de Luis Bárcenas, aquel al que Mariano Rajoy enviaba mensajitos por SMS. Y sin embargo, ha sido la semana grande de Rajoy, que parece estar ganando la batalla y podrá elegir entre ir a nuevas elecciones con el viento a favor y el PSOE sin candidato, o aceptar una abstención técnica del PSOE a su investidura.

¡Un happy end tras nueve meses de via crucis!…  Seguir leyendo »

It’s a sad country,” says a girl with long copper-colored hair and a dazed look as she puts her phone away while holding back tears. “Sad, indeed,” answers a close-to-elderly man. And around them, in this Colombian plaza, in Medellín, many could say the same. There are moments when citizens come across something that they don’t recognize, and then that something turns out to be their country. That discovery, the horror of that discovery — that’s the feeling so many Colombians had last Sunday night.

The plebiscite on the peace agreement had just concluded; among 13 million voters, No had prevailed by almost 54,000 votes, 50.2 percent to 49.8 percent.…  Seguir leyendo »

I am alone on deck, my headphones filled with the sounds of the deep ocean. I have been tracking the sperm whales since 4 a.m. Now the island of Dominica imposes its dark shape in front of the rising sun.

“We have whales!” I shout down to Hal Whitehead, who founded the Dominica Sperm Whale Project with me a decade ago. He puts the kettle on and asks who it is as he comes on deck.

I tell him it’s Pinchy and her calf, Tweak. Tweak is making small suckling dives alongside his mother. Then Pinchy dives, and we move the boat into the calm spot she left behind — the “flukeprint.” We are collecting the whales’ skin and fecal samples and recording the sounds they make on a hydrophone, an underwater microphone.…  Seguir leyendo »

The Nobel Peace Prize, awarded to Colombian President Juan Manuel Santos for his efforts in ending a more than 50-year-long civil war, serves as a reminder that Colombia is taking a worthwhile journey toward peace.

But how does a country find peace when more than three-quarters of its population has known nothing but war? The vote in Colombia on Sunday, which rejected the peace agreement Santos negotiated by less than half a percentage point, shows that this is not an easy path to follow.

Like many other Colombians who spent most of their lives living and working amid armed conflict and the atrocities of war, I celebrated this historic opportunity to reconstruct our country and to vote yes for peace.…  Seguir leyendo »

Throughout my life, I have been fortunate to have spent my time working for dignity for the living. I have campaigned passionately for people in my country and the world over to have their God-given rights.

Now, as I turn 85 Friday, with my life closer to its end than its beginning, I wish to help give people dignity in dying. Just as I have argued firmly for compassion and fairness in life, I believe that terminally ill people should be treated with the same compassion and fairness when it comes to their deaths. Dying people should have the right to choose how and when they leave Mother Earth.…  Seguir leyendo »