Martes, 11 de octubre de 2016

Nos lamentamos a veces de que las contribuciones que ha realizado España a la historia de la ciencia y de la tecnología son demasiado modestas. Si nos preguntamos por grandes científicos o tecnólogos españoles, pocos son los nombres que nos vienen a la cabeza más allá de nuestros ilustres Ramón y Cajal y Torres Quevedo. Acudiendo a tiempos más pretéritos hay varios científicos que sobresalen en la Ilustración y, aún más en el pasado, en la España musulmana; pero son pocos de estos los conocidos popularmente. Justamente en la España del Islam es muy de destacar la importantísima labor muchas veces anónima desarrollada por los sabios musulmanes que trabajaron intensamente entre los siglos VIII y XIV conservando la ciencia griega y desarrollándola hacia nuevas dimensiones.…  Seguir leyendo »

Escribir sobre el PSOE en estos momentos es sumamente arriesgado. Probablemente, al concluir este artículo ya haya sucedido algo en los intestinos de este partido que convierta lo escrito en antiguo. Es el signo de estos tiempos. Todo va demasiado rápido. Parece que solo un relampagueante tuit puede atrapar la volatilidad del instante. El problema es que quien trata de reducir lo complejo a unas pocas palabras acaba convirtiendo la complejidad en una simpleza. La política, la cosa pública, tan compleja, tan llena de matices, requiere de buenos narradores y de ávidos lectores.

Justo lo contrario de lo que hemos podido encontrar en los últimos tiempos en el PSOE.…  Seguir leyendo »

El mayor problema que tienen ahora mismo los líderes independentistas es que empieza a ser muy difícil tomárselos en serio. No lo entiendan mal, el desafío sigue siendo grave. En Cataluña tenemos unas instituciones autonómicas, y no pocas municipales, volcadas a favor de un objetivo secesionista, convertidas en Administraciones de parte. Ahora bien, los políticos separatistas no son de fiar sobre todo cuando anuncian pasos definitivos y trascendentes.

El desarrollo de la implosión socialista ha podido ocultar el sorprendente giro en la hoja de ruta efectuado por JxSí y la CUP. En la moción de confianza, de finales de septiembre, con la que Carles Puigdemont quiso recomponer sus apoyos en la Cámara catalana tras la crisis de los presupuestos, el president hizo suyo el deseo de los anticapitalistas de celebrar un referéndum unilateral.…  Seguir leyendo »

«Para Trump, el engaño es una segunda piel”. Es lo que me decía el otro día en Chicago Nathan, propietario de una pequeña empresa. Yo no habría podido decirlo mejor. Según un análisis reciente, Donald Trump dice una mentira o algo que no es cierto aproximadamente cada cinco minutos. Los medios de comunicación estadounidenses mantienen un gran debate a propósito de cómo informar sobre este demagogo narcisista, fanfarrón, mentiroso, ignorante y peligroso. Pero los medios son parte del problema.

Todos parecen estar de acuerdo en que los presentadores de televisión deben pedirle cuentas cada vez que mete la pata, como hizo Leslie Holt en el primer debate, y no mantener un falso equilibrio entre dos candidatos de calidad y seriedad muy diferentes, lo que la analista Brooke Gladstone llama el prejuicio de la equidad.…  Seguir leyendo »

El desfile militar que el 12 de octubre se celebra en los paseos madrileños de Recoletos y el Prado suscita actitudes encontradas. Frente al entusiasmo de los que abarrotan estos lugares y se aprestan ante el televisor para, con su presencia directa o indirecta, honrar a las Fuerzas Armadas, se yergue la hostilidad de los que lo consideran un derroche propio de otros tiempos políticos e históricos. Todo ello bajo la mirada fría de los indiferentes, que, me parece, son los que predominan.

No debería ser así. Sería un síntoma de buena salud política de la sociedad que prevalecieran los que entienden el desfile como un acto de respeto y reconocimiento hacia nuestras Fuerzas Armadas por las funciones que desarrollan dentro del vigente marco constitucional, y por constituir cada vez más un importante instrumento de la política internacional de un Estado democrático como el español de la Constitución de 1978 que pretende ser alguien en el concierto de los países influyentes.…  Seguir leyendo »

Probablemente hay pocas cosas en que los españoles estén más de acuerdo que en evitar unas terceras elecciones. Sin embargo parece que el bloqueo tiende a reproducirse: cuando las pegas se difuminan de un lado, entonces aparecen del otro. Cuando el PSOE se está planteando cambiar de postura abandonando el «no es no» -uno de los grandes hallazgos de la política más útil y sofisticada-, aparece Rafael Hernando señalando que el PSOE, como mínimo, debe apoyar los Presupuestos.

En lo que de momento es una ceremonia de la confusión, aparece después Mariano Rajoy para señalar que no exigiría ninguna condición para ir a la investidura con la abstención del PSOE.…  Seguir leyendo »

Desde 2002, la legislación belga permite a adultos que padezcan enfermedades terminales o incurables pedir a un médico la administración de la eutanasia. En febrero de 2014, el parlamento belga eliminó el requisito de ser adulto para pedir la aplicación de la ley, y se generó un escándalo.

El mes pasado, por vez primera, un menor de edad pidió y recibió la eutanasia; como era de prever, las protestas se reavivaron. El cardenal Elio Sgreccia dijo por Radio Vaticano que la ley belga niega a los niños el derecho a la vida. Pero las circunstancias del caso, y el hecho de que pasaron dos años y medio antes de que ocurriera, demuestran lo contrario: la ley belga respeta el derecho a la vida y, en circunstancias cuidadosamente definidas, el derecho a morir.…  Seguir leyendo »

A medida que el mundo se vuelve más interconectado va creciendo la demanda de transporte aéreo; se espera que en los próximos años entren en funcionamiento más de 30.000 nuevas aeronaves. Pero para que este aumento se sostenga sin agravar el calentamiento global, debemos reducir rápidamente las emisiones de CO2 del sector aéreo, que son considerables y no están cubiertas por el acuerdo climático de París, firmado en diciembre pasado por más de 190 países.

Afortunadamente, hoy es el momento perfecto para ir deshaciendo el vínculo entre las emisiones de la aviación y el aumento del transporte aéreo. Tras décadas de negociaciones, los representantes de 191 países reunidos en Montreal esta semana para la Sesión 39 de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) de las Naciones Unidas, han llegado a consenso para un acuerdo climático específico del sector aeronáutico.…  Seguir leyendo »

Pasados poco más de tres meses de la decisión del Reino Unido de abandonar la Unión Europea, el rumbo político del Brexit se está descarrilando. Se ha afianzado una dinámica casi revolucionaria (y muy poco británica) y, como indicara la Primera Ministra Theresa May en su discurso de tipo “Little Englander” (o “Pequeño inglés”) en la conferencia del Partido Conservador el mes pasado, el Reino Unido se encamina a un “Brexit duro”.

Se trata de un resultado que va en contra de lo que piensa la opinión pública del país, que sigue siendo moderada con respecto a romper de lleno con la UE.…  Seguir leyendo »

El mundo es testigo en Siria de una catástrofe humanitaria de proporciones históricas, perpetrada por el presidente ruso Vladimir Putin en apoyo de su protegido, el presidente sirio Bashar al-Assad. La población civil de Alepo (la ciudad más populosa del país) está siendo bombardeada por aviones rusos que intentan ayudar a las fuerzas del gobierno sirio a tomar el control de áreas en poder de los rebeldes.

El asalto combinado provocó, entre otras cosas, la muerte de cientos de personas y heridas a más de un millar; sacó de servicio los hospitales de la ciudad que quedan; y dejó a la población sin agua potable.…  Seguir leyendo »

El surgimiento de nuevas tecnologías es tan veloz que ya nos cuesta manejar su impacto en la sociedad. Los cambios tecnológicos afectan todos los aspectos de la vida, desde la naturaleza del trabajo hasta lo que significa ser humano, y pueden resultarnos abrumadores si no trabajamos juntos para comprenderlos y manejarlos.

Avances revolucionarios en inteligencia artificial, robótica, Internet de las Cosas, vehículos autónomos, impresión 3D, nanotecnología, biotecnología, ciencia de materiales, almacenamiento de energía y computación cuántica están redefiniendo industrias enteras y creando de cero otras nuevas. En el Foro Económico Mundial a esta ola de innovación la bautizamos “Cuarta Revolución Industrial”, porque supone un cambio fundamental del modo en que vivimos, trabajamos y nos relacionamos.…  Seguir leyendo »

“A sub … what?” I asked.  My doctor described my ailment during a visit to her in early August.

“It’s called a subacute thyroiditis. Means your thyroid is infected and that’s why you have fever. We think it is viral. But seeing how many people are showing up with this lately, I can only imagine it has something to do with what is happening in the country.”

Great. On top of ruining my television career, inhibiting my journalism and cannibalizing all my mental space, Turkey’s repression was now destroying my body too.

As if a full-blown insurgency in the Kurdish areas and a string of Islamic State bombings in Istanbul this year were not enough, we survived a horrifying military coup on the night of July 15 — complete with with low-flying F16’s, sonic bombs, gunfire and incessant calls from minarets to resist the uprising echoing in our small apartment on the Bosphorus.…  Seguir leyendo »

El viernes pasado, más de 16 millones de marroquís se habían registrado para votar y estaban de nuevo llamados a las urnas. Esta vez se trataba de participar en las segundas elecciones legislativas convocadas tras la Primavera Árabe, que también llegó en el 2011 a las principales ciudades del país norafricano. Unas elecciones marcadas por una dura campaña en la que destacaron sospechas de ataques terroristas, acusaciones de injerencia palaciega y episodios de relaciones extramaritales.

La principal contienda tenía lugar, según los medios, por una parte entre los islamistas moderados del PJD (Partido de la Justicia y el Desarrollo), ya en el poder como líder de una coalición gubernamental (se hicieron con el voto urbano en las elecciones del pasado otoño) y, por otra, parte del círculo más cercano al rey Mohammed VI, liberales adscritos al PAM (Partido de la Autenticidad y de la Modernidad).…  Seguir leyendo »

Au cours des dernières semaines nous avons été 120 députées et députés de gauche à interpeller, d’abord le président de la République par courrier, puis nos collègues parlementaires en déposant une proposition de résolution européenne sur le bureau de l’Assemblée nationale pour demander la non-application provisoire du CETA [Comprehensive Economic and Trade Agreement], un nouveau traité transatlantique de libre-échange avec le Canada.

La signature de ce traité est prévue lors du prochain sommet Union européenne (UE) – Canada du 27 octobre. Alors que le premier ministre français s’apprête à se rendre en visite officielle au Canada du 12 au 14 octobre, il est encore temps de mettre en cohérence les positions de la France en matière de politique commerciale et ce faisant de poser les bases d’un projet d’avenir pour l’Europe et pour une mondialisation durable.…  Seguir leyendo »

Que l’entreprise européenne se précipite vers son point de non-retour est un sentiment largement partagé même par les partisans du projet européen et de sa monnaie unique. Toutefois, au cours du sommet de Bratislava qui s’est tenu le 16 septembre, les dirigeants européens, malgré leurs doléances envers Berlin, n’ont eu droit qu’à une timide mise en cause par le couple franco-allemand de l’image «non attrayante» de l’Europe auprès de ses citoyens.

Or, il est rare que la qualité de l’image se limite à un problème de communication, surtout dans la région du monde qui, malgré ses excédents extérieurs records, bat aussi tous les records dans les domaines du ralentissement économique et du chômage.…  Seguir leyendo »

As the world’s finance ministers and central-bank governors came together in Washington last week for their annual global financial convocation, the mood was somber. The specter of secular stagnation and inadequate economic growth on the one hand, and ascendant populism and global disintegration on the other, has caused widespread apprehension. Unlike in 2008 (when the post-Lehman Brothers crisis was a preoccupation) or 2011 and 2012 (when the possibility of the collapse of the euro system concentrated minds), there was no imminent crisis. Instead, the pervasive concern was that traditional ideas and leaders are losing their grip and the global economy is entering unexplored and dangerous territory.…  Seguir leyendo »

Haiti, which is still in the midst of a slow and painful rebuilding process in the aftermath of 2010’s historic earthquake, has experienced more heartbreak this week with the arrival of Hurricane Matthew. But sadly, for the Haitian people, the initial damage wreaked by environmental disaster has traditionally become a prelude to the disappointment of promises of international aid and relief, especially those sponsored by the U.S.

The Category 4 hurricane touched down on Haiti’s southern shore on Tuesday, leaving hundreds dead in its wake and decimating the country’s already fragile communications infrastructure. The damage to Haiti’s southern peninsula is the latest setback in a series of environmental disasters that have gripped the country recently.…  Seguir leyendo »

En 1985, el cómico argentino Alberto Olmedo lanzó en su show de televisión un nuevo personaje, el Yeneral González, dictador de una república bananera llamada Costa Pobre. El Yeneral González tenía un humor chabacano y callejero tan cómico como peripatético. Era un payaso enfundado en un uniforme fucsia remendado hasta el trasero y rematado con una gorra de portero de la Quinta Avenida. Cruzada sobre el pecho, como banda presidencial, llevaba una cinta mortuoria que decía: “Tus amigos”.

El Yeneral González mentía con tanta simpatía que todos reíamos porque nos gustaba el engaño cómplice. Embaucaba, robaba, seducía y trataba a las mujeres como carne sin cerebro mientras repetía, cínico, que el pueblo no agradecía sus sacrificios.…  Seguir leyendo »

On the surface, Israel’s relationship in the world seems well established and comfortable. Just over a week ago, the gathering of world leaders at the funeral of former prime minister and president Shimon Peres was impressive by any standard. The presidents of France, Germany and a host of other countries were present. President Obama and former President Bill Clinton led the U.S delegation. Most dramatic of all was the presence of Palestinian Authority President Mahmoud Abbas.

Last month, the United States and Israel and signed a 10-year $38-billion deal for military assistance to the Jewish state. It is the largest aid agreement in U.S.…  Seguir leyendo »

Last month, the British government signed off on what might be the most controversial and least promising plan for a nuclear power station in a generation.

Why did it do this? Because the project isn’t just about energy: It’s also a stealth initiative to bolster Britain’s nuclear deterrent.

For years, the British government has been promoting a plan to build two so-called European Pressurized Reactors (EPR) at Hinkley Point C, in southwest England.

It estimates that the facility will produce about 7 percent of the nation’s total electricity from 2025, the year it is expected to be completed. The EPR’s designer, Areva, claims that the reactor is reliable, efficient and so safe that it could withstand a collision with an airliner.…  Seguir leyendo »