Miércoles, 12 de octubre de 2016

What’s new in the Rakhine State attacks?

At least 250 assailants, and perhaps as many as 500-800, launched simultaneous early morning attacks on 9 October on three border police posts in Maungdaw and Rathedaung townships near Myanmar’s north-western border with Bangladesh, according to information released by the government. They were armed mostly with knives and slingshots, as well as about 30 firearms. Nine police officers were killed and the attackers fled with at least 50 guns and 10,000 rounds of ammunition. In subsequent days there have been further deadly clashes between this group and the security forces.

The attacks were carried out by Muslims, according to both government statements and local sources.…  Seguir leyendo »

En el momento que los miembros de la élite financiera del mundo convergen en Washington, D.C. para asistir a las reuniones anuales del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, no pueden evitar escuchar otro llamamiento urgente para revertir el retroceso de la globalización. La debilitación del comercio, se supone, debe ser una tendencia adversa que necesita ser abordada. Sin embargo, la suposición es simplista, en el mejor de los casos.

El problema radica en la falta de comprensión de lo que impulsó el crecimiento del comercio en el transcurso de las últimas décadas. Es cierto, se han realizado esfuerzos para frenar la actual desaceleración.…  Seguir leyendo »

Los conservadores que hicieron campaña por la salida del Reino Unido de la Unión Europea siguen parloteando acerca de crear una Gran Bretaña abierta al mundo y al libre comercio. Pero la realidad es que el RU se está volcando hacia dentro. La primera ministra Theresa May, que se presenta a sí misma como la respuesta británica a Angela Merkel, está revelando más parecidos con Marine Le Pen, líder del ultraderechista Frente Nacional de Francia, que con la internacionalista canciller alemana.

May expuso su visión del futuro de Gran Bretaña en el congreso del Partido Conservador celebrado este mes. Prometió activar el proceso formal de salida del Reino Unido antes de fin de marzo de 2017, y declaró que su prioridad en las próximas negociaciones para el “Brexit” será el control nacional de la inmigración (no la permanencia en el mercado común europeo).…  Seguir leyendo »

Hace tres meses, la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya dictaminó que no había ningún sustento legal para que China reclamara derechos históricos sobre los recursos del Mar Occidental de Filipinas (también conocido como Mar de la China Meridional) y, en consecuencia, que las Filipinas tienen derechos exclusivos sobre el territorio. China rechazó la sentencia, y un frío glacial empañó la relación bilateral alguna vez amistosa. Es hora de recuperar cierta cordialidad.

Poco después del dictamen, el presidente filipino, Rodrigo Duterte, inesperadamente me designó, a los 88 años, como enviado especial de mi país a China, con ese simple objetivo.…  Seguir leyendo »

Hands down, the nearly two-week span between the first two presidential debates culminated in probably the most disturbing and extraordinary weekend in all of presidential campaign history. What set it all off was the release Friday afternoon, October 7, via The Washington Post, of a tape, mainly audio, of the Republican candidate for the presidency of the United States bragging about how he sexually assaulted women. “You grab ’em by the pussy,” he said in the 2005 recording—talking into a hot mic while on a bus supplied by Access Hollywood that was taken him to the taping of a soap opera, in which he was to make a brief appearance.…  Seguir leyendo »

La primera reunión de la Junta de Control Fiscal nombrada por el presidente Barack Obama, en virtud de la Ley para la Supervisión, Administración y Estabilidad Económica de Puerto Rico (ley Promesa, por su sigla en inglés) se realizó el 30 de septiembre. Ese día los puertorriqueños pudieron observar durante 29 minutos cómo trabajarán los directivos de ese organismo que operará por encima de los funcionarios electos para acometer el arduo proceso de enderezar las finanzas de este territorio no incorporado de Estados Unidos.

Los puertorriqueños José M. Carrión III (presidente), Ana Matosantos, Carlos García y José Ramón González junto a los estadounidenses Andrew Biggs, David Arthur Skeel y Thomas J.…  Seguir leyendo »

For decades, the dispute over ownership of the four Russian-held islands off Hokkaido has prevented Moscow and Tokyo from developing closer economic ties and ending tensions dating to World War II.

Japan views the Russian occupation of the islands as illegitimate. Russia considers the matter settled because Japan launched and then lost a war of aggression, and therefore must accept the loss of territory as a just consequence.

Today, however, President Vladimir Putin and Prime Minister Shinzo Abe appear to be the unlikely partners in finally settling the matter. These two nationalist hawks may be in a position to cut a deal that more moderate predecessors never could.…  Seguir leyendo »

Fracking sites in northwestern Colorado. Photograph: Susan Heller/Flickr Vision

Here’s one thing we don’t often want to admit: it is too late to stop many of the harshest and most destructive aspects of climate change from materialising. We’re out of time. Superstorms, droughts, floods, disappearing islands, coastlines and lost species are already here.

We need to face the fact that the climate crisis is upon us, and that the greenhouse gases we’ve already emitted have locked in even worse that’s yet to come. The mass deaths in Haiti and the evacuation of 1.5 million people from the Florida coast in the wake of Hurricane Matthew is just the kind of weather-related event that we can expect to happen more frequently in a warmer world.…  Seguir leyendo »

Un pequeño grupo separatista catalán conocido como CUP ha intentado recientemente crear tanto revuelo como es posible con el fin de atraer la atención del público. Ha expresado su deseo de demoler la famosa estatua de Colón en Barcelona, y declarar laborable el Día de la Hispanidad, propuestas que se han recibido con irritación y risa en la prensa. Las propuestas -cualquiera que sea su motivación-, no han dejado de recibir algunos apoyos en los círculos políticos. Una iniciativa presentada por la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, para rebautizar a la plaza de la Hispanidad con un nombre diferente ha añadido todavía más leña a la presente polémica sobre cuestiones relacionadas con la fecha del descubrimiento de América.…  Seguir leyendo »

Ante la crisis de liderazgo del PSOE, merece la pena analizar algunas características de Matteo Renzi, uno de los nuevos referentes de la socialdemocracia europea. Para algunos analistas, buena parte de su éxito debe atribuirse a su capacidad para devolver a los italianos algo de confianza en la política como instrumento para la transformación de su país. Sobre todo en un contexto de desafección generalizada en el que la política se asocia a la corrupción y a la parálisis burocrática e institucional. Para otros, su éxito se basa en su estilo personalista, carismático y decisionista, al que consideran el mejor recurso producido desde el sistema para conjurar el auge del populismo.…  Seguir leyendo »

Hace dos siglos los españoles dejamos lo mejor de nosotros en América. Allá quedaron nuestra capacidad de reinvención, nuestro optimismo y nuestra fe en el futuro. Las independencias nos desgajaron al quebrarse la unidad emocional de la Monarquía hispánica. Con ellas fuimos privados de aquella pulsión utópica que desde las profundidades del alma de Castilla nos propulsó hasta tocar las costas de América un 12 de octubre de 1492. De ahí que el proceso independentista iniciado en México con el Grito de Dolores fuera algo más que una secesión política. Fue la pérdida de la completitud de España. La separación forzada de nuestro ser americano y la condena a ser europeos, sin más.…  Seguir leyendo »

A tan pocos días del 12 de octubre, la transmisión en directo de los actos oficiales para el acuerdo de paz en Colombia nos sugería imágenes que no se percibían en la pantalla. Pero hoy no tocaremos el trasfondo político, su acierto o sus yerros (el tiempo hablará solo); ni siquiera la inigualable cursilería de Timochenko, el feroz, a juzgar por su mote, que exhibía las ridículas muletillas de un progre cualquiera español, o española: «Colombianas y colombianos», «todos y todas», «hermanos y hermanas», así como cantos a la ecología, el amor a los niños y a la lucha contra la sociedad patriarcal.…  Seguir leyendo »

Desde hace mucho tiempo, venía preguntándome por qué razón las personas izquierdistas suelen hacer ostentación de una indisimulada superioridad moral sobre los ciudadanos que no lo son. Por si alguien no sabe a lo que me refiero, le invito a que rememore las veces que ha visto a alguien (político, escritor, actor, etc.) revelar su pensamiento político. Pues bien, seguramente recordará la cara de íntima satisfacción de los que se calificaron de «izquierdas» en contraste con la más sombría de los que admitieron que eran de «derechas».

¿Por qué esa distinta actitud? No es fácil encontrar una explicación, pero las reflexiones que dediqué a esta delicada cuestión no tardaron en llevarme a intuir una conexión religiosa.…  Seguir leyendo »

En su primer viaje a las Indias, acompañó a Cristóbal Colón un intérprete que sabía griego, latín, caldeo y hebreo. En nuestro siglo, la pregunta ya no sería qué idioma hablaban los indígenas, sino cuál era la lengua de Colón: según explica Menéndez Pidal, hasta los veinticino años habló el dialecto genovés. Luego “aprendió el español dentro del ambiente lingüístico que se respiraba en Portugal cuando allí dominaba la moda castellanizante iniciada por el Infante don Pedro”. Así, decía “falar” por “hablar”, “obe” por “hubo”…

Casado con la aristócrata lusa Doña Felipa, también hablaba portugués, aunque, al parecer, no lo escribía.…  Seguir leyendo »

La decapitación de Pedro Sánchez ha sido un espectáculo poco decoroso que ilustra la crisis de las izquierdas españolas y la crisis sistémica del régimen del 78. El paso del bipartidismo imperfecto al cuatripartidismo asimétrico ha afectado de forma desigual a derechas e izquierdas. En el campo de las derechas se ha saldado con la aparición de Ciudadanos como fuerza complementaria que refuerza al nacionalismo español unitarista y permite exhibir reformismo inofensivo. Mínimo peaje para un PP tóxicamente carcomido por la corrupción. La desorientación es mucho más evidente en el campo de las izquierdas.

Primero emergió Podemos, reduciendo al PSOE a un partido medio de identidad desdibujada.…  Seguir leyendo »

La réaction russe en Ukraine serait le résultat d’une incursion des Occidentaux dans le pré carré du Kremlin, selon une conception répandue. À la condamnation de cette «faute», s’ajoute l’indifférence pour un conflit perçu comme lointain. Le tout débouche sur la tentation d’abandonner la Crimée, d’oublier le Donbass et de passer à des questions «plus importantes» – par exemple la crise des migrants.

Le rôle de l’Ukraine

Le problème de cette grille de lecture est qu’elle passe sous silence le rôle du principal protagoniste – l’Ukraine, plus vaste pays du continent hors Russie, peuplé de 45 millions d’habitants.

Par ailleurs, elle sous-estime gravement le risque que court l’Europe: celui de la déstabilisation liée à l’absence d’une perspective de modernisation qui mette fin au marasme post-soviétique, en Russie comme en Ukraine.…  Seguir leyendo »

The difference between Aleppo now and Grozny, the capital of Chechnya, at the turn of the millennium is that Western leaders are at least trying to save the Syrians trapped in the besieged city. A decade and a half ago, there were precious few diplomatic missions for the Chechens. Within months of taking power, Vladimir V. Putin had moved decisively to regain control of Chechnya — which had broken free of Moscow’s control in a brief but nasty war in the mid-1990s — and world leaders mostly just looked on.

Otherwise, the picture is broadly the same. Mr. Putin knows now, like he knew then, that he and his proxies can’t win on the ground, so they are trying to solve their problem from the air.…  Seguir leyendo »

Thousands of people are expected to fan out in protest across Venezuela on Wednesday to demand a referendum for the removal of President Nicolás Maduro: His government has overseen an economic crisis that has decimated livelihoods throughout the country.

A so-called recall referendum may be held if 20 percent of registered voters in each state sign a petition at the end of this month.
Even if they do, however, a meaningful recall vote is far from guaranteed. Under the Constitution new elections won’t take place if the referendum is scheduled after Jan. 10. In that case, and if Mr. Maduro is voted out, the vice president will serve the remaining two years of Mr.…  Seguir leyendo »