Jueves, 13 de octubre de 2016

Reversing traditional ‘sea blindness’ is a no-brainer for African development; 70 per cent of African countries have coastlines, and even land-locked countries need safe seas for trade. Africa’s coastlines are an under-exploited resource, which could enhance social and economic stability. Higher per capita food supply from fish would reduce hunger and improve nutrition. Sustainable tourism could be developed, demanding healthy marine bio-diversity, which in turn requires the protection of more marine areas.

Encouragingly, the next African Union summit in Togo on 15 October signals a new ambition to move Africa’s maritime agenda beyond security. It complements the UN’s new Sustainable Development Goal 14, which challenges the world to act urgently to restore healthy, productive and resilient oceans and seas, and reflects the emphasis placed on the ‘blue economy’ by some of Africa’s coastal and island states.…  Seguir leyendo »

Unusually for the Arab world, Moroccan elections have the merit of not being entirely predictable. This is partly because conducting public opinion polls ahead of voting is prohibited, but also because the ‘dirty tricks’ department of the Ministry of Interior has reined in its horns in recent years. King Mohammed VI of Morocco is understood to want a genuine political arena to develop, in order to balance, if not counterbalance the ultimate political authority the palace still enjoys. The 2011 general election victory of the Islamist-led government of the Party for Justice and Development (PJD) was seen as an experiment in affording greater executive leeway to a popularly elected party.…  Seguir leyendo »

High on the slopes of the mountain that separates Caracas from the Caribbean, three capital letters, vertically arranged, have recently lit up at night. From most parts of the Venezuelan capital you need binoculars to pick out the word PAZ – “peace” in Spanish. Few people bother to do so. Unlike their neighbours in Colombia, most Venezuelans are more concerned with how to obtain food, medicines and other basic goods. Even if they peer upwards, they might be puzzled by what the government (which put up the sign a month ago) means by “peace”.

If offered relief from the violent crime that has left Venezuela with one of the world’s highest murder rates (around 20,000 homicides a year in a country of 30 million), they would no doubt eagerly embrace the offering.…  Seguir leyendo »

The Swedish Academy’s mid-October announcement regarding literature seldom fails to occasion second-guessing, if not outrage. Whenever a foreign writer mostly unknown to English speakers is awarded the Nobel, a certain constituency will suggest that the Swedes are trolling us. Whenever someone who is already a household name across the world gets it, a different faction is crestfallen, because he or she did not need the publicity. This has presumably been going on since Sully Prudhomme took it away in 1901, his honeyed verses to dance forevermore on every child’s lips.

Bob Dylan was awarded the big prize this morning, and my social-media timeline has been alive with indignation ever since.…  Seguir leyendo »

Los recientes referéndums (máxima expresión de la democracia directa o plebiscitaria) que han perdido los Gobiernos convocantes con consecuencias previsiblemente negativas para los propios votantes -tanto en el caso del Brexit como en el de Colombia- merecen una reflexión sobre las virtudes y los defectos de este tipo de consultas y sobre su proliferación en las democracias liberales modernas en tiempos de indignación colectiva.

Lo primero que hay que señalar es que si estas consultas las hubiera ganado el Gobierno que las convocó probablemente no haría falta una reflexión. Esto es lo que en ambos casos se esperaba. Quizá porque se da por sentado que la democracia directa o plebiscitaria es sólo un complemento de la democracia representativa, de manera que lo habitual y deseable es que los ciudadanos se limitan a refrendar lo que le proponen sus representantes que, al fin y al cabo, son los políticos profesionales.…  Seguir leyendo »

La reforma cubana logró un estatuto conceptual sólido, pero entre 2011 y 2016 —entre el VI y el VII congresos del Partido Comunista— pareció avanzar lentamente. Los más acreditados economistas de la isla y la diáspora consideraron insuficientes los llamados “lineamientos”, aunque admitieron que se trataban del punto de partida para un sector no estatal que facilitaría el tránsito a un socialismo de mercado. A partir del séptimo congreso, después del popular viaje de Obama, se han dado indicios de una contrarreforma. En la política económica, las relaciones internacionales, la ideología y la cultura, vemos una reafirmación de la hegemonía del Estado, que se refleja también en el aumento del control de la esfera pública, las redes electrónicas alternativas, la represión de la sociedad civil y la oposición y el endurecimiento de la retórica oficial.…  Seguir leyendo »

La crisis del PSOE era inevitable desde la emergencia de Podemos. La socialdemocracia española asistía atónita —simpatizante y recelosa— al 15-M, aquel masivo rechazo a lo más lesivo de la globalización. Su incapacidad para dar respuesta a nuevas realidades permitió un reemplazo generacional. Esa protesta en la calle encontró cauce electoral en Podemos. Desde las europeas de 2014, esa opción ocupó una parcela creciente del electorado de izquierdas.

Por eso la crisis era previsible. Tarde o temprano el PSOE debía enfrentarse a una pregunta inédita: para servir al país, para seguir representando a una parte de la izquierda y para frenar la irrupción de Podemos, ¿debía aliarse con ese nuevo partido o debía dejar que, por pasiva, gobernara la vencedora derecha?…  Seguir leyendo »

En mis años de estudiante algunas noches sintonizaba Radio Moscú, que había que escuchar con el oído pegado al receptor, porque sus emisiones estaban interferidas por una «chicharra», que según decían estaba instalada en el tejado de la Dirección General de Seguridad en Madrid, pero a pesar de ello se podía oír. Recuerdo que me llamaba la atención la continua alusión al «pueblo», a la «paz» y sobre todo a la «democracia», lo que resultaba particularmente llamativo viniendo de un régimen totalitario, que presidía Stalin.

Después aprendí que esos son los conceptos que emplean los que tienen tendencias totalitarias, y al final no hay más pueblo que el que ellos representan, la paz es la que ellos imponen y su democracia (los soviéticos la titulaban además de «popular») es siempre un régimen sin libertades políticas ni personales, donde la ideología del pensamiento único penetra hasta los últimos lugares del cuerpo social.…  Seguir leyendo »

La reciente sentencia del Tribunal de Justicia Europeo, de fecha 14 de septiembre 2016, dictada en el asunto C-596/2014, sobre el derecho de los empleados interinos de la Administración Pública a ser indemnizados en la misma cuantía que los trabajadores fijos cuando son cesados en su trabajo constituye una importante resolución judicial que, como es lógico, ha propiciado una enorme preocupación en la Administración Pública, dado el desmesurado número de trabajadores que mantiene en tal situación.

Toda la Administración Pública y determinados sectores de la misma en particular se hallan integrados por un desproporcionado número de funcionarios que, con la consideración de interinos, se mantienen al servicio de la misma durante períodos de tiempo que llegan a abarcar en múltiples casos, prácticamente, casi toda la vida laboral del funcionario, sin que se halle garantizada al mismo una situación de seguridad jurídica adecuada.…  Seguir leyendo »

Sorprendente fue el resultado del plebiscito celebrado en Colombia el pasado 2 de octubre. Era presumible y hasta casi cantado, que iba a triunfar, aunque fuera por escaso margen-, el sí al “Acuerdo final para la terminación del conflicto y la construcción de una paz estable y duradera”.

La presunción se fundaba en causas diversas: desde la llamada ley de Panurgio -que muestra la mayor facilidad para dar una respuesta afirmativa que una negativa a cualquier pregunta- hasta la absoluta coincidencia de todas las encuestas publicadas en las tres últimas semanas; desde la multiplicación de convocatorias, actos y anuncios favorables a la propuesta de ratificación mediante una machacona reiteración del mensaje hasta la no poco relevante reducción del umbral de participación al 13% del censo electoral vigente como condición para la ratificación de la iniciativa plebiscitaria.…  Seguir leyendo »

Todos coinciden en que una mejor educación y mejores capacidades, para la mayor cantidad de gente posible, es crucial para incrementar la productividad y los niveles de vida y para enfrentar la creciente desigualdad. Ahora bien, ¿qué pasa si todos están equivocados?

La mayoría de los economistas están seguros de que el capital humano es tan importante para el crecimiento de la productividad como el capital físico. Y, en cierta medida, obviamente es así. Las economías modernas no serían posibles sin una capacidad para la aritmética y un alfabetismo generalizados: muchas economías emergentes están retrasadas porque las capacidades son inadecuadas.

Pero una característica asombrosa de la economía moderna es la poca gente calificada que hace falta para impulsar áreas cruciales de la actividad económica.…  Seguir leyendo »

Nous venons de vivre un moment historique : moins d’un an après son adoption lors de la COP21, l’accord de Paris a été ratifié par 74 pays rejetant 58,82 % des émissions de gaz à effet de serre, dont le Canada et la France. Nous sommes à la veille d’une révolution climatique.

Il s’agit maintenant de négocier un virage serré : celui qui permettra de mettre en cohérence nos économies et nos investissements avec l’objectif de stabiliser le réchauffement climatique bien en deçà de 2 °C. C’est notre seule chance de protéger, au plus vite, les populations et les écosystèmes les plus vulnérables, en première ligne de la crise climatique.…  Seguir leyendo »

1) Debout ou assis, regarder son plafond. En absorber la présence.

2) Le faire descendre lentement vers soi (avec tous ses étages au-dessus). L’arrêter juste au-dessus de sa tête.

3) Lâcher tout.

4) Votre tête s’est enfoncée à l’intérieur de la cage thoracique, celle-ci est descendue dans l’abdomen, les jambes ont pris des angles fantaisistes. Goûtez la position quelques secondes.

5) Respirez, ressuscitez.

6) Même chose, mais la tête est épargnée, tout le reste est sous des tonnes de gravats, vous essayez de respirer, à tout petits coups, vous respirez de la poussière, puis vous étouffez, lentement, lentement.

7) Sortez de là, respirez.…  Seguir leyendo »

Earlier this month, a health center in Aleppo, Syria, run by Qatar Red Crescent was struck by bombs dropped from a helicopter. Two patients were killed, eight others were wounded and half the facility was destroyed. Qatar was forced to close the center. Dr. Hashem Darwish, the head of the health program at the Qatar Red Crescent’s mission in Turkey, called the attack a war crime.

This was the very phrase the secretary general of the United Nations, Ban Ki-moon, used a few days earlier to describe the escalating violence deployed by the Syrian government and its allies. “Those using ever more destructive weapons know exactly what they are doing,” said Mr.…  Seguir leyendo »

“I can wash your plate,” my host whispered to me. Then, gesturing to the driver, he said: “But I cannot wash his. If people in the village find out, it will become difficult for us.” By the rules of caste, a vessel that has come into contact with the saliva of another person is contaminated. At that point, it cannot be handled by someone whose status is higher than that of the eater. My host wanted me to make this clear to the driver.

I was mortified. I had never had to tell anyone something so awful. I froze. I neither had the courage to upset their laws — and get up and wash the driver’s plate myself — nor the ability to tell him this terrible instruction.…  Seguir leyendo »

The Kremlin’s intensifying confrontation with the West has already put the Russian economy under severe strain. But the Russian population seems to accept falling incomes and general uncertainty as the price of what its leaders portray as a national resurgence. Encouraged by the jingoistic state-run media, Russian society seems to applaud war policies that would subject a Western leader to fierce inquiries or removal from office by a disapproving electorate (the British prime minister Tony Blair’s fate after his acquiescence in the American-led Iraq war is one example).

Arguably, Russia is the only major power that no longer hesitates to shatter longstanding relationships with others.…  Seguir leyendo »

Last month, after I finished a few final items of paperwork, I walked out of the offices of the Human Rights Institute around 11 p.m. and headed home. I was alone and had no sense of any danger. Because of my work, I’ve received plenty of threats before, but I’ve ignored them. I’ve always felt safe in Bratislava.

After I’d gone a few feet, I was attacked. I didn’t see it coming. A punch landed in my face. And then another. Two men I didn’t recognize were standing over me. “You’re a dirty Smer whore!” one shouted, referring to Slovakia’s ruling Social Democratic Party, with which I am not affiliated.…  Seguir leyendo »