Viernes, 14 de octubre de 2016

Remember when people thought that hashtag activism of #BringBackOurGirls was useless? Well, this week brought proof that sustained social media pressure can work.

On Thursday, the Nigerian government announced that 21 of the nearly 300 girls who were kidnapped by Boko Haram in 2014 had been released as a result of negotiations between the Nigerian government and Boko Haram; the Swiss government and the International Committee of the Red Cross played an active role as neutral mediators in the talks.

Former World Bank VP-turned-activist Oby Ezekwesili, who is credited with starting #BringBackOurGirls in Nigeria, said in an email, “I have been crying most of today, because it is a day of all kinds of multiple and contradictory emotions of  joy, hope sadness and pain for me, personally.” When I asked her to explain further, she said, “Pain, because we as in Nigeria and the rest of the world could have saved our girls as soon as they were abducted if WE GAVE IT OUR ALL.…  Seguir leyendo »

The magical reign of King Bhumibol Adulyadej has ended.

The Thai king, and world’s longest-reigning monarch, passed away on October 13, at the age of 88. The king served as the symbol of Thai unity and stability; his departure has left a gigantic hole in the Thai political landscape that is now filled with uncertainties over the future of the country without the charismatic king.

Born in 1927 and crowned in 1946, King Bhumibol led an authoritative reign that competed fiercely with civilian governments for political power and the loyalty of the Thai people. The king was made into a sacred and inviolable entity, protected by the harsh lèse-majesté law which states that insulting comments against the monarch would be sentenced up to 15 years.…  Seguir leyendo »

After Pakistani militants infiltrated across the line of control in disputed Kashmir and attacked an Indian Army base on Sept. 18, killing 19 soldiers, India shed years of inaction over Pakistan-backed terrorism and retaliated with surgical strikes on terrorist launchpads. In a lightening operation, Indian special forces hit multiple targets located several kilometers deep inside Pakistan.

For long, India’s response to the Pakistani military’s strategy to inflict death by a thousand cuts through terrorist proxies was survival by a thousand bandages. India undertook no punitive action even in response to the 2008 bloody Mumbai attacks, although self-defense is embedded as an “inherent right” in the United Nations charter.…  Seguir leyendo »

The hero of Don DeLillo’s 1973 novel, “Great Jones Street,” Bucky Wunderlick, is a wildly famous musician so transparently inspired by Bob Dylan that it is a wonder the author was able to make the figure into his own character. Bucky — part prophet, part fraud — is hounded into seclusion by fans, hustlers, gangsters and the world at large. I had a hunch Mr. DeLillo would win the Nobel Prize for Literature this year; he can’t be surprised Bob Dylan did.

“I’m a poet, I know it, hope I don’t blow it,” Mr. Dylan sang 52 years ago in “I Shall Be Free No.…  Seguir leyendo »

The key to protecting Antarctica’s Ross Sea may well lie with Russia. On Monday the Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources, comprising 24 nations and the European Union, will discuss, once again, the creation of a large, marine protected area in the Southern Ocean. All but one of the commission members has supported safeguarding this vital region and its threatened inhabitants. The holdout has been Russia, which has blocked similar efforts in recent years.

But there are reasons to hope that this year may be different.

The commission was created in 1982 to avert the overfishing and deterioration that is happening throughout the world’s oceans.…  Seguir leyendo »

Un fantasma se desvanece en Europa: el fantasma del socialismo. El ejemplo lo tenemos muy cerca. Tras alcanzar el peor resultado de su historia desde la Transición, el PSOE se ha enzarzado en una guerra fratricida cuyo final es incierto pero cuyas consecuencias son certísimas: si se celebran pronto nuevas elecciones, su apoyo electoral continuaría a la baja. Lo que no sabemos es si a largo plazo la nave del partido encontrará un piloto capaz de enderezar la situación dando un golpe de timón y recuperando un rumbo racional que encamine la nave socialista hacia los caladeros de votos, que son el único apoyo sólido de un partido democrático.…  Seguir leyendo »

Primeros años 90. La voz del teléfono correspondía a la admirable Cristina Ramos, a quien no conocía, pero que iba a dirigir en TVE un inminente debate sobre el socialismo al que estaba invitado con Alfonso Guerra, vicepresidente entonces, y Garrigues entre otros. Me informó de que por orden superior no podría sacar el tema de una reciente huelga general, lo cual contravenía su ética profesional. Lógicamente respondí que yo lo haría. Costó, pero al fin Guerra tuvo que levantar la barrera : “¡Ya has desembushao !”, me espetó. Siguió con expresiones malhumoradas hasta que al salir se despidió diciendo : “Para hacer política hay que hundirse en el barro”.…  Seguir leyendo »

Rudolph Giuliani, en defensa de unas declaraciones de Donald Trump, ha sostenido recientemente que hasta que se termina una guerra todo vale, pues en la guerra “cualquier cosa es legal”. A tenor de las dificultades que últimamente muestra el PP para cumplir reglas, ya sean jurídicas o morales, uno tiene la sospecha de que el PP de Rajoy está en guerra.

¿Y en qué consiste la versión castiza de lo que podríamos denominar doctrina Trump-Giuliani? Consiste en vulnerar las reglas de nombramientos de cargos para el FMI para premiar a un ministro que tuvo que dejar de serlo porque aparecía en los papeles de Panamá.…  Seguir leyendo »

¿Están las nuevas tecnologías contribuyendo a una noción de realidad desvinculada de los hechos? La misma duda se repite últimamente en varios frentes intelectuales: los libros más recientes de Nicholas Carr, otro de Wendy Hui Kyong Chun, Updating to Remain the Same; un rotundo editorial de Katharine Viner, la nueva directora de The Guardian; un artículo notable de Peter Pomerantsev publicado en Granta, y citado hace poco por Arcadi Espada, quien lleva tiempo lidiando con estos asuntos y sus implicaciones para el periodismo… Del incremento en la escala de los cambios de sensibilidad, representado por la llamada “revolución digital”, hemos pasado al debilitamiento de esa “realidad” que circula en las redes sociales o incluso, un paso más allá, a nuestra indiferencia por la “verdad” de esos “hechos”, más o menos noticiosos.…  Seguir leyendo »

Con un título de soterrada elegancia irónica, Los académicos y las académicas (EL PAÍS, 12 de octubre), Jesús Ruiz Mantilla da cuenta del enésimo episodio en “la más que civil batalla” (diría Juan de Mena) de quienes rechazan por sexista el uso natural y espontáneo del castellano y se empecinan en introducir especificaciones tan artificiales, tan insensatas como “nosotros y nosotras”.

La cosa arranca ahora de una pieza publicada en la prensa y en la Red, en la que Arturo Pérez-Reverte embiste contra los miembros de la Academia que se negaron a hacer suya la petición que unos supuestos profesores le habían enderezado a él a título personal: se trataría de pedir amparo (?) frente a la sugerencia surgida en la Junta de Andalucía de imponer en las aulas los “todos y todas”, “los madrileños y las madrileñas” y demás prevaricaciones por el estilo.…  Seguir leyendo »

Este artículo de hoy es una disculpa y una confesión de impotencia. Durante los trece años que llevo en la Real Academia Española he recibido, como otros compañeros, numerosos comentarios, sugerencias y peticiones de ayuda. Se nos han enviado repetidas muestras de disparates lingüísticos vinculados a la política, al feminismo radical, a la incultura, a la demagogia políticamente correcta o a la simple estupidez; de todo aquello que, contrario al sentido común de una lengua hermosa y sabia como la castellana, la ensucia y envilece. Y debo decir, en honor a la Academia, que a lo largo de todo ese tiempo he asistido a muchos intentos por ayudar a quienes piden consejo o amparo ante la estupidez, la arbitrariedad y el despropósito.…  Seguir leyendo »

EL público de Bob Dylan se considera «amigo de Bob Dylan» y esta no es una teoría propia ni algo que se me ocurre ahora, según un código críptico pero no del todo secreto, aquellos que siguen y persiguen el carisma del reciente premio Nobel se reconocen como amigos. Seguramente Dylan se fume el premio Nobel. En tanto escribo estas líneas no sabemos si va a presentarse a recibirlo, y en caso de hacerlo ignoramos si va a aceptarlo con sombrero o en toga académica, habiendo descartado prácticamente la guayabera de García Marquez. No faltará quien diga que si lo recibiera Keith Richards se lo fumaría en una gota deslizándose o lo esnifaría junto con otras cenizas.…  Seguir leyendo »

Los servicios jurídicos de las Cortes de Aragón advirtieron a los ponentes del proyecto de ley de emergencia social de la inconstitucionalidad de varios artículos, sobre todo los que afectan a la cesión obligatoria de las viviendas vacías de bancos y grandes propietarios. Este lunes el Tribunal Constitucional ha admitido a trámite el recurso del Gobierno central contra la ley aragonesa. Queda en suspenso, además de la cesión obligatoria de viviendas, la inembargabilidad de las ayudas sociales y la suspensión forzosa de los alzamientos hipotecarios.

El lío es más político que jurídico. Ni el Gobierno de Aragón con sus socios de izquierdas ni el Gobierno de España tienen duda alguna sobre lo que va a pasar: el Tribunal Constitucional declarará la inconstitucionalidad de los artículos que establecen la facultad de poder expropiar vivienda (o su “cesión obligatoria”) y mantendrá los artículos que atañen a la inembargabilidad de las ayudas sociales, al menos para las que dependan de la Diputación General de Aragón.…  Seguir leyendo »

Mientras la libra esterlina alcanza su valor más bajo en 31 años, la primera ministra Theresa May ha confirmado que el próximo marzo activará el artículo 50 del tratado de Lisboa, lo cual permitirá a Gran Bretaña la salida de la Unión Europea.

La incertidumbre azota a millones de ciudadanos; unos, orgullosos de cambiar el statu quo para salir de la Unión Europea, lo cual se presenta como un acto heroico a través del cual la nación británica se propone recuperar la soberanía y abandonar la UE. Una visión que implícitamente anuncia la fuerza y el poder de una gran nación que evoca un pasado imperial que ya no volverá.…  Seguir leyendo »

La pregunta parece una obviedad. Y, más que probablemente, la mayoría de quienes la lean responderán con un claro, rotundo y contundente sí. La violencia de género es un delito y como tal debe castigarse. Pero a partir de ahí empiezan a surgir las reticencias. Todo parece muy claro cuando nos enfrentamos a un asesinato, pero cuando no hay sangre, la cosa cambia. Hasta el punto de cuestionar si hay delito y proponer otras soluciones alternativas. Y otras soluciones por supuesto que sí. Pero complementarias, no alternativas. El maltratador es un delincuente y debe ser castigado siempre. Y ahí empiezan los desacuerdos.…  Seguir leyendo »

De entrada parece un sacrilegio, o casi. Cómo se puede estar en contra de la forma más directa de democracia, la que pregunta directamente al pueblo su opinión, quien teme el referéndum teme que el pueblo hable, y un largo etcétera. Como todas las respuestas simples a cosas muy complicadas, el referéndum parece bueno porque parece simple, es fácil de invocar. Pero los grandes problemas políticos de nuestro tiempo, rara vez son binarios. Quizá convenga proceder con orden, y para empezar, con una cierta mirada histórica.

Cuando hace unos siglos se empezó a quebrar el Estado absoluto, y a través de las revoluciones liberales (también llamadas revoluciones burguesas) se abrió paso el debate sobre la naturaleza de la democracia como forma de Gobierno, se plantearon varios problemas.…  Seguir leyendo »

Tema

¿Qué retos ha de afrontar la UE en general y Alemania en  particular ante el proceso de globalización que está cambiando el orden  político y económico mundial?

Resumen

En los últimos años la globalización está modificando de manera paulatina pero inexorable el statu quo geopolítico y económico imperante desde el final de la Segunda Guerra Mundial, desplazándose el centro de gravedad del Norte al Sur y de Occidente a Oriente. Los países emergentes difieren notablemente entre sí e incluso recelan unos de otros, si bien comparten cierto escepticismo hacia el pluralismo occidental y el capitalismo de mercado. En este contexto multicéntrico, la UE, liderada por Alemania, debe impulsar su dinamismo económico e integración política para adquirir el peso necesario que le permita influir en la configuración de un nuevo orden lo más liberal posible.…  Seguir leyendo »

Según el Fondo Monetario Internacional, el crecimiento económico global ha sido “demasiado lento por demasiado tiempo”. Una de las principales razones es la marcada desaceleración del incremento del comercio internacional, que según la Organización Mundial del Comercio este año sólo crecerá un 1,7% (mucho menos del promedio del 6,7% de la década que precedió a la crisis de 2008). Ahora que el comercio por sí solo ya no puede sostener la cooperación global, es hora de complementarlo con vínculos de inversión.

En la actualidad, no hay un auténtico marco de nivel global para las inversiones. Pero hace poco el G20 aprobó el primer documento programático del mundo sobre inversión multilateral, titulado Principios Rectores del G20 para las Políticas de Inversión Global.…  Seguir leyendo »

Curieuse époque ou le libéralisme revient au-devant de la scène : pour mieux faire marche arrière ou pour en faire la béquille de tout projet. Au point où toute alternative à ce débat hautement politique paraît disparaître malgré les interventions brillantes des défenseurs d’une autre croissance, défenseurs de plus de régulation du marché, de plus d’intégration des innovations sociétales autant que technologiques. Les économistes ne sont pas en reste, certains traitant les autres – et pas moins – de négationnistes !

Pendant ce temps-là, la mondialisation à l’ancienne perdure malgré des signes de fractures. Les dégâts qu’elle provoque sont venimeux jusqu’à alimenter repliements sur soi, nationalismes brutaux, migrations douloureuses, affrontements multipliés.…  Seguir leyendo »

In the early hours of Oct. 13, the American military carried out its first direct action against Houthi targets in Yemen, firing cruise missiles that destroyed three coastal radar sites. The strike was retaliation for two failed missile attacks on a U.S. Navy destroyer days earlier.

The Houthis presumably targeted the United States because of its support for Saudi Arabia, which has been bombing Houthi rebels and their allies in Yemen since March 2015.

Tensions in the region, already high, had been escalating for nearly a week. On Oct. 8, warplanes from a Saudi-led coalition bombed a funeral gathering in Yemen’s capital, killing at least 140 people and wounding hundreds of others in the deadliest attack since the start of the war.…  Seguir leyendo »