Lunes, 17 de octubre de 2016

No one has been a fiercer critic of the Nobel Prize in Literature than I. It’s not the choices that are made, though some (Elfriede Jelinek, Dario Fo) have been truly bewildering; it’s just the silliness of the idea that a group of Swedish judges, always the same, could ever get their minds round literature coming from scores of different cultures and languages, or that anyone could ever sensibly pronounce on the best writers of our time. The best for whom? Where? Does every work cater to everybody? The Nobel for literature is an accident of history, dependent on the vast endowment that fuels its million-dollar award.…  Seguir leyendo »

Bob Dylan recorded his first LP for Columbia Records 55 years ago next month. John Hammond, the legendary Columbia producer responsible for discovering Bruce Springsteen, Billie Holliday and Aretha Franklin among others, signed the adenoidal wunderkind. Just a few weeks earlier, New York Times pop music critic Robert Shelton had anointed Dylan as the next big thing. It looked like a golden lift off for the 20-year-old college dropout from Hibbing, Minn., although no one would have predicted a Nobel Prize in literature.

But Dylan’s Carnegie Hall debut, on Nov. 4, 1961, attracted only 52 people. Dylan got lost on the subway and arrived 40 minutes late.…  Seguir leyendo »

In the early going of the second presidential debate, Anderson Cooper said to Donald Trump, “You bragged that you have sexually assaulted women. Do you understand that?” Trump responded by saying his taped conversation with Billy Bush was just “locker room talk,” then pivoted to ISIS. He said, “You know, when we have a world where you have ISIS chopping off heads, where you have — and, frankly, drowning people in steel cages, where you have wars and horrible, horrible sights all over, where you have so many bad things happening, this is like medieval times.”

As a medieval historian, I’ve been watching the ways in which Trump, other politicians, and even plenty of journalists characterize ISIS and its horrific actions as “medieval.” I’ve always thought it was a mistake, but a mistake mostly limited to the world of rhetoric.…  Seguir leyendo »

For some reason, I always had a feeling that I would end up in prison.

Somewhere at the edge of my awareness, I thought I would end up being a prisoner of conscience for speaking against injustice in some part of the world. I remember reading prison memoirs, etching in my mind the ways prisoners said they survived their torture, just in case I would need these strategies myself. This bizarre fear turned out to come true, but not for myself; my younger sister Aya is the one who is imprisoned in Egypt.

Today is the 900th day that Aya has been held in illegal pretrial detention over absurd and unfounded charges.…  Seguir leyendo »

Once, in a TV studio near Delhi almost eight years ago, I tried to stop a war between India and Pakistan and left thinking: Let them fight. It’s never a good idea to join a TV debate when those two are on the brink of yet another war.

I was visiting Delhi just after the 2008 Mumbai terrorist attacks, and my publisher persuaded me to accept an invitation to discuss Indo-Pak relations. I was the only Pakistani among the half dozen panelists, mostly Indian ex-generals and defense experts, all apparently trying to start and win a war with outrageous sound bites.…  Seguir leyendo »

La enésima sesión de negociaciones entre la Unión Europea y EE UU sobre la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (TTIP), ha concluido con lentos avances, insuficientes como para dar un golpe de timón a una negociación que lleva años entre frenazos y acelerones. Sin embargo, la atención de la opinión pública europea no se había centrado hasta hace poco en las vicisitudes de esta alianza, a lomos de la ola del sentimiento populista y antiglobalización que la impregna.

Algunas cuestiones que se negocian entre EE UU y Europa, y donde se plantean divergencias legítimas, normales y presentes incluso cuando se negocia el precio de un piso, se nos presentan como complots de amorfas multinacionales a expensas de las pequeñas empresas y de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Hace casi 10 meses el Comité Federal del PSOE aprobó por unanimidad una resolución sobre la posición del partido ante las negociaciones para la formación de un nuevo Gobierno. Esta resolución, que continúa siendo la postura oficial del Partido Socialista, declara que el Partido Popular supone “una amenaza para la estabilidad del país porque no hay nada más dañino para la estabilidad que cuatro años más de desigualdad social y de uso espurio de las instituciones democráticas”. No es posible un voto distinto del no a la investidura de Rajoy porque “ese es el mandato de nuestros votantes y de la mayoría de los españoles (…) porque el PSOE es la alternativa al PP.…  Seguir leyendo »

Quien cree ser un ciudadano del mundo no es ciudadano de ninguna parte. No entiende lo que significa la palabra ciudadanía”. Estas fueron las palabras fundamentales del discurso de Theresa May en la conferencia del Partido Conservador celebrada en Birmingham la semana pasada. Mi respuesta —como miembro de pleno derecho de la clase cosmopolita y desarraigada— fue: “¡Oh la la!”

Bienvenidos a la nueva guerra de clases. De un lado, los ciudadanos del mundo —los Weltbürger—, que somos ciudadanos sólo en el sentido en que lo era el Ciudadano Kane de Orson Welles. Tenemos como mínimo dos pasaportes. Hablamos como mínimo tres idiomas.…  Seguir leyendo »

Me preguntan con frecuencia si no me preocupa el futuro de la Tauromaquia. Suelo contestar que sí, por supuesto, como el de todo lo que amamos, pero que muchísimo más me preocupa el futuro de España. No es una pirueta intelectual, sino una realidad pura y simple. Cualquier lector de Ortega sabe que las dos cosas van unidas: «Es un hecho de evidencia arrolladora que, durante generaciones y generaciones, es la cosa que ha hecho más felices a mayor número de españoles». Sin entender lo que ha supuesto –añade– «no se puede hacer la historia de España, desde 1650 a nuestros días».…  Seguir leyendo »

El hambre no deja de matar. Y lo hace de modo implacable, sin miramientos. Alrededor de 795 millones de personas de todo el mundo carecen de alimentos para llevar una vida saludable y activa. Cada año la desnutrición causa el 45 por ciento de las muertes de niños menores de cinco años. No hablamos solo de las periferias más desoladas del planeta, donde el hambre es un desgarrador grito de impotencia. Hablamos también de aquellas personas que padecen hambre en países en desarrollo. Están ahí, muy cerca, aunque a menudo nos empecinemos en no verlas. Hemos de recuperar el oído y la vista sin dilación, porque un drama tan cruel como el hambre reclama justicia y determinación.…  Seguir leyendo »

La salida del Reino Unido de la Unión Europea tiene dos tipos de consecuencias. En primer lugar, obliga a la UE a hacer algo, es decir, a demostrar que mantiene la suficiente iniciativa política para perseverar en la vía de mayor integración. En segundo lugar, el brexit abre oportunidades de integración que antes no existían. En este sentido, como era de esperar, está teniendo efectos positivos sobre UE.

En la reciente cumbre de Bratislava se han presentado propuestas para reforzar el papel de la UE en materias de defensa y seguridad que no se hubiesen presentado en una cumbre de los 28.…  Seguir leyendo »

En la semana de gala para la corrupción, el pasado día 10 el Grupo de Estado contra la Corrupción (GRECO), integrado por 49 países del Consejo de Europa y Estados Unidos, hizo públicas sus conclusiones sobre España, en su cuarto ciclo de evaluación, ahora sobre prevención de la corrupción de los parlamentarios, jueces y fiscales. Se trata de una serie de informes independientes que no deben ser ocultados a la opinión pública. El resultado es más que pobre.

Me centro ahora en los jueces. Vaya por delante que en sus conclusiones el GRECO ni insinúa corrupción judicial alguna en España. Le preocupa, además, algo diferente que viene incluyendo bajo el epígrafe de la corrupción, esto es la independencia judicial.…  Seguir leyendo »

Durante dos y media décadas, Pakistán ha aplicado una política que implica infligir a la India la “muerte de los mil cortes” – es decir, procede a desangrar al país a través de repetidos ataques terroristas, en lugar de intentar una confrontación militar abierta que no puede ganar contra la India debido a que este país tiene fuerzas convencionales superiores. La lógica es que la respuesta de la India a esta táctica iría a ser siempre atemperada por su deseo de no descarrilar sus ambiciosos planes de desarrollo económico, así como la negativa del gobierno de la India con respecto a hacer frente al riesgo de una guerra nuclear.…  Seguir leyendo »

Como los servicios financieros tradicionales no están diseñados para pequeños depositantes y prestatarios, varios modelos no tradicionales han crecido rápidamente en este mercado no explorado. Pero, sin una hoja de ruta de políticas estratégicas que promuevan aún más el desarrollo de la tecnología financiera (fintech), estos nuevos modelos “conectores” seguirán siendo limitados en términos de los servicios que pueden ofrecer.

En Kenia, el éxito de M-Pesa, una aplicación móvil para realizar pagos, ha sido completamente transformacional. A PayPal le llevó dos cotizaciones en el NASDAQ y casi dos décadas de operar en la economía más grande del mundo llegar a 188 millones de clientes activos y 282.000 millones de dólares de pagos anuales.…  Seguir leyendo »

“Uno de los desafíos cruciales” de nuestra era “es mantener un sistema comercial internacional abierto y en expansión”. Desafortunadamente, “los principios liberales” del sistema comercial mundial “están bajo un creciente ataque”. “El proteccionismo se ha vuelto cada vez más prevaleciente”. “Existe un gran peligro de que el sistema se quiebre… o de que colapse en una repetición sombría de los años 1930”.

Estarían disculpados si pensaran que estas frases fueron tomadas de una de las recientes expresiones de preocupación en los medios económicos y financieros sobre la actual aversión a la globalización. En verdad, fueron escritas hace 35 años, en 1981.…  Seguir leyendo »

El sector bancario europeo está paralizado y muy fragmentado. Aunque la situación es peor para algunos países e instituciones financieras, el sector en su conjunto opera con un nivel de rentabilidad que, en promedio, es menor al costo del capital propio, y mantiene un stock de préstamos morosos y activos de valor dudoso suficientemente grande para debilitar su capitalización por muchos años.

Italia es un buen ejemplo. Cuenta con un sector bancario disfuncional que debilita la recuperación económica e inhibe la inversión, y cuyas dificultades son la punta visible de un problema que afecta a toda la eurozona.

Ya en el primer semestre de 2012 quedó en claro que el sistema bancario europeo era el eslabón débil de la arquitectura del euro.…  Seguir leyendo »

Pour beaucoup, le terrorisme djihadiste rime avec irrationalité. Ses racines sont à rechercher soit dans le fanatisme religieux soit dans l’anomie et le manque de perspectives sociales. Cette vision de la violence irrationnelle semble être confirmée par les décapitations horribles et sadiques des otages de l’État islamique, comme par les révélations récentes de l’instabilité mentale du kamikaze d’Orlando (juin 2016) ou du conducteur fou qui a tué plus de 80 personnes à Nice (juillet 2016).

Le faible niveau d’études de beaucoup de ceux ayant participé aux récents attentats en France – Toulouse en 2012, Charlie Hebdo et le Bataclan en 2015 – confirmerait la thèse de l’irrationalité.…  Seguir leyendo »