Martes, 18 de octubre de 2016

The General Assembly last week appointed by acclamation Antonio Guterres, former prime minister of Portugal, as the new United Nations secretary-general, replacing the outgoing Ban Ki-moon for a five-year term beginning in January. The appointment followed a recommendation from the powerful Security Council, which chose Guterres after six rounds of straw polls conducted since July.

Guterres received 13 “encourages,” no “discourages” and two “no opinions” at the sixth straw poll held Oct. 5, during which color-coded ballot papers distinguishing five veto-wielding permanent members — China, France, Russia, Britain and the United States — from the 10 elected members of the council were introduced for the first time in this year’s selection process.…  Seguir leyendo »

Myanmar’s de factor leader, Aung San Suu Kyi, is seeking to carefully balance relations with major powers as part of her commitment to revive the country’s tradition of employing a neutral foreign policy. Suu Kyi’s India visit this week follows trips to Beijing and Washington.

Myanmar’s geographic, cultural and geostrategic positioning between India and China makes it critical to the long-term interests of both these powers.

Crippling U.S.-led sanctions since the late 1980s pushed resource-rich Myanmar into China’s strategic lap. Sanctions without engagement have never worked. During his 2010 Indian tour, U.S. President Barack Obama criticized India’s policy of constructive engagement with Myanmar, only to return home and pursue, within months, a virtually similar policy.…  Seguir leyendo »

A complete British withdrawal from the EU’s single market seems increasingly possible. Business organisations such as the CBI are openly expressing alarm about the prospect of a “hard” Brexit, the kind of rupture that would take Britain out of the single market and possibly even the customs union.

But largely ignored in Westminster and Britain more widely is that some of the most profound economic, political and constitutional consequences of a hard Brexit would be on Britain’s nearest neighbour, Ireland, and on British-Irish relations. Theresa May has indicated that, though both Scotland and Northern Ireland voted to remain in the EU, the English and Welsh majority in favour of leaving must prevail.…  Seguir leyendo »

It is hard to exaggerate the scale of the disaster the British people have inflicted upon themselves with their decision to leave the European Union, taken in the referendum last June. More than three and a half months since the vote, some of this damage is difficult to quantify, including loss of influence with the US, Europe, and the wider world, the flourishing of insular nationalism, especially in England, and growing hostility toward immigrants—a tendency that had been already visible during the referendum campaign and was disgracefully exploited by the Leave campaigners. But in recent weeks, there have also been stark indications of a kind of damage that is readily quantifiable and severe: the damage that Brexit has and will continue to inflict on the UK economy—an economy that, after decades of mismanagement, is overwhelmingly dependent on foreign enterprise and foreign capital.…  Seguir leyendo »

The small front-line town in eastern Ukraine is called Schastia, or Ukrainian for “Happiness”. Four grandmothers sit outside in the early autumn sun, fussing over tea and homemade pickles and singing old Slavic songs. The early October moment is filled with joy and serenity and golden light.

But a mere 20 meters away, between their communal pergola and their four-storey Soviet block of flats, a fresh artillery crater recalls the heavy shelling that took Schastia by surprise on 30 August. It killed their young neighbour as she ran to hide her son in the cellar. It also brings back memories: One of the four women had lost her daughter to a heart attack when bombs fell on the village in 2014, the year warfare broke out in eastern Ukraine; others say they can tell by the sound whether to expect incoming artillery fire, and how many seconds it takes for the shell to arrive.…  Seguir leyendo »

El profesor Paco Rico, conspicuo cervantista y académico de la RAE (personaje que aparece, por cierto, con expreso agrado por su parte, en mi novela Hombres buenos), publicó hace poco un artículo en EL PAÍS, que a algunos lectores y amigos, e incluso a mí, sorprendió sobremanera. No por la confusa sintaxis y ortografía del texto ni por citar mal en latín pudienda muliebris en vez de pudendum muliebre o pudenda muliebria (extremos ambos inexplicables en alguien de la enorme, casi desaforada, talla intelectual del profesor), sino por la biliosa virulencia con la que se pronunciaba sobre mi persona. Y más sorprendente aún, habiendo tenido como tuvimos Paco Rico y yo, en otro tiempo, una razonable amistad y un mutuo y público respeto, con flores mutuas y comentarios elogiosos hacia el trabajo de cada cual, salvando las naturales distancias, incluido algún artículo firmado y publicado por Rico, también en EL PAÍS, donde elogiaba con entusiasmo (espero que sincero en ese momento, pues nadie se lo pidió por mi parte) las novelas del capitán Alatriste; para alguna de las cuales, por cierto, escribió incluso un magnífico soneto, publicado en El puente de los asesinos, séptimo volumen de la serie.…  Seguir leyendo »

Hace unos días Julio Llamazares comenzaba un esclarecedor artículo con estas palabras: «Este es el panorama de la política española a fecha de hoy: un partido -el que gobierna el país en funciones- que tiene a la mitad de sus dirigentes sentados en los banquillos de los juzgados acusados de corrupción (a pesar de lo cual sigue siendo el más votado); un segundo partido -el que encabeza la oposición, también en funciones- que parece un patio de vecindad, con todos sus responsables a la gresca; un tercero, que a lo que aspira según su líder es a dar miedo; un cuarto, que va y viene ofreciendo sus votos al mejor postor y cinco o seis más pequeños, pero no por ello menos decisivos, que van desde los que piden la independencia para Cataluña y el País Vasco hasta los que se conforman con inversiones extras en sus territorios de implantación importándoles un rábano el resto de los españoles.…  Seguir leyendo »

Jean Améry, sobreviviente de varios campos de concentración nazis, escribió en Más allá de la culpa y la expiación que debido a su condición de víctima se sentía “legitimado para juzgar, no solo a los ejecutores, sino también a la sociedad que solo piensa en su supervivencia” y que sus “resentimientos existen con el objeto de que el delito adquiera realidad moral para el criminal”. El filósofo Slavojiek en Sobre la violencia habla de la necesidad de algunas víctimas de mantenerse en el rencor y de la negativa a perdonar, porque hacerlo sería normalizar el crimen, aceptarlo como un hecho pasado que hay que superar.…  Seguir leyendo »

El Tribunal Supremo Electoral de Honduras resolvió recientemente por unanimidad acatar el fallo de la Sala de lo Constitucional de la Corte Suprema de Justicia que deja libre el camino a la continuidad del presidente Juan Orlando Hernández.

Dicho fallo fue adoptado el 22 de abril de 2015 y en él se declaró la inaplicabilidad de los artículos constitucionales que prohibían la reelección presidencial y sancionaban a quienes la promovían. De esta manera, cualquiera de los expresidentes podrá presentarse como candidato a las próximas elecciones internas de los partidos políticos y a las elecciones de noviembre de 2017.

Se argumenta que tales artículos violentan la constitución y los tratados internacionales de derechos humanos.…  Seguir leyendo »

Moscow’s timing is remarkable. Ahead of a European Council discussion on Thursday that was widely expected to show further indications of a fraying EU consensus on sanctions, Russia’s bombardment of Aleppo has seen it labelled as a pariah state amid accusations that it has committed war crimes.

In this context, EU member states will be unable to contemplate lifting sectoral sanctions against Russia over Ukraine that are in place until the end of January next year.

Russia’s recent behaviour in Syria has already led some EU governments to consider personal sanctions against members of the Russian government responsible for the bombings.…  Seguir leyendo »

On 20–21 October, EU leaders will discuss their relationship with Russia and whether to retain, adapt or drop the sanctions regime introduced in 2014 to express discontent with Russia’s actions and to constrain its behaviour. While the debate in Western capitals has focused on the personal and sectoral sanctions to influence Moscow’s policies, little attention has been paid to sanctions erosion.

Businesses and local authorities in Donbas and Crimea have been exploiting loopholes in the sanctions regime, but these transgressions have not so far met with any response from Western governments. Their silence is sustaining the finances of the unrecognized authorities in occupied territory in Donbas and Russian-annexed Crimea.…  Seguir leyendo »

En los próximos días, el Partido Socialista Obrero Español debe tomar una decisión trascendente para el futuro próximo de nuestro país: votar no de nuevo a la investidura de Mariano Rajoy como presidente del gobierno, o abstenerse y facilitar la formación de gobierno. Mucho se ha escrito sobre la conveniencia de facilitar el gobierno o la felonía que supondría rendir al principal partido de la izquierda frente al maléfico poder de los herederos del franquismo. Se han argumentado cuestiones políticas —imposibilidad de realizar una oposición tras haber facilitado la investidura, apoyo implícito a sus políticas regresivas—, tácticas —hundimiento del apoyo electoral futuro—, y éticas —imposibilidad de apoyar por activa o por pasiva el gobierno de un partido que tanto daño ha hecho a la calidad democrática de nuestro país.…  Seguir leyendo »

Hace setenta y cinco años, el 18 de Octubre de 1941, almorzaron el Capitán de la Wehrmacht Ernst Jünger y el Catedrático de Derecho Carl Schmitt en el Ritz del París ocupado. El profesor citó a Macrobio: «No puedo escribir contra quien puede proscribir» (Non possum scribere contra eum, qui potest proscribere). La alusión entre líneas a Hitler era evidente para los demás comensales.

Schmitt había sido militante del Partido Nacional Socialista pero ya en 1941 se había distanciado. Al terminar la guerra fue encarcelado en Berlín por las tropas soviéticas pero enseguida, tras una corta comparecencia, fue puesto en libertad.…  Seguir leyendo »

The standard policy prescription for Washington’s dealings with Russia is situational: Agree to disagree on certain issues, but try to find areas where cooperation is possible.

The areas where the two nations can cooperate, however, have drastically diminished over the past week.

The United States on October 7 demanded a war crimes investigation of Russia for its air strikes in Syria, particularly in Aleppo. Washington also formally accused Russian government-sponsored hackers of direct interference in the U.S. presidential election.

In response, Russian President Vladimir Putin not only withdrew from a 2000 plutonium-disposal treaty, he essentially presented Washington with a bill that must be paid before he would resume cooperation under its terms.…  Seguir leyendo »

The fight for Mosul is fraught with risks. The long-awaited battle began Monday morning, when U.S.-backed Iraqi government forces launched an offensive to drive Islamic State from Iraq’s second-largest city and the group’s last major stronghold in Iraq. It is the biggest operation in Iraq since the 2003 American-led invasion that toppled Saddam Hussein.

Islamic State seized Mosul, a Sunni-majority city that once included many Shi’ites and Christians, more than two years ago. Yet as fighters prepared for an operation that the commander of the allied coalition said would likely continue for weeks or longer, analysts were assessing both the military strategy and its “day after” effect on the beleaguered city.…  Seguir leyendo »

La Unesco, institución dedicada a la preservación y el análisis científico y cultural de la Humanidad, acaba de aprobar una resolución en la que considera que no existe conexión alguna entre el pueblo judío y la ciudad santa de Jerusalén y su Templo. Esta semana, una mayoría de países aceptaron una resolución negando cualquier tipo de vínculo entre Israel y el pueblo judío con la explanada del Templo y el Muro Occidental (también denominado «Muro de las Lamentaciones»). Con esta votación, en los foros y organismos internacionales esa zona se denominará sólo en terminología musulmana de ahora en adelante. Esta aberración histórica es de carácter exclusivamente político ya que la Historia, la arqueología, los cronistas de todos los tiempos de la zona y la religión (tanto el judaísmo como el cristianismo) dan amplia evidencia que en ese lugar existió un Templo Judío.…  Seguir leyendo »

Esta semana los cachorros de la banda terrorista ETA han eclipsado a sus mentores. Cuando todo indicaba que las noticias se centrarían en el quinto aniversario del “cese definitivo de la violencia”, los radicales se han pasado de frenada. Habíamos visto los homenajes a los terroristas en la calle, la celebración de jornadas pidiendo la salida de las Fuerzas de Seguridad del País Vasco y Navarra y hasta la contaminación de las fiestas populares con carteles y brindis en honor a los terroristas, pero todo quedaba ahí. Hasta ahora.

La madrugada del pasado sábado, dos agentes y sus parejas fueron agredidos en un bar de Alsasua.…  Seguir leyendo »

Two and a half years since 219 Chibok schoolgirls were abducted by Boko Haram in Nigeria, sparking a global outcry and the #BringBackOurGirls campaign, there has finally been some good news. Yesterday, 21 of those girls were reunitedwith their families in an emotional ceremony in Abuja, embracing the parents they thought they’d never see again.

But it’s not a completely happy ending – the girls are traumatized and distressed after 30 months in captivity, and little is known about the fates of the almost 200 others who are still missing.

And even less is known about the other children caught in the web of this conflict, those who are suffering horrific abuses perpetrated not by Boko Haram, but by the Nigerian government.…  Seguir leyendo »

¿Puede erradicarse la pobreza extrema? Sí. Las cifras globales que se revisan cada año por estas fechas no acompañan esta rotunda afirmación, pero la aplicación práctica del desarrollo sostenible demuestra que con las políticas sociales y económicas adecuadas es posible avanzar hasta lograrlo.

La mitad de la población mundial vive con menos de dos euros al día, de los cuales más de 1.000 millones lo hacen con apenas un euro al día. Y de ellos, uno de cada cuatro, 300 millones de personas, sobreviven en la India.

Entre los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) la erradicación de la pobreza es el reto principal, un fin que coincide con la filosofía de la Fundación Vicente Ferrer (FVF).…  Seguir leyendo »

Within a span of a few months, the Philippines has transformed from one of China’s most ardent critics into one of its potential allies.

«I’m going to China to make friends with them and also with Russia,» Rodrigo Duterte, the Philippines’ firebrand leader, claimed recently.

«I am ready to not really break ties [with America] but we will open alliances with China and . . . Medvedev [Russia].»

Since his first day in office, Duterte has consistently touted his commitment to forging a more independent foreign policy, which, to him, means less dependence on America.

Naturally, many are beginning to ask whether Duterte, a self-described ‘socialist’, will revamp the Philippines’ foreign policy by shifting alliances towards China.…  Seguir leyendo »