Miércoles, 19 de octubre de 2016

He had an opportunity to make real reforms early on, to boldly reshape Nigeria’s path. He wasted it.

Perhaps the first clue was the unusually long time it took him to appoint his ministers. After an ostensible search for the very best, he presented many recycled figures with whom Nigerians were disenchanted. But the real test of his presidency came with the continued fall in oil prices, which had begun the year before his inauguration.

Nigeria’s economy is unwholesomely dependent on oil, and while the plunge in prices was bound to be catastrophic, Mr. Buhari’s actions made it even more so.…  Seguir leyendo »

Americans may be divided between Donald J. Trump and Hillary Clinton, but the rest of the world isn’t. A recent WIN/Gallup International global poll conducted in 45 countries shows Mrs. Clinton decimating her opponent. She wins by a landslide almost everywhere — including Melania Trump’s native Slovenia — with two telling exceptions: Russia and the Palestinian Authority.

That Russians are cheering for Mr. Trump is not difficult to explain. With Russian-American relations at their lowest point since the end of the Cold War, Mr. Trump went out of his way to make it clear that he sees Russia as an ally and President Vladimir V.…  Seguir leyendo »

When I cover a street protest in Brazil, I make sure to bring a helmet, a gas mask and a pair of goggles as protection from tear gas. I wear running shoes so I can escape from the police, and long pants as protection from shrapnel and rubber bullets. I carry a digital camera and a lawyer’s phone number. My press card always hangs around my neck.

Protests have been a regular feature of Brazilian political life for the last three years. The wave of demonstrations began in June 2013, when millions took to the streets against an increase in public transport fares.…  Seguir leyendo »

Ethiopia’s prime minister Hailemariam Desalegn declared a six-month state of emergency on 8 October, as well as hinting at electoral reform and potential engagement with the political opposition. Demonstrations have been ongoing for nearly a year. Until July, these were significant but sporadic, and largely concentrated in towns across the country’s Oromiyya Regional State. Subsequent tensions around Gondar triggered a wave of protests across towns in the Amhara Region. Intensification of protests in both regions has followed. On 2 October, security forces intervened at a large Oromo religious festival in Bishoftu to disrupt demonstrators, triggering a stampede which reportedly killed as many as 200 people.…  Seguir leyendo »

It is the economic ring of rings, the number that rules all. Gross domestic product is the measure that preoccupies policymakers and obsesses markets. Traders fine-tune their predictions of Federal Reserve policy based on expectations about GDP’s performance. Nowcasters seek to provide real-time estimates. And yet, more than ever, it is apparent that this economic lodestar is a treacherous guide.

Consider the controversy over how the Japanese economy performed in 2014. According to official figures, GDP declined by 0.9 percent. But a recent Bank of Japan study, which drew on alternative sources of data, found that it had expanded by 2.4 percent.…  Seguir leyendo »

As the Iraqi-led coalition move toliberate Mosul, Iraq’s second city, the question we should all be asking is this: What will happen next?

What will be the outcome, the ramifications and legacy of the capture of the city, its occupation, the symbolism of its liberation and finally, its recovery?

Coming from Northern Ireland, I know that the siege of Londonderry is still recalled in detail 300 years after it ended. It remains a point of contention because of its religious significance. Will Mosul be the same? Possibly.

The once multi-faith and ethnically diverse Mosul has changed; the sectarian balance has shifted in favour of Sunni Muslims, especially after the expulsion of the Kurdish and significant Turkoman population — and the obliteration of the Christians, Jews, Yazidis and Manadeans.…  Seguir leyendo »

No sólo los individuos pueden tener funcionamientos anómalos o incluso patológicos, también las conductas colectivas pueden verse caracterizadas por determinadas prácticas o realidades algo enfermizas. Al igual que es bueno en las personas detectar las enfermedades para poder superarlas, puede resultar de interés señalar o diagnosticar los males que padece nuestra realidad o praxis política.

De entrada, es útil recordar las patologías clásicas de nuestra vida política, que durante más de dos siglos nos han hecho sufrir bastante. En primer lugar, la excesiva presencia o intervención de los militares en política, ésta ha sido una patología que ha marcado la política española durante dos siglos.…  Seguir leyendo »

Earlier this month, our neighborhood grocery in Jerusalem celebrated its 20th anniversary, and we were all treated to a lavish party, with barbeque, beer and wine.

Why would the three owners, Shai, Eli and Nir, care about us so much? Because we care about them. Twenty years ago they came to our neighborhood, Beit HaKerem, took over a lousy, sleepy grocery, changed its name to Market, and turned it into an institution.

If Israel is a Startup Nation, then Market is a social startup. The three energetic Jerusalemites discovered the secret of all startups — a special need — and then went on to find the perfect solution for it.…  Seguir leyendo »

Resulta cuando menos llamativo el odio que en determinados grupos de personas desata el escritor Arturo Pérez-Reverte; a saber: feministas, escritores sin apenas lectores y eruditos de la palabra o la pluma. Seguro que hay algún otro grupúsculo más minoritario entre la lista de odiadores del novelista cartagenero, pero ahora no quiero acordarme. Es prácticamente imposible abrir una red social y que entre las noticias principales no haya una polémica en la que se ha metido o -y es lo más frecuente- han metido a don Arturo.

La última de las trifulcas no la he encontrado uno en los muros de Facebook y Twitter de poetas autoeditados o escritores imprescindibles de los culturales, ni siquiera en blogs de educadas señoritas llamados En mi coño mando yo, Mi raja es mía o algo así, sino en las páginas de El País.…  Seguir leyendo »

Don’t expect Stalingrad 2.0. The epic 1943 Russian offensive on the Volga River turned the tide against Hitler — but a victory over Islamic State in Mosul is unlikely to carry similar historic clout in the war against terror. Rather, the fast-approaching showdown on the Tigris could go horribly wrong, discrediting the supposedly reformed Iraqi army and accelerating a new, even more vicious phase in the evolution of Isis as the world’s most high-profile terrorist outfit.

Thrashing Isis in Mosul would of course be a prize worth winning. It would dent the group’s standing among angry young Muslims, reduce its cash flow, take away its last major urban bastion in Iraq.…  Seguir leyendo »

“Se me condena por ser católico”, clamaba el juez de Murcia Fernando Ferrín Calamita tras conocer su condena por el Tribunal Supremo a diez años de inhabilitación por un delito de prevaricación al impedir la aplicación de la ley de adopción a dos mujeres casadas. “Este es un juicio político”, añadía el juez condenado. Calamita había retrasado más de seis meses el trámite de adopción de una menor por parte de la esposa de la madre biológica de la pequeña porque la adoptante “era una mujer casada con otra mujer”. El Supremo quintuplicaba así la condena impuesta en el 2009 a Calamita por el Tribunal Superior de Justicia de Murcia, que no lo había condenado por prevaricación sino por “retardo malicioso” con el agravante de “desprecio de la orientación sexual”.…  Seguir leyendo »

Hay una verdad sepultada en la montaña de papeles del caso de los ERE y desconocida en los medios de comunicación: todos los informes preceptivos obrantes en los expedientes de aprobación de proyectos de presupuestos para su elevación al Parlamento de Andalucía, y aprobación de modificaciones presupuestarias, fueron favorables.

Los jueces Mercedes Alaya, Jorge Barreiro (Tribunal Supremo) y Martín Gómez indicaron en sus autos —y también el fiscal en su escrito de acusación— que se habían producido hasta 15 “avisos” de ilegalidad por la Intervención de la Junta de Andalucía (IGJA) en informes de auditoría, detallando 22 modificaciones presupuestarias que se habían efectuado a lo largo de los años.…  Seguir leyendo »

Cuando, al hablar de política, pronunciamos la palabra liderazgo, sin querer se nos viene a la cabeza un adjetivo contundente: carismático. De golpe se nos aparece un discurso eléctrico de Adolf Hitler, que alcanza el paroxismo entre gritos y brazos en alto; o la voz pausada de Winston Churchill, explicando a los atribulados británicos, en mitad de la guerra, que solo podía ofrecerles “sangre, esfuerzo, lágrimas y sudor”. Los verdaderos líderes conectan con sus huestes, y hasta con un pueblo entero, reúnen a sus ojos cualidades extraordinarias y marcan su propia época con una personalidad inconfundible.

Si descendemos de las alturas donde habitan los grandes villanos y los héroes de una pieza y volvemos a nuestra prosaica realidad, por fortuna algo menos violenta, el carisma no parece tan exigente: se lo atribuimos a individuos que simplemente desprenden cierto magnetismo o convencen a otros con su ejemplo o sus habilidades retóricas.…  Seguir leyendo »

España debe recordar a Fernando II de Aragón y V de Castilla en este quinto centenario de su muerte, pues falleció en la localidad cacereña de Madrigalejo el 23 de enero de 1516. Un «maestro del arte de reinar», según Gracián, cuya conmemoración no creo que haya tenido la entidad y repercusión que merecía. Algo que produce cierto desánimo, porque deberíamos hacer mucha más pedagogía de la Historia que une a los españoles.

La figura del Rey Fernando es un gran símbolo de nuestra unidad política, pero también fue el monarca más importante de su tiempo renacentista. Maquiavelo escribió de él: «Nada hace tan estimable a un príncipe como las grandes empresas y el ejemplo de raras virtudes.…  Seguir leyendo »

No creo que nadie cuestione en nuestro país que la educación es el elemento fundamental para el desarrollo personal de sus ciudadanos y para el progreso como sociedad. El primer paso para resolver algunos de los retos a los que nos enfrentamos es mejorar la educación de nuestros niños y jóvenes. En el ámbito de la economía nadie discute el impacto positivo que tiene la educación en un crecimiento sostenible a medio plazo. No se pone en duda la importancia de la educación para mejorar la salud y el bienestar personal. La educación redunda también en una participación política más activa.…  Seguir leyendo »

Los debates educativos en España son pendulares, extremistas, poco rigurosos y se establecen por una especie de modas y espasmos, a veces de puro artificio. Ahora estamos inmersos en dos de ellos: los deberes y el acoso escolar. En cuanto a lo segundo, se centra esta tribuna.

Debemos indicar que en España, no hay problemas de acoso escolar. Ni de violencia en las aulas. Eso es lo que dicen los estudios y los datos. Las evidencias sólidas en torno a las cuales, se deben articular los diagnósticos para que estos sean mínimamente fundados y solventes. En un informe del año 2010 publicado por el Observatorio Estatal de la Convivencia Escolar relativo a la ESO, la primera conclusión es: “La convivencia escolar en general es buena.…  Seguir leyendo »

Voici un an, la Russie commençait à bombarder la Syrie. Ces frappes aériennes ont tué plus de 3 500 civils au cours de cette période, soit bien plus que ne l’a fait Daech [acronyme arabe de l’organisation Etat islamique, EI].

La Russie a pris pour cible des convois humanitaires, des écoles et des hôpitaux. Or les lourdes pertes infligées à la population civile par l’intervention de Moscou servent le recrutement de fondamentalistes, en plus d’envenimer la crise des réfugiés.

En outre, cette situation appuie un régime qui a par ailleurs perdu toute légitimité en commettant des crimes effroyables contre son propre peuple.…  Seguir leyendo »