Jueves, 20 de octubre de 2016

Julian Assange; drawing by John Springs

After weeks of near-daily WikiLeaks releases of embarrassing emails plundered from the inbox of Hillary Clinton’s aides, her campaign team, and the wider Democratic Party, Julian Assange’s hosts at the Ecuadorian embassy in London have taken the ultimate step: like parents of a teenage child, driven so mad by their kid’s late night Snapchat habit that they finally turn off the wifi, the Ecuadorians have shut off the Internet to prevent their incorrigible long-term guest from doing any more leaking.

Were Julian Assange not confined to the embassy—he’s been living there since 2012, rather than succumb to a request from the Swedish authorities to interview him over an allegation of rape—you could imagine him suing his hosts for violating his human rights.…  Seguir leyendo »

The word “Wahhabism” has become a boogeyman in the West, deemed responsible for the radicalization of Muslims around the world. And since Wahhabism is a strain of Islam that has its origins in the Arabian Peninsula and is the dominant religious doctrine of Saudi Arabia, that country is often viewed as the prime culprit in the propagation of violent extremism.

But blaming Wahhabism and Saudi Arabia for Islamist radicalism is a dangerous red herring. This single-cause explanation distracts from the complex political, economic and psychological reasons people join terrorist groups. In doing so, it impedes our ability to effectively fight terrorism.…  Seguir leyendo »

Arrivée de nouveaux exilés burundais, Camp de réfugiés de Mtendeli, Tanzanie, Juillet 2016. CRISIS GROUP/Mathilde Boddaert

Depuis avril 2015, plus de 300 000 Burundais ont fui leur pays. La majorité a moins de 18 ans. Cet exode est le résultat de la dérive autoritaire du régime de Bujumbura, qui réprime violemment les opposants au troisième mandat du président Pierre Nkurunziza. L’élimination de toute forme de dissonance politique s’inscrit dans le projet du parti au pouvoir de démanteler l’accord d’Arusha, conclu entre les élites hutu et tutsi en 2000. En ayant recours à un discours ethnicisant et à la violence arbitraire, le régime cherche à diviser les Burundais et à répandre la peur, et mise sur l’enlisement du conflit pour se maintenir au pouvoir.…  Seguir leyendo »

Secretary of State John Kerry and Foreign Minister Javad Zarif of Iran in New York City earlier this year. Brendan Mcdermid/Reuters

With every presidential debate this year, Americans are reminded that the Iran nuclear deal remains as controversial as ever. Iranians, too, are watching the election, dreading the potential consequences for the deal — and for their country’s future.

With only three months before the Obama administration leaves office, the United States and Iran need to work fast to strengthen the deal’s foundations and ensure that the improvement in relations that took place over the course of President Obama’s tenure survives.

Both presidential nominees will most likely increase pressure on Tehran, but they differ on the nuclear deal. Donald J. Trump has denounced it as “one of the worst deals ever negotiated.”…  Seguir leyendo »

Bernie Sanders, though no longer a contender for the presidency, put the topic of inequality firmly on the election agenda. Photo by Getty Images.

The US election is less than a month away. With so much focus on the large gap between the rich and the poor in this year’s race, a slightly altered version of James Carville’s 1992 mantra captures the election quite well: 'It's the inequality, stupid.'

Inequality divides the United States. In 2015, the top 5 per cent of Americans earned about 16 times more than the bottom 10 per cent. There has been some recent positive news on closing the income gap from the Census Bureau, indicating that the median household income rose by 5.2 per cent between 2014 and 2015. …  Seguir leyendo »

Jaqueline and her children stand among the ruins of their home, which was destroyed in Hurricane Matthew, in Chabet in southwestern Haiti. (Hector Retamal/Agence France-Presse via Getty Images)

I’ve come to dread writing about my native Haiti. It seems that when I sit at my desk and tackle the subject, my fingers are writing about yet another disaster. This time it’s the aftermath of Hurricane Matthew, with a death toll in the hundreds and tens of thousands left homeless. The United Nations is appealing for $120 million to address the devastation that has hit a poor island nation that seems to have neither the capacity nor the luck to avoid catastrophe.

In 2010, it was the devastating earthquake that took an estimated 300,000 lives; a couple of years later it was the cholera epidemic, a disease unknown in Haiti until inadvertently introduced by U.N.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Justin Trudeau greeted Madeleine Jamkossian, right, and her father, Kevork Jamkossian, after the Syrian refugees arrived in Toronto in December. Nathan Denette/The Canadian Press via Associated Press

The term “Canadian values” is normally a harmless cliché — a reminder that the planet’s second largest country by land mass is a Boy Scout-like bastion of tolerance and fairness. This trope regained some of its luster with last fall’s election of Prime Minister Justin Trudeau, who might as well be the country’s Boy Scout in chief.

“We’re Canadian, and we’re here to help,” the youthful 44-year-old said in an address to the United Nations General Assembly recently.

Were it up to Kellie Leitch, Canadian values would take a distinctly different turn. Ms. Leitch, a member of Parliament and one of seven registered candidates for leader of the Conservative Party, wants to screen immigrants for what she calls “anti-Canadian values.”…  Seguir leyendo »

Somewhere in the autumn gales and rain squalls of the North Sea, Russia’s only aircraft carrier is heading south to war.

According to Russia’s TASS news agency, the Admiral Kuznetsov aircraft carrier and seven more vessels sailed Saturday from the Northern Fleet’s Arctic headquarters of Severomorsk. It’s the eighth time the ship and its escorts have made the journey to the Mediterranean, a trip that has become a key part of Russian President Vladimir Putin’s strategy to reassert Moscow’s naval strength and reach.

This deployment, though, is very different. Moscow has spent considerable resources over the last decade developing the ability to conduct operations from the carrier, launched in the dying days of the Soviet Union.…  Seguir leyendo »

So it begins: The long-envisioned assault on Mosul, the hugely symbolic Iraqi city where Abu Bakr al-Baghdadi declared ISIS' self-styled "caliphate" more than two years ago.

Not only is Mosul Iraq's second largest city, it is also a key to ISIS' claim to have installed for the first time since the collapse of the Ottoman empire a genuine caliphate with millions of subjects and territory that once encompassed lands the size of the United Kingdom.

There is little doubt that ISIS will lose Mosul and likely before the next US president takes office. On Monday, the commander of the anti-ISIS coalition, US Lt.…  Seguir leyendo »

If the 21st century has taught us anything, it is that to fight a successful war an army needs a successful exit strategy. Bereft of one, while it may win the military battle, it will ultimately lose the strategic war.

Nowhere is this aphorism clearer than in the cases of the post-9/11 conflicts in Afghanistan and Iraq. In both cases, the US-led coalitions -- especially in Iraq -- won an easy initial victory against their adversaries. But the defeating of Saddam Hussein's army proved to be merely the beginning, not the end, of the real war in Iraq.

This week, something almost unprecedented happened.…  Seguir leyendo »

Si usted alberga un espíritu delicado, como de supervisar nubes, no siga leyendo. Las palabras restantes, de hecho, podrían afectar a su sensibilidad.

Hace cinco años ETA declaró que no nos mataría. Poco tiempo después un periódico de tirada nacional entrevistó a Raúl Guerra Garrido, el primer escritor que se atrevió a escribir sobre ETA, uno de los ciudadanos valientes que se atrevió a convocar la primera manifestación del colectivo cívico Basta Ya en San Sebastián. Recordaba en la entrevista que la ciudad apareció empapelada con amenazas en las fotos de los que la convocaron. Vivió muchos años bajo escolta policial por ejercer su libertad de pensamiento en voz alta y le quemaron varias veces la farmacia familiar hasta que quedó completamente calcinada y tuvieron que abandonar la actividad profesional.…  Seguir leyendo »

Cinco años después de que la banda terrorista ETA reconociera oficialmente su derrota —policial, judicial, política, ciudadana— al anunciar que no volvería a asesinar, una manada ha linchado a dos guardias civiles y a sus parejas en Alsasua (Navarra) en una agresión aislada que es un rescoldo de los odios aventados durante años.

Todo empezó hace más de diez lustros, cuando un joven puesto de anfetaminas le pegó un tiro a un guardia civil de tráfico que inspeccionaba su coche. Aquella muerte inaugural dio lugar a una espiral en la que cada asesinato justificaba al anterior y preparaba el siguiente. Se decía mucho aquello de salto cualitativo, después de los atentados que hacían saltar el ancho umbral de aceptación ante la muerte ajena que durante tantos años ha presidido la vida en Euskadi.…  Seguir leyendo »

El PSOE y su desgarro

La crisis del PSOE se suele enmarcar en la crisis general de la socialdemocracia europea. Su versión simplificada dice: el socialismo era el partido de un movimiento, el obrero; desaparecido este, la clase trabajadora se descompone en un haz de colectivos con intereses no siempre conciliables, haciendo difícil armar las amplias coaliciones de votantes que aupaban a la socialdemocracia al poder. Es una hipótesis que retener. Lo que se echa de menos, en cambio, es la capacidad de incardinar esa tesitura en el contexto histórico específicamente español: cómo la dificultad para navegar en un mar electoral fragmentado se combina con la muy concreta derrota —en términos marineros— que ha conducido al PSOE a su estado de postración y división.…  Seguir leyendo »

Lo que menos pude imaginar en mis veinticuatro años de corresponsal en Estados Unidos fue que iba a ver una campaña electoral en la que el sexo iba a ser la baza decisiva. Y he tenido que verlo desde el cómodo balcón de analista. Uno no acaba nunca de recibir sorpresas.

Cuando las presidenciales de 2016 llegan a su esprint final, aquel en el que se decide la carrera, con los contendientes bastante igualados y los expertos advirtiéndonos de que «no se puede descartar nada», al que podemos llamar «aspirante» por llegar de la nada política, mientras que su rival lleva toda su vida en ella, le ha explotado una bomba bajo los pies: unas declaraciones tan groseras, tan burdas, tan neandertales (con perdón de nuestros lejanos antepasados) que le han sepultado en la ignominia.…  Seguir leyendo »

El pasado 4 de octubre el embajador de España ante Naciones Unidas, Román Oyarzun, presentó en la Comisión para Asuntos de Descolonización una propuesta de soberanía conjunta hispano-británica sobre Gibraltar, justificada por las consecuencias que tendrá la salida del Reino Unido de la Unión Europea (UE), tanto para la propia colonia como para la comarca andaluza colindante. Las ventajas serían múltiples, comenzando por que la economía del Peñón seguiría teniendo libre acceso al mercado común de bienes y servicios, incluso más que ahora, ya que se levantarían las restricciones impuestas por España. La propuesta contempla que el Reino Unido y España asuman conjuntamente las competencias en materia de defensa, relaciones exteriores, control de fronteras e inmigración y asilo de Gibraltar.…  Seguir leyendo »

Ibon Etxezarreta es un etarra atípico. El 29 de julio de 2000, en Tolosa, él conducía el coche en el que huyeron los asesinos de Juan Mari Jauregi después de dispararle dos veces en el bar del frontón Beotibar. Fue condenado a 43 años por aquello, pero estando en la cárcel se arrepintió de lo que había hecho, se puso en contacto con Maixabel Lasa, la viuda de Jauregi, y acabó reuniéndose con ella varias veces. Incluso ha participado en alguno de los homenajes que se han tributado a su víctima. Con ocasión de uno de ellos, escribió una carta a la prensa: “Por encima de las crueldades que he realizado durante mi militancia –decía su texto– soy persona y me he dado cuenta del daño causado con esos atentados.…  Seguir leyendo »

Este 17 de octubre se ha iniciado Habitat III en Quito bajo los auspicios de las Naciones Unidas. Podría ser un evento internacional más, de los muchos que constantemente pueblan las agendas sobre los más variados temas. Pero, sin duda, en este caso se trata de un congreso especial. Los dos elementos que lo convierten en inusual son, por una parte, que se celebra cada 20 años; y por otra, que pretende marcar la agenda urbana en las próximas dos décadas. La primera reunión de este tipo se celebró en Vancouver en 1976, cuando las ciudades acumulaban el 38% de la población mundial.…  Seguir leyendo »


El resultado del referendo Brexit sobre la salida del Reino Unido de la UE sugiere considerar la situación de Gibraltar y los cambios en las perspectivas de España sobre la solución a la controversia.


La negociación de salida de Reino Unido de la UE tras el Brexit plantea un nuevo tablero jurídico internacional y europeo de juego con nuevas reglas, pero también ofrece un momento histórico para que España redefina su relación con Gibraltar, dando oportunidades a fórmulas que busquen vías nuevas de futuro y solución a la controversia histórica.

En pleno bloqueo negociador tras la crisis de 2013, el inesperado resultado del referendo del Brexit puede tener unas consecuencias trágicas para Gibraltar, ya que la obligación de negociar la salida del Reino Unido de la UE arrastra al territorio a redefinir su estatuto jurídico europeo con dicha Unión, que es el marco legal de mayor aplicación práctica cotidiana, junto a los otros dos marcos jurídico internacionales del Tratado de Utrecht y ONU de la descolonización.…  Seguir leyendo »

Tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos, se lanzó la llamada “Guerra contra el terrorismo”. Las invasiones a Afganistán e Irak lideradas por el ejército estadounidense no fueron su única expresión: muchos países elevaron el monitoreo y el control de sus medios de comunicación y ciudadanos, aduciendo que había que limitar la libertad y la capacidad de expresión para proteger la seguridad.

El daño ha sido particularmente evidente en Rusia, donde a menudo se han usado las normas antiterroristas como herramienta para acallar las voces que ofrecen visiones independientes o alternativas, en particular aquellas que son críticas al gobierno del Presidente Vladimir Putin.…  Seguir leyendo »

Hace 400 años, John Rolfe utilizó semillas de tabaco hurtadas en el Caribe para desarrollar la primera exportación rentable de Virginia, minando el comercio de tabaco de las colonias caribeñas de España. Más de 200 años después, otro británico, Henry Wickham, llevó semillas de un árbol de caucho de Brasil a Asia -a través del Real Jardín Botánico de Londres, la gran institución colonialista-, preparando así el camino para la futura extinción del boom del caucho en el Amazonas.

En la época de la exportación libre de plantas, todo lo que hizo falta fue una maleta llena de semillas para arruinar subsistencias, e incluso economías enteras.…  Seguir leyendo »