Viernes, 21 de octubre de 2016

For 5½ years, the Syrian government has tortured, shot, bombed and gassed its own people with impunity, with the resulting human cost clear for all to see: nearly 500,000 dead and 11 million displaced. Since Russia’s military intervention began one year ago, conditions have worsened, with more than 1 million people living in 40 besieged communities. Thirty-seven of those are imposed by pro-government forces.

While subjecting his people to unspeakable medieval-style brutality, Syrian President Bashar al-Assad has sabotaged diplomatic initiatives aimed at bringing a lasting calm to his country. The most recent such diplomatic scheme was trashed not just by Assad, but also Russia, whose aircraft were accused of subjecting a U.N.-mandated aid convoy to a ferocious two-hour attack in September.…  Seguir leyendo »

El toro puede llamarse Rompesuelas, Elegido, Semillero o Navajito. Lo obligan a correr por el asfalto, mientras unos hombres lo adelantan jugando a que los cuernos les rocen. Tiene una divisa clavada en la costilla; se agota, cae, se rompe los huesos. Para encenderle los pitones (la punta de los cuernos) con fuego, los hombres acorralan al toro, que muge un alarido de angustia. Lo rodean, le atraviesan una lanza que se le atasca en la garganta. El animal de 600 kilos desfallece. La muchedumbre aplaude. Uno, dos o varios hombres lo rematan con un cuchillo, la lanza, una espada, un tiro de gracia en la frente.…  Seguir leyendo »

All this year, as they trudged through an unprecedented economic implosion, Venezuelans have been gearing up for what was meant to be the defining political event of the year: a referendum on whether to recall our increasingly loathed authoritarian president, Nicolás Maduro. The tense buildup suddenly ended Thursday as five separate (and supposedly independent, but c’mon now) lower courts approved injunctions to suspend the recall, closing down Venezuela’s last best hope for a peaceful solution to its long-running political crisis.

Even for battle-hardened Venezuelans, it all came as quite a shock. A major signature-gathering drive to officially activate the recall vote was scheduled for next week.…  Seguir leyendo »

I am from a small town in northwestern Syria called Jisr al-Shughour. Before the war I used to buy and sell electronics. In 2013, I joined a small group of fellow Syrians to form the Syrian Civil Defense, better known as the White Helmets, a group of volunteers who rush to the scene of recent bombings to try to save people trapped beneath the rubble. In 2014, my colleagues, now numbering 3,000 men and women, elected me to lead the organization.

Together we have saved more than 60,000 Syrians. Our work is guided by an Islamic principle, written in the Quran: “Whoever saves one life, it is as if he has saved all of humanity.” We take pride in this work, and every day we risk our lives to save others and serve our country.…  Seguir leyendo »

The Convention on the International Trade in Endangered Species (CITES) is generally synonymous with heroic long-term efforts to protect wild elephants, but the 17th conference of the parties, which was held in Johannesburg this month, closed with a number of ground-breaking agreements that could have a significant effect on the trade in the world’s threatened tree species.

First, the parties agreed to new trade controls for the entire Dalbergia genus, a group of approximately 300 species that grow across the tropical regions of Central and South America, Africa, Madagascar and southern Asia. The most controversial Dalbergias in trade currently are those that make up the commercial group known as rosewood, or in Chinese, hongmu.…  Seguir leyendo »

With the Mosul offensive underway, discussion has largely focused on the eventual fate of Islamic State of Iraq and Syria (ISIS), once it is ousted from the city. Yet the most significant barometer of this offensive remains unanswered: what happens if a military victory is not followed by a political accord among Iraq’s competing players? The signs are not encouraging.

The realities of victory differ when viewed from military and political perspectives. In the build up to the offensive, most of the focus has been on how to achieve a military victory. Here, much debate has centred on the makeup of the force.…  Seguir leyendo »

Después de más de dos siglos de vigencia, de muchos ríos de tinta vertidos sobre el principio del mandato representativo y de la unanimidad con que, salvo rara excepción, lo asumen expresamente las Constituciones democráticas, dicho principio emerge a la polémica cada vez que el Parlamento se presta a votar sobre una cuestión delicada. Con frecuencia, la sección de cartas al director se llena de enfáticas protestas de lectores que se rasgan las vestiduras cuando un diputado rompe la disciplina de voto. ¿Cómo un individuo que tiene acta parlamentaria no por sus propios méritos, sino por haber sido cooptado para ello por un partido, se atreve a desoír sus instrucciones?…  Seguir leyendo »

El 26 de enero de 1980 EL PAÍS informaba de un pacto entre la UCD y el PSOE para nombrar a los primeros magistrados del Tribunal Constitucional. Aunque podría lamentarse que en él no participaran los nacionalistas catalanes y vascos, no se podía discutir que el elenco de nombres era de altísimo nivel: Gloria Begué, Luis Díez Picazo, Manuel Díez de Velasco, Francisco Rubio Llorente, Francisco Tomás y Valiente, etcétera. Todos ellos enseguida demostraron que, además, eran independientes: el 3 de julio de ese mismo 1980, en lugar de elegir presidente al tapado del Gobierno, el mercantilista Aureliano Menéndez, eligieron a Manuel García Pelayo, el gran maestro exiliado del constitucionalismo español.…  Seguir leyendo »

¿Qué tienen que ver entre sí la sentencia de 14 de septiembre del Tribunal de Justicia de la UE sobre los trabajadores interinos en la Administración pública y el llamado “contrato único” que proponen algunos académicos y que hizo suyo, primero, UPyD, y ahora abandera Ciudadanos? Sencillamente, nada. La sentencia se fundamenta en la Directiva 1999/70 del Consejo de 28 de junio de 1999 relativa al Acuerdo Marco sobre el trabajo de duración determinado alcanzado por la Confederación Europea de Sindicatos (CES), la patronal europea (UNICE) y el Centro Europeo para la Empresa Pública (CEEP), cuya representación ostenta hoy la asociación patronal Bussines Europe.…  Seguir leyendo »

Tras los cinco escaños obtenidos por Podemos en las elecciones europeas de mayo de 2014, un Pablo Iglesias eufórico afirmó ante los simpatizantes que le aclamaban que el éxito logrado por su formación “se estudiaría en todas las facultades de Ciencia Política”. Algo más de dos años después, en un artículo publicado en este diario (Somos la alternativa), insistía en la relevancia histórica de lo logrado por Podemos.

Sin duda que es pronto para abrir los libros de historia, pero no para preguntarse qué ha logrado Podemos. Porque si volvemos la vista atrás y nos situamos en la Puerta del Sol en mayo de 2011, recordaremos que el primer encuentro con las urnas del movimiento de los que se decían no representados se saldó con una mayoría absoluta del Partido Popular que dejó a muchos en estado de shock.…  Seguir leyendo »

Los Premios Princesa de Asturias concedidos este año a la actriz Núria Espert, al fotoperiodista estadounidense James Nachtwey, a la catedrática británica de Clásicas Mary Beard, al líder mundial de la biomecánica Hugh Herr, al triatleta y campeón del mundo Javier Gómez Noya, al escritor estadounidense Richard Ford, a Aldeas Infantiles SOS y a la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y el Acuerdo de París confirman que, pese a las dificultades del presente, pese a los problemas económicos, sociales, políticos, culturales que atraviesa la humanidad, muchas personas se esfuerzan cada día por el progreso del mundo, superando barreras, ejerciendo la generosidad, planteando soluciones y mirando con optimismo y esperanza al futuro.…  Seguir leyendo »

Jordi Pujol Soley gustaba de referirse al PSC como «el PSOE», siglas que pronunciaba a la antigua, «SOE». Pretendía, con ello, subrayar el vínculo con España (¡la obediencia española!) de los socialistas domésticos, lo que en la moral de caverna del Milhomes equivalía a declararlos anticatalanes.

Cualquier objeción del PSC al Govern solía saldarse geolocalizando la crítica. «¡Madrit!», gritaban los convergentes, y el sortilegio convertía cualquier discrepancia, por razonable que fuera, en una conjura mesetaria con ramificaciones en Cataluña (el enemigo interior). Con ser estupefaciente que la célebre cordura catalana se fundara en esta clase de aberraciones, más lo era el efecto que operaba en los aludidos, que con cada andanada reculaban otro poco.…  Seguir leyendo »

La evolución estratégica más importante de los últimos treinta años es el fin del monopolio occidental sobre el poder.

Evolución, porque no es una ruptura brutal y repentina, sino un largo proceso que se está consolidando en el tiempo sin que puede fechar con precisión su aparición. Evolución, por otra parte, más importante incluso de lo que lo fue el fin del mundo bipolar. Este último duró cuatro décadas. El monopolio occidental sobre el propio poder internacional ha durado cinco siglos.

Pero, desde hace unos años, los países emergentes están en crisis. Uno puede preguntarse si el reequilibrio actual ha terminado, si se va a revertir o simplemente se halla en un momento de pausa.…  Seguir leyendo »

The conflict in Yemen is intensifying. The U.S. Navy launched cruise missiles at radar sites in areas controlled by Iran-backed Houthi forces in retaliation for attempted missile strikes on U.S. vessels, and Iran reportedly sent warships to the waters off Yemen. The moves risked bringing Iran into direct confrontation with the United States and Saudi Arabia, its ally. But while Iran will not skip an opportunity to poke its regional rival in the eye, Tehran does not want overt confrontation with the United States in Yemen.

The U.S. action came after two of its ships came under two separate missile attacks near the Bab al-Mandab straits.…  Seguir leyendo »

There is no shortage of outrages and lies spewing forth from high places these days, but one lie that received little attention deserves close notice: UNESCO, the United Nations cultural and education body, approved a resolution that goes a long way toward denying Jewish and Christians ties to Jerusalem’s Old City.

It is a resolution that denies reality, that erases facts and, most importantly, one that marks a step against reconciliation and peace. It will serve only to embolden extremists on all sides and confirms Israelis’ fears that the international community, especially the United Nations, remains committed to an anti-Israel agenda.…  Seguir leyendo »

Every year, Jews around the world seek repentance before the holiday of Yom Kippur through an atonement ritual known as kapparot. In exchange for a donation, a rabbi gently waves a chicken over one’s head, reads a blessing, and then the bird is humanely slaughtered according to the precepts of Jewish dietary laws. Animal rights groups have repeatedly tried — and failed — to stop this ancient ritual. They tried again this year, filing a federal lawsuit in California against Chabad of Irvine, and seeking a restraining order just 12 days before Yom Kippur.

With less than 72 hours left to complete the ritual, U.S.…  Seguir leyendo »

La fiebre inversora del gigante oriental es uno de los mejores indicadores de la transformación del modelo de desarrollo en China, proceso acelerado en los últimos años. Durante los siete primeros meses de este año, la inversión directa no financiera en el exterior creció más del 60%. China, que en su día convirtió la inversión del exterior en un pilar clave de su crecimiento, es ya exportadora neta de capital.

En ese tránsito, no todo es de color de rosa. Las inversiones chinas en el mundo con frecuencia están bajo sospecha. Aunque el factor ideológico ha desmerecido en los últimos tiempos, y si bien China no parece hacer grandes distinciones al hacer negocios, en algunos casos, como Venezuela, ayuda a abrir caminos.…  Seguir leyendo »

Jarosław Kaczyński y Donald Trump son dos políticos que este año escandalizaron al mundo con sus dichos y actos, y salieron en gran medida impunes. Pero eso está por acabarse.

Cuando el año pasado el partido Ley y Justicia de Kaczyński llegó al poder, inmediatamente se hizo con el control de las principales instituciones polacas, entre ellas el Tribunal Constitucional, la fiscalía del Estado, empresas y medios de prensa públicos e incluso las caballerizas estatales. Como el gobierno de Ley y Justicia heredó una economía sana y una fuerte posición fiscal, Kaczyński no vio necesidad de contar con un ministro de finanzas, así que hace poco eliminó el cargo.…  Seguir leyendo »

En el segundo debate presidencial estadounidense, Donald Trump prometió que, de ser elegido, nombraría a un fiscal especial para investigar a Hillary Clinton. “Estarías en la cárcel” le dijo Trump.

La amenaza de Trump de politizar el sistema de justicia ha sido recibida con la reacción violenta que se merece; pero, lamentablemente, su cinismo no es aplicable sólo a los Estados Unidos. El actual gobierno polaco, liderado por el partido Ley y Justicia (PiS), que llegó al poder hace poco menos de un año, ha mostrado una línea autoritaria similar, burlando normas jurídicas con el objetivo de promover sus propios fines.…  Seguir leyendo »

Erin Saltman percibió una tendencia que llamó su atención. Durante meses, la investigadora sénior especializada en contra-extremismo en el Instituto para el Diálogo Estratégico había rastreado de manera obsesiva los perfiles de más de 130 mujeres occidentales que se habían unido al Estado Islámico (ISIS). Saltman y su equipo detectaron que, en lugar de viajar a través de Turquía para llegar al cuartel central del ISIS en Siria, las mujeres se dirigían directamente a Libia. Como los roles de las mujeres dentro del ISIS están relacionados principalmente con la reproducción y la consolidación territorial, Saltman pudo deducir la razón: «El ISIS no sólo estaba buscando combatir a las fuerzas en Libia, sino también construir estado allí», explicó.…  Seguir leyendo »