Sábado, 22 de octubre de 2016

La candidez política y las contradicciones definen la Directiva Presidencial de Política del presidente Obama titulada Normalización entre Estados Unidos y Cuba. El presidente no oculta lo que la mayoría piensa, como sintéticamente describe su propio texto: la política de bloqueo a Cuba está «desfasada», «es una carga obsoleta» y «debe ser levantada». Al mismo tiempo, a pesar de intentarlo con frases contundentes como «nosotros [EEUU] no buscaremos un cambio de régimen en Cuba. Continuaremos dejando claro que Estados Unidos no puede imponer un modelo diferente en Cuba porque su futuro depende del pueblo cubano», no se despoja de la tradicional política norteamericana de interferir en asuntos que sólo competen a los cubanos.…  Seguir leyendo »

Debemos tener miedo o alegría ante la posibilidad de que la tecnología permita a la humanidad liberarse del trabajo? Un estudio de 2013 de la Universidad de Oxford, dirigido por Carl B. Frey y Michael A. Osborne (The Future of Employment: How Susceptible are Jobs to Computerisation?), pronostica que dentro de dos décadas el 47% de los puestos de trabajo de EE UU serán sustituidos por procesos automáticos. Esto hará que las empresas reduzcan entre un 25% y un 40% sus costes laborales con la consiguiente ganancia en competitividad, así que será rara la compañía de cualquier parte del mundo que continúe aferrándose a la automatonofobia.…  Seguir leyendo »

La elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos sigue siendo muy improbable. Sin embargo, como Hillary Clinton no suscita ni admiración ni confianza, la victoria de Trump el 8 de noviembre no puede descartarse. Merece la pena ponderar los riesgos que supondría su presidencia, para los estadounidenses y para el mundo. Los principales problemas no atañen a Rusia o Irán, ni siquiera a China, su principal competidor en la esfera geopolítica. Son más bien otras cuatro las áreas en las que Trump podría crear problemas de relevancia.

En primer lugar, están las crisis inesperadas. Los candidatos a la presidencia de EE UU se pasan 18 meses intentando convencer a los votantes de que sus planes son los mejores.…  Seguir leyendo »

Dag Hammarskjöld, de inconfundible nombre sueco, pacifista, fue secretario general de las jóvenes Naciones Unidas entre 1953 y 1961. Falleció en septiembre de 1961 al estrellarse su avión cuando sobrevolaba la entonces Federación de Rodesia y Niasalandia. Iba en son de paz y mediación al entonces Congo belga en relación con el intento secesionista de la provincia de Katanga. Se especuló en la época si su muerte se debió a accidente o sabotaje.

Dag era un apasionado y entusiasta defensor de los valores, principios y fines de la organización, de su compromiso por la paz y seguridad internacionales. Ya en su época existían críticos y escépticos de la misma.…  Seguir leyendo »

Uuno de los profesores que más he querido me daba Lengua y Literatura. Durante el primer trimestre, al comenzar cada clase, nos leía en voz alta un par de páginas de El camino, de Miguel Delibes. Leía con tanta naturalidad y pronunciaba con tal exquisitez, que quedé hechizado con aquella literatura. Desde entonces, Delibes se convirtió en uno de mis autores de cabecera no sólo por la belleza antigua de su lenguaje, sino también por la hondura de sus historias y la robustez de sus personajes: hombres y mujeres curtidos que llevaban vidas inveteradas y que representaban a la España recia.…  Seguir leyendo »

En los últimos años ha sido una constante afirmar que Rajoy es vago, indolente y corrupto. Sirvan estas líneas para desmentir las opiniones negativas y calumniosas que sobre él se han vertido. Conocí a Rajoy y he seguido su trayectoria política. Fue concejal, vicepresidente de la Junta de Galicia, diputado en el Congreso, ministro, vicepresidente del Gobierno y finalmente presidente del mismo. Conocedor a fondo del Partido Popular, organizó varias campañas electorales, entre ellas la que dio la presidencia del Gobierno a Aznar con mayoría absoluta. Desprendido de sus intereses económicos, se dedicó plenamente a la acción política, adquiriendo gran experiencia en la gestión pública y tareas de gobierno.…  Seguir leyendo »

En torno a la polémica sobre la posición del PSOE con relación a la gobernabilidad de España se ha vertido demasiada tinta y diríase que está prácticamente todo dicho. Los daños que ha sufrido nuestra organización derivados de los recientes acontecimientos son importantes pero yo en este momento quiero referirme al producido a la militancia socialista.

A nuestra militancia se le ha afeado en exceso no dándole participación en una decisión estratégica, justificando esta decisión en que no responde a la cultura democrática del partido cuando no, diciendo que los afiliados no tienen los suficientes elementos para tomar decisiones ajustadas. Se ha dicho que estaban necesitados de una adecuada pedagogía y que, incluso, la organización se había podemizado.…  Seguir leyendo »

Lo acontecido en el tristemente célebre comité federal del PSOE el 3 de octubre abre más de una incógnita respecto del futuro de la organización, pero tuvo la virtualidad de despejar otras muchas. La principal, la incapacidad del actual PSOE para llevar a cabo su propia y necesaria regeneración interna. Lamentablemente, el PSOE ha optado por seguir los pasos de su rama catalana, que en las tres últimas décadas ha pasado de la centralidad y el suelo electoral del 30%, a la práctica irrelevancia y al techo del 15%, propiciando con su comportamiento la aparición de competidores nuevos que germinan y crecen a la sombra de sus múltiples y persistentes ineficiencias, a las que ni se ha querido ni se quiere poner remedio.…  Seguir leyendo »

Por lo que él manifiesta y, más aún, por su trayectoria, se diría que Bob Dylan cree que lo genuinamente suyo es componer e interpretar canciones sobre un escenario itinerante. Lo avalan décadas de más de cien conciertos al año por todo el mundo. En cambio, parece que los estudios de grabación le resultan lugares inhóspitos, en los que habría procurado estar el tiempo estrictamente necesario para grabar medio millar de canciones, suyas, la mayor parte, pero también ajenas, repartidas en una cincuentena de álbumes.

Esta faceta creativa e interpretativa, inseparable de una obsesión casi patológica por el conocimiento exhaustivo de la música norteamericana, la popular y la no tan popular, hace que el Premio Nobel de Literatura que acaba de recibir le suponga a Dylan, en cierto sentido, una contrariedad.…  Seguir leyendo »

Las relaciones entre Rusia y Occidente han ido de mal en peor y no está claro por qué el Kremlin quiere provocar no sólo a Washington sino también a Europa sin estricta ni perentoria necesidad de hacerlo. Rusia ha estado interviniendo en la campaña electoral estadounidense, pero parece haber apoyado al caballo malo. En estas fechas Hillary Clinton supera en once puntos a su oponente. Resulta en cierto modo admirable que un país tan grande desde el punto de vista económico como Rusia (el PIB es alrededor del tamaño del de Italia) se las haya arreglado en un relativamente breve periodo de tiempo para recuperar la posición de gran potencia o, al menos, la imagen de una gran potencia.…  Seguir leyendo »

Esta semana el Pleno del Congreso de los Diputados ha aprobado una iniciativa promovida por Unidos Podemos que busca igualar los permisos de maternidad y paternidad. Se trata de una proposición no de ley para una reforma integral que iguale, con un calendario progresivo, ambos permisos en 16 semanas en casos de nacimiento, adopción o acogida. Una batalla que la Plataforma por Permisos Iguales e Intransferibles de Nacimiento y Adopción (PPiiNA) lleva tiempo peleando.

La justificación de esta propuesta es evidente: en España y prácticamente en el resto del mundo, los papás no disfrutan de ningún permiso de paternidad más allá de los escasos primeros días del nacimiento o la adopción.…  Seguir leyendo »

El 24 de octubre de 2016 tendría que haber sido un hito en la historia de la polio. Si todo va según lo planeado, sería el último Día Mundial de la Lucha contra Poliomielitis antes de la erradicación de esta enfermedad. Pero no son momentos de celebrar ni ser complacientes: si bien sabemos cómo eliminarla, aún no hemos acabado de hacerlo.

Piénsese en lo siguiente: en agosto de 2014 la Organización Mundial de la Salud declaró la crisis del Ébola en África Occidental una Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional (ESPII); levantó ese estado en marzo de 2016. En mayo de 2014, la OMS también declaró como ESPII la propagación del poliovirus, y ese estado sigue activo al día de hoy, lo que hace que nos preguntemos si los líderes mundiales le están prestando suficiente atención.…  Seguir leyendo »

Ahora que la India y la Unión Europea lo han ratificado, el acuerdo climático de París está listo para entrar en vigor. Pero la parte difícil todavía no sucedió: transformar los compromisos políticos vagos del acuerdo en una acción concreta para mitigar el calentamiento global.

El acuerdo de París, concluido en diciembre pasado, fue un logro importante y una manifestación sin precedentes de unidad política en el esfuerzo de enfrentar una de las amenazas más peligrosas y complicadas para nuestro bienestar y prosperidad futuros. Al incluir a toda la comunidad internacional en su marco parcialmente vinculante, el acuerdo establece un nuevo paradigma en la gobernancia global.…  Seguir leyendo »

En menos de tres semanas sabremos quién asumirá la presidencia de Estados Unidos a partir de enero. La clase de socio que esa persona encuentre en Europa dependerá en gran medida del resultado de dos elecciones en 2017: la elección presidencial francesa a principios de mayo y la elección federal alemana a fines de octubre.

Por supuesto, la salida del Reino Unido de la Unión Europea también influirá en la forma futura de Europa. La opción de Brexit “duro”, de la que mucho se habló estos últimos tiempos (sobre todo desde que la primera ministra británica Theresa May anunció su intención de insistir en la imposición de límites a la inmigración, aunque implique perder el acceso al mercado común europeo), cambiaría el modo en que funciona Europa.…  Seguir leyendo »

Los pronósticos de crecimiento del comercio internacional en 2016 y 2017 han vuelto a rebajarse. La Organización Mundial del Comercio (OMC) ahora prevé que el crecimiento de este año será el más lento desde la recesión global posterior a 2008. ¿Qué está sucediendo?

No es sólo resultado de una pobre recuperación económica global: en general, el comercio siempre creció más que el PIB; en los años previos a la crisis financiera global de 2008, el incremento promedio superó dos veces al de la producción. Pero la relación entre crecimiento del comercio y crecimiento del PIB viene cayendo desde 2012, tendencia que culminará este año, cuando por primera vez en quince años lo primero será inferior a lo segundo.…  Seguir leyendo »

Hace un año, las Naciones Unidas adoptaron los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), uno de los cuales apunta a lograr una verdadera igualdad de género para 2030.

El empoderamiento de las mujeres y niñas es correcto en lo moral e inteligente en lo económico. Varios estudios recientes confirman que existen costes considerables en términos de desarrollo humano y económico por la persistencia de importantes brechas de género en las oportunidades y los resultados económicos.

Un informe reciente del Panel de Alto Nivel del Secretario de la ONU, del cual fuimos autores, identifica las medidas que los gobiernos, empresas, organizaciones no gubernamentales y entidades de desarrollo multilateral pueden adoptar hoy mismo para cerrar estas brechas y acelerar los avances hacia el logro del gran objetivo de los ODS de un crecimiento económico incluyente.…  Seguir leyendo »

La gente que apenas lee suele darles una gran importancia a los premios literarios. Y los que ni siquiera leen, aún más. Eso explica la algarabía en torno a un señor, de larga trayectoria, dedicado a la canción y últimamente convertido en sionista militante, después de haber pasado por todo. Me estoy refiriendo, como es obvio, a Bob Dylan, de quien se puede decir que si las letras de sus canciones (sin música) estuvieran a la altura de su equipo de promoción mediática sería un poeta notable. Si alguien se ha tomado la molestia de leer sus versos a palo seco habrá constatado que están un poco por debajo de lo mediocre.…  Seguir leyendo »

A few years ago, my husband and I went to a restaurant on a Friday night. The Aperol spritzes had just arrived — we lived in Geneva, where the language is French and the cocktails are Italian — when a man I didn’t know approached our table. He started talking. My husband chatted back. On the sidelines, I limbered up my “bonsoir”s and “enchantée”s. But I never got the call-up. The man walked off, and I remained an unidentified sitting object — mute, anonymous, peeved.

“Why didn’t you introduce me?” I asked my husband.

“Why would I?” he replied. “That wouldn’t be normal.”

“Yeah, if you want your acquaintances to think you were out to dinner with a prostitute.”

“I barely know him.”

My husband, I had to remind myself, is a courteous person.…  Seguir leyendo »

Hace unos años, mi esposo y yo fuimos a un restaurante un viernes por la noche. Acababan de servirnos spritzes de Aperol —vivíamos en Ginebra, donde se habla francés y se beben cocteles italianos— cuando un hombre que no conocía se acercó a nuestra mesa. Comenzó a hablar. Mi esposo charló con él. Me dejaron de lado y solo pude pronunciar las palabras bonsoir y enchantée, pero jamás se dirigieron a mí. El hombre se fue del lugar y yo seguí siendo un objeto no identificado, sentada en esa silla… muda, anónima y molesta.

“¿Por qué no me presentaste?”, le pregunté a mi esposo.…  Seguir leyendo »

La decisión tomada por varios tribunales venezolanos el jueves de anular la recolección de 1 por ciento de las firmas para activar un referéndum revocatorio deja en el limbo la posibilidad de remover al presidente Nicolás Maduro por la vía constitucional, pacífica y electoral. De manera poco sorpresiva, el Consejo Nacional Electoral usó la medida como escalón para anunciar, horas más tarde, la suspensión de la recolección de más firmas la semana entrante, poniendo en suspenso la realización del referéndum.

Esta trama judicial, anunciada casi en forma simultánea, tiene visos de ilegalidad y no podría explicarse sin tener en cuenta la férrea concentración de poderes que el chavismo detenta en Venezuela, desde el año 2005.…  Seguir leyendo »