Domingo, 23 de octubre de 2016

It is now 70 years after what was perhaps the most important trial in the history of mankind. What makes this circumstance particularly significant is that it was the first time in history that a murderous regime of a defeated state was put to trial by the victorious powers after a particularly cruel and vicious war. The defendants were tried for acts that confounded human understanding or were not considered criminal before 1945. The exception were those few cases that were prosecuted for war crimes after World War I.

Perhaps it would be easy to disparage Nuremberg saying that the defeated had been tried by the “victors’ justice.” What is certain, however, is that in international law nothing was the same after Nuremberg.…  Seguir leyendo »

Every year I root for Ngugi wa Thiong’o to win the Nobel Prize for literature.

The Kenyan writer has been a favorite to win for years. This year, according to gambling site Ladbrokes, the odds were 4-to-1 in Ngugi’s favor, with Haruki Murakami second at 7-to-1, and Don DeLillo at 12-to-1. Had Murakami or DeLillo won, I would have been disappointed. Ngugi’s novel “Wizard of the Crow” was a 700-page masterpiece that seemed to invent a genre of its own, in between satire and magical realism, yet it had far fewer readers outside of Africa than “The Wind-Up Bird Chronicle“ or “Underworld,” though it is a work of equivalent stature.…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Creí verte entre los jóvenes que la otra mañana impidieron la conversación entre Felipe González y Juan Luis Cebrián en la Universidad Autónoma de Madrid. Pero sería ilusión; tú ya no eres joven. Apartando la embriaguez testosterónica, los motivos que frustraron la conversación tienen que ver con la tolerancia ante la fuerza. Tolerancia es el común eufemismo de una borradora confusión moral. Y Fuera fascistas de la universidad el lema que coreó la fuerza. A Cebrián y González los echaron, y es inevitable que se fueran como fascistas asumidos. El grupo de agresores ejerció la fuerza sin réplica. Los agredidos, y hay que incluir a todos los que habían ido a escuchar, bajaron la cabeza y se rindieron a la fuerza de los agresores.…  Seguir leyendo »

Tiempo extraño este que estamos viviendo. Por un lado, una revolución científica lleva al saber humano a fronteras cada vez más audaces, cambiando modos de producción y hasta expectativas de vida; al mismo tiempo, se adolece de fundamentalismos anacrónicos que, como fantasmas de un pasado que se niega a morir, invaden las sociedades con su carga de irracionalidad y fanatismo.

La reaparición de las guerras de religión, luego de dos siglos de larga y exitosa secularización, es una contramarcha histórica muy profunda. El islam radical agrede los valores de la civilización occidental con acciones terroristas y se divide con encono, a su vez, entre sus diversas tendencias.…  Seguir leyendo »

Si algo merece el calificativo de “tropical” es la selva del Darién, al sur de Panamá. La humedad, los mosquitos y el calor hacen que moverse dentro de la cerrada vegetación de la zona se vuelva una tarea sobrehumana. A través de la tupida jungla se extiende una de las rutas migratorias más peligrosas del mundo. Un Mediterráneo sin pateras ni titulares, pero en el que convergen también la oportunidad y la muerte.

Donde América Central se une en un estrecho abrazo con América del Sur está ubicado el tramo más letal y temido por aquellos que siguen la ruta hacia Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Los turistas en esa joya de gran ciudad fluvial centroeuropea que es Budapest tienen desde hace unos años una atracción añadida a museos, palacios y cafés en una exposición permanente en la calle Andrassy 60. Durante muchos años en el siglo XX, la mera mención de esta dirección producía escalofríos a los húngaros. Allí estaba la «Casa del terror», el cuartel general de la Policía política, primero de nazis húngaros y alemanes durante la II Guerra Mundial e inmediatamente después, y durante décadas, de los comunistas. Que heredaron de los nazis el cuartel, los calabozos, los métodos y hasta algunos verdugos.…  Seguir leyendo »

No fue casualidad que en mi primer artículo como director de El Español, reprodujera lo que escribió José María Blanco White en 1810 en idéntico trance: «No porque la situación de España sea muy triste al presente, se han de cerrar los ojos a la esperanza».

Y menos casualidad fue aun que me apalancara en el posibilismo de la cita de Virgilio que encabezaba cada entrega de aquel mensual publicado en Londres bajo la cabecera primigenia de El Español: «At trahere atque moras tantis licet addere rebus». Es la expresión que utiliza la diosa Juno en la Eneida para advertir que aunque no podrá impedir que se cumpla el destino, «al menos será posible dilatar las cosas y poner obstáculos».…  Seguir leyendo »

I explained that the country was badly governed, and I felt the rebels would have provided wiser leadership and free elections. Mr. MacKnight reminded me of the assassination plot. It was obvious to the State Department, and to me, that I was in way over my head.

Within a few weeks I was back in Africa, in Uganda, with a teaching position at Makerere University, as a reward from the exiled Malawians there for my having played a part in their cause. In the event, Mr. Banda ruled Malawi for three decades longer and died peacefully at the age of 99.…  Seguir leyendo »

Una de mis películas favoritas del género negro sigue siendo ‘Perdición’ (‘Double Indemnity’, 1944), de Billy Wilder, sobre todo por esos diálogos tan punzantes que podrían competir en intensidad con una final en Wimbledon:

-Mire, nena, no podrá conseguirlo. Quiere acabar con él, ¿no?

-Es horrible lo que dice.

-¿Por quién me ha tomado usted? Un tipo que se encuentra con una mujer guapa y le dice: «Buenos días, hago seguros sobre maridos. ¿Tiene alguno que ya no le sirva?, ¿no le agradaría convertirlo en dinero? Sonríale y usted a cobrar». Me ha debido de tomar por tonto.

-Es usted un canalla.…  Seguir leyendo »

I woke one morning 24 years ago to find a war all around me. The night before I had been at a concert for the Partybreakers, a punk band from Belgrade. I’d had too much beer and I had a headache. Bursts of gunfire were audible, along with the explosions of the mortar shells that would rain down on Sarajevo for the next three and a half years.

I don’t know what it was like when the war first came to Aleppo, Syria. Only the people still living there do — thousands of men, women and children who have now been under siege for years.…  Seguir leyendo »

Tema

¿Cómo se representa a España en los anuncios audiovisuales de las campañas de promoción turísticas estatales y autonómicas?

Resumen

Los anuncios audiovisuales estudiados de las campañas de promoción turísticas estatales y autonómicas muestran, más que la superación del modelo de “sol y playa”, su enriquecimiento con una oferta de escenarios naturales y urbanos, y sobre todo el reclamo de un estilo de vida definido por el deporte, la gastronomía y la sociabilidad. En paralelo se aprecia el desvanecimiento de ciertos estereotipos seculares: la tauromaquia ha desaparecido, junto con las referencias al Quijote, y el flamenco ha quedado reducido a la mínima expresión.…  Seguir leyendo »

Dans toute ma vie, malheureusement, je n’ai connu que très peu de poètes. J’ai surtout fréquenté des joueurs d’échecs. Les boxeurs non violents enfilent des gants en chewing-gum.

… dans toute ma vie je n’ai connu aucun poète qui ait pu vivre de sa plume. Avec code-barres.

… dans toute ma vie je n’ai pas connu de poètes riches ou de famille fortunée. Comme Roussel, Proust, ou, à son époque, Chateaubriand.

… dans toute ma vie je n’ai connu aucun poète qui aurait pu figurer dans un « palmarès ». Ni sur la liste des personnes les plus « populaires ».…  Seguir leyendo »