Martes, 25 de octubre de 2016

Una de las cualidades definitorias del ser humano es conocer más y, cuando pierde ese deseo, deja de crecer como persona. El conocimiento, el saber, requieren sacar conclusiones de los datos que aporta la información. Hay gente que no entiende que muchas personas estudien, investiguen o lean por el simple placer de conocer, de saber más. «La ciencia es la busca de la belleza en la naturaleza», escribió Ruiz de Elvira. Porque la belleza es inagotable. El investigador, el estudioso, no acabará jamás su trabajo ni la fuente de su placer se agotará nunca

Genio, en sentido filosófico, es la suprema encarnación del poder en el terreno de la cultura.…  Seguir leyendo »

El 18 de octubre el pleno del Congreso de los Diputados aprobó por mayoría una proposición no de ley (PNL) que insta al Gobierno a reformar los permisos de maternidad y paternidad con el fin de equipararlos (173 diputados a favor, dos rechazos y 164 abstenciones). Una parte de las abstenciones se debe a que hay divergencia de opiniones sobre si los progenitores deberían poder transferirse los permisos parentales de uno al otro. Ciudadanos propone un permiso más largo, pero con distribución opcional entre padre y madre, es decir, transferible, mientras que la PNL apoyada por la mayoría del Congreso pide un permiso de paternidad intransferible.…  Seguir leyendo »

Contemporáneamente, China experimentó tres impulsos modernizadores principales. El primero fue liderado por el movimiento nacionalista Kuomintang (KMT) y acabó por triunfar en la isla de Taiwán. El segundo fue protagonizado por el Partido Comunista de China (PCCh) en el continente y pilotado por Mao Zedong. El tercer impulso, también en el continente, lo promovió Deng Xiaoping y lo lidera el actual mandatario chino, Xi Jinping.

Los proyectos del KMT y del PCCh, enfrentados en la guerra civil, coexistieron paralelamente durante la guerra fría en un marco de escaramuzas y tensiones. Deng impuso la vía pacífica frente a los coqueteos de Mao con la tentación de la conquista.…  Seguir leyendo »

No estamos ante un aniversario redondo de la publicación del libro On Liberty, de John Stuart Mill, ni de ninguna otra fecha significativa de la vida de este autor. Pero el momento es tan bueno como cualquier otro para evocarlo, porque en él expresó la esencia de la cultura liberal y hace pensar aún hoy tanto como cuando se escribió.

Su tesis fundamental es sencilla: que nuestra libertad individual debe ser protegida como algo sagrado frente a las intromisiones de los Gobiernos o del conjunto social. Nadie tiene derecho a inmiscuirse en nuestro espacio privado, impidiéndonos u obligándonos a actuar en cierto sentido, incluso si lo hace por nuestro bien o para procurarnos la felicidad.…  Seguir leyendo »

En ocasiones no se vence pero se convence. Es lo que le ocurrió a Mariano Rajoy el segundo día de su fallida investidura a primeros de septiembre. Aquella mañana quedaron claras algunas cosas: la primera, que Sánchez no daba más de sí después de repetir como un poseso lo del «gobierno del cambio». Lo hizo evidente el líder de Podemos cuando señaló con deslealtad que iba a contestar al candidato improvisando y no como su colega, con respuestas prefabricadas. La segunda cosa que se vio fue el peligro que comporta el joven Iglesias, que es capaz de desquiciarse a la velocidad de un microondas, confundiendo la facilidad de palabra con la sensatez de la misma.…  Seguir leyendo »

Los resultados de las elecciones al Parlamento vasco celebradas el pasado 25 de septiembre ponen de manifiesto un hecho sobre el que no se reflexiona a pesar de la gravedad de lo que revela. Me refiero a que 46 de los 75 escaños del Parlamento vasco (sin incluir los once logrados por Podemos) han sido obtenidos por partidos nacionalistas (PNV y EH Bildu), que han recibido el respaldo del 58,88 por ciento de los votantes. O lo que es lo mismo, 397.664 votos el primero y 224.254 el segundo. Entre ambos, la nada desdeñable cifra de 621.918 votos (de un total de 1.012.085).…  Seguir leyendo »

Hace casi un año se celebraba un debate electoral entre los aspirantes a la nominación republicana. Ocho candidatos ofrecían, en conjunto, un amplio abanico de posibilidades que satisfacía la gama de preferencias del elector del histórico partido. Eran muy distintos entre sí, en edades, colores, género, jerarquías y estilos. Pero algo les unía: la clave del wifi. La contraseña de la conexión inalámbrica que se le repartió esa noche a los asistentes al debate, candidatos, prensa y público era llamativa: «StopHillary». Una clave que era un mensaje aspiracional en sí mismo, que resaltaba lo que desde 2012 venía siendo una obsesión entre los republicanos y que en buena medida explica la peculiar campaña 2016.…  Seguir leyendo »

Para llegar donde hemos llegado, hubiese sido mejor una abstención negociada para facilitar un gobierno minoritario del PP, exigiéndole medidas de tipo económico, social e institucional, incluyendo una ponencia de reforma constitucional.

Pero los socialistas no hemos tenido una estrategia clara y asumida por el conjunto de la organización. Ha faltado una discusión abierta, sincera, leal y comprometida para escoger la mejor de las opciones posibles. Ahora, después del Comité Federal del pasado 23 de octubre, el PSOE facilitará con su abstención la formación de un nuevo gobierno presidido por Rajoy, a cambio de nada. Pero en el camino se ha creado una división en el seno del partido, una fractura entre la militancia y los dirigentes, y el desconcierto de los electores.…  Seguir leyendo »

Comento con mis alumnos de primero de Magisterio-Educación Primaria el debate sobre los deberes escolares. Son prudentes y en general evitan pronunciarse. Mientras hablamos, apuntan algunas cuestiones de interés: la importancia de adquirir una rutina de trabajo escolar, la excesiva orientación al rendimiento en las tareas educativas, la complicada relación con los padres después de clase.

Este último punto me hace reflexionar a propósito de los argumentos que da la Confederación Española de Asociaciones de Padres y Madres de Alumnos (CEAPA) de todo el Estado para pedir a las escuelas que detengan la presión de los deberes. Según la CEAPA, los deberes afectan negativamente a la vida familiar y no dejan a los niños tiempo para pasar con sus padres.…  Seguir leyendo »

El libre comercio internacional es la oportunidad más grande de mejorar el bienestar humano en la próxima década y media. Ya ayudó a sacar de la pobreza a más de mil millones de personas en el último cuarto de siglo. Y en los próximos quince años, reducir más las barreras al comercio puede duplicar el ingreso medio de las regiones más pobres del mundo.

Sí, el libre comercio conlleva costos que hay que encarar mejor; pero son ampliamente superados por los beneficios. Sin embargo, en los países ricos, hoy los ánimos están en su contra. Es trágico que así sea.

En ningún lugar la oposición al libre comercio es más clara que en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Los pronósticos económicos para 2017 proyectan una fragilidad constante en la economía global, y un crecimiento inferior a lo esperado para la mayoría de los países y regiones. Los problemas económicos obvios incluyen los bancos débiles de Europa, el mercado inmobiliario distorsionado de China, la incertidumbre política en Occidente, los récords históricos de deuda privada y pública -225% del PIB, según el Fondo Monetario Internacional- y la reticencia por parte de Grecia y Portugal, dos países sumamente endeudados, a cumplir con los programas del FMI.

Los riesgos económicos globales adicionales, como una alteración importante del mercado petrolero que podría hacer subir los precios, no son tan obvios y, por ende, reciben menos atención.…  Seguir leyendo »

Si los países desarrollados actuaran con racionalidad y en el interés de electorados que comprendieran cómo se gasta el dinero que pagan en impuestos, fijarían la edad de jubilación para sus pensiones públicas a los 70 años o más. Pero la mayoría tiene edades de jubilación por debajo de esta marca y, a pesar de ciertos avances, tomará décadas antes de que lleguen a ella. Mientras tanto, los estados de bienestar occidentales seguirán siendo inviables en lo financiero y propensos a sufrir dificultades económicas y tensiones políticas.

El envejecimiento demográfico es el equivalente social y económico del cambio climático: un problema que todos sabemos que hay que enfrentar, pero de cuya solución preferiríamos que se encargaran las futuras generaciones.…  Seguir leyendo »

Les références aux BD de Goscinny et Uderzo se multiplient. Lundi, c’était le quotidien catalophone El Punt-Avui qui se moquait allègrement du PSOE qui a plié en faveur d’un nouveau mandat gouvernemental à Mariano Rajoy à Madrid en concluant son éditorial par la formule «Ils sont fous, ces Espagnols!». Et ce mardi, c’est Libération qui fait également référence à Astérix en proposant cette très imaginative page une, qu’on a bien aimée dans le concert des lamentations sur l’échec du traité CETA entre l’Union européenne et le Canada:

Il fallait y penser, à cette année «2016 après Jésus-Christ», où «toute l’Europe est prête à signer le traité de libre-échange»… «Toute?…  Seguir leyendo »

Une grande partie de la société catalane est arrivée à la conclusion que pour améliorer son bien-être, préserver la cohésion sociale et maintenir sa personnalité culturelle dans toute sa diversité, un Etat catalan s’impose. Elle est arrivée à la conclusion que ces objectifs démocratiques ne sont pas garantis au sein de l’actuel Etat espagnol.

Lors des dernières élections catalanes, les forces politiques favorables à l’indépendance, qui réunissent tout l’éventail idéologique, à l’exception de l’extrême droite, ont obtenu la majorité absolue au parlement catalan. De plus, les représentants favorables à la convocation d’un référendum sur l’indépendance ont atteint presque les deux tiers de la chambre.…  Seguir leyendo »

Looking at Chinese script, you might empathize with the words of an 18th-century Jesuit missionary: “One can only endure the pain of learning it for the love of God.” The piety may be gone, but the Chinese have heard this kind of complaint for over four centuries and are finally doing something about it.

This month, the Chinese government plans to introduce codes for some 3,000 Chinese characters as part of a grand project, known as the China Font Bank, to digitize 500,000 characters previously unavailable in electronic form. Until now, only 80,388 characters have been encoded in the international computing standard, Unicode.…  Seguir leyendo »

The decision on Thursday by several Venezuelan courts to annul the signatures gathered to activate a recall referendum casts into limbo the possibility of removing President Nicolás Maduro from office by constitutional, peaceful and electoral means. Unsurprisingly, the National Electoral Council used the decision to announce a few hours later that this week’s signature collection had been suspended, thus preventing the referendum from being carried out.

This judicial stratagem exudes an aura of illegality and cannot be explained without taking into account the ironclad concentration of powers wielded by the Chavista government in Venezuela since 2005. As the constitutional lawyer Gustavo Linares Benzo has stressed, Article 35 of the Penal Code “clearly states that no criminal court judge may annul administrative acts.” But this is exactly what happened when the courts annulled the initial decision of the electoral authorities to accept the one percent of the signatures already gathered in a first-stage drive for the recall referendum.…  Seguir leyendo »