Jueves, 27 de octubre de 2016

Four days after Iraqi government forces and allied Kurdish troops began advancing on the city of Mosul, Islamic State militants launched a surprising counterattack nearly 100 miles away. Dozens of fighters besieged the oil-rich city of Kirkuk before dawn on Oct. 21, setting off gun battles, suicide bombings and sniper attacks.

After two days of fighting, most of the assailants were killed, captured or had blown themselves up. Nearly 100 others were also killed, most of them members of the Kurdish security forces. As the militants went on their rampage throughout Kirkuk, they broadcast a message from the loudspeakers of a local mosque: “Islamic State has taken over.”

Kirkuk, which is near some of the richest oil fields in northern Iraq, has been under the control of Kurdish forces for more than two years.…  Seguir leyendo »

On Wednesday, the world looked on with bemusement as the British people united to bid farewell to one of their most beloved institutions: a TV show about people baking cakes.

The Great British Bake Off final on BBC1 represented the last time that the national broadcaster will air the show that, for many, crystallizes what it is to be British.

Bake Off demonstrates the three things that we Brits most like about ourselves: a sense of fair play, bordering on downright uncompetitiveness; childish innuendo; and cake.

But one of the things that we don’t like about ourselves — a willingness to sell the most precious pieces of our family silver to make a quick buck — has led to Bake Off moving to Channel 4.…  Seguir leyendo »

Governments tend to dislike being called torturers. That’s why the George W. Bush administration went through such legal contortions to exclude waterboarding from the definition of torture. That this relied on a definition too idiosyncratic for anyone outside the Republican Party hardly mattered because it allowed President Bush to say, “the United States does not torture,” with a straight face.

So on one level, when Amnesty International reported last week that Australia’s system of offshore detention — in which asylum seekers heading to Australia by boat are intercepted and sent to camps in Nauru or Papua New Guinea indefinitely — “essentially amounts to torture,” the Australian government’s response was entirely predictable.…  Seguir leyendo »

In a historic speech in Cairo, just months after he took office, President Obama declared to the world: “America will not turn our backs on the legitimate Palestinian aspiration for dignity, opportunity and a state of their own.”

His recognition of the “undeniable” suffering of the Palestinian people as a result of the loss of our homeland over 60 years ago and, as he said, the “daily humiliations — large and small — that come with occupation” gave Palestinians everywhere — whether living in the refugee camps of Jordan and Lebanon, or in exile in the far corners of the diaspora, or under military occupation on whatever fragments are left of our historic homeland — hope that maybe we would finally see justice.…  Seguir leyendo »

The Russian media have been talking up war for some time, but it has now reached new heights of warmongering. Dmitry Kiselev, a television journalist known for his close ties to the Kremlin, keeps threatening the West with nuclear weapons. Another ally of President Vladimir V. Putin, the voluble ultranationalist party leader Vladimir V. Zhirinovsky, recently declared that if Hillary Clinton were elected, it would mean World War III.

Clearly, the Kremlin is deliberately creating a sense of impending war by having its own media insist that NATO has put Russia under threat — from the military alliance itself and its democratic ethos.…  Seguir leyendo »

In the summer of 1964, Bob Dylan released his fourth album, “Another Side of Bob Dylan,” which includes the track “It Ain’t Me Babe.” “Go ’way from my window/Leave at your own chosen speed,” it begins. “I’m not the one you want, babe/I’m not the one you need.”

That fall, the philosopher Jean-Paul Sartre played a variation on the same tune in a public statement explaining why, despite having been awarded the Nobel Prize in Literature, he would not accept it. “The writer,” he insisted, must “refuse to allow himself to be transformed into an institution, even if this occurs under the most honorable circumstances.” Mr.…  Seguir leyendo »

En la reunión anual del Fondo Monetario Internacional efectuada a principios de octubre, se escuchó a muchos de sus participantes expresar algo así: «Si los republicanos hubieran nominado a alguien con las mismas opiniones anticomercio de Donald Trump, pero que no hubiera insultado ni acosado sexualmente… ahora un populista proteccionista iría camino a la Casa Blanca».

La visión subyacente es que el creciente populismo de izquierda y de derecha, tanto en Estados Unidos como en Europa, obedece directamente a la globalización y sus consecuencias indeseadas: la pérdida de puestos de trabajo y el estancamiento de los ingresos de la clase media.…  Seguir leyendo »

A las seis de la mañana, un 11 de julio ya ha amanecido en Nueva York. Hamilton y su padrino llegaron un poco más tarde que Aaron Burr, que preparaba meticulosamente desde un rato antes el terreno al otro lado del río Hudson, en una empalizada junto a una arboleda. Los padrinos resolvieron los últimos detalles. Hamilton y Burr pegaron sus espaldas, caminaron diez pasos en sentido opuesto, se dieron la vuelta a la vez y levantaron las armas. Hamilton había confesado a algunos de sus íntimos que no apuntaría a su contendiente. Aceptó el reto por orgullo. Sin embargo, Burr, uno de los personajes más siniestros que han transitado por la política estadounidense, tenía claro que trataría de liquidar a Hamilton.…  Seguir leyendo »

Hace unos meses hubo un debate sobre la homeopatía y su uso en farmacia en la Universidad de Sevilla, en el contexto de un congreso de farmacéuticos, y uno de los que ocupaban la mesa, portavoz de una conocida empresa de producción de productos homeopáticos recibió una pregunta que fue incapaz de responder: «Si yo a usted le doy un comprimido de ‘Nux Vomica 30CH’ y otro de ‘Ledum Palustre 15CH’, ambos productos homeopáticos, de mismo tamaño, aspecto, sabor y peso, sin etiquetar ¿Qué técnica de laboratorio usaría para distinguir uno de otro?».

Seré sincero. Cuando le lancé esta cuestión sabía de antemano que no iba a obtener una respuesta satisfactoria.…  Seguir leyendo »

«Lo malo de Hillary”, dijo un espectador con el que estaba viendo el segundo debate con el repugnante Donald Trump, “es que es la encarnación del consenso liberal”. Exacto. Y el antiliberalismo es uno de los hilos que une el trumpismo, el voto a favor del Brexit,el Gobierno populista y nacionalista de Polonia, el putinismo y muchas otras cosas. Los internacionalistas liberales debemos seguir desmontando las mentiras demagógicas de populistas antiliberales como Trump, Nigel Farage y Jaroslaw Kaczynski. Pero eso no debe impedirnos hacer un examen de conciencia sobre los fallos del liberalismo en su versión globalizada de los últimos 25 años.…  Seguir leyendo »

Como en algunos chistes, los 65 exalcaldes, ex concejales de Urbanismo, expresidentes o ex consejeros delegados de cajas de ahorros, y otros ex de relumbrón, se vieron de pronto rodeados ni más ni menos que por un hombre justo, cuyo nombre, Francisco Verdú, no le suena a nadie, y toda su estrategia de defensa se desmoronó.

Francisco Verdú era un alto cargo de Caja Madrid cuando alguien de la confianza del jefe supremo, Miguel Blesa, a su vez de toda la confianza de la cúpula del PP madrileño, inventó las tarjetas black, o sea, negras, para que los enchufados de Blesa, y después de Rodrigo Rato, se forraran con dinero presuntamente negro, a costa de los impositores de la caja.…  Seguir leyendo »

Cuando el 5 de marzo del año 2013 moría Hugo Chávez, hasta el último venezolano sabía que aquella fecha supondría un antes y un después para el país. Los unos, porque su carismático referente había desaparecido; los otros, porque se abrían enormes oportunidades de crecimiento político, prácticamente inalcanzables desde que el líder bolivariano ganase la presidencia de Venezuela en 1999.

Ni cuatro años han pasado desde aquel momento y, siendo generosos en el diagnóstico, el país vive una tormenta perfecta. Una crisis fraguada al calor de las debilidades del sistema heredado de Chávez y alimentado por el irrefrenable deseo de todos los sectores políticos por asegurarse el mayor poder a su alcance.…  Seguir leyendo »

¿Qué uniría a todos los políticos populistas que han surgido estos últimos años, ya sean Nigel Farage, Boris Johnson o Donald Trump? Un nexo de unión desde luego sería el haber puesto en marcha esa enorme y atractiva maquinaria, en una época en que a la verdad y la mentira se las pone en una misma y ligera balanza, que es la hipnótica seducción de la mentira. Una verdad, para ser defendida, razonada y argumentada, es siempre un trabajo pesado, costoso, a veces incluso tedioso y no siempre fácil o agradable. Sin embargo, la mentira, como sucede muchas veces en nuestros volátiles días de «la revolución de lo ligero», como la llama el francés Gilles Lipovestsky en su último ensayo De la ligereza –una revolución que ha transformado la vida y la sociedad actual de cabo a rabo–, esa mentira libre de ataduras, desbocada, exhibida con total y despreocupado cinismo, sería mucho más rápidamente asimilable y desde luego seductora.…  Seguir leyendo »

La agitación política de estos meses se está traduciendo, como no podía ser menos, en el lenguaje, compañero inseparable de la acción política. En el discurso de los políticos se libran hoy –quizá siempre ha sido y seguirá siendo así– las batallas decisivas de la vida pública. El fin al que todos apuntan no es otro que la persuasión; ojalá que no la seducción.

La realidad social es de enorme complejidad y de difícil comprensión para los no expertos. Pero es la gente de la calle la que, por otra parte, decide con su voto, o su abstención, quién legisla y quién gobierna.…  Seguir leyendo »

Del matemático francés Blaise Pascal es célebre el “no es cierto que todo sea incierto”. Pero si se hubiese enfrentado a la realidad del brexit, quizás habría reconsiderado su postulado. Pese a que una salida moderada sigue pareciendo probable, la incertidumbre y la animosidad no han cesado de crecer en las últimas semanas. Es la paradoja del brexit: cuanto más se tarde en reintroducir el pragmatismo en el debate, más posibilidades hay de que los inquietantes efectos de lo desconocido inflijan un daño irreversible tanto en el Reino Unido como en la Unión Europea.

El futuro del RU –en fase de preparación para su retirada– y de la UE debía haberse esclarecido en el Consejo Europeo de este mes de octubre.…  Seguir leyendo »

La Primera Ministra británica Theresa May advirtió una vez a sus compañeros conservadores sobre el riesgo de acabar siendo conocidos como el “partido desagradable”. Sin embargo, tras 100 días en el gobierno corre peligro de ir más allá todavía, convirtiendo al Reino Unido en “el país desagradable”.

En apenas unos meses, May ha lanzado diatribas contra las “elites internacionales” y ha decidido priorizar los controles migratorios por sobre el acceso al mercado único en las negociaciones de la salida de su país de la Unión Europea. Hace poco, hasta se amenazó a las compañías con tener que proporcionar una lista de sus empleados extranjeros.…  Seguir leyendo »

Alcanzar los ambiciosos Objetivos de Desarrollo Sostenible (que buscan poner fin a la pobreza, impulsar la prosperidad compartida y promover la sostenibilidad, de aquí a 2030) demandará superar importantes obstáculos, entre ellos la necesidad de conseguir financiación suficiente, responder al cambio climático y gestionar perturbaciones macroeconómicas. Pero uno de los posibles obstáculos tal vez se convierta en una bendición inesperada: los diversos cambios demográficos de los años venideros.

Cuando venza el plazo de los ODS, se estima que en todo el mundo habrá unos 8500 millones de personas. Veinte años después (dentro de sólo 34 años) habrá casi diez mil millones, o sea casi 2500 millones de personas más de las que hay hoy en la Tierra.…  Seguir leyendo »