Domingo, 30 de octubre de 2016

The alleged “Patient Zero” of the American AIDS epidemic — a French Canadian flight attendant named Gaétan Dugas, who died of AIDS in 1984 — was exonerated last week.

Genetic sequencing of blood samples stored since the 1970s showed that the strain infecting him had circulated among gay men in New York for several years before he arrived here in 1974. Therefore, although he had hundreds of sexual partners in several cities, he did not introduce the virus to North America; he was a victim before he was a vector.

The revelation, some AIDS experts said, proved that the epidemic’s early days had been overshadowed by a witch hunt.…  Seguir leyendo »

El gran José Antonio Marina pronunció la frase más impactante de los cinco días del simposio que EL ESPAÑOL ha dedicado a las reformas que necesita España: «La ideología es a la educación lo que la mixomatosis a los conejos». Es decir una plaga que acaba con cualquier camada de proyectos y empeños modernizadores.

Marina es un pedagogo idealista, en la estela de Giner de los Ríos, empeñado como nadie en promover un gran pacto nacional por la calidad de la enseñanza. Y su reflexión no era una «boutade», pues una y otra vez ha comprobado con desesperación cómo los partidos convertían la escuela y la universidad en sectario campo de batalla.…  Seguir leyendo »

When the Parliament of Catalonia, an autonomous region in northeastern Spain, solemnly banned bullfighting in 2010, it was not simply a victory for animal rights. There was a political angle, as well, involving a battle over regional and national identity.

Catalan nationalists were beginning their push toward full independence from Spain, a movement that is reaching a critical point. Getting rid of the bullfights, seen by many as quintessentially Spanish, sent a message as blunt as a graffiti slogan: “Catalonia is not Spain.”

Now the Constitutional Court in Madrid has struck back. In a ruling on Oct. 20, it repealed the Catalan ban.…  Seguir leyendo »

Los historiadores suelen soslayar ciertas minucias que influyen poderosamente en la conducta de las grandes figuras de la historia. Si la nariz de Cleopatra hubiese sido más corta, habría cambiado el curso de los acontecimientos, escribió el filósofo Pascal en un tiempo en que las grandes narices se tenían por signo inequívoco de voluntad firme y carácter decidido. Hoy, más informados, preferimos pensar que el poder de Cleopatra no residía en su nariz sino en sus otras gracias: «Su voz –dice Plutarco– era como un instrumento de muchas cuerdas (…) Platón reconoce cuatro formas de adular, pero ella conocía mil».

La famosa reina de Egipto que sedujo a los más grandes romanos de su tiempo, Julio César y Marco Antonio, se sirvió de su femineidad, de su cultura y de su exotismo más que de su físico (sus retratos nos presentan a una mujer no muy agraciada, de nariz aguileña y frente despejada).…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Necesito tu ayuda experta para responder una pregunta que me corroe desde hace tiempo y cuya trascendencia no han hecho más que revalidar (palabra derogada) los eventos parlamentarios de esta semana: ¿por qué los chiflados españoles son de izquierdas? Para mí, como sabes, es una pregunta que surge de un malestar profundo. Yo nací, perdonadme, con el prejuicio de que la inteligencia era de izquierdas y he pensado a menudo si en el fondo no milité en la izquierda para disponer de un certificado. Y aunque hace tiempo que vencí al prejuicio, la identificación entre la chifladura y la izquierda me sigue provocando un íntimo resquemor.…  Seguir leyendo »

El periodista alemán Dirk Kurbjuweit, de Der Spiegel, inventó hace algunos años la palabra Wutbürger, que quiere decir “ciudadano rabioso”, y en The New York Times de esta mañana —25 de octubre— Jochen Bittner publica un interesante ensayo afirmando que la rabia que moviliza en ciertas circunstancias a amplios sectores de una sociedad es un fenómeno de dos caras, una positiva y otra negativa. Según él, sin esos ciudadanos rabiosos no hubiera habido progreso, ni seguridad social, ni empleos pagados con justicia, y estaríamos todavía en el tiempo de las satrapías medievales y la esclavitud. Pero, al mismo tiempo, fue la epidemia de rabia social la que sembró de decapitados la Francia del Terror y la que, en nuestros días, ha llevado a la regresión brutal que significa el Brexit para Reino Unido y a que exista en Alemania un partido xenófobo, ultranacionalista y antieuropeo —Alternativa por Alemania— que, según las encuestas, cuenta con nada menos que el apoyo del 18% del electorado.…  Seguir leyendo »

En el segundo debate presidencial estadounidense, Donald Trump prometió que, de ser elegido, nombraría a un fiscal especial para investigar a Hillary Clinton. “Estarías en la cárcel”, le dijo Trump. La amenaza de Trump de politizar el sistema de justicia ha sido recibida con la reacción violenta que se merece; pero, lamentablemente, ese cinismo no se limita a los Estados Unidos. El actual gobierno polaco, liderado por el partido Ley y Justicia (PiS), que llegó al poder hace poco menos de un año, ha mostrado una línea autoritaria similar, burlando normas jurídicas con el objetivo de promover sus propios fines.

El líder del PiS Jarosław Kaczyński ha pedido reiteradamente una investigación del ex primer ministro polaco y actual presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk.…  Seguir leyendo »

Don Felipe Juan Pablo Alfonso de Todos los Santos de Borbón y Grecia, rey de España:

Señor Sumajestad (disculpe, no sé si hay que llamarlo así; no sé qué dice un protocolo que, por suerte, ya vamos olvidando), perdonará que lo moleste ahora, pero es que estos días usted sale mucho en los papeles, está en su gran momento: los jefes de los partidos lo van a ver uno por uno y usted los recibe y les sonríe mayestático y al final le dice al que los españoles más o menos eligieron, Mariano Rajoy, que por qué no va y gobierna.…  Seguir leyendo »

En marzo de 2004, pocos meses después de asumir como alcalde de Medellín, llegó a mi oficina un reconocido gurú del mercadeo de ciudades. Proponía una marca para la ciudad basada en el esplendor de su eterna primavera. No nos entendimos. Medellín ya tenía una marca. El problema no era el desconocimiento, sino las razones por las que era conocida: el narcotráfico, asociado con el cartel de Medellín que encabezó Pablo Escobar. Después de reparar en esto, concluimos que la única forma de cambiar la percepción de nuestra ciudad era lograr que el mundo viera y entendiera cómo superamos tantos años de terror.…  Seguir leyendo »

African leaders meeting in Luanda this week got part of the way to solving the Democratic Republic of Congo’s (DRC) political crisis, endorsing a proposed sixteen-month delay for the DRC’s presidential election. But to ensure the frustration of the DRC opposition and popular anger does not spill over into more violence, they must do much more to make sure the elections actually happen this time.

The DRC Constitution stipulates that the election should take place by 19 December, but the lack of preparation means this now cannot happen. This has sparked a political crisis over the future of President Joseph Kabila, who appears determined to defy the constitution’s ban on him standing for another term and staying in power beyond that date.…  Seguir leyendo »

Venezuela’s long-simmering political crisis boiled over on the streets once again, with hundreds of thousands marching against the government. Peaceful protest rallies around the country were tear-gassed as cops showered opposition marchers with rubber pellets and armed, pro-government paramilitaries terrorized protesters.

It might feel as though you’ve read all this before, and indeed Venezuela has been unstable for so long that I can see how it could all just blur together for outside observers. But policymakers ignore this crisis at their peril. This time it’s different — and much more serious than what we’ve seen before.

Last week, a government-dominated electoral commission canceled the opposition’s effort to recall President Nicolás Maduro through a referendum, as set out in the constitution.…  Seguir leyendo »

In an election campaign that has made Donald Trump look like a crazy, self-imploding clown, here are two statements the Republican presidential nominee has made that are indisputably true. The first was his observation that airports in the United States are like those in a (so-called) “Third World country.” The second was his comment that the India-Pakistan equation is a “very, very hot tinderbox.”

Indians and Pakistanis who agree on nothing these days found themselves nervously giggling in unison at Trump’s offer to “mediate” between the two countries. But unwittingly the bombastic candidate actually flagged one of the foreign policy challenges that could necessitate the next U.S.…  Seguir leyendo »

Having spent most of the last two weeks in Calais, I can say that while the operation to clear the French migrant camp known as «The Jungle» may ultimately benefit adults, it has failed unaccompanied children.

On Wednesday, police evacuated all remaining residents to the edge of the camp. Several hours later, the local prefecture announced it would be accepting no further registration for relocation of adults or unaccompanied children.

The decision left hundreds of children and adults in limbo.

Between 1,300 and 1,600 unaccompanied children — most from Afghanistan, Sudan and Eritrea — had been taking shelter in the camp, including hundreds who were eligible for transfer to the UK based on family ties.…  Seguir leyendo »