Miércoles, 2 de noviembre de 2016

These days, the slightest sign of Xi Jinping accruing more power sets off an avalanche of speculation. Is this the final irrefutable sign that we are, indeed, looking at an authentic autocrat? Xi’s quick amassing of a suite of powers in his first year as president was taken as the first sign of his power hunger. Then the anti-corruption struggle from 2013 onwards, with its cast of culprits and villains, was often read as a huge clean-up of his so-called opponents. Finally, the simple words ‘core of the leadership’ were added after Xi’s name at the Communist Party annual plenum in late October, the key moment when the leadership publically lays out its policy and strategic ideas for the year ahead.…  Seguir leyendo »

South Korea is in the midst of an unprecedented political crisis, the worst since the restoration of democracy in 1987. The latest flare-up could potentially result in President Park Geun-hye’s resignation, a profoundly damaged and irreparably weakened presidency, a massive altering of the political landscape more than a year before the next presidential election in December 2017, and a growing impetus to revise the 1987 constitution.

On Monday, longtime presidential confidant Choi Soon-sil was arrested by the Supreme Prosecutors’ Office after revelations that she was deeply involved in affairs of state without any formal role in the Park administration. Indeed, the local press has dubbed Choi the “President of the Night” to highlight her behind-the-scenes influence in shaping critical national policies, creating new policy initiatives, planting her cronies in ministries and agencies, enriching her family and her associates through lucrative government contracts and real estate purchases, and twisting the arms of leading Korean conglomerates to “donate” millions of dollars to two foundations that she spearheaded.…  Seguir leyendo »

In September, the White House touted its efforts to free U.S. nationals being held as hostages in countries around the world. As a result of policy changes in the past year, it claimed, the U.S. government is more organized and communicates more effectively with families of hostages. We wish this were true.

Our 24-year-old son, Joshua Holt, is a hostage of the government of Venezuela. Framed by Venezuelan officials on ludicrous weapons charges so he could be leveraged as a political bargaining chip in bilateral discussions with the United States, Josh has been sitting in a small cell in a jail run by the country’s notorious intelligence agency, the Bolivarian National Intelligence Service (SEBIN), since June.…  Seguir leyendo »

It is not yet clear how Thailand and its politics will restructure itself following the death of King Bhumibol on 13 October. But a number of facts are becoming apparent.

The king was a unique figure whose role is not easily filled. King Bhumibol’s 70-year reign was the one fixed point in an era of economic transformation, political turbulence and regional conflict. He provided a source of national legitimacy and stability during a record number of coups and constitutions. As Father of the Nation, he became an important part of modern Thai identity.

Furthermore, this role was not merely ceremonial and symbolic.…  Seguir leyendo »

Last summer, cyber investigators plowing through the thousands of leaked emails from the Democratic National Committee uncovered a clue.

A user named “Феликс Эдмундович” modified one of the documents using settings in the Russian language. Translated, his name was Felix Edmundovich, a pseudonym referring to Felix Edmundovich Dzerzhinsky, the chief of the Soviet Union’s first secret-police organization, the Cheka.

It was one more link in the chain of evidence pointing to Russian President Vladimir Putin as the man ultimately behind the operation.

During the Cold War, when Soviet intelligence was headquartered in Dzerzhinsky Square in Moscow, Putin was a KGB officer assigned to the First Chief Directorate.…  Seguir leyendo »

Try as he might, playwright George Bernard Shaw could not find a bad thing to say about Stalin’s Soviet Union. The workers? Not downtrodden at all, he wrote after a 1933 trip, but hopeful and enthusiastic. As for the purges of Stalin’s critics: “They often have to be pushed off the ladder with a rope around their necks.”

Blinkered liberals — not just Shaw but the likes too of Beatrice Webb — were useful to the tyrant in Moscow. They created a fog around Stalin’s intentions, muffled protest, justified inaction.

Today wealthy and corrupt autocratic leaders in the central Asian republics, Russia’s backyard, are performing a similar whitewash: they are signing up former statesmen (and not just Tony Blair), commissioning hagiographies and paying top dollar to western PR companies to rebrand their image.…  Seguir leyendo »

En todo proceso de cambio social o político el protagonismo fundamental no descansa en los que lo promueven o en los que lo resisten, sino más bien en los que, por así decirlo, se encuentran sentados encima de la valla, mirando a un lado y a otro, intentando adivinar quién va triunfar, si los reformistas o los conservadores. Preguntan nerviosos qué es lo que va a ocurrir, con el fin de adoptar las precauciones correspondientes, sin ser conscientes de que es precisamente su decisión o indecisión la que decidirá el ganador. Son la masa crítica, llamada así no por su supuesta propensión a enjuiciar hechos y conductas de manera desfavorable, sino por integrar la cantidad mínima de personas necesaria para que un fenómeno tenga lugar.…  Seguir leyendo »

En los próximos años, las administraciones públicas pretenderán a la vez conseguir una reducción del déficit público, un incremento del gasto social y la construcción de infraestructuras. El nuevo ciclo expansivo de la economía hará aumentar la recaudación de impuestos, pero no permitirá alcanzar simultáneamente esos tres objetivos. Por lo tanto, nuestros políticos deberán afrontar un dilema: renunciar a alguno o contar con el sector privado para conseguirlos. Desde una perspectiva económica y social, la segunda opción es la mejor. Así pues, a priori distintas fórmulas de colaboración público-privada deberían tener un gran protagonismo en los próximos años.

Pese a las ventajas del modelo, nuestros líderes pueden dejarse llevar por el creciente rechazo de la ciudadanía a dicho tipo de colaboración.…  Seguir leyendo »

Un nuevo aniversario del final de la violencia terrorista y —cómo no— una machacona insistencia en la necesidad imperiosa de que todas las partes —ETA, Gobierno, ciudadanos todos— den los pasos necesarios para conseguir el objetivo excelso de que la sociedad vasca llegue a ser por fin una sociedad reconciliada. Porque ahora mismo, según les parece a los pertinaces exigentes de los pasos, lo que tenemos es una sociedad cuyos miembros coexisten, pero no una en la que conviven de verdad. No parece sino que estaríamos por estos lares en algo así como la situación de coexistencia pacífica que hubo entre Estados Unidos y la Unión Soviética, ambos armados hasta los dientes de cohetes y mirándose desconfiados.…  Seguir leyendo »

La alarma social suscitada por el escándalo Luxleaks (acuerdos fiscales preferenciales y secretos de Luxemburgo con casi 400 multinacionales) propició la creación de una comisión especial sobre fraude y elusión fiscal en el Parlamento Europeo (TAXE), en febrero de 2015. La TAXE ha podido ir perfilando un diagnóstico del grave problema de elusión fiscal corporativa en Europa. Lo cierto es que las grandes corporaciones siguen viendo aumentadas las posibilidades de elusión, gracias a la fragmentación de los sistemas tributarios europeos y a la competencia fiscal desleal ejercida entre los propios países comunitarios. Disponen de un amplio espectro de regímenes jurídicos para distribuir a su conveniencia los beneficios que generan en suelo europeo, entre las distintas entidades que conforman el grupo multinacional.…  Seguir leyendo »

Todos parecen coincidir en la necesidad de regenerar la vida política española. ¿Y la economía? No está tan claro. Porque ha calado en nuestro país el mensaje triunfalista del PP sobre su gestión económica y muchos piensan que no es necesario cambiar de rumbo, sobre todo cuando una desdibujada socialdemocracia ha sido incapaz de hacernos llegar otras alternativas. Ante esta sociedad desinformada, creo oportuno, desde el rigor profesional, desmontar algunos mitos sobre la excelencia de la política económica del pasado Gobierno, sin ignorar sus logros. Pueden abrirse vías a la regeneración.

El mensaje del PP se resumiría así: cuando llegó al poder encontró, como herencia del Gobierno socialista, una economía en caída libre, al borde de la intervención y con graves desequilibrios; posteriormente, la política económica de Rajoy convirtió la recesión en crecimiento y empleo, evitó el rescate y redujo los desequilibrios; en la actualidad, aunque queda mucho por hacer, avanzamos en la dirección correcta y cualquier cambio de orientación sería una marcha atrás.…  Seguir leyendo »

Se inicia una nueva etapa política en España donde por vez primera uno de los dos grandes partidos permite que gobierne el otro. Mariano Rajoy es presidente gracias a la abstención del PSOE, cierto, pero sobre todo porque fue el partido ganador de las elecciones y la única fuerza política que el pasado 26 J mejoró sus resultados respecto a diciembre. Sin embargo, nunca antes un gobierno había iniciado su andadura sobre la base de un grupo parlamentario tan reducido. A pesar de ello, la legislatura que empieza puede ser una oportunidad inesperada para hacer algunas reformas que requieren grandes consensos políticos.…  Seguir leyendo »

Cuando Abel Chapman y Walter J. Buck, aquellos súbditos británicos cazadores y naturalistas, comerciantes en vinos de Jerez asociados a la firma bodeguera Sandeman and Buck, se refieren a Doñana en 1930, escriben: «Para nosotros el Coto de Doñana ha aparecido siempre como un fragmento de la soledad salvaje de África, arrancado y especialmente preparado para nuestro disfrute en este remoto rincón de Europa… Para nosotros, cazadores y naturalistas, Doñana representa nada menos que un paraíso en la tierra…» (Memories of Fourscore Years Less Two, 1851-1929).

Por entonces en Doñana se cazaba, se pescaba, se hacía carbón vegetal, se explotaban diversos recursos forestales como leña, horquillas, piñas, se criaba ganado, se producía miel, se recolectaban huevos de aves salvajes, etcétera, y sin embargo las comunidades de fauna y plantas silvestres florecían.…  Seguir leyendo »

“Querer atar las lenguas de los maldicentes es lo mismo que querer poner puertas al campo” (Miguel de Cervantes. ‘El Quijote’ (Parte II, capítulo LV).

Con la venia de la señora presidenta del Congreso de los Diputados que nada hizo por remediar la situación pese a los artículos 16, 70.2. y 71.3. del Reglamento de la Cámara, me permito lamentar la actitud del portavoz adjunto de Esquerra Republicana de Cataluña (ERC), Gabriel Rufián, que el pasado sábado, en la sesión de investidura de Mariano Rajoy, aparte de otras lindezas dirigidas a diestro y siniestro, arremetió contra el Partido Socialista Obrero Español (PSOE), diciendo que sus integrantes eran “unos traidores” y que sentía por ellos “vergüenza, asco y rabia”, incurriendo en la grotesca figura que se llama charlatanería y maledicencia.…  Seguir leyendo »

En la discusión pública en torno a los CIE (centros de internamiento de extrajeros), cada vez son más las voces que piden su cierre. Se trata de instalaciones de privación de libertad concebidas para facilitar la expulsión, por lo que es lógico que pidan su desaparición quienes reivindican otra política migratoria.

Sin embargo, la clausura de los CIE debería también promoverse por quienes aceptan la actual política migratoria en sus líneas generales y no creen posible renunciar a las expulsiones. Intentaré argumentar por qué, pero antes, algunos datos: en el 2015 fueron privadas de libertad en los CIE 6.930 personas, de las que solo fueron expulsadas el 41,43%.…  Seguir leyendo »

Cerca del Boston Common, en el centro de la elegante capital de Massachusetts, entramos para comprar caramelos de miel en un establecimiento donde se venden desde medicamentos hasta material electrónico. Cerca de la caja hay un pequeño expositor con un montón de ejemplares del ‘The Boston Globe’. Miro la primera página. Solo faltan unas horas para el tercer y último cara a cara televisado entre Hillary Clinton y Donald Trump. Justamente en la primera página del diario aparecen fotografías de los candidatos demócrata y republicano. Mientras leo los titulares, pasa una mujer negra de mediana edad, con una bata azul. Debe trabajar en alguna de las tiendas o grandes almacenes de los alrededores.…  Seguir leyendo »

Las protestas contra el presidente Kabila el pasado 19 y 20 de septiembre provocaron la muerte de 14 manifestantes, según fuentes del Gobierno de la República Democrática del Congo (RDC). La oposición, por su parte, eleva esta cifra a más de 50. También hubo varios policías linchados por la multitud, sedes de partidos políticos incendiadas y, en general, dos días de batalla urbana en las calles de la capital del país, Kinshasa. Estos incidentes reflejan el rechazo por parte de la oposición al intento del presidente de continuar en el poder más allá de su segundo mandato. De conseguirlo, Kabila se añadiría a la lista de gobernantes africanos que se han perpetuado en el cargo en situaciones similares y a través de diferentes mecanismos.…  Seguir leyendo »

Hoy, cuando la gente dedica en línea tanto tiempo de sus vidas, es más fácil que nunca que los gobiernos y compañías reúnan grandes cantidades de información personal. No es de sorprender que la privacidad de los datos sea un tema candente, pero hay mucha gente que queda al margen de los debates. Y, lamentablemente, son quienes necesitan la mayor atención.

Por mucho que compañías de Internet como Facebook o Google deseen reunir datos sobre sus usuarios, tienen límites en su poder para hacerlo. La mayoría de las veces los usuarios pueden elegir no entregar datos personales, incluso si a veces la opción se encuentra oculta entre muchos ajustes de configuración de la privacidad.…  Seguir leyendo »

El derecho a la holgazanería tradicionalmente ha sido sólo para los ricos hacendados, mientras que los pobres han tenido que luchar por salarios y condiciones laborales decentes, un seguro de desempleo y discapacidad, una atención médica universal y otros elementos de una vida decorosa. La idea de que los pobres deberían recibir un ingreso incondicional suficiente para vivir ha sido un anatema no sólo para los ricos y poderosos, sino también para el movimiento laboral, que abrazó una ética que gira en torno de la reciprocidad, la solidaridad y el aporte a la sociedad.

Sin embargo, cuando hace décadas se propusieron los esquemas de ingresos básicos incondicionales, inevitablemente se toparon con reacciones indignadas de parte de asociaciones de empleadores, sindicatos, economistas y políticos.…  Seguir leyendo »

El pasado mayo, tuve el dudoso privilegio de visitar la ciudad india de Bombay durante el mes más caluroso de su historia registrada. Las temperaturas no bajaron de 40 °C por días enteros. La diferencia entre estar al sol o a la sombra de un árbol era como el día y la noche.

Semejantes olas de calor no son sólo una molestia: también son una seria amenaza sanitaria, algo que suele olvidarse cuando se habla del clima extremo.

Lo cierto es que las olas de calor provocan más muertes que cualquier otra clase de evento climático: más de 12 000 personas al año en todo el mundo.…  Seguir leyendo »