Jueves, 3 de noviembre de 2016

British troops are to be stationed in Estonia from May 2017, as part of a NATO plan to improve the defences of its front-line states. This is a small but essential step to discourage possible assertive moves by Russia. The geography of the Baltic means that being in place before a crisis is essential – because after it begins is too late. Russia has been practising for years at blocking access to the region, and for NATO to fight its way through to protect its allies would be vastly harder than simply being present to start with.

Local populations in the host countries are pleased to see NATO troops arrive as a concrete demonstration of commitment to their security.…  Seguir leyendo »

Have you not heard? Europe is in the throes of a refugee crisis. Hosting asylum-seekers from Syria is a “historic test of Europe,” says Germany’s Angela Merkel.  “The most responsibility [for refugees] is and will continue to be placed on Europe,” adds European Council President Donald Tusk.

For President Obama, “uncontrolled migration into Europe” is a “major national security issue” for the United States. Even the Dalai Lama agrees that there are “too many” refugees inside the European Union.

Really? “Too many”? “Historic”? Consider these facts: More than 65 million people were forced from their homes by conflict or persecution in 2015, according to the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR), including 21.3 million people classified as refugees living outside the borders of their own countries.…  Seguir leyendo »

Venezuela is collapsing. The economy is tanking. The health system has no medicine. Its democracy is dead. And there is no food. It is time for the elected representatives of Florida — where the greatest concentration of Venezuelan Americans reside — to speak out and take action.

Last week we saw our desperate brothers and sisters take to the streets to take a stand against the dictatorial edicts of President Nicolás Maduro. Hundreds were brutally detained in what were legitimate, legal and peaceful protests. Political figures continue to be locked up, media freedom is trampled upon, and food is trickled out to Maduro’s cronies while the average Venezuelan starves.…  Seguir leyendo »

Philippine President Rodrigo Duterte is on a tear. In just the last two weeks, he has expressed a desire to separate his country from the United States, declared his intention to kick U.S. military personnel out of the Philippines, and appeared ready to drop territorial sovereignty claims in the South China Sea in return for investment guarantees from Beijing.

Duterte’s behavior might be considered brazen, boorish, even occasionally entertaining. But what’s worth noting is what it tells us about the state of alliance politics in the Indo-Asia-Pacific. As China has grown in economic, geopolitical and military power, its neighbors have reacted almost uniformly negatively.…  Seguir leyendo »

UK living standards are 8-10% higher than they would have been if the country had not joined the EU in 1973 and enjoyed the benefit of free trade and investment, according to Professor Nicholas Crafts of Warwick University, one of Britain’s leading economic historians.

It’s reasonable therefore to assume, all other things being equal, that national income will gradually fall by a similar order of magnitude if the UK leaves the single market and customs union in a ‘hard Brexit’, sacrificing free trade in order to control immigration.

The Treasury’s central-case forecast is that GDP could be 6.2% lower in 2030 than if the UK stayed in the EU.…  Seguir leyendo »

The Chinese air force showed its new low-observable, or «stealth,» fighter in public for the first time Tuesday.

The aircraft has been the subject of heated debate in air power circles for many years as Chinese military bloggers leaked images of the various preproduction prototypes.

The main questions being asked now are how much of a threat does the J-20 pose to American dominance of the skies in the Asia-Pacific region, and how much of a shift does the aircraft represent in terms of China’s military capabilities?

In terms of a direct comparison with the US Air Force’s own stealth fighters — the F-22 Raptor and F-35 Joint Strike Fighter — the J-20 is undeniably less stealthy.…  Seguir leyendo »

Haiti faces yet another humanitarian crisis, this time after Hurricane Matthew has left more than 175,000 Haitians without homes and 1.4 million in need of disaster relief assistance.

The small island-nation has had more than its share of natural disasters: Less than six years ago, it was devastated by a 7.0 magnitude earthquake.

Aid organizations providing humanitarian assistance in Haiti today should heed the lessons learned from the earthquake response in 2010. This includes addressing the critical needs of vulnerable populations, especially women, who are disproportionately affected and increasingly vulnerable after natural disasters.

Haiti was thrown into chaos in January 2010 when an earthquake struck, killing over 220,000 people and shattering infrastructure.…  Seguir leyendo »

Durante siglos, el canon de belleza chino se ajustaba a los deseos del emperador. Éste asistió en cierta ocasión al espectáculo de una bailarina que había vendado sus pies para que adquirieran forma de medialuna. Le gustó tanto lo que vio que, desde entonces, se impuso entre las chinas ese modelo de pies pequeños, con los dedos rizados hacia la planta… Me ahorro describir las torturas a las que eran sometidas las mujeres para alcanzar el summum de la belleza pédica.

He recordado los pies de medialuna de las chinas al oír hablar estos días de una «legislatura de gobierno parlamentario».…  Seguir leyendo »

Los hechos recientes que se han producido en algunos de los CIE que existen en España han vuelto a poner sobre la mesa del debate público —no tanto del debate político— la posibilidad de privar de libertad a un ser humano por causas meramente administrativas y las condiciones en las que esa privación de libertad se produce en los denominados Centros de Internamiento de Extranjeros (CIE). El internamiento de extranjeros es una aberración jurídica que solo se explica desde una concepción xenófoba y discriminatoria.

La privación de libertad es la pena más grave en nuestro sistema jurídico y por ello queda reservada para quienes han atacado de forma grave alguno de los bienes jurídicos que garantizan nuestra vida en sociedad.…  Seguir leyendo »

Como todo populista que se precie Donald Trump juega a muchos cartones del bingo ideológico. No solo quiere ganar de todos modos sino que anuncia que no aceptará perder. Una poco democrática política de saloon adonde Trump va con el colt desenfundado. Pero a veces se olvida que Trump es el producto de una acuñación política no europea, un apéndice de algo que, guste o más bien lo contrario, ha ocupado cientos de páginas eruditas en The American Spirit,de Thomas A. Bailey, profesor de la Universidad de Stanford.

La formación de ese espíritu americano no empieza con Reagan, ni ahora con Trump.…  Seguir leyendo »

Hasta mediados de los años 90, era comúnmente aceptado que la cotización de una moneda en flotación libre (es decir, sin restricciones de cambios ni intervenciones significativas por parte del Banco Central) podía deducirse de tres parámetros fundamentales: a corto plazo, por el diferencial de los tipos de interés; a medio plazo, por la situación de la balanza por cuenta corriente; y, a largo plazo, en función de la paridad de poder de compra. Si bien siguen siendo importantes a la hora de tomar decisiones (por ejemplo de inversión en una moneda), el nivel actual de movimientos de capitales, en particular a corto plazo, son de tal naturaleza que los convierten en meros indicadores que no se trasladan necesariamente a su cotización.…  Seguir leyendo »

Tras finalizar la guerra, Churchill se reunió con los miembros de su gabinete para encarar la recuperación de un país devastado. Uno de sus ministros presentó un plan para recortar drásticamente las partidas dedicadas a Cultura, y él lo rechazó: «¿Para qué se supone entonces que hemos hecho esta guerra?». Sir Winston entendía que descapitalizar al país culturalmente supondría otro golpe a su moral. Ojalá en España lo tuviésemos tan claro.

El sector cultural sobrevive institucionalmente desprotegido. La última legislatura le ha negado incluso un ministerio propio. Relegar la cultura española al rango menor de Secretaría de Estado es asumir formalmente que ocupa un lugar subalterno en las prioridades de gobierno.…  Seguir leyendo »

Escribió Galdos en unos de sus Episodios nacionales que la vida no es otra cosa que una sucesión de anécdotas. Hace años en un debate parlamentario, primeros acelerones del animalismo político, se hablaba de los toros y en mi intervención incluí un argumento y una cita. El argumento: esa misma progresía que aúlla contra la fiesta nacional y envuelve su desmesura en la defensa de la vida del toro de lidia, apuesta por el aborto libre condenando seres indefensos a la muerte. La cita era de Ortega, uno de los ilustres tratadistas de la tauromaquia como elemento significado de la cultura nacional.…  Seguir leyendo »

Iniciamos una legislatura con la mayoría más minoritaria de nuestra historia democrática y con un gobierno marcado por la incertidumbre. Puede pasar de todo cuando sólo se tienen asegurados 137 escaños, y Mariano Rajoy lo sabe mejor que nadie.

Es cierto que no es la primera vez que contamos con un gobierno minoritario, pero en esta ocasión es una fórmula mucho más arriesgada, dado que no se cuenta con pactos puntales con otras fuerzas políticas, como en los gobiernos de González, Aznar o Zapatero, para sumar un puñado de escaños que garanticen su estabilidad. La solidez del nuevo gobierno parece poco factible vista la escasa voluntad de cerrar un acuerdo que han manifestado las distintas fuerzas políticas hasta el momento.…  Seguir leyendo »

Entre los asuntos urgentes que deberá abordar el nuevo Gobierno destaca, junto al ajuste fiscal exigido por la UE, qué hacer con las pensiones. Tanto para el Gobierno, que contempla con preocupación cómo, incluso en estos dos últimos años de crecimiento del empleo (más de 1,5 millones de nuevos ocupados desde el primer trimestre de 2014) se ha vaciado el fondo de reserva de la Seguridad Social. Como para la oposición, por la manifiesta voluntad de revertir la reforma de pensiones del anterior Ejecutivo.

En lo tocante a este asunto hay que ser muy cuidadosos, tanto sobre la cobertura del sistema como de sus perspectivas de medio y largo plazo.…  Seguir leyendo »

«Cuando los hechos cambian, cambio de opinión. ¿Usted qué hace, señor?» Se dice que ésta es la manera en que Keynes respondió a las críticas de que había cambiado su posición respecto de las políticas para responder a la Gran Depresión. El pragmatismo de este tipo ya no es tan común: las opiniones políticas suelen caracterizarse por una considerable inercia. Con demasiada frecuencia, las perspectivas de hoy siguen moldeadas por los hechos de ayer.

La política fiscal es un ejemplo. Los hechos han cambiado de dos maneras significativas. Primero, para los estados soberanos los costos de endeudamiento a largo plazo son excepcionalmente bajos.…  Seguir leyendo »

La campaña presidencial de Hillary Clinton ha estado dividida entre intentar lograr la mayor victoria posible para la candidata misma y ayudar explícitamente a los candidatos demócratas en las contiendas para las gobernaciones y el poder legislativo. Si podría hacer más por ellos ganando de manera decisiva (de modo que el entusiasmo se derrame al resto de las listas) o dedicando tiempo y dinero a ayudarlos individualmente sigue siendo una pregunta sin respuesta clara.

El campo de Clinton ha decidido seguir ambas estrategias. A apenas una semana de las elecciones, los candidatos presidenciales recorren el país de un punto al otro: mientras el nominado republicano Donald Trump se esfuerza por reunir los 270 votos del Colegio Electoral que necesita para ganar, Clinton intenta asegurar una victoria tan amplia como sea posible, tanto en la votación popular como en el Colegio Electoral.…  Seguir leyendo »

A la fin du mois d’août dernier, sous la plume de deux professeurs américains, le New York Times s’est ainsi demandé si le déclin de l’enseignement de l’histoire politique au niveau universitaire n’avait pas contribué à nourrir l’ignorance dont bénéficient aujourd’hui les tribuns de tout poil, prompts à asséner leurs «vérités» face à un public qui ne possède plus les armes pour comprendre les enjeux du débat.

L’histoire politique accablée par la défaveur

Dans leur article intitulé «Why Did We Stop Teaching Political History?», les deux auteurs constatent que la défaveur qui a accablé l’histoire politique a débouché sur un vide intellectuel dans lequel macèrent les discours les plus controuvés.…  Seguir leyendo »

En mars 1617, la Faculté de théologie de l’Université de Wittenberg a mijoté un superbe coup médiatique: fixer un jubilé Luther au 31 octobre pour célébrer le centième anniversaire de l’affichage des thèses sur les indulgences, avec des cultes, des allocutions et des processions de pasteurs. De fil en aiguille, c’est non seulement Wittenberg qui célébra la Réforme, mais la Saxe entière et toutes les terres et les villes luthériennes de l’Empire et de Scandinavie. En pleine période d’affirmation confessionnelle (la Guerre de Trente Ans allait éclater l’année suivante), ce centenaire tombait à point nommé.

Par la suite, on allait continuer à célébrer Luther et la Réforme aux années 17 de chaque siècle.…  Seguir leyendo »

Aborder la résilience, c’est définir une posture nous permettant d’anticiper les risques et les crises à venir et de s’y préparer. Mais c’est aussi la volonté ferme de les affronter, de les résoudre et de garantir la défense de nos valeurs communes.

Cette capacité et cette volonté sont le fruit d’une stratégie guidée par un souci d’humanité et de pragmatisme, de rigueur et d’efficacité aussi. Elle suppose des impératifs:

– l’anticipation: nulle épreuve ne peut être dépassée si les esprits, les cœurs et les corps ne sont pas préparés, entraînés.
– l’engagement de tous les rouages de la société. L’Etat ne peut pas tout.…  Seguir leyendo »