Sábado, 5 de noviembre de 2016

En los últimos meses, el mundo occidental ha asistido a dos hechos políticos de gran impacto: el Brexit y la nominación de Trump como candidato republicano a la Casa Blanca. Estos episodios han sido considerados por muchos como insólitos por el éxito conseguido a pesar de haber basado sus campañas -por lo menos, en parte- en mentiras. En el caso del Brexit, llama la atención que las declaraciones de Nigel Farage en sus primeras reacciones al resultado no tuvieran mayores consecuencias políticas. Después de todo, el reconocimiento que -una vez fuera de la UE- Gran Bretaña no dispondría de los millones de libras prometidos para su sistema sanitario supone negar un eje del leave.…  Seguir leyendo »

El PSOE sigue siendo un gran partido. Imprescindible para vertebrar España y para integrar su diversidad en un proyecto compartido. Imprescindible para millones de ciudadanos y ciudadanas maltratados por las políticas de la derecha y abandonados por quienes prefieren pancartas y megáfonos a soluciones reales. Somos un gran partido, pero tenemos miles de militantes y millones de votantes consternados por el espectáculo que hemos dado. No podemos convertirnos en nuestros propios enemigos. Es hora de reconstruir el partido, de restañar heridas y buscar la fuerza de la unidad, pero también de renovar nuestro proyecto. El mundo ha cambiado, los problemas son diferentes y nuestras viejas respuestas han quedado anticuadas.…  Seguir leyendo »

Los problemas de la democracia contemporánea se acumulan. El mal funcionamiento de los sindicatos, la profesionalización extrema de los partidos políticos, la falta de preparación de las élites, así como la influencia cada vez mayor de los poderes financieros y sus mercados incontrolables, que sustituyen a las instituciones democráticas, exasperan a los atónitos ciudadanos. La sociedad actual se mueve entre el consumo y el entretenimiento, dejando cada vez más al margen la formación y el saber. La democracia, el sentimiento que hoy muchos de sus ciudadanos tienen hacia ella, es de falta de protección de sus derechos, además de una creciente imposición de deberes no siempre muy claramente explicados.…  Seguir leyendo »

Lo que yo quiero decir en este artículo es muy simple. España es una gran nación y tiene los ingredientes necesarios para que sea un privilegio vivir en ella. Pero eso no es gratuito; requiere dedicación, esfuerzo, unidad y sentido común. Estoy de acuerdo con Ganivet cuando dice que, si se examina la constitución ideal de España, el elemento moral más profundo que en ella se descubre es el estoicismo. Y en concreto el estoicismo natural y humano de Séneca, cuya doctrina se condensa en no dejarse vencer por nada extraño a su espíritu, pensando que tenemos dentro algo fuerte e indestructible, como una fuerza profunda, como un eje diamantino, que nos coloca por encima de todo lo que nos precede, sea favorable o adverso.…  Seguir leyendo »

Los españoles podemos estar orgullosos de un gran logro: vencer, todos juntos, la peor crisis económica de nuestra democracia. En los últimos tiempos vemos, sin embargo, que el término crisis bien puede referirse a un escenario global que no es ajeno a convulsiones. De Daesh a las ciberamenazas, las sociedades abiertas como la española seguimos encontrando desafíos nuevos, sin que por ello nos abandonen riesgos de siempre como las catástrofes naturales.

Estos últimos meses lo hemos vuelto a ver con crudeza. Atentados como los de Francia nos han hecho apreciar más que nunca un bien básico y fundamental para nuestras vidas y las de nuestras familias: la seguridad.…  Seguir leyendo »

«Solo tengo tres cosas que decir: amad a vuestro país, decid la verdad, y no perdáis el tiempo”, aconsejó Lord Cromer a los jóvenes, un diplomático británico en los tiempos del Imperio. Claro que aquel aristócrata de nombre afeminado -Evelyn Baring-, tuvo que dimitir por la dura represión que infringió a unos egipcios que tuvieron un altercado con las tropas coloniales. Aquel incidente fue usado por los nacionalistas para iniciar un poderoso movimiento independentista contra Gran Bretaña. Eduardo VII, sin embargo, le dio un retiro dorado: la Cámara de los Lores, donde vegetó hasta su muerte casi diez años después.

Los nombramientos de cargos públicos, y el apartamiento ostensible y aparente de otros, siempre han tenido un sentido histórico y político.…  Seguir leyendo »

En diciembre de 2013, Peter Higgs, físico laureado con el Premio Nobel, dijo a The Guardian que si buscaba un trabajo en la academia en la actualidad, “no creo que se me considere lo suficientemente productivo”. Debido a que publicó menos de diez artículos desde su innovador trabajo en el año1964, Higgs cree que ninguna universidad lo emplearía hoy en día.

Los académicos están muy familiarizados con la noción de “publicar o perecer”. Deben publicar su trabajo en revistas revisadas por pares cada vez con mayor frecuencia para escalar en su carrera, proteger sus empleos y asegurar el financiamiento para sus instituciones.…  Seguir leyendo »

En su último discurso ante el Parlamento Europeo en 1995, el entonces presidente francés François Mitterrand (cuya frágil salud ya era inocultable) describió el gran flagelo de Europa con estas palabras indelebles: “Le nationalisme, c’est la guerre!”.

El nacionalismo y la guerra fueron las experiencias que definieron la carrera política de Mitterrand. Pero él no se refería sólo al terrible pasado, a la primera mitad del siglo XX, con las dos guerras mundiales, las dictaduras y el Holocausto. Para Mitterrand, el nacionalismo era la mayor amenaza futura a la paz, la democracia y la seguridad de Europa.

Aunque en ese momento una guerra nacionalista destruía a Yugoslavia, pocos de quienes ese día oyeron a Mitterrand en Estrasburgo podían imaginar que 21 años después, el nacionalismo reviviría en toda Europa.…  Seguir leyendo »

La política convencional, por definición, no está bien preparada para imaginar un cambio radical. Pero el pasado diciembre, en París, 196 gobiernos llegaron a un acuerdo sobre la necesidad de limitar el calentamiento global a no más de 1,5 °C sobre los niveles preindustriales, un objetivo que promete generar precisamente esa transformación. Alcanzarlo obligará a superar serios obstáculos políticos, de lo que da muestra el hecho de que algunos proponen soluciones que terminarán haciendo más mal que bien.

Una idea que recibió mucho impulso se centra en la necesidad de desarrollar intervenciones tecnológicas a gran escala para controlar el termostato planetario.…  Seguir leyendo »

En la película Dangerous Minds, la actriz Michelle Pfeiffer interpreta a una ex marine de los Estados Unidos que se convierte en profesora de secundaria en un barrio marginado. En ese entorno difícil, en el que el desempeño académico dista de ser prioritario para los rebeldes adolescentes, al personaje de Pfeiffer se le ocurre una idea heterodoxa (y eficaz): cada estudiante comenzará el año con la nota más alta, pero de lo que haga luego dependerá que no la pierda. En un momento en que muchas economías emergentes están tan desalentadas como los alumnos de Pfeiffer, tal vez el guión de la película pueda servir de inspiración al Fondo Monetario Internacional.…  Seguir leyendo »

Este mes, habrá una oportunidad para empezar a recorrer un camino hacia una sociedad global más fuerte y segura, en la que el poder sea de muchos, no de pocos, y donde los que pisotearon el medioambiente, los derechos humanos y la salud pública deban rendir cuentas por ello. Y no hablo de la elección presidencial estadounidense.

Dicha elección será sin duda muy importante; pero en el fragor interminable de las predicciones y las encuestas, quedaron sepultados dos hechos fundamentales que empiezan el 7 de noviembre: las conferencias de las partes del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco (FCTC por la sigla en inglés) y de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC).…  Seguir leyendo »

Dos eventos importantes asoman en el calendario este mes: las elecciones presidenciales de Estados Unidos el 8 de noviembre y la primera Declaración de Otoño del ministro de Finanzas británico, Philip Hammond, el 23 de noviembre. Obviamente, este último no será un evento tan importante como el primero, pero, de todos modos, tendrá consecuencias importantes más allá del Reino Unido.

En lo que va del año, la economía ha tenido que competir con cuestiones más emocionales, como los ataques personales en la elección estadounidense y la decisión de los votantes del Reino Unido de abandonar la Unión Europea. Pero, tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido -y no sólo allí-, seguramente oiremos hablar más de políticas fiscales activas, especialmente con respecto a la infraestructura.…  Seguir leyendo »

Tras dos años y medio sin presidente, el Parlamento del Líbano ha elegido a Michel Aoun para el cargo. Ahora el país puede dirigir su atención hacia la producción de petróleo y el gas, y las autoridades tienen muchas expectativas (bordeando la irracionalidad) de que una bonanza energética ponga en marcha la economía nacional, víctima de la mala gobernanza política y económica y los efectos de la guerra civil en Siria.

Es cierto que la potencial riqueza que los hidrocarburos transformaría el país, al tiempo que daría un modelo a imitar para otros productores energéticos de Oriente Próximo, pero las autoridades deben tener en mente cuatro riesgos importantes.…  Seguir leyendo »

Over the course of the last two decades, China has become the blueprint for rising nations by becoming the dominant power across the East Asia and beyond. Yet, the People’s Republic is not without weakness and it is facing growing concerns, one of which is all too often overlooked in discussions of national security.

The Asian superpower is attempting to feed a population four times greater than that of the United States, on arable land which amounts to less 1/10 hectare per person, according to the World Bank. Historically, China has had mixed success in providing food for its growing population.…  Seguir leyendo »

Since the 9/11 attacks, terrorism and the corresponding academic field of terrorism studies have been filling the headlines and cover-stories of newspapers and provided opening stories for news shows on TV. Not one day goes by without reference in the media to terrorist groups, a new terror attack or the question of how the West should respond to this threat. Despite the attention the subject gets in the media, the work of Terrorism Studies scholars is often disregarded in popular debates. While government and other officials are engaging in constant conversation with the scholars and their findings, citizens as a whole find themselves surrounded by popular notions of ‘the War on Terror’, but are rarely given information about the origins and dynamics of the groups engaging in terrorist acts.…  Seguir leyendo »

The UK’s Department for International Development (DFID)- the government body responsible for the Britain’s  overseas aid budget  and major backer of development organisations including VSO and Tearfund- recently announced its plan to back a proposal to fund the creation of an industrial centre in Ethiopia which aims to create 100 000 jobs, some of will go to asylum seekers, in order to create incentives for people to stay in Ethiopia and stem the flow of migrants watering Europe’s ‘crisis’.

Ethiopia currently hosts the highest number of refugees on the African continent, due to a combination of its unfortunate and unstable neighbours, its open-door asylum policy and it being an ideal stopover point for people migrating northwards to Europe from Eastern and Central Africa.…  Seguir leyendo »

Colombia ha estado luchando contra el terrorismo de las FARC por los últimos 52 años, y sin embargo, aún no ha ganado la guerra. A principios de octubre la mayoría de los colombianos rechazaron el plan del gobierno del presidente Santos para pacificar el país.

El Perú, por su parte, venció al terrorismo de Sendero Luminoso en menos de doce años (de 1980 a 1992) y más del 85% de su población aprobó esta victoria.

¿Por qué? Por dos razones.

Primero, los peruanos se enfocaron en crear derechos para los más pobres que estaban bajo el control (asedio) de los terroristas –tal y cómo lo enunciaron los acuerdos de 1991 entre el Perú, Estados Unidos y las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

La révolution numérique n’en finit pas de bousculer nos pratiques et nos représentations du travail. L’ubérisation de certaines activités professionnelles est l’une des manifestations, sans doute la plus évidente aux yeux de tous, de ce que les technologies de la communication peuvent faire au travail. S’il y a bien lieu de nourrir de multiples craintes, le pessimisme n’est pourtant pas nécessairement de mise. La preuve nous en est apportée par le dynamisme du mouvement « faire », dont l’impact est chaque jour grandissant.

Le « faire », traduction du make anglais, désigne un travail qui trouve en lui-même sa propre finalité.…  Seguir leyendo »

Le capitalisme ne respecte pas les frontières nationales. Sa lo gique est de se globaliser pour satisfaire sa finalité : l’expansion illimitée de la valeur exprimée en monnaie. Les transactions internationales qui en découlent mobilisent la liquidité qui est régulée dans le cadre des nations. Comme il n’y a ni souveraineté universelle ni coordination institutionnalisée des politiques nationales, il n’y a pas de monnaie internationale au sens strict. Dans leur usage international, les monnaies nationales sont des devises.

La force de la liquidité monétaire est son pouvoir d’achat unanimement accepté. Des devises sont donc équivalentes si leur pouvoir d’achat sur les marchandises dans le monde est le même.…  Seguir leyendo »

L’économie moderne est affreusement compliquée. Même une chemise, produit relativement simple, peut avoir été dessinée par un créateur italien sur un logiciel informatique américain, et contenir du coton d’Afrique de l’Ouest et des boutons en polyester fabriqués en Chine à partir de pétrole d’Indonésie.

Selon Eric Beinhocker, directeur de l’Institute for New Economic Thinking (Institut pour la nouvelle pensée économique) de l’université d’Oxford, une grande ville comme Tokyo, Paris ou New York offre près de 10 milliards de produits et services différents.

Une telle complexité peut aisément paraître intimidante. Comment une personne ordinaire peut-elle s’épanouir dans un monde aussi ahurissant ?…  Seguir leyendo »