Domingo, 6 de noviembre de 2016

Even though Donald J. Trump took a brief break from stumping the other day to open a new Trump hotel, in Washington, D.C., he has rarely paused in nearly 18 months of political campaigning in selling the American electorate hard on his latest, most ambitious, mega-development: the Wall. As if lifted from a real estate brochure, the adjectives, stitched together, soothe and seduce: “An impenetrable, physical, tall, powerful, beautiful, southern” — the “southern” rather innocuously tucked in, like a house advertising “southern exposure” — “border wall.”

No one really knows what the Wall is — neither its physical manifestation nor, more important, the policies needed to undergird its construction — but that hardly matters.…  Seguir leyendo »

Los acuerdos son escasos en la problemática Tierra Santa, pero respecto de un punto llegan casi a la unanimidad estos días: una resolución bi-estatal al conflicto entre Israel y Palestina es cada vez más lejana; tan inimaginable que parece poco más que una ilusión sostenida por el pensamiento conformista, el interés en el statu quo o el puro agotamiento.

Desde Tel Aviv a Ramala en Cisjordania, desde la mayormente árabe ciudad de Nazaret a Jerusalén, en realidad no encontré a casi nadie preparado para ofrecer otra cosa más que una evaluación negativa de la idea de los dos Estados. Los diagnósticos de esta resolución van de agonizante a clínicamente muerta.…  Seguir leyendo »

Al nuevo libro de Harari, Homo Deus, le sobran bastantes páginas triviales y le falta tiempo. Todo lo que toca es nuevo, es difícil y es importante y no puede resolverse con ocurrencias. Los libros buenos como el pan necesitan reposo para subir y este no ha tenido el suficiente. Es probable que el éxito singular de Sapiens y los compromisos editoriales que se derivan del éxito hayan tenido que ver. Pero Harari es un notable escritor, que razona sobre la humanidad en términos interdisciplinares, generalistas; completamente moderno, pero tocado a veces por la gracia, perspicacia y el riesgo polémico de un Montaigne.…  Seguir leyendo »

La entrada en vigor del Acuerdo de París sobre cambio climático —un acuerdo mundial para mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 2°C— representa un inmenso logro y un verdadero triunfo del multilateralismo. Esto nos lleva además a concentrarnos en la siguiente fase: ¿cómo implementar el acuerdo en todo el mundo? A día de hoy, se avanza para alcanzar la movilización anual de 100.000 millones de dólares de financiación para 2020 de los países desarrollados a las economías en vías de desarrollo. La puesta en práctica de estrategias de implementación también gana importancia. Por ejemplo, la financiación del Fondo Verde para el Clima está ayudando a mejorar la resiliencia costeras y urbana en Bangladesh; y en Tanzania, más de 100.000…  Seguir leyendo »

La política es un espacio público abierto que no requiere de titulaciones. El soporte técnico de la política lo aportan las administraciones públicas servidas por los varios y bien preparados cuerpos funcionariales, que deben desempeñar su labor de manera profesional y aséptica. Este libre acceso a la política se ha confundido habitualmente con la permisividad hacia la ineficiencia de los Gobiernos y de la oposición, la impunidad ante el incumplimiento de los compromisos electorales y la irresponsabilidad frente a errores materiales y éticos. De ahí que muchos ciudadanos comiencen a preguntarse si en la política y, específicamente, en el desempeño de los distintos roles que en ella se desenvuelven, no habría que establecer objetivos y alguna forma de evaluarlos.…  Seguir leyendo »

Gane quien gane, el daño está hecho, y es inmenso. Nunca, en 240 años de continuidad, la democracia estadounidense corrió un riesgo semejante. La Guerra Civil de 1861 a 1865 tuvo un saldo de casi 800.000 muertos, pero su origen no fue un conflicto en torno a la democracia sino al pacto federal, desgarrado entre dos bandos irreconciliables por el tema de la esclavitud. La crisis actual dejará un cisma no menos grave: un cisma político, social, étnico, cultural y a fin de cuentas moral, que solo el tiempo, los cambios demográficos, el relevo de las generaciones y una sabiduría política suprema podrán, quizá, reparar.…  Seguir leyendo »

Siguen quemando brujas en Europa. O al menos lo intentan y no siempre lo consiguen, aunque las dejan un poco chamuscadas. A veces, con quemaduras graves. Las brujas son casi siempre mujeres, pero puede ser cualquiera que no se ajuste a la norma y no se comporte como se espera de alguien sensato y decente. Ser alegre, escandalosa, promiscua o sonreír cuando no toca puede llevarte a la cárcel si caes en el sitio equivocado en el momento fatal. Ya lo sospechaba, pero me reafirmo en ello tras ver Amanda Knox, el documental recién producido por Netflix que se difunde estos días y que pretende cerrar el caso al tiempo que abre unas espitas inquietantes.…  Seguir leyendo »

Sin necesidad de traer a cuento aquella greguería ramoniana que alude a los apellidos que se convierten en vocación y destino, permítasenos recordar que en el Congreso español ocupa escaño por ERC un diputado que responde al nombre de Gabriel Rufián. El lector lo habrá visto aupado a la tribuna, fustigando, improperio en mano, a todo grupo político no concordante con el suyo, respaldado –dígase de paso– por un porcentaje del 2,6 de los votos emitidos. Odio, ira, resentimiento, ignorancia y audacia: he ahí el barro de modelar. Con esos ingredientes es fácil alcanzar el grado de jefe de cheka, pero la política es otra cosa.…  Seguir leyendo »

Queridos lectores, no se me vengan arriba. Que nadie se soliviante ni menos aún me apedree con el juicio de intenciones –“Ya está Pedro J. faltándole al respeto una semana más al presidente”- porque estoy parapetado en el Diccionario. Cualquiera tiene al alcance de la mano la vigésimo tercera edición, publicada hace dos años con motivo del tricentenario de la RAE. Y ahí, en la página 1749, constan los dos únicos significados de “pollada”: “Conjunto de pollos que de una vez sacan las aves, particularmente las gallinas” y “multitud de granadas que se disparaban de un mortero al mismo tiempo”. No aparece ningún otro.…  Seguir leyendo »

Terry Turner, un señor de Dallas muy aficionado a la ópera, conoció al camarero Roger Kaiser, en el restaurante que solía frecuentar. Se hicieron amigos a pesar de que Roger no atendía la zona donde a Terry le gustaba sentarse porque ambos amaban la lírica. Puntualicemos: Terry era un erudito en la materia. Roger, un aficionado entusiasta. No habían hecho más que iniciar su relación cuando Terry tuvo que mudarse a Atlanta por razones de trabajo. La amistad continuó y se reforzó por correspondencia.

Durante años compartieron su mutua pasión, según lo establecido. Roger, que era «un alumno impaciente», preguntaba. Terry, «un paciente maestro», respondía.…  Seguir leyendo »

Hace poco participé en Bucarest de una visita al Palacio del Parlamento, el mastodóntico edificio construido en los ochenta por orden del difunto dictador rumano Nicolae Ceauşescu, quien fue ejecutado antes de verlo terminado. La persona que oficiaba de guía enumeró una serie de estadísticas sorprendentes: tercer edificio más grande del mundo, 20 000 metros cuadrados de alfombras, un millón de metros cúbicos de mármol, 3500 toneladas de cristal. Las enormes escaleras de mármol tuvieron que reconstruirse varias veces para que coincidieran exactamente con los pasos del dictador (hombre de corta estatura).

Para levantar esta monstruosidad neoclásica, hubo que demoler un hermoso vecindario con iglesias, sinagogas y casas del siglo XVIII y desplazar a 40 000 personas.…  Seguir leyendo »

On peut dire sans exagérer que les fromages européens débarquent chez nous comme des éléphants dans un magasin de porcelaine. La renaissance des terroirs québécois est encore fragile et le marché de la Belle Province est petit. L’annonce de l’ouverture des frontières canadiennes aux fromages de l’Union européenne (UE) risque d’ébranler la production artisanale locale, fleuron des terroirs québécois depuis une vingtaine d’années.

L’attrait des productions artisanales, de proximité et de qualité, est tel au Québec que l’offre ne suffit plus à la demande, et cela malgré le fait que l’agriculture industrielle rafle encore presque tous les fonds publics alloués à l’agriculture.…  Seguir leyendo »

I’ve never been enamored of the cliché about an “October surprise”; it’s an artificial construct for anything unexpected in the final weeks before an election. Actually, the only surprise in this turbulent election would have been if nothing out of the ordinary happened in the closing days. It felt a bit weird that—up until about 1:00 PM on Friday, October 28—we seemed to be drifting toward an inexorable and overwhelming victory for Hillary Clinton, while Donald Trump was headed toward a humiliating defeat. The esteemed political analyst Charlie Cook predicted that the Democrats would win five to seven Senate seats and take over that body in the next session; even the highly gerrymandered House of Representatives was seen as possibly in play.…  Seguir leyendo »

The second act of the Trump-Putin farce seems to be playing out faster than the first act, but following the same general trajectory: apparent revelations followed by exaggerated interpretation followed by a subdued debunking, all of it somehow giving weight to what, in the end, has never been much more than a matter of speculation. The theory is that Russian President Vladimir Putin is actively trying to bring Donald Trump to office and in fact has direct ties to the onsandidate. The evidence is scant, but the assumption is strong. The reality-based world view is further weakened and American political culture is the loser.…  Seguir leyendo »

Gang violence, fueled by the drug trade in Latin America, Central America and the Caribbean, is having a serious effect on people’s lives and threatens to alter the social fabric of the countries in the region. Central American gangs, also called “maras,” named after the voracious ants known as “marabuntas,” are involved in a wide range of criminal activities such as arms and drug trafficking, kidnapping, human trafficking, people smuggling and illegal immigration.

In Latin America, gang violence is not limited to the Central American region. Gang activity has intensified throughout the continent and has even reached Argentina. In Japan, gang violence is also present.…  Seguir leyendo »

The dream of a world freed of the existence of nuclear weapons, and of the resulting existential threat to humanity and to all life on planet Earth, is an inalienable element of the Nuclear Nonproliferation Treaty. Revived for a brief shining moment by U.S. President Barack Obama in Prague in 2009, it has gradually faded from view since then as the world witnessed nuclear modernization and upgrades, growth in warhead numbers, continued testing and a rise in geopolitical tensions in several high-risk theaters involving nuclear powers in Eastern Europe, the Middle East, South Asia, the Korean Peninsula and the South China Sea.…  Seguir leyendo »

We will awaken Sunday to yet another disturbance in the chronosphere — our twice-yearly jolt from resetting the clocks, mechanical and biological. Thanks to daylight saving time, we get a dose of jet lag without going anywhere.

Most people would be happy to dispense with this oddity of timekeeping, first imposed in Germany 100 years ago. But we can do better. We need to deep-six not just daylight saving time, but the whole jerry-rigged scheme of time zones that has ruled the world’s clocks for the last century and a half.

The time-zone map is a hodgepodge — a jigsaw puzzle by Dalí.…  Seguir leyendo »

Pope Francis is continuing along his remarkably liberal path, most recently by praising Martin Luther at a ceremony in Sweden beginning a year-long 500th anniversary commemoration of the Reformation. Yet despite the pope’s openness, and the corresponding good faith of the Lutherans, the two sides were unable to effect a reconciliation.

The episode raises two questions: Why try? And how is it that, in this post-theological age, not even Christian believers can get past their own wars of religion?

To start with the obvious, it’s moving that the pope would speak positively about Martin Luther, who is technically speaking still under a ban of excommunication issued by Pope Leo X in 1521.…  Seguir leyendo »