Lunes, 7 de noviembre de 2016

He dejado escrito que Pedro Sánchez tiene una responsabilidad evidente en lo que ha sucedido en el PSOE, pero siendo suya la mayor no es la única. Sánchez habría tenido que dimitir después de las elecciones del 20 de diciembre del año pasado si le hubiera empujado el móvil de la dignidad que reclama ahora. Ni lo hizo, ni ningún dirigente significado del PSOE le impulsó a que lo hiciera. Tendrían que haberse dado cuenta de que si bien era imprescindible un cambio en determinados ayuntamientos y comunidades autónomas, impulsar, justo después de las últimas elecciones municipales y autonómicas, un cambio general apoyado en Podemos era un error mayúsculo que ponía al partido del segundo Pablo Iglesias en una posición ventajosa para arrebatar la primogenitura de la izquierda a los socialistas o, por lo menos, para competir por ella con posibilidades de éxito.…  Seguir leyendo »

Until now the World Health Organization’s (WHO) member states elected a new director-general entirely in secret. In the last contested election in 2006, the names of the candidates were publicly announced but the shortlisting by the WHO’s 34-member executive board, and its nomination for the next director-general, were held in private. The board’s single nomination was then endorsed by the World Health Assembly (WHA), consisting of representatives of all the WHO’s 194 member states.

This time the procedure has been substantially revised, based on the deliberations of a member state working group established in 2011. There is a new code of conduct for the election process emphasising greater transparency, including, for instance, member states ‘considering’ disclosing contributions to their candidate’s election campaign.…  Seguir leyendo »

En su discurso sobre el Estado de la Unión en Estrasburgo, el 14 de septiembre, Jean-Claude Juncker, con la vehemencia y el brío que le caracterizan cuando pronuncia un discurso importante, afirmaba con aire inocente que “Europa solo puede funcionar si trabajamos todos en pro de lo que nos une y nos acerca, dejando de lado los conflictos de competencias y las rivalidades entre instituciones. Solo entonces, Europa será más que la suma de sus partes”. No sabemos si reír o llorar, pero el estado de delicuescencia en que se encuentra hoy en día la institución europea —y en general, la idea de una Europa más fuerte y unida— llama la atención, apenas unas semanas después de este discurso que algunos consideraban “verdadero”, “sincero”.…  Seguir leyendo »

We live in a time of retranslation. New versions of the classics appear fairly regularly, and of course, as soon as the seventy years of copyright following an author’s death runs out, there is a spate of new translations. So Proust and Thomas Mann have recently been retranslated into English, while writers like F. Scott Fitzgerald, Virginia Woolf, and D. H. Lawrence are all reappearing in new versions in Europe.

The logic behind this phenomenon is clear enough. A translation inevitably reflects the language and style of its time. For later generations, a translation seems more reminiscent of our own past culture than the culture the work originated in.…  Seguir leyendo »

¿Merece sobrevivir este país?

Esa fue la pregunta que lanzó públicamente William Faulkner en 1955 cuando supo que Emmett Till, un joven negro de 14 años, había sido mutilado y muerto en un pueblito de Misisipi por la osadía de silbarle a una mujer blanca —un acto de linchamiento que constituyó un hito fundamental en la creación del movimiento por los derechos civiles en los Estados Unidos—.

Esa pregunta no era la que yo esperaba plantearme en este peregrinaje literario que mi mujer y yo hemos emprendido a Oxford, Misisipi, donde Faulkner vivió la mayoría de su vida y donde escribió las obras maestras torrenciales que lo convirtieron en el novelista norteamericano más influyente del siglo XX.…  Seguir leyendo »

If Hillary Clinton is elected, her national security team plans to urgently address the growing North Korean nuclear and missile threat. That would surely raise tensions on the Korean peninsula — and it could also lead to an early and acrimonious confrontation between a Clinton administration and the Chinese government of Xi Jinping.

Xi is staunchly opposed to Clinton’s plan to drastically increase sanctions on the regime of Kim Jong Un. At the Munich Security Conference Core Group meeting here last week, Chinese officials and experts delivered a clear and unequivocal message to the visiting Westerners: China will not take any steps against Pyongyang that might increase the chance of a confrontation with the North Korean regime or encourage regime change on China’s border.…  Seguir leyendo »

Pedro Sánchez ha dicho – aparte otras declaraciones más o menos afortunadas- que España es “nación de naciones”, e inmediatamente los bien pensantes le acusan de contradecir la Constitución. No es así: la Constitución, suprema ley del Estado, ha de ser estimada en cuanto a su contenido normativo, a su mandato, no a su calidad narrativa o incluso conceptual, la cual puede en ocasiones flojear cómo, con todos mis respetos, flojea en parte el artículo 2 de nuestra Carta Magna.

Incomodo al lector repitiéndole el texto que, de seguro, tiene memorizado: “La Constitución se fundamenta en la indisoluble unidad de la Nación española, patria común e indivisible de todos los españoles, y reconoce y garantiza el derecho a la autonomía de las nacionalidades y regiones que la integran y la solidaridad entre todas ellas”.…  Seguir leyendo »

Lo que era anécdota se está convirtiendo en categoría. Se habla mucho de Miami como puente hacia el mañana, porque se trata de una urbe hispana en la que cuesta trabajo practicar inglés, pero la realidad es que España es cada vez más nodo y puente de entrada de los americanos, del norte y del sur, en los entornos de una globalización consolidada. No son solo los nacionales de Estados Unidos, que pese a su patrimonialización del nombre del continente (América) desde su independencia en 1776, conviene llamar no americanos, sino estadounidenses. Nos hallamos ante un fenómeno de escala mayor, la presencia multiplicada en España de nacionales del llamado «Nuevo Mundo», de Patagonia a Alaska, estadounidenses incluidos.…  Seguir leyendo »

En la cultura popular catalana hay un debate tradicional entre el seny (la sensatez) y la rauxa (el arrebato). Estos dos principios, aunque parezcan contradictorios, pueden darse a la vez en una misma persona. Ambas cualidades serían inherentes a los catalanes, según afirman los seguidores del modelo herderiano del Sturm und Drang. Esta posición la abrazan los separatistas y los separadores en su concepción del Volksgeist, «espíritu nacional», o alma colectiva catalana atribuida a quienes vivimos en la vieja «Marca hispánica». Seny y rauxa serían rasgos de los catalanes, inmutables a lo largo de la historia, y que les habrían diferenciado del resto de los españoles.…  Seguir leyendo »

Podemos calificar la incursión de Donald Trump en la democracia estadounidense como un acto de piratería de un corsario que navega por las redes sociales para atacar al navío de la Constitución. Pero el trumpismo no es un fenómeno aislado. ¿Es posible no sorprenderse ante el número de jefes de Estado y de Gobierno que se han hecho con el poder últimamente manipulando las reglas de la democracia? En primer lugar, en Europa del Este, donde creíamos que, después de la caída de la URSS en 1991, el Estado de Derecho triunfaría sin paliativos. Por desgracia, lo que hemos heredado de ella es Vladímir Putin, que hace que echemos de menos a Boris Yeltsin, y Viktor Orban, un liberal en la época del comunismo que ahora coquetea con el pasado fascista de Hungría.…  Seguir leyendo »

España aparentemente cumple todos los requisitos asociados al ascenso de la ultraderecha: gran impacto de la crisis económica, numerosos casos de corrupción política, rechazo de las élites tradicionales, 4,4 millones de extranjeros, una tasa de paro del 19,6% (44% la juvenil) y un 28,6% de ciudadanos en riesgo de pobreza. Con tales indicadores sorprende que no irrumpa aquí un partido importante de este signo. ¿Cuáles son las razones?

La respuesta habitual es que la extrema derecha se halla «dentro del PP». Ciertamente este partido ‘sateliza’ el voto de este ámbito desde 1982 e incluso en algunos lugares centra su mensaje en la inmigración y la seguridad, como en Badalona (tercera urbe catalana en población).…  Seguir leyendo »

A medida que la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) se acerca a su 50 aniversario, mismo que se celebrará el próximo año, su fracaso en llegar a un consenso sobre las reivindicaciones territoriales chinas en el Mar de China Meridional ha suscitado preocupaciones en toda la región. Si bien el requisito que dicta que todas las decisiones deben ser tomadas por consenso permite que  Estados miembros dispares se unan; y, simultáneamente, protejan sus intereses nacionales, también limita la eficacia de la ASEAN en cuanto a enfrentar amenazas emergentes a la seguridad.

La regla de consenso explica por qué la ASEAN no presentó un frente unido después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos y durante la posterior guerra contra el terrorismo liderada por E.E.U.U.…  Seguir leyendo »

La Wallonie a pu, un temps, faire scandale, en prétendant bloquer la signature du traité commercial entre l’Union européenne et le Canada. Cependant, l’image du village gaulois ne fut que fugitive, car, bien vite, tout est « rentré dans l’ordre » : le ministre-président de la région wallonne, Paul Magnette, a obtenu les concessions permettant enfin de signer le CETA. Entre-temps, le bon ton fut quand même de s’indigner : comment un « tout petit pays », qui n’est même pas un Etat, peut-il – par caprice souverainiste ? – empêcher l’ensemble de l’Union européenne « d’avancer » ? On s’interroge rétrospectivement sur l’incapacité politique d’une Europe jugée trop peu réactive, incapable de faire agir ses Etats à l’unisson, de mener à terme sans anicroche les négociations engagées…

En lui-même, le diagnostic n’est pas tout à fait faux, mais il nourrit des tristes malentendus.…  Seguir leyendo »

Le dernier opus d’Ivan Jablonka, professeur d’histoire contemporaine, paru dans la très prisée collection de l’historien Maurice Olender (1) soulève un ensemble de questions quant au rôle et à la manière de faire de l’histoire. Ivan Jablonka occupe une position académique, scientifique et éditoriale, dont témoignent à la fois la collection «la République des idées» qu’il dirige, son précédent ouvrage l’Histoire est une littérature contemporaine, et aussi son engagement dans l’entreprise de Pierre Rosanvallon, le Parlement des invisibles. C’est de cette autorité que cette position lui confère qu’il s’adresse au lecteur. Au moment où la question de la transmission du savoir historique est en crise, Laëtitia ou la fin des hommes soulève la question de la responsabilité de l’historien.…  Seguir leyendo »

El momento político es aterrador. Una marea populista barre el mundo. Comienza donde nace el sol, en Filipinas, donde un nuevo presidente propugna el asesinato para luchar contra el crimen. Llega hasta Río de Janeiro, una vibrante ciudad multicultural que acaba de elegir como nuevo alcalde a un creacionista evangélico radical y hasta los Estados Unidos del hoy amenazador Trump. Cruza la Rusia de Putin o la hasta hace muy poco prometedora Turquía de Erdogan. Frente a esta marea, las viejas democracias europeas, Reino Unido, Holanda, Austria, Dinamarca, Finlandia, Francia, temen que su antiguo centro también esté a punto de desmoronarse.…  Seguir leyendo »

In just a few weeks, Burundi, South Africa and Gambia have announced that they would withdraw from the International Criminal Court, a permanent tribunal investigating war crimes, genocide and crimes against humanity. Since its creation in 1998, the I.C.C. has been hobbled by the refusal of major countries like the United States, China and Russia to subject themselves to its jurisdiction. But the recent defections by member states, on grounds that the court is biased and undermines peace, seem like an unprecedented blow to its legitimacy.

Yet even before the withdrawals were announced, the court itself was already trying to find a way out of African cases, and away from the types of wartime atrocities that have been its mainstay.…  Seguir leyendo »