Martes, 8 de noviembre de 2016

“We were on the edge of the precipice”, runs a well-worn Venezuelan joke. “But now we have taken a great step forward”.

Until last month, Venezuela had one main constitutional route to resolving the deep political, economic and social crisis that has afflicted this nation of 30 million almost since President Nicolás Maduro came to power in 2013: a recall referendum that would open the way to new elections.

The opposition had obtained permission for a signature-gathering drive in late October to trigger the referendum. But on 20 October, the country’s government-controlled National Electoral Council (CNE) suspended the process. The flimsy pretext was a set of simultaneous rulings by regional criminal courts alleging fraud during a previous stage of the process.…  Seguir leyendo » “Can the Vatican Pull Venezuela Back from the Brink?”

In May 2014 an attempt to refer the situation in Syria to the International Criminal Court (ICC) was vetoed by Russia and China. Since then, war crimes and crimes against humanity have escalated.

Civilians have been bombarded by chemical weapons, cluster munitions, incendiary devices and barrel bombs. Cities have been starved in medieval sieges, doctors and hospitals systematically attacked, food convoys obliterated or obstructed, and courageous rescuers like the Syrian ‘White Helmets’ deliberately killed. Thousands have been tortured or enslaved.

As one Free Syrian Army fighter said, inside Syria ‘it is like the apocalypse, the end of days’. It also feels like the last gasp of international humanitarian law and a return to a more primitive law of unbridled necessity.…  Seguir leyendo » “Standing Up for Justice in War”

For the last few weeks, the Republican nominee for president, Donald J. Trump, has been talking a lot about how the Nov. 8 election is rigged against him. In fact, he sounds convinced that the entire campaign season is rigged in favor of his Democratic opponent, Hillary Clinton. These are serious charges, or they would be if Mr. Trump had any idea what he was talking about.

Nobody in the American political establishment is happy about Mr. Trump’s wild-eyed accusations of voter fraud and media conspiracies because they understand that it undermines their own credibility as leaders in a democracy. This is exactly why my country’s leader, Vladimir V.…  Seguir leyendo » “America, Your Election Is Not Rigged”

En las últimas semanas hemos oído al candidato republicano a la presidencia decir en varias ocasiones que las elecciones del 8 de noviembre están amañadas en su contra. De hecho, parece estar convencido de que toda la temporada electoral se manipuló a favor de su oponente demócrata, Hillary Clinton. Estas acusaciones son serias, o mejor dicho, serían serias si Trump tuviera la mínima idea de lo que dice.

No hay un solo miembro de la élite política estadounidense a quien le agraden las excéntricas acusaciones de Trump sobre el fraude electoral y las conspiraciones de los medios, porque saben que afecta su propia credibilidad como líderes en una democracia.…  Seguir leyendo » “Querido Estados Unidos, no hay fraude en tus elecciones”

“In Turkey, we are progressively putting behind bars all people who take the liberty of voicing even the slightest criticism of the government,” wrote author Orhan Pamuk, Turkey’s first Nobel Prize winner. “Freedom of thought no longer exists. We are distancing ourselves at high speed from a state of law and heading towards a regime of terror” that is driven by “the most ferocious hatred.”

Pamuk wrote those words in Istanbul, but they were not published in Turkey. He sent them to Italy’s leading liberal daily, “Repubblica”, because no Turkish paper would dare to publish them. Indeed, almost the entire senior editorial staff of Turkey’s oldest mainstream daily, “Cumhuriyet”, was arrested recently, allegedly for supporting both Kurdish rebels and the Islamic secret society controlled by exiled Muslim cleric Fethullah Gulen.…  Seguir leyendo » “Erdogan derailing Turkey’s promising future”

Thailand’s much revered King Bhumibol Adulyadej passed away Oct. 13. His death has heightened the anxiety felt by some members of the Thai public about the country’s uncertain future without the charismatic monarch. Increasingly many royalists are expressing their concerns through a series of witch-hunt operations against the supposed critics of the late king.

The royal cult cultivated during the reign of Bhumibol has intensified now that the sacredness of the royal institution has begun to decline with Crown Prince Maha Vajiralongkorn’s imminent accession to the throne. During this period of mourning, an army of royalists has embarked on witch hunts to eliminate those whom they perceive to be enemies of the monarchy.…  Seguir leyendo » “Witch hunts follow Thai king’s death”

Policymakers and terrorism scholars are debating whether al-Qaida or Islamic State is the more dangerous threat to the United States and the West. After the various bombings and attacks across the West, many experts insist Islamic State is the more serious problem. That is a mistake. Al-Qaida presents the gravest long-term problem to the West.

Al-Qaida’s ruthlessly pragmatic approach has placed it in a far better position to achieve its strategic objectives. It has proved more effective in taking advantage of U.S. policy in the Middle East, primarily in Syria, to legitimize itself as an armed force and, increasingly, as a viable political player.…  Seguir leyendo » “Why al-Qaida is now more dangerous than IS”

Con esta frase, que es el título de uno de su Episodios Nacionales, se refirió Benito Pérez Galdós a Isabel II, aunque unos años antes el diputado carlista Antonio Aparisi Guijarro ya la empleó en un discurso parlamentario. La expresión resultó premonitoria, porque la hija de Fernando VII, después de dos decenios largos de vida alegre, pasó más tres decenios y medio de triste exilio en París, ignorada por su pueblo.

En realidad, Galdós, como gran escritor que era, estaba jugando con la sinécdoque de aplicar a España la frase que definía a su reina. Si “el caballero de la Triste Figura” personificaba para Cervantes la España patética del siglo XVII, tristes debían ser los destinos de esa misma España, sometida siglos más tarde a la irresponsable frivolidad de aquella señora.…  Seguir leyendo » “La de los tristes destinos”

Ocho de cada nueve estadounidenses dicen que estas elecciones les han contrariado más que emocionado, según una encuesta de The New York Times/CBS News. Informes sobre el ambiente interno que se vive en ambas candidaturas hablan de un temor apocalíptico a perder frente al adversario. Fuera de los EE.UU. el temor es otro: una encuesta de Forbes y Statista revela que los europeos están aterrorizados con la posibilidad de una victoria de Donald Trump.

Llevo meses deseando que acabe esta campaña, tan fea que ha degradado la democracia de mi país y ha dejado a los estadounidenses aún más desencantados con sus instituciones de lo que ya lo estaban.…  Seguir leyendo » “8-N: una elección apocalíptica”

Pocos observadores han reparado en el hecho de que cuando el próximo mes enero el nuevo presidente o presidenta jure la Constitución de EE UU, lo hará a escasas semanas de que se conmemore el centenario de la intervención de EE UU en la Primera Guerra Mundial.

Esa decisión, tomada tras el anuncio alemán de que a partir del 1 de febrero de 1917 ignoraría el estatuto de neutralidad de EE UU y extendería sus operaciones de guerra submarina a sus navíos, civiles o militares, apartó a EE UU de uno de sus principios fundacionales: el establecido en 1976 por George Washington en su discurso de despedida animando a sus sucesores a aprovechar la privilegiada posición geográfica de EE UU para mantenerse al margen de las luchas de poder entre los Estados europeos, en las que, aseguraba, no había ningún interés en juego para los estadounidenses.…  Seguir leyendo » “Fin de siglo americano”

A lo largo de los tiempos, el radicalismo político siempre se ha nutrido de los discursos de odio, las retóricas intransigentes y el simplismo conceptual. No hace falta remontarse muy atrás para comprobarlo, incluido el negro pasado previo de este remanso de convivencia, de bienestar y de paz que ha sido Europa occidental desde el final de la II Guerra Mundial, con las conocidas excepciones de Portugal, Grecia y España hasta mediados los años setenta.

Con la irrupción de las fuerzas enemigas de la democracia parlamentaria —el bolchevismo, el fascismo, el militarismo reaccionario—, el período de entreguerras asistió a una floración extraordinaria de actitudes intolerantes y lenguajes bélicos.…  Seguir leyendo » “La retórica de la intransigencia”

Albert Einstein, la mayor personalidad científica del siglo XX, considerado, a su pesar, pues era pacifista, «padre de la bomba atómica», dejó escrito: «No sé con qué armas se luchará en la III Guerra Mundial, pero en la cuarta se luchará con palos y piedras». Su dilatada experiencia vital le llevó a reflexionar sobre infinidad de materias ajenas a su eminente aportación a la física. Entre ellas, sobre la defensa y la seguridad en el seno de este globo todavía misterioso que llamamos mundo al que Einstein, como vemos, auguraba un futuro de retroceso y acaso de autodestrucción.

En ámbito más casero, el de nuestra defensa nacional, un sondeo del CIS para el Instituto Español de Estudios Estratégicos del Ministerio de Defensa desveló que la mitad de los españoles (47,1%) no sacrificarían su vida por defender más allá de su familia.…  Seguir leyendo » “Cultura de Defensa Nacional”

Andrew Mude, a Kenyan economist, has a way of explaining satellites. When he’s talking to pastoralists in his country’s north — people who roam the earth with a dozen head of cattle and very little else — he talks about the stars that don’t act like other stars. “They’re actually taking pictures of the ground,” Mude says. Herders, a stargazing people, understand.

Mude has figured out a way those fake stars can help. They can make it easier to assure rural Africans that they can survive a drought.

Because of climate change, life has become harder each year for pastoralists. What used to be every-five-year droughts now come every other year.…  Seguir leyendo » “Up in the Sky, Help to Keep Africans From Starving”

If only because nothing lasts forever, because no one lives forever, the Putin era in Russia will eventually end. President Vladimir V. Putin is 64 years old, and those who oppose his regime are focusing their attention on imagining what will happen after him — especially since his government’s ongoing crackdown makes it so difficult to focus on the present.

Many anti-Putin activists have been forced into exile in the last few years. Two prominent ones among them, the former world chess champion Garry Kasparov, who now lives in New York, and the former oil tycoon and political prisoner Mikhail Khodorkovsky, who now lives in London, have started organizations that set their sights on the political after.…  Seguir leyendo » “What Russia After Putin?”

Ya hace tiempo que asistimos a la utilización del derecho penal en el llamado ‘proceso’. El último episodio, la detención de la alcaldesa de Berga por no declarar en un procedimiento penal por mantener la estelada del ayuntamiento durante las dos últimas convocatorias electorales. Antes, un concejal del ayuntamiento de Vic también se negaba a declarar como imputado en otro proceso penal en el que se le acusaba de sedición por unas declaraciones en las que afirmaba que en el proceso hacia la independencia se debería desobedecer. Con anterioridad la imputación del presidente de la Generalitat y algunos ‘consellers’ por la consulta del 9-N.…  Seguir leyendo » “El derecho penal, fuera del proceso”

En su artículo Repensando los sistemas sanitarios del pasado 4 de octubre, Montserrat Esquerda plantea la necesidad de iniciar un debate sobre las prestaciones de la sanidad pública, dado que los sistemas nacionales de salud pueden llegar a ser económicamente insostenibles. Esquerda trata temas de gran importancia y complejidad, imposibles de abordar en un texto breve, así que nos limitaremos a comentar algunos de los, en nuestra opinión, olvidos de conceptos básicos de salud pública que deforman tanto la forma en que se plantea el debate como las conclusiones que se desprenden.:Un primer punto a considerar son las implicaciones éticas y económicas de lo que recientemente ha sucedido en York, Inglaterra, donde se ha propuesto limitar la asistencia médica a determinados usuarios del sistema sanitario.…  Seguir leyendo » “Sostenibilidad del sistema de salud”

Más de 100 días después de que el Reino Unido votara por un estrecho margen a favor de abandonar la Unión Europea, todavía no está para nada claro qué acuerdo regulará el comercio a través del Canal después del Brexit. Las discusiones políticas tienden a girar alrededor de tres cuestiones clave: los controles inmigratorios, el acceso al mercado único y los derechos de establecimiento para los servicios financieros. ¿Qué equilibrio deberían alcanzar los líderes europeos?

Muchos en Gran Bretaña saben exactamente lo que quieren: imponer controles al movimiento de trabajadores desde el resto de la UE, protegiendo así el mercado laboral interno, pero sin perder acceso al mercado único o a los derechos de establecimiento, que les permiten a las empresas británicas vender sus servicios financieros en el continente.…  Seguir leyendo » “Triangular el Brexit”

Décidément, l’Union européenne vit des heures difficiles. Après la volonté exprimée par les Britanniques de quitter l’Union, la Wallonie vient de placer les institutions européennes dans une situation diplomatiquement délicate envers le Canada, en raison notamment de son hostilité envers la cour permanente relative aux investissements (ICS) chargée de remplacer les mécanismes arbitraux (ISDS) dans le cadre du traité de libre-échange avec le Canada (CETA).

Sans que l’on ne sache encore si cet accord de libre-échange entrera un jour en vigueur, les événements récents constituent d’ores et déjà le nouvel épisode du feuilleton controversé des mécanismes internationaux de règlement des différends relatifs aux investissements.…  Seguir leyendo » “CETA : oui, « un mécanisme international de règlement des différends » est nécessaire”

In Russia these days, Motorola is less commonly spoken of as a brand name for mobile devices than as the nom de guerre of a famous pro-Russian separatist commander in Ukraine. That Motorola, whose real name was Arsen Pavlov, was killed on Oct. 16, when a bomb exploded in the elevator of his apartment building in Donetsk, a rebel stronghold in eastern Ukraine.

The reason Motorola was killed remains murky. Some say factional disputes among eastern Ukrainian rebel leaders left some people wanting him dead. The separatist government in Donetsk blamed the Ukrainian government in Kiev. What is clear is that Motorola’s funeral on Oct.…  Seguir leyendo » “The Making of a Modern Russian Hero”