Viernes, 11 de noviembre de 2016

Solíamos confiar más en la esperanza que en la experiencia. Luego resultó que todo era un truco, un parpadeo o un espejismo. «Feliz vivir en aquel momento», cantó Wordsworth en su himno a la Revolución francesa. Cuando las luces de la Ilustración se apagaron en la sangre de la guillotina, el poeta descubrió las delicias del conservadurismo. La revolución rusa empezó con el zar y terminó con Stalin; la china sustituyó a Chiang por Mao… Hacia fines del siglo XX, la democracia pareció estar a punto de vencer en el mundo entero. Volvió al sur de Europa, y luego al este.…  Seguir leyendo »

El avance de los populismos nacionalistas con tintes fascistas y comunistas ha puesto en el centro del debate público el papel de las emociones en política. Muchos de los argumentos que se esgrimen descalifican las emociones por su irracionalidad que lleva a la gente a votar por demagogos, o romper pactos de integración supranacional e incluso países. El electorado se deja arrastrar por su más «bajas pasiones» (el miedo, el resentimiento, el odio) y termina endosando lo peor.

¿Tienen razón los que así piensan? Sí, pero «van presos», decimos los venezolanos. Los primeros estudiosos de la comunicación de masas (Le Bon, Freud, Ortega y Gasset) advirtieron de los peligros de la persuasión por la vía de las pasiones.…  Seguir leyendo »

“Hay mucha rabia (anger), creedme, hay mucha rabia”. Este ha sido uno de los gritos de guerra de la campaña de Donald Trump. Rabia, indignación, distancia hacia el establishment de Washington, y miedo, mucho miedo al descenso social de las clases medias. El campo estaba sembrado para que un líder populista pudiera recoger la cosecha. ¿Por qué nos hemos sorprendido tanto? A posteriori siempre se acierta, en particular en las ciencias sociales. Aquí no está, pues, la sorpresa. Para mí reside en la forma en la que los mercados han acogido la victoria de Trump.

Casi parece como si ese denostado sistema al que tanto ha venido fustigando el candidato vencedor lo recibiera ahora con suma indiferencia, incluso con cierta satisfacción contenida.…  Seguir leyendo »

Ya está. Donald Trump va camino de convertirse, al menos sobre el papel, en la persona más poderosa del mundo. El asunto preocupa a mucha gente, tanto dentro como fuera del país. No es ningún secreto que la larga lista de retos que esperan al nuevo presidente es formidable. Se mire como se mire, Trump va a ser la persona menos popular jamás elegida para la presidencia. En vez de intentar llegar a los estadounidenses que sienten una aversión visceral por él, lo apostó todo al voto de los blancos excluidos que empezaron procurándole la candidatura republicana y que no han cejado en su apoyo hasta llevarle a la Casa Blanca.…  Seguir leyendo »

El profesor Clay Christensen, de la Escuela de Negocios de Harvard, acaba de publicar un nuevo libro titulado Competing Against Luck (Competir contra la suerte), en el que afirma que las empresas dedican demasiado tiempo a mirar “hacia adentro”, a ver lo que pueden hacer, en lugar de mirar “hacia afuera” y preguntarse qué quieren los clientes. Qué esperan de nosotros.

Los bancos dedicamos demasiado tiempo a temas internos. Nos reunimos con reguladores en Basilea, Washington y Fráncfort. Discutimos sobre regulación y resiliencia, temas importantes e ineludibles que, por supuesto, merecen toda nuestra atención porque queremos estar a la altura de las exigencias del entorno actual.…  Seguir leyendo »

Enfrentado a las élites y con enorme tirón entre la clase trabajadora, despreciado y displicente hacia los intelectuales, millonario varias veces en bancarrota, misógino rodeado de mujeres bellas, Donald Trump es, más que nada, un nacionalista norteamericano, con todo lo bueno y malo que eso tiene: querer lo mejor para tu país, sin importarte los demás. Es la última y más flagrante de sus paradojas: resucitar el nacionalismo en un planeta convertido en aldea global. Pero es también lo que le ha llevado en volandas a la Casa Blanca, ante la sorpresa de todos, incluidos sus seguidores. La historia no es sólo «la larga marcha de la humanidad hacia la libertad», que decía Hegel.…  Seguir leyendo »

Algunas ideas básicas: Es imposible tratar de entender la vida americana aplicando una óptica europea. Son dos sistemas profundamente distintos. Estamos viviendo a escala mundial una convulsión sociológica y política que ha generado una ola de nacionalismos, populismos y racismos que parece incontrolable, y que afecta de manera muy concreta y muy intensa a todos los países desarrollados.

No basta con descalificar estos movimientos ni estas actitudes. Es incluso una reacción contraproducente. La descalificación los robustece y los amplía.

El origen de esos movimientos tiene que ver con una reacción anti-élites y anti-establishment, y también con el papel de los medios de comunicación, que tienden a la radicalización y al sectarismo, y con el comportamiento del estamento político, que ya ha agotado casi todas las paciencias ciudadanas.…  Seguir leyendo »

“Thank you, my friends. Thank you. Thank you. We have lost. We have lost, and this is the last day of my political career, so I will say what must be said. We are standing at the edge of the abyss. Our political system, our society, our country itself are in greater danger than at any time in the last century and a half. The president-elect has made his intentions clear, and it would be immoral to pretend otherwise. We must band together right now to defend the laws, the institutions, and the ideals on which our country is based.”

That, or something like that, is what Hillary Clinton should have said on Wednesday.…  Seguir leyendo »

Though every presidential election comes with a degree of uncertainty, this one is unusual in the sense that the new president-elect actually values unpredictability. A Trump trial-and-error presidency has the potential to impede confidence and thus investment as well as unsettle global financial markets. Another layer of uncertainty is to what extent Trump will be able to implement his suggested proposals. Though the Republicans won the presidency and will continue to control the House of Representatives and Senate, Republicans might not back all of his plans – particularly his protectionist ideas or increased spending proposals.

The US is Europe’s most important trade and investment partner.…  Seguir leyendo »

Turkey has been implementing strict enforcement measures since March 2015 to seal off its border with Syria and stop smuggling, illegal migration and terrorist attacks. While these measures failed to secure Turkey’s border, they forced desperate Syrians to use dangerous, illegal routes in search of a safe haven.

Entering Turkey illegally has been the only way for the majority of Syrians crossing over since 9 March 2015, when Turkish authorities closed the last two border crossings with Syria. The closing of Turkey’s border went nearly unnoticed as it was announced as a temporary measure. The Syrian opposition has also avoided criticizing Turkey because it is a strategic ally and because Turkey hosts the largest number of Syrian refugees, more than 3 million.…  Seguir leyendo »

“Estábamos al borde del abismo”, dice un conocido chiste venezolano. “Pero ahora hemos dado un gran paso adelante”.

Hasta el mes pasado, Venezuela contaba con una vía constitucional clara para resolver la profunda crisis política, económica y social que ha azotado a esta nación de 30 millones de habitantes prácticamente desde la llegada al poder del presidente Nicolás Maduro en 2013: un referendo revocatorio que allanaría el camino para la celebración de nuevas elecciones.

La oposición había obtenido permiso para llevar a cabo una campaña de recolección de firmas a finales de octubre para convocar el referendo. Pero el 20 de octubre, el Consejo Nacional Electoral (CNE), controlado por el Gobierno, suspendió el proceso.…  Seguir leyendo »

Andan la intelectualidad occidental y lo que no es la intelectualidad occidental revolucionados con la victoria de Donald Trump. No se les veía tan nerviosos desde 1999, cuando el efecto 2000 amenazó con desabastecer de leche de soja sus neveras. Aunque por una vez tienen razón. Trump es un patán. Es machista, racista, demagogo e ignorante. También es impredecible, vociferante y voluble. Su desprecio por la ciencia es oceánico. En cuanto a su estética, ¿qué decir? Trump es impresentable y el contraste con Barack Obama en este aspecto, demoledor.

Pero ¿y qué? Ahí va el spoiler. No va a pasar nada, no va a cambiar nada, el planeta no va a implosionar.…  Seguir leyendo »

Vaya con el fin de la historia. Veintisiete años después del día en que la caída del Muro de Berlín marcara el colapso del comunismo en Europa, la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos pone en peligro el orden liberal internacional creado por predecesores más sensatos y de mentalidad más abierta que él.

La agenda “antiglobalista” de Trump, con “América primero”, amenaza con guerras comerciales proteccionistas, un “choque de civilizaciones” mundial, el fin de la paz en Europa y Asia del Este, y más violencia en Oriente Próximo. Sus opiniones nativistas y autoritarias también socavan los valores comunes, la fe en la democracia liberal y el supuesto de la hegemonía estadounidense benigna de la que depende el sistema internacional de normas.…  Seguir leyendo »

La sorprendente victoria de Donald Trump en la elección presidencial de los Estados Unidos derribó todas las certezas que definían no sólo la política de aquel país sino también su imagen ante el mundo. Trump debe encarar ahora los pormenores de la gestión de relaciones exteriores de su país, y puede decirse que ninguna es más importante para el mundo como la que mantiene con China. Pero también es la que quedó en terreno más incierto, dado el tenor de la campaña de Trump.

El presidente electo puede complicar las relaciones bilaterales, sobre todo porque su primer año de mandato coincidirá con el 19.º Congreso Nacional del Partido Comunista de China, que se celebrará en la segunda mitad del año entrante.…  Seguir leyendo »

Otra vez sola. Desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, Europa ha mirado al mundo a través de una lenta transatlántica. Ha habido altibajos en la alianza con Estados Unidos, pero fue una relación familiar construida sobre la sensación de que nos respaldaríamos mutuamente en una crisis y de que somos esencialmente parecidos.

La elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos amenaza con poner fin a todo esto -al menos por ahora-. Trump cree más en los muros y en los océanos que en la solidaridad con los aliados, y dejó en claro que colocará a Estados Unidos no sólo en primer lugar, sino también en segundo y tercero.…  Seguir leyendo »

Incrédulité, stupéfaction, sidération! Depuis l’annonce de l’élection de Donald Trump, ce sont les mots qui sont revenus en boucle, prononcés aussi bien par les journalistes que par ceux qu’ils interrogeaient.

Comment un tel étonnement est-il possible alors que 3% seulement séparaient les deux candidats dans les sondages? Alors que le Brexit était passé par là? Alors que n’importe quel observateur sérieux pouvait constater dans la rue que l’Amérique était coupée en deux? Pourtant, en dépit de la plus élémentaire prudence, l’ensemble des milieux bien informés pariaient sur la victoire d’Hillary Clinton.

Pas la faute aux sondages!

C’est la faute aux sondages, disent-ils désormais.…  Seguir leyendo »

Après chaque grand événement inattendu, une foule d’experts et de pointures journalistiques se précipite pour affirmer haut et fort que, contrairement aux apparences, même si les pronostics étaient faux, tout était parfaitement prévisible. Ce sophisme fait force de loi et on nous explique déjà que la victoire de Donald Trump est due à des facteurs qui étaient clairement observables – la souffrance de la classe ouvrière blanche, la stagnation des salaires, les vertiges du libre-échange, les anxiétés culturelles générées par une époque multiculturelle et ses vagues d’immigration, etc. Ces explications sont plausibles. Et pourtant, à chaque étape de la candidature de Trump, personne dans la classe politique américaine n’a jamais cru à la probabilité de sa victoire.…  Seguir leyendo »

Pendant que les élites d’Amérique et d’ailleurs célébraient le premier président noir des Etats-Unis et conviaient le monde à s’inspirer de leur multiculturalisme, l’autre moitié des Américains remâchait sa rancœur. Ceux que l’on appelait avec dérision les « petits Blancs » étaient perçus, depuis les hauteurs du pouvoir, des médias, des universités et des tours de Wall Street, telle une espèce en voie de disparition. Jusqu’à ce que Donald Trump, avec une remarquable intuition politique, un culot sans retenue et le relais puissant des médias sociaux, comprenne que ces « petits Blancs » restaient assez nombreux pour devenir une majorité.

Il leur a dit ce qu’ils voulaient entendre, que l’Amérique authentique, c’était eux.…  Seguir leyendo »

Mardi, alors que les premiers bureaux de vote (non anticipé) s’apprêtaient à ouvrir aux Etats-Unis, les grands médias américains, à commencer par le baromètre de prévision du New York Times, donnaient plus de 85 % de chance pour qu’Hillary Clinton soit gagnante. C’est d’ailleurs le score qu’elle a réalisé à Manhattan et à San Francisco.

Et pourtant. Petit à petit, la victoire de Donald Trump est devenue de plus en plus probable, puis certaine. Jusqu’au résultat que l’on connaît. Un coup de massue dont on peut espérer qu’il vienne secouer l’entre-soi qui caractérise l’élite médiatique, politique, mais également académique des deux côtés de l’Atlantique.…  Seguir leyendo »

Il est des moments historiques dont on se passerait volontiers. Celui qui a vu élire, pour succéder à Barack Obama, un milliardaire arrogant dont la vulgarité sexiste n’égale que l’incompétence politique est bien un moment historique. Car un seuil a été franchi ; la guerre civile, nationale et mondiale est désormais explicite : guerre d’une Euro-Amérique vouée à se murer (du Brexit au Rio Grande) contre un Sud global craquant de toutes parts ; guerre de l’homme blanc en déclin contre des minorités devenues majoritaires ; guerre du prédateur humain contre la nature en danger ; ou guerre des élites occidentales contre un islam vu par celles-ci comme la source de tous les maux.…  Seguir leyendo »