Lunes, 14 de noviembre de 2016

Cooperation among states for the purposes of armed conflict and counterterrorism is increasingly commonplace. In Syria, for example, and in Iraq’s battle with ISIS, various coalitions of states operate behind the scenes, providing each other with a range of support and assistance, often under the radar. Assistance may be operational (embedded soldiers, the supply of weapons, the provision of military bases), but equally may take the form of technical, logistical or financial support. States also increasingly assist one another in counterterrorism situations, for example through the provision of training or intelligence.

The provision of such assistance has legal ramifications. What if, for example, that assistance contributes to a breach of international law?…  Seguir leyendo »

“Dear Uncle Leonard,” the email from the boy began. “Did anything inspire you to create ‘Hallelujah’”? Later that same winter day the reply arrived: “I wanted to stand with those who clearly see G-d’s holy broken world for what it is, and still find the courage or the heart to praise it. You don’t always get what you want. You’re not always up for the challenge. But in this case — it was given to me. For which I am deeply grateful.”

The question came from my son, who was preparing to present the most irresistible hymn of our time to his fifth-grade class and required a clarification about its meaning.…  Seguir leyendo »

Two months after tumultuous legislative elections, and two years after the pro-democracy Umbrella Movement paralyzed the city center, Hong Kong is in the throes of another great political crisis.

Last Monday, the Chinese government intervened in the territory’s political affairs in an unprecedented way. Brazenly exploiting a technicality, and to the extreme, it barred two young legislators-elect who advocate for greater freedoms for Hong Kong from taking their seats.

The night before, demonstrators had briefly turned the cramped area around Beijing’s Central Liaison Office in Hong Kong into a battleground reminiscent of the worst of the 2014 protests, replete with police batons and tear gas.…  Seguir leyendo »

Last Wednesday, as the world sought to absorb the news of Donald J. Trump’s electoral triumph, France’s far-right leader Marine Le Pen was up early, already commenting on Twitter. Even before the American president-elect gave his victory speech, she rushed to congratulate him and “the free American people.” This was hardly surprising, since Ms. Le Pen, the leader of the National Front, is hoping to become the next French president.

On Wednesday evening, we watched her holding forth on mainstream television news, where she has not been a regular guest. Most journalists have as little sympathy for her as she has for them, and she had been staying out of the public eye over the past 10 months, working hard to build an electoral strategy.…  Seguir leyendo »

Hurricane Matthew devastated much of Haiti. The storm killed more than 800 people and leveled entire communities. Those who have visited have described scenes reminiscent of when the earthquake hit the island in 2010. There are food shortages, and a cholera epidemic has reached an alarming level. The World Health Organization has sent 1 million doses of cholera vaccine in response. The Haitian Ministry of Health was to begin a mass vaccination program last week.

It will take time to recover from this latest disaster. Then Haitians and the international community will once again embark on a rebuilding program.

After the 2010 earthquake destroyed much of Haiti’s urban society, the international community committed more than $1 billion to a rebuilding effort that was intended to set Haiti on the path toward sustainable development.…  Seguir leyendo »

Trump ha conmocionado a politólogos y sociólogos pero, sobre todo, a los periodistas: ¿cómo explicamos en las facultades que ha ganado el candidato que tenía a todos los medios influyentes en contra -desde el New York Times al Washington Post, el Huffington Post, CNN, NBC, ABC, MSNBC, Usa Today, Atlantic Magazine…-? Pocas veces medios de derecha, izquierda y centro se han unido en una campaña anti-alguien como en este caso; y, sin embargo, ese enemigo ha ganado. ¿Ya no influyen los medios influyentes?

A toro pasado resulta fácil argumentar por qué ganó, aunque algunos lo temíamos. Advertimos que el declive de la prensa tradicional y el auge de redes sociales, buscadores como Google o de fenómenos como Wikipedia -verdadero campo de batalla ideológico-, lleva aparejado un fraccionamiento de los estados de opinión mayoritarios, que ahora llamamos tribus mediáticas.…  Seguir leyendo »

Por eso seguimos aquí. Las que nos cuidan hacen méritos que les serán retribuidos. Nosotros, los viejos, sentimos naturalmente la verdad; no demostrable si no se la ha vivido. Y la contamos. Ya no nos jugamos nada. Así que ni siquiera arriesgamos.

No esperamos algo. Sólo queremos que nos oigan. La naturaleza es así. Nos utiliza como transmisores de realidades y sutilezas abstrusas. Obedientes, tendemos a dar la lección. Y, claro, resultamos pasados y pesados.

Pero los nietos jóvenes, sedientos del saber del que andan escasos nos escuchan; los que no, yerran más y se la dan.

El mundo de hoy pende de las tecnologías y desoye las humanidades que nos mostraron conocimientos madurados extraídos de la naturaleza: las ciervas galopando en familia con sus gabatas; las cochinas con su prole; las aves en su nido hasta que los pollos vuelan; las mujeres guapas que todos por igual distinguen: su belleza no es de serie.…  Seguir leyendo »

Mientras las élites de EE.UU. y de otros lugares celebraban la victoria del primer presidente negro de EE.UU. e invitaban al mundo a inspirarse en su multiculturalismo, la otra mitad de los estadounidenses rumiaba su rencor. Aquellos a los que llamaban con sorna los «pequeños blancos» eran vistos desde las alturas del poder, de los medios de comunicación, de las universidades y de las torres de Wall Street como una especie en vías de extinción. Hasta que Donald Trump, con una excepcional intuición política, con un descaro desmedido y con el importante eco de las redes sociales, entendió que esos «pequeños blancos» seguían siendo lo bastante numerosos como para convertirse en una mayoría.…  Seguir leyendo »


“Tenemos una ley admirable que dispone que el príncipe, instituido para hacer ejecutar las leyes, esté representado por un fiscal en cada tribunal; (…) mas si se sospechara que aquél abusa de su ministerio, se le haría favor nombrando a su denunciador”. Charles Louis de Secondat, Barón de Montesquieu. ‘El espíritu de las leyes’. Libro VI. Capítulo VIII).

Excelentísimo señor don José Manuel Maza Martín, magistrado de la Sala de lo Penal del Tribunal Supremo: Sé que la relación existente entre ambos toleraría un encabezamiento menos solemne y que, por tanto, el tuteo no resultaría excesivo, pero sabe usted que soy muy institucional y no menos mirado con los tratamientos.…  Seguir leyendo »

Estamos todavía impresionados por la brutalidad con la que un penado de permiso, autor de graves delitos violentos y sexuales, volvió a agredir a una mujer a la que secuestró, violó e intentó asesinar. Estos hechos nos convocan a la compasión, la ayuda a la víctima y a su entorno. También al rechazo del hecho violento, a reprobar intensamente al agresor y a reclamar a las autoridades el fin de estos crímenes. Se han pedido públicamente responsabilidades a la Administración penitenciaria y esta ha pedido disculpas y dado sus explicaciones. Pero el impacto del hecho es tan intenso que no parece suficiente y algunos opinadores han cargado contra estos agresores, los programas de tratamiento, los permisos y otros recursos que se utilizan en el complejo proceso de rehabilitación de los delincuentes violentos.…  Seguir leyendo »

Dmitri Mendeleïev avait soupçonné son existence dès 1869. Dans son célèbre «Tableau périodique des éléments», il avait, en effet, prévu une case à remplir sous celle de l’iode… Ce n’est pourtant qu’en 1940 que l’astate (symbole At) a été officiellement découvert, après de nombreuses fausses annonces. Et pour cause : c’est l’un des éléments chimiques les plus énigmatiques. La raison principale des mystères qui l’entourent encore aujourd’hui est son extrême rareté à l’état naturel. Issu de la désintégration d’éléments lourds tels que l’uranium, il est très instable et se désintègre à son tour en quelques heures seulement. A un instant «t», on estime que seuls quelques grammes d’astate sont présents de façon transitoire sur la totalité de la croûte terrestre.…  Seguir leyendo »

El monumental Palacio de Correos y Telecomunicaciones en Buenos Aires es una especie de palimpsesto de proyectos políticos de la historia argentina. Se construyó con la imponente arquitectura del academicismo francés, digno de un país cuya élite importaba lo mejor de Europa a comienzos del siglo pasado. Posteriormente, fue sede de la Fundación Eva Perón, donde la primera dama recibía a los pobres que venían a pedir asistencia, apoyada por los Descamisados, trabajadores que eran la antítesis de esa élite que aspiró a ser europea.

En su actual forma, el edificio —que ha sido refaccionado con un presupuesto millonario—, hospeda el Centro Cultural Kirchner.…  Seguir leyendo »

In late September, I ran into Newt Gingrich and, out of curiosity, I asked him how he thought the election would turn out. “There’ll be a surge for Trump at the end,” he said. “There’s only so far that Hillary can go; too many people don’t like her.” I dismissed this as spin, forgetting that for all his erratic nature Gingrich is a bit of a visionary. Until it happened in 1994, no one outside his small circle believed that he could turn the House of Representatives—in Democratic hands for forty years—into a Republican bastion; hardly anyone took seriously the idea that Gingrich, the rowdy back-bencher, could become speaker.…  Seguir leyendo »