Sábado, 19 de noviembre de 2016

Hace poco comentó Adam Michnik, uno de los intelectuales polacos más influyentes, que en las manifestaciones contra el gobierno populista él y los miles de manifestantes se sienten unidos contra un mal común como cuando protestaban contra el totalitarismo comunista. Ahora se oponen a “una dictadura de terciopelo”, dice Michnik y añade: “La historia demuestra que hay un gran riesgo de que lo que hoy es de terciopelo mañana pueda cobrar formas bastante más brutales.”

No le falta razón. La brutalidad puede estar a punto de empezar. Para que las manifestaciones, como la que describió Michnik, dejen de organizarse, el ministerio de defensa está creando un cuerpo paramilitar compuesto por 35.000 jóvenes voluntarios cuyo objetivo primordial será “prevenir y combatir amenazas no militares, así como defender la seguridad civil y la herencia cultural de la nación polaca.” Según las declaraciones del ministro, Antoni Macierewicz, esta guardia trabajará para defender al gobierno persiguiendo a los ciudadanos y organizaciones que protestan contra él, al margen de la policía y el ejército.…  Seguir leyendo »

El mundo se adentra en territorio desconocido. La victoria de Donald Trump hace entrar al orden mundial liberal en barrena. No estamos ante un toque de atención. La ola de nacional-populismo autoritario con tintes proteccionistas ha tomado el castillo. Un presidente racista, imprevisible y misógino, que defiende una América blanca y aislada, ocupará la jefatura del primer país del mundo desarrollado. Se consuma la rebelión contra las élites en forma de reivindicación de la carga del hombre blanco. Esto ocurre tras muchas señales de malestar y descontento ante el camino que ha tomado la globalización. La aceleración de la Historia y los profundos cambios que viven nuestras sociedades hacen que muchos electores busquen cobijo en un conocido y antiguo anclaje: la identidad nacional.…  Seguir leyendo »

El 130º aniversario del nacimiento de Diego Rivera está sirviendo de ocasión para una creciente estimación de su obra, y no solo en su México natal, donde se ha sucedido lo que un diario llamó “una cascada de exposiciones”, sino también en Estados Unidos y otros países. El Museo Reina Sofía prepara una gran retrospectiva a inaugurar en febrero.

Diego Rivera encabeza la lista de pintores en la gran exposición México 1900-1950, inaugurada en el Grand Palais de París. Su obra emblemática en ella es tardía y poco conocida, Río Juchitán, donde presenta el sueño de un mundo maya feliz. Supone el contrapunto indigenista de la primera muestra conmemorativa organizada por el Museo Mural que lleva su nombre en la Ciudad de México.…  Seguir leyendo »

¿Simone de Beauvoir?: ¡Castor! No a causa del roedor semiacuático, sino de su apellido «Beaver».

En 1929 Castor tenía 21 años y Sartre tenía 23. Ambos, por cierto, se trataron siempre de usted. Para algunos fueron los Romeo y Julieta del Saint-Germain de París. Y para los más entusiastas, ¿la pareja más anticonformista del siglo XX? Para ella, él era «el más feo, el más horroroso». Y para él, ella vestía «pésimamente mal, con su chichonera». ¡Chapeau!

Los dos se presentaron al examen más enrevesado y largo de la Sorbona: «L’agrégation de philosophie». Castor consiguió el segundo puesto. Y Sartre el primero.…  Seguir leyendo »

Los problemas aflorados en dos grandes entidades –una americana y otra europea– han reactivado el debate sobre qué modelo de negocio deberían adoptar los bancos después de la crisis. Esa fue la preocupación de fondo de las autoridades internacionales, con el Financial Stability Board a la cabeza, cuando en abril de 2009 se dispusieron a acometer una regulación del sistema financiero que evitara una futura crisis financiera o al menos amortiguara su intensidad y gravedad.

Casi una década después y tras el tsunami regulatorio sufrido, la cuestión del modelo, lejos de estar clara, aparece más confusa que nunca. Prueba de ello son las dos entidades antes citadas, cuyas crisis han puesto en solfa sus respectivos modelos de negocio, llamativamente opuestos, pues, mientras que la primera se dedica a la banca comercial, la segunda es un gran banco de negocios.…  Seguir leyendo »

El plebiscito está revestido de una indudable carga peyorativa en cuanto ha sido utilizado como instrumento al servicio de la consolidación y reafirmación de la autoridad que lo convoca. Por esa razón, el plebiscito está desvalorizado como forma de democracia directa pues el uso que del mismo se hace por quien lo convoca no es tanto conocer la voz del pueblo como relegitimarse o reforzar su posición, su poder. No extraña, pues, que dos de los grandes nombres del Derecho Constitucional francés, buenos conocedores de los llamamientos plebiscitarios napoleónicos, como son André Hauriou y Maurice Duverger se refirieran al plebiscito como forma inferior de referéndum en la que no se ofrece alternativa.…  Seguir leyendo »

En la nueva publicación del Centre d’Estudis per la Democracia Jordi Solé Tura se reproduce un artículo de 1993 del añorado profesor en el que se preguntaba qué es ser socialista. Es un texto que plantea con fuerza el nexo entre convicciones personales y una coyuntura política que parece cuestionarlas. Nos habla de una Europa que vive momentos de confusión, de desconcierto entre las fuerzas tradicionales de derecha e izquierda, de situaciones de tensión en España.

Todo es ahora mucho más intenso y preocupante. Hace unos días, el dirigente socialista Patxi López escribía un artículo en el que trataba de resituar al PSOE tras la grave crisis de dirección que ha sacudido a toda su estructura.…  Seguir leyendo »

Bernardo de Chartres, filósofo neoplatónico del siglo XII acuñó una expresión que ha hecho fortuna entre los grandes creadores del conocimiento: podemos ver más y más lejos, dijo, no por nuestra agudeza visual ni por el tamaño de nuestros cuerpos, sino porque cabalgamos “a hombros de gigantes” que ya están a una gran altura. La idea trascendió desde que Isaac Newton la utilizara en una carta a Robert Hooke el 16 de febrero de 1676. El padre de la física se refería nada menos que a Copérnico, Galileo y Kepler. A hombros de gigantes es también el título que Stephen Hawking eligió en el 2002 para uno de sus libros.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos turbulentos, y el descontento popular con el statu quo está en aumento. Las razones de la frustración popular varían según el país, pero el hilo que las une a todas es una creciente sensación de que la economía está amañada para favorecer a algunos pocos.

Y de hecho, los que más ganan se están llevando una porción cada vez mayor de los beneficios del crecimiento económico. En los países de la OCDE, las personas situadas en el 10% superior de la distribución de ingresos ganan unas diez veces más que las del 10% inferior (hace unos 30 años, la diferencia era de siete veces).…  Seguir leyendo »

El presidente aspirante a reformista de Guatemala, Jimmy Morales, ganó las elecciones del año pasado por una mayoría aplastante gracias a un eslogan simple pero eficaz: “ni corrupto ni ladrón”. En uno de los países más violentos, desiguales y empobrecidos de Latinoamérica, su elección fue parte de un “tsunami” anticorrupción que comenzó en abril de 2015, liderado por la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) y el Ministerio Público (MP). La trama que surgió en abril de 2015 en torno a las autoridades aduaneras le costó la cabeza a altos funcionarios, desencadenó protestas masivas por todo el país, y finalmente derribó la administración plagada de corrupción del expresidente Otto Pérez Molina, quien fue encarcelado inmediatamente después de su dimisión.…  Seguir leyendo »

Si usted está sentado con otras dos personas en este momento, es probable que uno de ustedes esté desnutrido. Y tal vez ni siquiera lo sepa. Sí, es verdad: una de cada tres personas en todo el mundo sufre de desnutrición, pero no siempre se ve como uno podría suponer.

Desde los dos mil millones de adultos que tienen exceso de peso hasta los 159 millones de niños con un retraso en el crecimiento, la desnutrición adopta muchas formas. Como médica, veo mujeres que parecen saludables, pero que padecen anemia, debido en parte a una baja ingesta de hierro. Y veo hombres con una condición física relativamente buena con vientres voluminosos, lo que aumenta su riesgo de cardiopatías.…  Seguir leyendo »

Les Américains ne sont pas plus avisés que les Européens, qui ont vu la démocratie succomber au fascisme, au nazisme ou au communisme. Notre seul avantage est que nous pouvons apprendre de leur expérience. C’est le bon moment pour le faire. Voici vingt leçons du XXe siècle adaptées aux circonstances du jour.

1. N’obéissez pas à l’avance. L’autoritarisme reçoit l’essentiel de son pouvoir de plein gré. Dans des moments comme ceux-ci, les individus prédisent ce qu’un gouvernement répressif attend d’eux et commencent à le faire de leur propre initiative. Ça vous est déjà arrivé, n’est-ce pas ? Arrêtez. L’obéissance anticipée renseigne les autorités sur l’étendue du possible et accroît la restriction des libertés.…  Seguir leyendo »

Just over a year ago, the United Nations agreed to an ambitious agenda for bettering the lives of people around the world – the Sustainable Development Goals (SDGs). The SDGs call for countries to improve across 17 issue areas, including economic growth, accountable institutions and reduced inequality, among others. While the target for achieving the SDG goals is not until the year 2030, the publics in three major African nations are increasingly concerned about some key development issues. At the same time, they express considerable optimism about the future.

In South Africa and Nigeria – sub-Saharan Africa’s two largest economies – economic sentiments have turned sharply negative since 2015.…  Seguir leyendo »

On 26 October, about more than 50 heavily-armed Somali Islamic State (IS) fighters seized Qandala, a sparsely populated town in Somalia’s Puntland federal state on a rugged mountainous coastal strip overlooking the Gulf of Aden. It was a small, but highly symbolic, step forward for the group and demonstrates again how armed extremists exploit state disorder and local tensions to develop safe havens and rebuild after otherwise debilitating defeats. Unless Puntland treats this threat seriously and resolves internal tensions like that in the Qandala area and conflicts with neighbouring federal states, IS in Somalia could grow in strength and destabilise much larger parts of Somalia.…  Seguir leyendo »

When I was a child, I spent most summers at my grandparents’ home in the Lebanese mountain village of Roumieh, overlooking Beirut and the Mediterranean coast. From the swing on the veranda, an expanse of umbrella pines and terracotta-roofed villages tumbled steeply toward the sea.

In the evenings, my grandfather would set up a tiny portable television outside to watch the news, and my grandmother would point out the constellations of lights across the hills, naming the villages and towns: “There’s Bhannes, near Bhersaf. Beyond them is Bikfaya, but you can’t see it from here.”

The mountain’s geography was mystifying. Elevation seemed to both stretch and compress space.…  Seguir leyendo »

Cryogenics grabs attention, and the story in yesterday’s Times about a dying teenager’s wish to be frozen grabbed mine. How could it not? A brave young woman; a desperate hope; a parental split about whether her corpse should be frozen . . . this is the stuff of nightmares and dreams.

Since long before H G Wells, science fiction has engaged us not only through the thrill of the fantastical but because unchaining the imagination unchains us to wonder where we’re going. The judge’s ruling in this case fell short of large speculations: he said that the issue was not cryonic preservation but a family dispute about a daughter’s wishes.…  Seguir leyendo »