Domingo, 20 de noviembre de 2016

The allegations involving South Korean President Park Geun-hye and her friend of 40 years, Choi Soon-Sil, has all the hallmarks of an old-fashioned scandal in the country. But things are nonetheless not looking good for the president.

The plotline is mundane: Choi allegedly extorted US$69 million from South Korean conglomerates (known as chaebol), including Samsung, Hyundai, LG, Lotte, and others, for personal use – in the form of donations to two foundations she controlled.

If this is true, it has certainly happened before. The practice of extracting slush funds from chaebol is called rent-sharing.

In the past, it has involved companies paying large amounts of money to the president to obtain monopoly rights, gain access to government capital, garner patents, avoid sanctions or punishments, and secure tax reductions.…  Seguir leyendo »

Mi liberada:

Recordarás. A finales de 1976 se estrenó El desencanto, de Jaime Chávarri, que trataba de las exageradas relaciones entre los miembros de la familia Panero. Al margen del interés de sus coloquios, la película deslumbró por su estilo. Una descarnada conversación en blanco y negro. No teníamos noticia de que el cine pudiera ser así. La película provocó un raro impacto social. Se quiso ver en ella la disección psicoanalítica del franquismo, pero lo llamativo fue que el mayor impacto no lo provocara la metáfora de la historia, sino la del título. Más llamativo aún si se tiene en cuenta que Chávarri le puso El desencanto porque le gustaba la palabra, y su aire olvidado, desde que la había vuelto a oír en boca de Chicho Sánchez Ferlosio: «Ay, qué desencanto/ si me borrara el viento/ lo que yo canto», dice el estribillo de Los dos gallos.…  Seguir leyendo »

Contra lo que algunos parecen creer, no hay ninguna lista negra de “medicinas marginales”, “alternativas”, “complementarias” o como prefieran llamarse. La denominación técnica es “prácticas médicas no validadas científicamente” —mediante ensayos clínicos—.

No hay listas blancas ni negras, pero hay unas reglas del juego, desarrolladas en los cuatro últimos siglos, que establecen un método de investigación para quien quiera entrar en el club de la llamada “medicina oficial”: el método científico-experimental, que se concreta a partir del siglo XX en el ensayo clínico. Con esas reglas se ha duplicado en los últimos siglos la esperanza de vida en los países desarrollados, se ha reducido drásticamente la mortalidad infantil, se han descubierto la anestesia y los antibióticos…

Nadie está obligado a validar sus propuestas terapéuticas mediante un riguroso ensayo clínico, puede perfectamente quedarse al margen y seguir con su negocio particular.…  Seguir leyendo »

Primero fue el Brexity, ahora, la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos. Sólo falta que Marine Le Pen gane los próximos comicios en Francia para que quede claro que Occidente, cuna de la cultura de la libertad y del progreso, asustado por los grandes cambios que ha traído al mundo la globalización, quiere dar una marcha atrás radical, refugiándose en lo que Popper bautizó “la llamada de la tribu” —el nacionalismo y todas las taras que le son congénitas, la xenofobia, el racismo, el proteccionismo, la autarquía—, como si detener el tiempo o retrocederlo fuera sólo cuestión de mover las manecillas del reloj.…  Seguir leyendo »

El 31 de octubre de 1517 comienza un nuevo capítulo no solo de la historia espiritual, sino también de la intelectual, social y política, de Europa. La inicia el gesto de un agustino proponiendo 95 tesis como base de una disputa pública sobre las indulgencias, predicadas por toda Alemania con intención de recaudar fondos para la construcción de la iglesia de San Pedro en Roma. No se sabe con certeza si Lutero clavó el texto de esas 95 tesis en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg, o solo las repartió. Se proponía analizar la doctrina y los abusos prácticos en torno a la concesión de las indulgencias con el dinero unido a ellas.…  Seguir leyendo »

Es curioso que en los paralelos en boga sobre el populismo de los dos líderes extremos que se tocan se olvide el aspecto, digamos, más aparatoso.

Es verdad que Donald Trump y Pablo Iglesias coinciden en oponerse a la globalización y a los tratados de libre comercio (NAFTA y TTIP). Es verdad que Donald Trump y Pablo Iglesias coinciden en denunciar a la “casta” que maneja el establishment político en contra de los intereses del pueblo. Es verdad que Donald Trump y Pablo Iglesias coinciden en movilizar a la “gente” estafada y engañada para «politizar el dolor» y “asaltar el cielo” del poder.…  Seguir leyendo »

Me llamó alarmada y me dijo: no puedo dejar de vomitar, no puedo parar. Estaba en el trabajo y quería hablar con alguien para cortar el impulso irrefrenable de provocarse el vómito, por eso se agarraba al móvil desde el baño en el que se había metido. Sus palabras sonaban a grito desesperado emitido desde las profundidades de un pozo en el que ni ella misma sabía cómo había caído. Éramos muy jóvenes entonces. Mi amiga vivía en conflicto con su propio cuerpo no porque quisiera estar delgada, sino porque desde que había hecho el cambio de forma precoz y había adquirido unas formas rotundamente femeninas, tenía que aguantar el acoso de los chicos y hombres del barrio que se creían con derecho a dar su opinión, algunos de forma más grosera que otros, sobre las carnes de la que hasta no hacía mucho era solamente una niña.…  Seguir leyendo »

Les débats autour de l’agriculture de demain divisent l’opinion : « Les OGM permettront-ils de vaincre la faim dans le monde ? » « Etes-vous dans le camp de l’agro-écologie ou dans celui des biotechnologies ? » « L’avenir appartient-il à l’agriculture paysanne ou à l’agriculture industrielle ? » Les scientifiques savent désormais que le temps n’est plus aux conflits stériles : la sécurité mondiale, la santé et même la survie de beaucoup d’êtres humains sont en jeu. Les changements climatiques affectent sensiblement la production agricole et plusieurs millions de personnes ont déjà dû quitter leur pays, touchées par des sécheresses ou des inondations.…  Seguir leyendo »

De quoi résulte le 13-Novembre ? De manière aisée, nous pourrions répondre par l’évidence : de l’existence du groupe Etat islamique (EI), commanditaire et ordonnanceur des attaques semble-t-il, qui, armant le bras de jeunes Européens majoritairement (Belges ou Français), a frappé la capitale française. Ce récit qui n’épuise en rien la douleur de tels événements, amène à réfléchir sur ce phénomène qui capte tous les fantasmes actuellement, appelant nos hommes politiques à parler de « guerre ». De quoi les attaques de l’Etat islamique sont-elles le nom ?

D’abord, il faut le rappeler, la matrice irako-syrienne explique la genèse et l’expansion de ce groupe.…  Seguir leyendo »

In 2013, India became the fourth country in the world (after Russia, the United States and the European Union) and the only emerging nation to launch a Mars probe into space. But it remains part of the group of 45 developing countries with less than 50% sanitation coverage, with many citizens practising open defecation, either due to lack of access to a toilet or because of personal preference.

According to the Indian census of 2011, only 46.9% of the 246.6 million households in India had their own toilet facilities, while 3.2% had access to public toilets. In this context, the remaining 49.8% households had no option but to defecate in the open.…  Seguir leyendo »

On 7 November, as governments reconvened in Marrakech for the first major round of climate talks since the momentous Paris summit, they had the wind in their sails. The sense of momentum that had built in the run-up to Paris had continued, with recent global deals to phase out HFCs (potent greenhouse gases used in refrigeration and air conditioning) and tackle emissions from aviation. However, by the morning of 9 November the mood changed to one of unease and trepidation, as news of Donald Trump’s US election victory sunk in. Only days after entering into force, the Paris Agreement was faced with the possibility of the world’s second largest emitter, and a key dealmaker and architect of the regime, withdrawing.…  Seguir leyendo »

A few days ago, as the United States and the rest of world were still trying to grasp the full meaning of Donald Trump’s victory, one French politician rushed to the media, glowing with self-confidence: Marine Le Pen, the leader of France’s far-right movement, wanted the world to know she was actually the real winner of the Oval Office.

“The people are free! It is not the end of the world, it is the end of a world!,” she said.  To Le Pen, who very early claimed her support for the Republican candidate, America’s political earthquake has cleared her path to the Elysée Palace.…  Seguir leyendo »

I don’t think that in all my years of doing this I’ve ever seen such dreadful pictures of injuries, of people lying on the floor of an emergency room, the dead mixed with the living.

One colleague, who I speak to all the time, was in despair, sending me all these photographs, and saying: “David, you have to do something to help us.” But what can I do?

The message out of eastern Aleppo is that there are no hospitals functioning at all. They have all been repeatedly attacked in the past few days. Some were able to evacuate, but one was totally and utterly destroyed by rockets and bombs.…  Seguir leyendo »

In an era in which yesterday’s inconceivable is making a habit of becoming today’s reality, it is perilous to offer firm predictions about the future, but folk carry on doing it all the same. I was recently at a conference about the causes and consequences of Brexit and the Trumpquake where I heard the French participants try to keep everyone calm by expressing confidence that those shattering setbacks to conventional wisdom would not be followed by the election of President Marine Le Pen. France was not America. Two rounds of voting would see the leader of the Front National beaten when it came to the final choice because moderate voters would coalesce behind whoever emerges as her prime competitor.…  Seguir leyendo »

Surely after Brexit and Trump, President Marine Le Pen and “Frexit” will follow. That’s been the prevailing presumption of international punditry in recent weeks. And while the narrative arc may seem persuasive, what’s missing is the facts.

Le Pen may make the final round of next year’s presidential election in France, but it is inconceivable that the country’s political class will not round on her to keep her from the presidency, as it did with her father.

Apart from a determination to keep Le Pen out of the Elysée Palace, what unites the French political class is a realisation that never — on any terms — must the French be granted another referendum on the EU.…  Seguir leyendo »