Lunes, 21 de noviembre de 2016

El pasado mes de julio fui invitado a la Convención Republicana en Estados Unidos. Se trataba de intervenir en una serie de debates y encuentros sobre las relaciones entre Estados Unidos y Europa. Algunos colegas europeos reaccionaron con un indisimulado recelo. Pues bien, a lo que nos dedicábamos algunos de mis colegas y yo mismo, modestamente y con grandes dosis de paciencia, no era a apoyar al candidato, sino a tratar de convencer a una nutrida parte del equipo internacional de Donald Trump de la necesidad de una buena relación entre Europa y Estados Unidos. Fue precisamente mi firme creencia en una necesaria buena relación entre España, Europa y Estados Unidos, lo que me llevó a aceptar la invitación del ala moderada internacionalista del Partido Republicano.…  Seguir leyendo »

“Quiero ir a un sitio especial, en donde la lava se une al mar. Ese es el lugar en donde quiero estar”. Así es como Marieke Vervoort visualiza su muerte. Campeona paralímpica de 37 años, está postrada en una silla de ruedas por una enfermedad rara, la tetraplejia progresiva, que le produce un dolor creciente e insoportable. En 2008 pensó en suicidarse. Ahora, 8 años después tiene todos los papeles en regla -los informes de tres médicos diferentes y de un psiquiatra- para poder morir en paz. Marieke es belga, y en su país la eutanasia está legalizada. EL PAIS informó de este caso con ocasión de los juegos paralímpicos de Río.…  Seguir leyendo »

La elección de Donald Trump para presidir la primera potencia mundial ha fortalecido a todos los populistas del mundo. Las presidenciales de EE UU han sido un auténtico Prozac para los candidatos antisistema. Las razones de este empuje en Europa y EE UU son múltiples y complejas. Pero tienen que ver, en gran parte, con el fracaso del sistema a la hora de hacer realidad las promesas de seguridad y prosperidad hechas a sus ciudadanos. El último informe de Transparency International considera que la incapacidad de las autoridades para contener la corrupción es fundamental en el desarrollo del populismo. “Da a los ciudadanos corrientes la sensación de que el dinero público sólo beneficia a unos pocos”.…  Seguir leyendo »

Culpadme a mí. Yo voté a Hillary, y me equivoqué completamente con Estados Unidos.

No soporto pensar en lo que va a significar la victoria de Trump para mi país. Por ahora, lo mejor que puedo hacer es pensar en lo que interpreté mal, y por qué.

Mientras los comentaristas se preguntan qué pudo fallar en sus risibles encuestas, comentan lo lamentable que era Hillary como candidata (aunque Trump fuera mucho peor), y lo incómodo-siniestro que va a ser para el pobre presidente Obama recibir a Donald J. Trump (DJT) en la Casa Blanca, después de que DJT haya desatado sobre nuestro país toda su abismal bajeza, a mí me está mereciendo la pena pensar sobre estar equivocado.…  Seguir leyendo »

Hemos criticado mucho (y con toda la razón) las ocurrencias de los filósofos posmodernos: ya no hay Verdad que descubrir, ni Gran Relato que contar, ni Futuro que desear. Se trata, dice Lyotard, del agotamiento del triple proyecto histórico del cristianismo, la razón ilustrada y el marxismo revolucionario, para dar paso al imperio de lo efímero (Lipovetsky) y al pensamiento débil (Vattimo). Sobre el primer proyecto, Olegario González de Cardedal nos ilustró hace poco en la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas acerca de las múltiples facetas del «poscristianismo». Sobre el modelo soviético, François Furet escribió el epitafio en términos concluyentes: «El comunismo terminó en una especie de Nada».…  Seguir leyendo »

El triunfo electoral del ahora presidente electo de los EE.UU., junto con su actitud, exabruptos e insultos, ha generado una notable conmoción política dentro y fuera de los Estados Unidos. Alguien capaz de decir lo que ha dicho –se preguntan muchos– ¿de qué no será capaz al frente de la Jefatura de Gobierno más poderosa del planeta? Sin embargo, sean cuales sean los empeños y las formas con los que el nuevo presidente se conduzca, debe tenerse en cuenta que, a pesar de las apariencias, la presidencia de los EE.UU. es probablemente uno de los poderes ejecutivos más limitados de las democracias occidentales.…  Seguir leyendo »

Is it possible to put some order into our thoughts about consciousness, memory, perception, and the like? Hardly a day goes by without some in-depth article wondering whether computers can be conscious, whether our universe is some kind of simulation, whether mind is a unique quality of human beings or spread out across the universe like butter on bread. Many of us are not even sure what we believe in this department, or whether what we believe would bear much scrutiny from philosophers or neuroscientists.

For a number of years I have been talking about these matters almost daily with Riccardo Manzotti, the philosopher, psychologist, and robotics engineer.…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin’s snub of Brazilian President Michel Temer was one of the most talked about moments of the 8th BRICS summit in India’s seaside resort of Goa. The Russian leader privately met all the BRICS Heads of State except Temer.

And in an embarrassing video, Brazil’s Foreign Minister Jose Serra revealed his unfamiliarity with the BRICS group by struggling to remember the names of its members. He couldn’t recall South Africa’s place in the acronym BRICS.

Made up of Brazil, Russia, India, China and South Africa, the eight-year-old formation came with the promise that it would shake up global politics. In particular it promised to challenge the control of global affairs by the West.…  Seguir leyendo »

The election of Donald Trump as president of the United States is bad news for the global environment. He has made it clear that he will not implement the steps required to meet the pledges to reduce emissions as part of the agreement reached in Paris at the end of 2015.

Paul Krugman reflects the mood among Americans who favour climate action in a recent editorial:

I particularly worry about climate change. We were at a crucial point, having just reached a global agreement on emissions and having a clear policy path toward moving America to a much greater reliance on renewable energy.…  Seguir leyendo »

The debate on increasing minimum wage has been gaining momentum around the world in the recent years. In developing economies such as Chile and Brazil, for example, high inequality and low standards of living have led to wage recovery policies, while «>four states in the wealthy United States recently raised the minimum wage, in some cases to US$15 an hour.

Did the impact of economist Thomas Picketty’s best-selling book Capital in the 21st Century cause this? Or perhaps it’s international migration and political polarisation. Either way, the notion that workers deserve a “living wage” is now a global trend.

Mexico is no exception.…  Seguir leyendo »

Negociadores del cambio climático se reunieron en Marrakech, Marruecos, desde el lunes para discutir cómo convertir el Acuerdo de París en acciones concretas. Firmado por casi 200 países en diciembre de 2015, el compromiso entró en vigor el 4 de noviembre de este año. Sin embargo, persisten dudas sobre cómo cada país puede transformar su economía para utilizar únicamente energía de cero carbono, la meta que, según expertos, es necesaria para evitar las consecuencias más peligrosas del cambio climático en las próximas décadas.

Hay cada vez más pruebas de que los efectos del cambio climático ya están sucediendo. Los últimos cinco años fueron los más calientes desde que se lleva registro, según la Organización Meteorológica Mundial.…  Seguir leyendo »

Donald J. Trump’s supporters were probably heartened in September, when, according to an article shared nearly a million times on Facebook, the candidate received an endorsement from Pope Francis. Their opinions on Hillary Clinton may have soured even further after reading a Denver Guardian article that also spread widely on Facebook, which reported days before the election that an F.B.I. agent suspected of involvement in leaking Mrs. Clinton’s emails was found dead in an apparent murder-suicide.

There is just one problem with these articles: They were completely fake.

The pope, a vociferous advocate for refugees, never endorsed anyone. The Denver Guardian doesn’t exist.…  Seguir leyendo »

Los simpatizantes de Donald Trump probablemente se alegraron mucho en septiembre cuando el candidato recibió el respaldo del papa Francisco, según un artículo que se compartió cerca de un millón de veces en Facebook. Las opiniones negativas de estos sobre Hillary Clinton tal vez se acrecentaron después de leer un artículo del Denver Guardian, que también se difundió ampliamente en Facebook, en el cual se señalaba que días antes de la elección se había encontrado muerto, en un aparente homicidio-suicidio, a un agente del FBI sospechoso de haber filtrado los correos electrónicos de Clinton.

Pero hay un problema con estos artículos: son completamente falsos.…  Seguir leyendo »

Globalization is inevitable and nothing about the presidential campaign changed that.

Ever since merchants first moved among human settlements, people have exchanged goods, blended cultures and specialized to create wealth, but trade also creates winners and losers. Donald Trump has seized on an enduring truth: whether America or any nation wins or loses depends on how well it manages the process.

Negotiating NAFTA and the bilateral agreement permitting China to join the World Trade Organization, Ottawa, Mexico City and Beijing were not looking out for American businesses and workers — that was Washington’s job and it didn’t do it very well.…  Seguir leyendo »

Nicolas Sarkozy went into the centre-right Republican party’s first ever presidential primary as favourite. A past president, a fiery orator, and the closest – in language and in his focus on “identity” – to the National Front leader, Marine Le Pen, he was widely seen as the one most likely to compete with her on her own terms in the election proper, and win.

That is not how it turned out. Sarkozy came third in Sunday’s first round and the field is now left to Alain Juppé, former prime minister and mayor of Bordeaux, and another former prime minister, François Fillon, who came up on the outside, to top the poll.…  Seguir leyendo »

Constituido el segundo Gobierno Rajoy -al que deberíamos añadir sus doce meses en funciones, en los que no ha permanecido estrictamente como tal- parece conveniente considerar las nuevas exigencias que la situación demanda.

Porque a nadie se le escapa que no vamos a vivir en el escenario de la habitual política gobierno-oposición, o no al menos en lo que se refiere al partido del que quien suscribe es diputado. Y no sólo por el pacto para la investidura que firmó Ciudadanos con el PP, que también, sino por la responsabilidad del partido de Rivera en la gobernabilidad de España, dadas las urgentes reformas que nuestro país necesita.…  Seguir leyendo »

Hace un año, después de mucho trabajo, tuvimos en París el acuerdo del COP 21, que llegaba tarde, era demasiado pequeño aunque suficiente para empezar a caminar. Tarde porque este año ya ha sido el más caluroso jamás registrado -ya estamos en 1,2 grados respecto a los niveles preindustriales- y de los 16 años más calurosos de la historia, 14 han sido en el presente siglo (el otro fue en 1998). Y fue un acuerdo pequeño porque lo que se invierte son 91.000 millones de dólares y hasta el momento solo se han comprometido 9.100 millones (el 0,9% del PIB español) para el mayor desafío del planeta.…  Seguir leyendo »

Durante mis 32 años en el ámbito de las finanzas aprendí que, a veces, el extraño mundo de los mercados de divisas puede desafiar la comprensión lógica y que tratar de estimar el valor de equilibrio, la línea base de la libra esterlina, puede ser un ejercicio fútil.

De hecho, en las atolondradas horas posteriores al cierre de los precintos del referéndum Brexit, el pasado 23 de junio, la libra esterlina del Reino Unido se transó inicialmente a un valor de cambio de £1.5/$1. Este tipo de cambio resultó reflejar la ahora ridícula suposición que el lado que apoyaba la campaña por “Permanecer” en la UE había ganado.…  Seguir leyendo »

Agir pour Alep sinon il ne restera bientôt, dans cette ville, que les dépouilles de ses habitants qui n’auront pas pu se protéger. Selon «Médecins du monde», les quartiers Est de la ville subissent des bombardements incessants et dévastateurs, des centaines de civils syriens sont assassinés par les bombardiers russes.

Ces bombardements extrêmes infligés à la population des quartiers rebelles de la ville d’Alep sont en grande partie le résultat de la prédominance, dans la diplomatie, de la realpolitik, dont l’un des avatars est le renoncement du président américain à intervenir contre les attaques chimiques de l’armée syrienne.

La parole des grandes démocraties dévaluée

Ainsi, la parole des grandes démocraties a-t-elle été dévaluée et Poutine s’est-il senti encouragé. …  Seguir leyendo »

Le Brexit au Royaume-Uni comme l’élection de Donald Trump à la Maison Blanche illustrent douloureusement le dangereux chemin emprunté par toutes les sociétés occidentales : la réduction de la démocratie au vote.

Notre refus de changer les méthodes a fait de l’agitation et de l’instabilité politiques des traits distinctifs de la démocratie en Occident. Ce constat pourrait aussi bien s’appliquer à l’Union européenne (UE) que préside Jean-Claude Juncker.

Et ce n’est pas tout. En décembre, l’Autriche pourrait élire son premier chef d’Etat d’extrême droite de l’ère moderne, que l’UE laisse au mieux indifférent. L’Italie pourrait être profondément secouée si le premier ministre Matteo Renzi perdait son référendum sur la réforme parlementaire.…  Seguir leyendo »