Miércoles, 23 de noviembre de 2016

Spring rains cover the Rukhi bridge, located on the Georgian-Abkhaz conflict divide, before much needed renovation works began in summer 2016.

The lung specialist I consulted for bronchitis recently in Abkhazia exuded competence, warmth and the poetic courtesy of Soviet-era intelligentsia. She apologised for the hospital as she flicked through a notebook from a year-old seminar on the latest treatment protocols in Russia. She said she had been lucky to attend the briefing: most doctors from Abkhazia or other conflict or breakaway regions in the former Soviet space do not learn about modern treatments. Most teachers have little access to new international best practices and methods. Police still work according to old manuals.

A policy called “isolation” by residents of such regions – Abkhazia and South Ossetia, which have sought to secede from Georgia, and the Nagorno-Karabakh region at the heart of the dispute between Azerbaijan and Armenia – severely restricts their links with the world and contributes to a sense of living under siege, sometimes for over two decades.…  Seguir leyendo »

The UK plans to phase out coal by 2025. Phil Noble/Reuters

After the climate talks in Marrakech, our climate mission remains the same as what was set out in the 2015 Paris Agreeement: to eliminate all carbon dioxide emissions by the middle of this century.

While the long-term focus is on 2050 or 2100, what matters now is the next ten years. If we miss bending the rising emissions curve downward by around 2020, we may well miss the chance to avoid the worst climate damage.

We looked at all the major emitting sectors and the most recent scientific analyses of what can be done – and how fast – to come up with a list of the most important things to do in the next five to ten years to bend the emissions curve downwards.…  Seguir leyendo »

Adding concrete content to a catchy acronym has become a pressing challenge for BRICS, which brings Brazil, Russia, India, China and South Africa together. BRICS presents itself meretriciously as a powerful grouping. After all, its member-states together represent more than a quarter of the Earth’s landmass, 42 percent of the global population, almost 25 percent of the world’s gross domestic product, and nearly half of the global foreign exchange and gold reserves.

However, as the October BRICS summit in Goa highlighted, there is little in common among its member-states. Although these five emerging economies pride themselves on forming the first important non-Western global initiative, the grouping is still searching to define a common identity and build institutionalized cooperation.…  Seguir leyendo »

Nigel Farage, center, leader of the U.K. Independence Party, at Trump Tower in New York on Nov. 12. Yana Paskova/Getty Images

When the British voted to leave the European Union on June 23, I assumed that the meaning and ramifications of this historic decision would be a topic unchallenged in the chatterings of the Westminster village for months, probably years. I was wrong.

Since the early hours of Nov. 9, the political class in this country has been mesmerized by Donald J. Trump’s election, and what it signifies. Brexit remains the inescapable backdrop, an often dreary legal and administrative process that is now the subject of a rancorous court case. But the main event is elsewhere: In the corridors of Westminster, the president-elect’s victory and his plans are virtually all that ministers and members of Parliament want to talk about.…  Seguir leyendo »

Hundreds of small-scale miners are scraping out tiny quantities of increasingly precious gold in El Corpus, southern Honduras. Edgard Garrido/Reuters

Gang violence is forcing people to flee Central America and Mexico, heading north to the United States in record numbers. Right?

That’s the standard narrative: organised crime and drug trafficking have given Central America’s “Northern Triangle” (El Salvador, Guatemala and Honduras) the highest homicide rates on earth, sending scared citizens packing.

Indeed, Honduras ranks second, behind Syria, among the world’s most dangerous countries, followed by El Salvador (6th), Guatemala (11th) and Mexico (23rd). And San Pedro Sula, in Honduras, has the highest homicide rate on the planet.

This is a humanitarian crisis and regional tragedy. And as far as the United Nations and the Internal Displacement Monitoring Centre, are concerned, bad guys are to blame.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel has announced she will stand for a fourth term as German chancellor next year. This is not a complete surprise – she has spent a long time pondering this move, as she does with all decisions. But it is still a big risk.

The mood of European voters is angry, and her decision to open Germany’s doors to one million migrants last year has fuelled the rise of the far right which will complicate the formation of a stable government. But she seems to have confidence that German voters will trust her hand on the tiller in an unstable world.…  Seguir leyendo »

Un aula en la Universidad Central de Venezuela en Caracas, durante una huelga en contra del gobierno en octubre Credit Miguel Gutierrez/European Pressphoto Agency

Una verdad, un tanto obvia, es que una educación superior de calidad logra que los países sean más aptos para la competencia global. Lo que no es obvio es que para alcanzar una buena educación, un país necesita mucho más que petrodólares. Y Venezuela es un buen ejemplo.

Según el gobierno venezolano, el país cuenta con dos millones y medio de estudiantes de educación superior y está entre los diez países que más invierten en investigación. Venezuela es la quinta nación latinoamericana en número de estudiantes matriculados y supera el porcentaje mínimo de investigadores por cada mil habitantes establecido por la Unesco.…  Seguir leyendo »

During the presidential campaign, then-candidate Donald Trump claimed that the United States pays “a totally disproportionate share of NATO” and that there are “countries in NATO that are getting a free ride.” NATO itself concedes that “U.S. defense expenditure effectively represents 73 percent of the defense spending of the Alliance as a whole.” Now that Mr. Trump will be the next president of the United States, NATO’s European members need to own up to their responsibilities and take security seriously.

To begin, every member of NATO must ante up to the requirement of spending at least 2 percent of gross domestic product (GDP) for defense.…  Seguir leyendo »

Migrants holding a French flag walk in the “Jungle” migrant camp in Calais, France, on Oct. 24. (Philippe Huguen/Agence France-Presse via Getty Images)

A remarkable exhibition has been running at the Musée du Quai Branly-Jacques Chirac. The vast show, titled “The Color Line,” is billed as an examination of the response of African American artists to segregation. This is an exhibit on a grand scale, featuring 183 paintings, drawings and sculptures by artists from Henry Ossawa Tanner to Mickalene Thomas, and 498 documents, including books, films, flyers, newspapers, posters and videos. The show is as much historical as artistic, with long swathes of text that retell the story of the brief promise of equality after the Civil War as well as photos and postcards documenting the brutal imposition of Jim Crow and finally, the long political struggle that culminated in the civil rights movement.…  Seguir leyendo »

When Chancellor Angela Merkel announced that she planned to stand for a fourth term, the liberals and pro-Europeans inside and outside Germany gave a sigh of relief: at last, some stability in an increasingly unstable world. No one can predict what the US will look like once Donald Trump is president, what Britain’s relationship with the EU will be, and whether the far right will take over in France.

Merkel stands for reliability and consistency. Germans call her Mutti, the mother of the nation; she has even been labelled in the international media as the new leader of the free world”.…  Seguir leyendo »

Arcane and irrelevant: that is how nuclear weaponry and arms control seem to anyone aged under 45. Only those who remember the early 1980s fully grasp the danger — accidents, miscalculation — that hair-trigger nuclear weapons create.

The waking nightmare ended in December 1987 when both sides agreed, under the catchphrase “trust but verify”, to get rid of their land-based mid-range nuclear missiles. Under the Intermediate Nuclear Forces Treaty, Ronald Reagan’s administration withdrew the cruise and Pershing missiles it had deployed in Britain and other countries; Mikhail Gorbachev’s Politburo did the same with the SS-20 missiles that had started the European arms race in the first place.…  Seguir leyendo »

Viaje a otra Tierra

Entre las numerosas noticias que pueblan las -afortunadamente cada vez más importantes- secciones de ciencia de los medios de comunicación resulta a veces difícil identificar aquéllas que constituyen auténticos hitos llamados a entrar en la historia de la ciencia. Uno de estos hitos, que no debe pasarnos desapercibido, se nos comunicó hace tan sólo unas semanas: el descubrimiento de Próxima b, una nueva Tierra potencialmente habitable que, necesariamente, es la más cercana a nuestro planeta. En efecto, este exoplaneta orbita en torno a Próxima Centauri, la estrella que -a tan sólo 4,2 años luz de distancia- es la más próxima de nuestro Sol, de ahí su nombre.…  Seguir leyendo »

No aprendemos en cabeza ajena

¿Cómo se curan los pueblos del hechizo de un demagogo? ¿Cómo salen de la hipnosis? La única vía, por desgracia, es la experiencia. “Nadie aprende en cabeza ajena”, dice el sabio refrán, que penosamente confirma la historia de los hombres y los pueblos.

Donald Trump llegó a la Casa Blanca debido a Donald Trump. Las causas generales (económicas, sociales, demográficas, étnicas, etc.) que se han aducido no son, a mi juicio, las decisivas. Lo decisivo ha sido la hipnosis que ejerció en un sector muy amplio del electorado estadounidense.

Trump declaró, famosamente, que si asesinara a una persona en la Quinta Avenida, nadie se lo reclamaría.…  Seguir leyendo »

Produce cierto desasosiego escuchar en boca de políticos recién incorporados a las instituciones representativas apelaciones a la calle como el ámbito donde han de dirimirse cuestiones políticas fundamentales del país. La calle sería la tribuna del pueblo, y ellos sus exégetas privilegiados. En democracia la toma de decisiones es lenta y tediosa por definición; en ausencia de mayorías suficientes resulta además imprescindible entretejer compromisos con quienes piensan de forma diferente. Para acortar los tiempos no habría nada —postulan entre líneas los valedores de esta apuesta postdemocrática de la política— como tomar el pulso a la ciudadanía reunida en la esfera pública y acceder así a su voluntad, o mejor a la voluntad de un pueblo del que esos mismos políticos se apresuran a erigirse en valedores; el resto de representantes no serían más que traidores a los intereses de una mayoría que, por cierto, no les ha concedido la gracia de su voto en las elecciones.…  Seguir leyendo »

Recientemente hemos conocido dos noticias relevantes sobre nuestro modelo de radio y televisión públicas. Supongo que prefieren que comiencen por la mala.

Según el último estudio de Centro de Investigaciones Sociológicas del mes de noviembre, los ciudadanos que declaran informarse a través de RTVE han caído hasta el 19,2%, Por primera vez en la historia por debajo del 20% y por primera vez también adelantada por una cadena privada, en este caso La Sexta. En noviembre de 2011 la cifra era del 39,4%. Esto quiere decir que entre el fin del Gobierno socialista y hoy, RTVE ha caído 20 puntos en la preferencia de los españoles.…  Seguir leyendo »

Sin natalidad no hay pensiones

Desde hace décadas, los datos del Instituto Nacional de Estadística nos alertan sobre el envejecimiento de la población, consecuencia del aumento de la esperanza de vida y la falta de nacimientos en España. Los últimos datos publicados insisten una vez más en dicho envejecimiento, abriendo de nuevo el debate académico, político y social sobre las consecuencias que esta realidad tiene en nuestro sistema de pensiones. Sin embargo, algunos de los argumentos utilizados parecen estar agotados y lo que se escucha en tertulias y debates genera cierta desesperanza. Los pensionistas están preocupados, tienen miedo de perder sus pensiones; los que están próximos a la edad de jubilación dudan poder percibirlas, los más jóvenes no quieren asumir una subida de impuestos para financiar el modelo, porque creen que ellos ya no podrán cobrarlas.…  Seguir leyendo »

EL TC ha dictado una sentencia que declara conforme al texto constitucional la reforma del artículo 92 LOTC (Ley Orgánica del Tribunal Constitucional), cuya aprobación fue objeto de polémica, especialmente en los sectores nacionalistas. En ella se permitía al propio TC acordar medidas dirigidas a asegurar el cumplimiento de sus resoluciones, como la suspensión de funciones a la autoridad o cargo público que las incumpliera hasta que se verificara lo acordado, o la solicitud de colaboración al Gobierno en la ejecución de lo decidido. El principal motivo esgrimido en el recurso presentado por el Gobierno vasco para afirmar la inconstitucionalidad de la norma era que, a su parecer, con ella se alteraban el sistema de justicia y el equilibrio de poderes contenidos en el texto constitucional, al permitir al TC adoptar medidas de naturaleza política disfrazadas de actuaciones de ejecución.…  Seguir leyendo »

La reforma fiscal y presupuestaria que necesita España

Hace unas semanas tuve el honor de participar en las jornadas del primer aniversario de El Español. A mí me tocó intervenir, en nombre de mi partido, Ciudadanos, sobre la “reforma fiscal y presupuestaria”. Creo que fue una buena idea como señalaba el director de este medio, Pedro J. Ramírez, celebrar el aniversario debatiendo en una universidad y no celebrando una fiesta en un hotel.

Aunque Javier G. Jorrín y John Müller han explicado alguno de los asuntos tratados en el debate, creo que merece la pena dedicar algunas líneas a explicar algunas ideas que pude debatir con Matilde Asián del PP, ahora secretaria de Estado de Turismo, Pedro Saura del PSOE y Nacho Álvarez de Podemos.…  Seguir leyendo »

Los salarios tienen una incidencia determinante en la desigualdad extrema, ese mal que lastra el desarrollo sostenible e impide acabar con la pobreza. Cuando se habla de las condiciones laborales para una vida digna, el debate se centra en los salarios mínimos, indispensables para garantizar derechos. Sin embargo, el impacto de la remuneración variable de los ejecutivos, la escasez de empleo que se agudiza y un mínimo sentido de la ética, han puesto el foco también en los salarios máximos y por lo tanto en las brechas salariales dentro de las organizaciones. De todo esto trata un reciente informe de Oxfam Intermón.…  Seguir leyendo »

El diputado Francesc Homs se ha refugiado detrás de la figura del suplicatorio alegando que su procesamiento por el Tribunal Supremo es un juicio político. Pero en esa estrategia de defensa hay más tacticismo que razones jurídicas, puesto que, para determinar si lo concede, el Congreso no puede basarse en el análisis de la fundamentación jurídica de los delitos que se imputan por la organización del 9-N. Debe fijar su atención en otros aspectos. Veamos.

El artículo 71.2 de la Constitución establece que «durante el periodo de su mandato los diputados y senadores gozarán de inmunidad y solo podrán ser detenidos en caso de flagrante delito.…  Seguir leyendo »