Jueves, 1 de diciembre de 2016

Sunday will see the culmination of one of the longest, toughest — and flat-out weirdest — elections ever in Austria. Voters will choose between two candidates: Alexander Van der Bellen, the former leader of the small Green Party, and Norbert Hofer, a key figure in the right-wing Freedom Party.

The result will have a symbolic importance far beyond Austria. Is another country about to join the rise of nationalist and far-right populists elsewhere in Europe, and mimic the unexpected success of President-elect Donald J. Trump in the United States?

The pairing of finalists in this contest is odd enough: Both their parties were usually on the fringes of the traditional political establishment, which for decades was dominated by the center-left Social Democrats on one side and the center-right Austrian People’s Party on the other.…  Seguir leyendo »

On a recent afternoon, I found myself squeezed into the back seat of a car, one of about 50 vehicles in a procession recklessly speeding through the Afghan capital. The passengers — all men, all members of Afghanistan’s Shia Muslim minority — were headed toward the Kart-e-Sakhi shrine, where the previous night a suicide attacker loyal to the Islamic State, the radical Sunni group, had killed more than a dozen Shias.

In the front, three men occupied the passenger seat, limbs splaying out of the open door. The cars raced through the streets, forcing traffic to halt and make way. The black-clad men thumped their chests in religious fervor, shouting “Ya Hossein” in allegiance to the Shias’ third imam and waving flags depicting children in green headbands that said the mourners belonged to the “House of Hussein.” The scene had the marks of a sectarian conflict in the making.…  Seguir leyendo »

Amnesty describes it as «collective punishment.» A senior UN official suggested the goal appears to be «ethnic cleansing.» Regardless of how it is described, it is clear the violence unleashed by Myanmar against its minority Rohingya Muslim population has been devastating.

John McKissick, with the Office of the UN High Commissioner for Refugees, said security forces in Myanmar were «killing men, shooting them, slaughtering children, raping women, burning and looting houses, forcing people to cross the river into Bangladesh.» He accused the Myanmar military and border guard police of engaging in collective punishment of the Rohingya minority, arguing that they are using the killings of nine border guards in October as an excuse for the current crackdown.…  Seguir leyendo »

Querida y asediada Europa, mira a Occidente. Al otro lado del Atlántico el presidente electo de EEUU simpatiza con Nigel Farage, Vladimir Putin y otros que no te quieren bien (a los hechos me remito, aunque hoy sean un incordio). Un megalómano que prevé el fin de tu Unión -y que se enteró del Brexit de camino a un encuentro de golf en Escocia el mismo día del referéndum-. Sin ser tremendistas, tu aliado más indispensable podría ser algo más imprevisible y caprichoso. Apuesta por esta relación cuando sea preciso, pero no caigas en la pleitesía de la que hacen gala algunos de tus gobiernos, pensando que todo seguirá igual o incluso que irá a mejor.…  Seguir leyendo »

El referéndum que se celebrará en Italia el próximo domingo decidirá la suerte de la reforma constitucional propuesta por Matteo Renzi. El Gobierno italiano justifica el a la reforma argumentando que la supresión del bicameralismo paritario y el fortalecimiento del Estado frente a las regiones, junto a la nueva ley electoral, dotará de estabilidad política a un país que acumula 65 Gabinetes distintos desde la II Guerra Mundial. La oposición, que ha convertido en compañeros de viaje a Berlusconi, D’Alema, Bersani, Grillo y Salvini, pide el noaduciendo que la reforma pondrá en manos del Gobierno un poder nunca antes visto en Italia desde la posguerra.…  Seguir leyendo »

Es demasiado pronto para sacar conclusiones firmes acerca de la victoria de Donald Trump. Este personaje aparece como un demagogo peligroso, irracional, exagerado y extremista. Frente a él, Hilary Clinton no era la adversaria más adecuada. Ella, racional, ponderada, calculadora, sospechosa por sus compromisos no siempre transparentes con el mundo adinerado es, sobre todo, la encarnación caricatural del “Sistema”, es decir, de las elites de Washington. Son muchos los que la odian, por malas o buenas razones. La elección de Barak Obama había sido una ruptura simbólica con el racismo tácito del sistema que impedía a un negro dirigir el país; la de Trump es una desgarrada inversa que pone en evidencia las tripas de EEUU; es un movimiento pendular que se adentra profundamente en la crisis de identidad del país.…  Seguir leyendo »

Cuando se produce una inundación, lo primero que falta es agua potable. Esta paradoja ilustra la situación vivida durante años por la educación española. Mientras se producía una inundación de declaraciones de principios, casi siempre excluyentes, y disquisiciones de similar calibre, la escuela y sus grandes protagonistas, profesores y alumnos, han sobrellevado su actividad cotidiana sin recibir la atención que se merecen.

Pasó el tiempo y se han perpetuado graves situaciones, tan conocidas como nunca resueltas: nuestra inversión en educación, el 4,3% del PIB, sigue estando lejos de la media de los países de la OCDE, que es de un 5,2%.…  Seguir leyendo »

Para bien y para mal, desde hace muchos siglos Francia ha sido el país que más ha influido en la vida política y en la Historia de España. No hace falta esforzarse en demostrarlo porque desde Carlomagno a los últimos presidentes de la República, pasando, claro está, por los Borbones y por Napoleón, lo que ocurre al norte de los Pirineos ha tenido siempre repercusiones al sur.

Ahora la distancia que separaba a Francia de España en materia económica, social y política se ha acortado de forma radical. Hoy, socios los dos de la Unión Europea, nuestros países se parecen en muchas cosas y comparten algunos problemas políticos muy trascendentales.…  Seguir leyendo »

Las pasadas semanas he estado, por razones académicas, en la Italia del norte, Rávena; del centro, Roma; y del sur, Nápoles. La ciudadanía, en debate exuberante, se encuentra en disputa. Este domingo se celebra un referéndum que plantea una substancial reforma constitucional. He escuchado a colegas insignes y al ciudadano de la calle que, en ocasiones, me ha ilustrado en un taxi o una trattoria. La política corre por sus venas como herederos de la mejor y la peor experiencia de la Roma clásica.

El enfrentamiento se extiende a todos los estratos sociales. Tampoco hay posiciones ideológicas definidas por el «sí» o el «no».…  Seguir leyendo »

Me van a disculpar ustedes que les facilite una información que me llega desde Cuba sobre un tema tan serio y que afecta al menos a doce millones de cubanos (tres millones de ellos en el exilio). Concierne, además, a un sinnúmero de peregrinos internacionales genuflexos que, en estos días, van a rendir homenaje a un bote con cenizas que, supuestamente, contienen los restos mortales del tirano de Cuba, Fidel Castro. Me limito a trasladarles lo que me escriben.

Informadores fiables de La Habana, a quienes conozco desde 1992, gracias a los buenos oficios de Gustavo Arcos Bergnés y del poeta Raúl Rivero, me envían por emails no localizables, la versión que circula por amplios círculos gubernamentales cubanos, próximos al nieto guardaespaldas de Raúl Castro (Raúl Guillermo Rodríguez Castro, conocido como el Cangrejo) y en algunos ámbitos muy secretos de la facción reformista interna del régimen (Carlos Lage y otros).…  Seguir leyendo »

La nueva correlación de fuerzas en Madrid, el inicio del curso político y ese ambiente otoñal que nos inunda me retrotraen a un lejano octubre de 1977, aquel en el que se alumbraron los Pactos de la Moncloa. Desde la atalaya de hoy, estos emergen como una de las piedras angulares sobre la que se asentó parte de la construcción de la España moderna, con un sistema fiscal más cercano al de los países europeos y mayor control de los desequilibrios macroeconómicos (en el verano de 1977, la inflación se había encaramado al 35% anual). Fueron unos pactos ambiciosos, que abarcaban desde la política fiscal a la industrial y energética, desde el urbanismo a la política de salarios y desde la financiación de la Seguridad Social y las pensiones a la política monetaria.…  Seguir leyendo »

El sida como problema de salud global tiene tres características que determinan la complejidad de la respuesta de salud pública: 1) no hay vacuna y la prevención se basa en disminuir la probabilidad de exposición al VIH; 2) la principal vía de exposición es la sexual, la conducta humana más compleja porque convergen en ella aspectos biológicos, psicológicos, culturales e ideológicos; y 3) hay fármacos antirretrovirales que acercan la esperanza de vida a la de la población general, pero por su alto coste mundialmente solo la mitad de los afectados tienen acceso a ellos.

Además, sabemos que hay muchos factores que favorecen la propagación del VIH: problemas de salud mental o uso de drogas, que facilitan conductas de mayor riesgo; un alto nivel de VIH en la sangre u otras infecciones de transmisión sexual (ITS), que aumentan la probabilidad de transmisión; o aspectos estructurales, como el estigma, que dificultan el acceso a los servicios.…  Seguir leyendo »

La pandemia de sida se cobró unos 36 millones de vidas entre 1981 y 2016; una cantidad similar de personas viven con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El año pasado murieron por sida alrededor de 1,2 millones de personas, y otros 1,8 millones fueron infectadas. Aunque estas cifras infunden pavor, hay un dato todavía más asombroso: hoy tenemos esperanzas realistas de alcanzar el objetivo de una “generación libre de sida”. Pero las medidas políticas necesarias deberían acordarse en los primeros días del gobierno del presidente electo de los Estados Unidos, Donald Trump.

La posibilidad de poner fin a la epidemia deriva de un importante descubrimiento científico logrado en 2011: quedó comprobado que el tratamiento antirretroviral puede suprimir la presencia del VIH en el torrente sanguíneo de las personas seropositivas hasta un punto tal en que es muy improbable que lo transmitan a través de relaciones sexuales o agujas compartidas.…  Seguir leyendo »

Lors des primaires du parti Les Républicains aux élections présidentielles françaises de dimanche, François Fillon a infligé une cuisante défaite au favori Alain Juppé, en remportant près de 67 % des voix.

Il y a deux semaines, une victoire écrasante semblait hors de question pour celui que tout le monde donnait perdant. Depuis longtemps, il était prévu que Juppé, maire de Bordeaux et ancien Premier ministre sous le président Jacques Chirac, devait battre l’autre grand favori, l’ancien Président Nicolas Sarkozy, au second tour. Au lieu de cela, Fillon, ancien Premier ministre sous Sarkozy, s’est imposé en tête à l’issue du premier tour en remportant 44 % des voix.…  Seguir leyendo »

En las elecciones primarias del partido francés Los Republicanos el domingo, François Fillon derrotó categóricamente al favorito Alain Juppé, con cerca del 67% de los votos.

Hace dos semanas, una victoria aplastante del aparente perdedor parecía imposible. Durante mucho tiempo se había especulado con que Juppé, el alcalde de Bordeaux y ex primer ministro en la presidencia de Jacques Chirac, derrotara al otro favorito, el ex presidente Nicolas Sarkozy, en una segunda vuelta. Por el contrario, Fillon, ex primer ministro en el gobierno de Sarkozy, salió de la primera ronda con un liderazgo dominante: obtuvo el 44% de los votos. El resultado fue humillante para Sarkozy, que recibió un respaldo de poco más del 20% y, efectivamente, puso fin a su carrera política.…  Seguir leyendo »

Tema

El 7 de octubre de 2016 el Partido de la Justicia y el Desarrollo revalidó su victoria en las elecciones legislativas de Marruecos.

Resumen

Después de cuatro años al frente de un gobierno de coalición, en una cohabitación subordinada a la Monarquía, el Partido de la Justicia y el Desarrollo (PJD) volvió a ganar en las elecciones legislativas de Marruecos por mayoría simple. La campaña electoral estuvo polarizada entre los vencedores y el Partido de la Autenticidad y la Modernidad (PAM), que se presentaba como la alternativa liberal y secular respaldada por la Monarquía frente al modelo islamista y conservador del PJD.…  Seguir leyendo »

Conséquence de la politique monétaire conduite par la Banque centrale européenne (BCE), la petite banque coopérative bavaroise Raiffeisenbank Gmund a décidé, depuis septembre, d’appliquer un prélèvement de 0,4 % sur les dépôts de ses clients particuliers au-delà de 100 000 euros, une première dans le monde de la finance.

Jamais, auparavant, une banque n’avait appliqué un taux d’intérêt négatif aux dépôts des particuliers, même si certaines banques européennes avaient commencé à répercuter les taux négatifs de la BCE sur leurs clients professionnels (institutionnels, voire grandes entreprises). En appliquant une telle mesure aux gros dépôts des particuliers, Raiffeisenbank espère inciter ses clients à placer leur argent dans les produits d’épargne qu’elle propose, plutôt que de le laisser dormir sur leurs comptes courants.…  Seguir leyendo »

La politique monétaire de taux courts et longs bas, voire négatifs, a incontestablement permis d’éviter un risque catastrophique en 2007–2009, puis en zone euro de 2010 jusqu’à présent, et de raviver depuis la croissance, même légèrement, par la relance de la demande de crédit et le soutien à la consommation et à l’investissement.

Dans la période de faible croissance que nous traversons, la politique monétaire menée par la Banque centrale européenne (BCE) contribue à faciliter le désendettement partiel des Etats comme du privé, en garantissant un taux d’intérêt nominal inférieur au taux de croissance nominal, ou au pire égal.

C’était essentiel, car n’oublions pas que la crise de 2007-2009 est survenue à la suite d’un cycle d’endettement des ménages et des entreprises devenu progressivement insoutenable.…  Seguir leyendo »

Mes amis français se moquent de moi : j’ai beau vivre depuis près de trente ans à Paris, la première chose que je fais au petit matin est d’écouter les informations autrichiennes. Je me sens lié au pays dans lequel j’ai grandi, j’observe ce qui s’y passe avec un mélange de curiosité et d’aversion.

J’avais de bonnes raisons pour tourner le dos à l’Autriche. Elles tenaient à l’ambiance qui régnait à l’époque : le sombre passé militaire de l’ancien secrétaire général des Nations unies (ONU) Kurt Waldheim avait été révélé au grand jour, et le peuple autrichien l’avait élu à la tête de l’Etat en 1986, sous le slogan « Maintenant plus que jamais ! …  Seguir leyendo »