Viernes, 2 de diciembre de 2016

Pakistan was recently mesmerized by a bottle of Scotch whisky. On Oct. 30, as hundreds of supporters of the opposition party Pakistan Tehreek-e-Insaf (P.T.I.) were making their way to the capital Islamabad, with the declared intent of shutting down the city, the police searched the car of a P.T.I. politician and discovered a bottle of Johnny Walker Double Black.

Most Pakistanis had not seen a bottle of whisky in the news in a long time. Although there’s no ban on showing alcohol in the media, the subject rarely comes up in TV news. But this one bottle of whisky, waved around by a policeman, was broadcast on a loop.…  Seguir leyendo »

It is a strange development that the greatest alliance of democratic states in modern history, the European Union, has come to fear democratic votes and elections. Yet the plebiscite on a set of constitutional changes in Italy on Sunday may be a momentous day for Europe and the European Union.

Italy was a founding member of the European Economic Community and of the common currency, the euro. If Italy votes no in the referendum and then turns against Brussels and the euro, it might well spell the end of the European Union. It would also be a serious and lasting defeat for a reformist and internationalist social democracy.…  Seguir leyendo »

The European political landscape best resembles croquet, the game popularized by the British in the 19th century. Its rules seem simple enough: players compete by knocking balls through hoops on a lawn. But like so much else, it’s more complicated than it seems. It’s a game of positions, as is the shifting politics of Europe.

In the next year, balls must be knocked through a number of crucial hoops for the European Union to survive. If they are not, then the Union is likely to collapse. Indeed, each one of the hoops might be labelled “if”, to remind the players – the EU member states – that if they miss, the damage may be fatal to their Union.…  Seguir leyendo »

The world as we know it could come to an end this Sunday. Or it could be just another day. It depends on whom you talk to.

This weekend, Italians go to the polls to vote in a referendum on whether or not the country should amend its 1948 constitution.

The referendum is the brainchild of Matteo Renzi, Italy’s energetic, 41-year-old Prime Minister. His intention is to defang the upper house of the Italian Parliament, the Senato, by cutting its numbers from 315 to 100, thus reducing its powers dramatically, making it more of a consultative assembly.

Yes, if you read to the end of the previous paragraph, you’ll probably agree it sounds dull as dust.…  Seguir leyendo »

Sajjad and Marwa are in love. It’s obvious from the moment you meet them.

Sitting close together on the sofa in my office in Basra, Iraq, Marwa cannot stop talking about how happy she is; Sajjad just gazes adoringly into his new wife’s eyes.

Like millions of other couples around the world, they are both enjoying those first few precious months of married life.

For this couple, things could have been very different. After they became friends and started going out together, they realized they had a very big problem. Sajjad is a Shiite Muslim; Marwad is a Sunni.

In this part of the world, this was a relationship that would normally have been doomed to failure.…  Seguir leyendo »

If you have a sense of deja vu reading headlines about new UN sanctions on North Korea as punishment for a nuclear test, that’s because you literally have seen these headlines before — as recently as spring.

In March, after Pyongyang’s fourth nuclear test, the UN Security Council promised that Resolution 2270 would be the game-changer, inflicting crippling economic pain that would force Kim Jong Un to change his calculus. Those spring sanctions were billed as “the toughest yet.”

Spring, alas, turns into summer, and then fall.

Proponents of sanctions, or “boa constrictors” as I affectionately call them, were sounding less triumphant by September, when Kim Jong Un flouted the UNSC by carrying out a fifth nuclear test — the largest to date.…  Seguir leyendo »

My friend George Osborne has one of the finest minds of anyone in public life. He brings a clarity to issues others often prefer to complicate or dodge.

So when he was asked recently what was the biggest cause of sadness for him in his political career so far, he didn’t prevaricate. The failure of the House of Commons to support intervention in Syria in 2013 was, George said, “the single most depressing moment of my time to date in parliament”.

Mine too.

As George explained to his audience, our failure to intervene has been followed by the killing of hundreds of thousands, with millions more driven from their homes.…  Seguir leyendo »

Los admiradores de la cultura anglosajona no estamos de enhorabuena. Tras el Brexit, la victoria electoral de Donald Trump (por precaria que sea) nos indica que en las cunas de la democracia y el parlamentarismo ha triunfado la reacción visceral sobre el voto cerebral. Es sabido que a mediados del siglo XIX se descubrió en el valle de Neandertal, cerca de Düsseldorf, en Alemania, la existencia de restos humanos que diferían de los del Homo sapiens convencional. Los neandertales eran sapiens, pero menos. Su cerebro era algo menor y en general tenían rasgos algo simiescos. Habían habitado en Europa, habían coexistido con los sapiens sapiens, pero se habían extinguido por causas poco claras, que quizá estuvieran relacionadas con su inferior inteligencia.…  Seguir leyendo »

En el libro colectivo de homenaje al historiador José Álvarez Junco (Pueblo y nación,2013), el escritor Jorge M. Reverte observa que “sin la existencia del franquismo, sin su actualización permanente por quienes elaboran algunos relatos, los discursos nacionalistas en Cataluña tendrían una importancia mucho menor, una eficacia muy disminuida”. Mientras el denominado franquismo sociológico se va difuminando, a medida que sumamos más años ya de democracia que de dictadura, paradójicamente donde reaparece de forma desacomplejada es en las interpretaciones de la historia de las fuerzas separatistas, que han hecho suyo el argumento de asociar España con Franco. Se lo escuchamos decir con total naturalidad, en la investidura de Mariano Rajoy, al diputado Joan Tardà cuando habló del “dolor que los catalanes” (se refería en realidad solo a los independentistas) están dispuestos a soportar para alcanzar la libertad porque tienen “conciencia y memoria” de su difícil historia, citando como ejemplo el fusilamiento del presidente Lluís Companys “por parte del Ejército español”.…  Seguir leyendo »

Para el mundo en general, las alarmas sonaron a finales del año pasado, cuando se conoció que el lago Poopó, el segundo más grande de Bolivia después del Titicaca, se había secado. Para aquellos que trabajan en desarrollo rural en Bolivia, el problema era ya evidente mucho tiempo atrás.

Jaime Clavijo es un veterano ingeniero agrónomo boliviano y el responsable para el departamento de Cochabamba del Plan Vida, uno de los tres programas financiados por el Fondo Internacional del Desarrollo Agrícola (FIDA) que operan en el país. Mientras recorremos los polvorientos caminos del municipio de Tapacarí, subiendo y bajando cerros y navegando curvas tras las que se abren a nuestros ojos impresionantes paisajes montañosos, Clavijo explica las duras condiciones de vida en la zona, a algo más de 200 kilómetros al sudeste de La Paz.…  Seguir leyendo »

La conclusión inevitable de un viaje a América Latina con el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, es que tiene una oportunidad indiscutible de convertirse en una voz destacada en toda América.

No es la primera vez que Canadá se encuentra en situación de asumir el liderazgo regional. En las últimas décadas, ha aprovechado algunas de esas oportunidades y ha desperdiciado otras, enredándose en idas y vueltas en vez de hacer esfuerzos sostenidos.

Sin embargo, esta oportunidad parece especial. El compromiso político de Canadá en la región comenzó con el padre de Trudeau, el primer ministro Pierre Elliott Trudeau, quien en los años sesenta y setenta intentó diversificar su comercio y se acercó a Brasil, México y Venezuela, entre otros.…  Seguir leyendo »

La muerte de Fidel Castro, última figura icónica del socialismo real del siglo XX, abre una oportunidad para iniciar el camino hacia una transición pacífica y ordenada hacia la democracia liberal, la economía de mercado y el libre movimiento de ideas, personas y bienes en Cuba. En un continente mayormente poblado por democracias, el apego al perimido experimento al marxismo-leninismo permanece como un extraño recuerdo del pasado siglo de laboratorios políticos, cuando se intentaron crear “hombres nuevos” de acuerdo con ideologías estrechas.

Algunos se pondrán nostálgicos, recordando épocas de utopías revolucionarias; otros, buscarán revanchas. Pero miremos hacia un porvenir de paz y prosperidad.…  Seguir leyendo »

El Gobierno tendrá que afrontar antes o después una profunda reforma del sistema fiscal, la que corresponde a este nuevo siglo y a una economía globalizada y competitiva en la que los impuestos no mermen ni el potencial de crecimiento ni la igualdad de oportunidades. Una reforma necesaria, quizá inevitable, que aparece en los acuerdos con Ciudadanos, y que es una pieza clave para el cumplimiento de los objetivos de estabilidad presupuestaria y los compromisos con el Eurogrupo.

El ministro de Hacienda es profesor de la materia, conoce el paño en la teoría y en la práctica, y protagonizó durante la pasada legislatura (la X, de 2011-15) un ansioso fervor dictando normas, decretos, leyes… que han alborotado todos los impuestos, incluso varias veces.…  Seguir leyendo »

En el artículo de EL ESPAÑOL publicado el pasado siete de noviembre, Luis Garicano refería que los que creemos en la libertad de hombres y mujeres en mercados y en sociedades libres, debemos renovar nuestra visión sobre la integración comercial, sobre el mercado, y sobre la inmigración frente a un amenazador Trump.

La completa lectura del artículo permite comprobar, que el señor Garicano ataca la globalización sobre bases erróneas, como hace el señor Trump y propone una razonable limitación a la entrada de inmigrantes en la Unión Europea, que si no tan drástica como las del electo presidente norteamericano, apunta en la línea que sugieren algunos de los líderes europeos que tanto asustan al de Ciudadanos y que defiende entro otros, Ayaan Hirsi Ali.…  Seguir leyendo »

Muere Castro y, de nuevo, asistimos a un gran debate en el que se intenta a la vez plantear una cuestión histórica y adivinar el futuro. Ejemplo de lo primero: ¿Tiene futuro el comunismo?, que incluye variantes, como ¿qué queda del comunismo? u otras. Ejemplo de lo segundo: Fidel, ¿un revolucionario o un dictador? Es todo cuestión de método y de saber distinguir lo pasional de lo racional. Empecemos por lo segundo. La respuesta más razonable sería «ambas cosas». Desde el punto de vista de la secuencia de la caída de la dictadura de Somoza, Castro, Guevara o Cienfuegos han sido revolucionarios.…  Seguir leyendo »

En momentos que la economía global todavía se debe recuperar de la crisis económica de 2008, aumenta la inquietud acerca del futuro, especialmente en las economías avanzadas. Mi colega de la Northwestern University, Robert J. Gordon, refleja la sensación de muchos economistas al argumentar en su último libro El ascenso y caída del crecimiento americano que no es posible equiparar las enormes innovaciones de mejora de la productividad surgidas en el último siglo y medio. De ser así, las economías avanzadas deberían prepararse para un crecimiento lento y un estancamiento en los próximos años. Pero, ¿es realmente tan sombrío el futuro?…  Seguir leyendo »

Le président du conseil italien Matteo Renzi prétend que sa réforme de la Constitution a deux mérites fondamentaux : d’une part, elle serait rationnelle, parce qu’elle élimine le doublon législatif entre Chambre des députés et Sénat, cause fondamentale, selon lui, de la lenteur législative, de la confusion, et en fin de compte, de l’impossibilité à affronter les problèmes de l’Italie ; d’autre part, elle serait procitoyenne et anti-nomenklatura, car elle réduit les coûts de la politique, ôtant ainsi des arguments à une démagogie populiste de plus en plus dangereuse.

Ces deux arguments sont faux et mensongers. Le Sénat n’en sera pas abrogé pour autant.…  Seguir leyendo »

Depuis deux ans, la dette de la banque centrale d’Italie envers la Banque centrale européenne (BCE) augmente très fortement. D’août 2014 à septembre 2016, elle s’est accrue de 223,7 milliards d’euros ! Cette position débitrice, dite « dette Target 2 », reflète des problèmes structurels de la balance des paiements italienne. Elle indique que la fragmentation financière de la zone euro persiste, même si ses effets sont temporairement estompés par la politique monétaire.

« Target 2 » est un système de paiements entre banques de la zone euro, pour leur propre compte ou pour celui de leurs clients, passant par les banques centrales nationales.…  Seguir leyendo »