Sábado, 3 de diciembre de 2016

Durante una conferencia dictada en Pamplona por invitación de Sociedad Civil Navarra, Fernando Savater condensó la compleja cuestión de la euskaldunización en una frase: “Un idioma no puede salir a buscar hablantes”. Contraviniendo este saludable principio, el Gobierno de Navarra ha salido a cazar hablantes para el euskera. El arma elegida es un “Plan Estratégico de Política Lingüística”, cuya versión inicial está disponible online.

La lectura del documento sugiere que el encaje del euskera en la realidad navarra es un problema que, más que de resolverse, está en vías de enconarse y afectar a toda la sociedad en mayor o menor grado.…  Seguir leyendo »

Renzi sostiene que su reforma constitucional es racional, porque elimina la redundancia legislativa entre la Cámara baja y el Senado, que él considera el motivo de que abordar los problemas del país sea tan lento, farragoso e incluso imposible, y favorece al ciudadano frente a la casta, porque reduce los costes de la política y arrebata argumentos a la demagogia populista (según Renzi, el que vote no se inscribe en la misma ola reaccionaria que el lepenismo, el Brexity Trump).

Todo mentira. El Senado no se va a abolir. Lo designarán los consejeros regionales, y seguirá teniendo funciones legislativas, aunque más limitadas.…  Seguir leyendo »

Fue en 1907, mientras pintaba Les demoiselles d’Avignony se internaba en el laberinto del cubismo, cuando Picasso se familiarizó con la pintura de Renoir. Antes había visto cuadros suyos en el Museo de Luxemburgo y en las tiendas de algunos comerciantes, especialmente en la de Vollard; pero fue en casa de sus nuevos amigos norteamericanos, Gertrud y Leo Stein, donde pudo mirarlos de cerca y con sosiego. En una carta de noviembre de aquel año les hizo una sugerencia juvenilmente impertinente: “Mis queridos amigos: He pasado la tarde pensando en vuestro Toulouse-Lautrec. He visto un dibujo de Renoir en casa de Vollard.…  Seguir leyendo »

Charo está inquieta. Recostada en su cama de la cuarta planta, espera que alguien le diga cómo ha ido la cosa. La operación ha demostrado una carcinomatosis peritoneal, una recaída de su cáncer gástrico operado hace menos de un año. Nos conocemos bien y es difícil evitar que sepa, nada más mirarme, que las noticias no son buenas.

Ninguno de los dos lo sabemos, pero ese día va a cambiar para siempre nuestras vidas. Ella comenzará a despedirse y yo aprenderé de ella unas cuantas lecciones sobre el amor, la compasión y la vida. Lecciones que nunca olvidaré. Este viernes en el Congreso he recordado esos días.…  Seguir leyendo »

Es larga la tradición de que por estas fechas analistas, gurús y todo tipo de adivinos a la violeta hagan sus predicciones sobre lo que podemos esperar del año que viene. Rara vez aciertan, pero hasta hace unos años no importaba demasiado. El mundo era bastante previsible, los cambios políticos más o menos suaves, las fluctuaciones económicas asumibles, las turbulencias tolerables. Sin embargo, desde que cambiamos de siglo el futuro ya no es lo que era. ¿Qué brillante analista, qué inspirado gurú o taumatúrgico profeta podría haber imaginado, por ejemplo, que en el siglo XXI volveríamos a las guerras de religión, nada menos que a moros contra cristianos?…  Seguir leyendo »

Hoy se celebra el Día Internacional de la Discapacidad, que este año tiene una significación más especial, al conmemorarse también el décimo aniversario de la aprobación por la ONU de la Convención Internacional sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad (CDPD). Todas las personas somos diferentes, únicas e irrepetibles. Nuestra existencia es un milagro, y nuestra desaparición una tragedia. Entre todos contribuimos a una vida plural, diversa, llena de matices. Y en esa diversidad conviven nuestras capacidades y nuestras discapacidades, nuestras habilidades y nuestras torpezas, pero todos somos necesarios, ninguno sobra.

La discapacidad está en nuestras vidas, pero no nos califica, no nos confina.…  Seguir leyendo »

Cuba entró en mi vida muy pronto. Mi abuela paterna nació en La Habana, aunque no tardó en regresar a España. No así su hermana, mi inolvidable madrina, que vivió en la Gran Antilla un lustro para ella decisivo, pues coincidió con su primera juventud. Ella me hablaba mucho y con nostalgia de aquel bello país y de sus acogedores habitantes. Quizá eso explique algo que me sigue pareciendo muy extraño: cuando triunfó allí la revolución, en enero de 1959, yo apenas tenía cinco años, pero recuerdo que la noticia me causó un gran impacto.

Al poco tiempo, Fidel Castro se convirtió para mi en un héroe legendario.…  Seguir leyendo »

Con el paso del tiempo la memoria tiende a convertirse en estupidez. Hay excepciones, pocas. El diario más leído de España ha publicado el pasado sábado una contraportada alucinante, dedicada a la muerte de don José Ortega y Gasset. Ese mismo periódico, donde tanto peso ha tenido, e incluso tiene, la familia de los Ortega, descendientes del pensador, «informaba» a sus lectores en una especie de antología del disparate que el viejo don José había muerto besando el crucifijo, tras confesión y comunión, ven paz con la Iglesia católica.

A esta patraña nacionalcatólica hemos dedicado algunos, entre los que me cuento, muchas páginas.…  Seguir leyendo »

Mientras la mayor parte de la Unión Europea parece haber entrado en pánico ante la perspectiva de una victoria de la líder de la extrema derecha francesa Marine Le Pen en la elección presidencial de Francia en mayo, la próxima prueba para la UE tendrá lugar mucho antes. El domingo los italianos votarán en un referendo sobre reformas constitucionales y los austríacos elegirán a su próximo presidente. Las elecciones de ambos países podrían tener ramificaciones importantes más allá de sus fronteras.

En Italia, el inminente plebiscito se ha convertido en un voto de confianza popular en el primer ministro, Matteo Renzi, quien ha dicho que renunciará si se rechazan las reformas.…  Seguir leyendo »

La dirigencia europea viene prestando muy poca atención al futuro de la eurozona desde julio de 2012, cuando Mario Draghi, presidente del Banco Central Europeo, hizo su famosa promesa de “hacer lo que fuera necesario” para salvar la moneda única. Por más de cuatro años, básicamente subcontrataron a los bancos centrales la tarea de asegurar la estabilidad e integridad de la eurozona. Pero aunque el BCE la desempeñó hábilmente, este acuerdo tácito y conveniente está llegando a su fin, porque ningún banco central puede resolver dilemas políticos o constitucionales. Sería prudente que los jefes de Estado y gobierno europeos empiecen a pensar opciones para el futuro de la eurozona, en vez de dejar que las circunstancias decidan por ellos.…  Seguir leyendo »

En las zonas de conflicto, los más afectados por la violencia suelen ser los niños. El mes pasado, una sucesión de ataques aéreos sobre un complejo escolar en Idlib (Siria) provocó la muerte de al menos 22 niños; y los que viven en la asediada ciudad siria de Alepo han estado expuestos sin escapatoria a bombardeos casi constantes durante meses. Como informó el New York Times en septiembre: “No pueden jugar, dormir o ir a la escuela. Y cada vez más, tampoco pueden comer”.

Unas pocas semanas antes de ese informe, frente a una escuela del sur de Tailandia estalló una bomba justo cuando los padres dejaban allí a sus hijos.…  Seguir leyendo »

Il est pathétique de voir Obama se lamenter de ce que les citoyens américains soient noyés sous les fausses nouvelles et la désinformation, comme s’il découvrait les ravages de la facebookisation du monde et s’il n’y avait pas largement contribué lui-même.

On attendrait plutôt qu’il démissionne de son mandat par anticipation, à la fois pour la responsabilité qu’il assume dans la défaite historique du 8 novembre et afin de faciliter la «transition démocratique» en faveur de son ami Donald. Mais la dignité semble s’être absentée du politique jusqu’au point où l’on pourrait la considérer comme son autre absolu.

Voilà donc la trouvaille remarquable de nos élites inquiètes de la tournure des choses, qu’ils ne savent nommer que «populisme», faute de vocabulaire.…  Seguir leyendo »

Il est déjà trop tard pour faire sentir à une génération sans histoire, ni peut-être même sans la mémoire d’une histoire, ce que fut le vibrato d’un moment-fraternité évanoui. Il a, dans nos années 1960, arraché plus d’un enfant du siècle à son confort, en l’élevant, parfois, au-dessus de lui-même. De cette colère et de cet espoir, Fidel Castro fut le parrain, l’entraîneur, le blason. La République torturait en Algérie, des humiliés se soulevaient par milliers sur trois continents, et une tierce voie, entre capitalisme et communisme, luisait à l’horizon.

De cet élan venu des profondeurs, plus qu’un engouement, reste un sobriquet injuste et dédaigneux, le tiers-mondisme.…  Seguir leyendo »

In Kazakhstan, the power of citizens to resist authoritarianism has been dealt a significant blow. On November 28, two major Kazakh land activists, Max Bokayev and Talgat Ayanov, were sentenced to five years in prison on charges of organising unsanctioned protests and inciting social discord.

Bokayev and Ayanov were arrested following large-scale land protests in the country in April and May. Normally very cautious, in this instance, the regime failed to spot the potential threat of online activism in time, and therefore let protests unfold.

The jailing of the two men shows the government of President Nursultan Nazarbayev well understands that it can no longer underestimate the power of new forms of civic activism.…  Seguir leyendo »

The president of South Korea has announced she is willing to resign before the end of her five-year term. Park Geun-Hye made the announcement during her third televised apology to the nation, over a corruption scandal that has gripped the country for weeks.

She has left it to the National Assembly to decide the timing of her departure for a smooth transition of power.

The move comes only two days after her refusal to step down and has been interpreted as an attempt to head off an impending impeachment in the National Assembly, and as a concession to a series of large protests by South Koreans.…  Seguir leyendo »

Any notion that the United States had become “post-racial” ended when Donald Trump, who as a candidate questioned president Barack Obama’s citizenship and employed heated racial rhetoric, was elected to succeed the country’s first black president.

As North American social issues often do, the debate on race and equality is has an echo in Latin America. Mexican historian Enrique Krauze recently praised Latin America’s “talent for tolerance” in the New York Times, noting that, as early as 1858, Mexico elected an indigenous president (Benito Juárez). Since then, 33 of the country’s 36 presidents have been mestizos – that is, in Latin American parlance, someone of mixed race.…  Seguir leyendo »

As a planet, we have some serious climate targets to meet in the coming years. The Paris Agreement, signed by 192 countries, set an aspirational goal of limiting global warming to 1.5ᵒC. The United Nations Sustainable Development Goals, set to be achieved by 2030, commit the world to “take urgent action” on climate change.

All this will require ridding our economies of carbon. If we’re to do so, we need to completely rethink our cities.

The UN’s peak climate body showed in its most recent report that cities are crucial to preventing drastic climate change. Already, cities contribute 71% to 76% to energy-related carbon emissions.…  Seguir leyendo »

Les foules, admiratives ou rassemblées de force, savent enterrer les guerriers morts. Pour rendre un dernier hommage au grand homme, sur cette place de La Havane, les Cubains ont formé d’interminables files : des hommes, des femmes, des vieux, des jeunes, des larmes. Dans toute l’île, ils s’inclinent vers l’urne qui passe, portée par une voiture militaire vert olive, comme il se doit. Beaucoup saluent comme des combattants. Cette multitude, au long de la route vers Santiago de Cuba, est-elle venue sur ordre, contrainte ? Sont-ils tous des admirateurs de Fidel qui n’ont pas vu les horreurs de la dictature ?…  Seguir leyendo »

Since early November, a disturbing pattern of economic protests and political arrests has emerged in Sudan. This is putting in danger the small gains made by Khartoum over the past year: the recently concluded National Dialogue; the continuing African Union-backed peace process with rebel groups; and a generally improving relationship with key international players, notably the US and UK.

While the demonstrations in Khartoum and other Sudanese cities remain peaceful, the security services have reacted with the old-style pre-emptive arrest of many opposition activists and political figures. For President Omar al-Bashir to maintain his Islamist regime’s recent progress away from international isolation, it is imperative that his government free political prisoners and above all avoid the previous tactic of violent repression.…  Seguir leyendo »

Over the past few days, Syrian government forces, along with their Russian and Iranian allies, have been pounding rebel-held areas of Aleppo with the kind of destructive air power rarely seen since the bombing of Dresden. A third of the city has been held by a variety of Syrian opposition group since 2012, but they are rapidly losing ground under the onslaught, and now facing a humanitarian disaster that is shocking even by Syrian standards. On Wednesday, the UN Security Council held an emergency meeting to deal with what French Ambassador François Delattre called “one of the biggest massacres of a civilian population since World War II.”

This could be a turning point in the conflict.…  Seguir leyendo »