Lunes, 5 de diciembre de 2016

Cuenta la leyenda que cuando las crecidas del Nilo eran malas, los egipcios sacrificaban al faraón para volver a congraciarse con los dioses. Siguiendo esa misma lógica, parece que para cuando acabe 2017 no quedarán testas coronadas en los Gobiernos europeos. Los principales valedores de ese sacrificio ritual están siendo los partidos de extrema derecha, que en breve medirán sus fuerzas en Países Bajos, Francia y Alemania, el corazón de una Unión Europea sumida en una fuerte crisis de identidad. Aunque el fenómeno está en ebullición y toda conclusión es tentativa, quizá si se revisan los tres vectores del apoyo electoral a estos partidos podamos entender algo mejor los mimbres de su crecimiento.…  Seguir leyendo »

Hoy somos testigos de la exitosa ascensión de movimientos políticos de corte populista, que prometen cambios radicales al statu quo en nombre del pueblo y sus derechos, y que utilizan una retórica nacionalista para sumar adeptos.

En España, Francia, Grecia, Italia e Inglaterra, países a los cuales se sumó recientemente Estados Unidos, hemos visto el crecimiento de variados movimientos con características similares: se erigen como defensores de los derechos del pueblo frente a una élite que ignora sus auténticos intereses; recurren en sus campañas a valores éticos como la justicia social, la grandeza de un pasado perdido y la idea de un pueblo honrado y justo, denunciando, de paso, la decadencia moral, la corrupción y la injusticia.…  Seguir leyendo »

La escena está captada en el documental Guadalquivir. Ha pasado el invierno. Se deshiela la nieve y un lobo famélico encuentra al azar un ciervo muerto. Mientras desgarra a dentelladas los costados, otros dos lobos, recién llegados, lo observan desde un montículo; uno de estos desciende, y el lobo que llegó primero lo deja compartir mordiscos. Entonces el tercer lobo baja junto a ellos, pero, justo cuando va a hincar los dientes, el primer lobo se revuelve y le asesta un zarpazo a las fauces. El lobo desafortunado huye con el rabo entre piernas (quizás pensando en la posibilidad de hacerse líder populista).…  Seguir leyendo »

Ningún país europeo, con la excepción de Francia, presenta una tasa de fertilidad que permita el mantenimiento del actual volumen de población, es decir, la equivalente a dos hijos por mujer. A esta se acerca bastante Irlanda también, que hasta los años noventa poseía la tasa de fertilidad más alta entre todos los países de Europa Occidental, pero que ahora se halla en fase descendente, aunque de evolución desigual, con una tasa de 1,96. La distancia respecto al umbral que asegura la estabilidad de la población, con todo, varía mucho según los países. Hay algunos, como Reino Unido y Suecia, que tienen tasas superiores a 1,8 hijos por mujer y que, sobre todo, dan muestras de estabilidad, cuando no de tendencia al aumento, en comparación con los años noventa del siglo pasado.…  Seguir leyendo »

«Desayuno corrupción todas las mañanas. Al principio mi cuerpo reaccionaba con asombro; luego ya con rabia […] Estoy por tomarme un protector gástrico» Aurora Montes Quesada Cájar (Granada), en Cartas al Director.

Cualesquiera que sean las ideas que se tengan sobre la acción política y personal de Rita Barberá, habrá de convenirse que esta señora fue linchada por los medios y los partidos, empezando por el que ella ayudó a crear, el PP. El joven Javier Maroto, por ejemplo, la colocó «en las antípodas de la ejemplaridad», «en la cumbre de la indignidad», «insensible al clamor de las bases y de la gente».…  Seguir leyendo »

Apenas instalado en el poder, en 1959, Fidel Castro retomó una buena y vieja estrategia de Lenin, la de granjearse el apoyo de intelectuales «progresistas» en Europa y en EE.UU., o los «tontos útiles», como los llamaba. Jean-Paul Sartre y Simone de Beauvoir fueron, evidentemente, los primeros candidatos. La pareja representaba entonces la intelligentsia pura y perfecta: llevaban una vida burguesa en París, se consideraban revolucionarios y no pararon de equivocarse de futuro. Durante la II Guerra Mundial, no denunciaron a los nazis y publicaban tranquilamente sus obras en Francia; después de la guerra, apoyaron a Stalin, luego a los comunistas de Vietnam del Norte y luego a Mao Zedong.…  Seguir leyendo »

Ser cubano es una jodienda, lo digo con conocimiento de causa, nací en La Habana dos años después de que triunfara la revolución castrista. Mis padres, como la mayoría de cubanos, creyeron que Fidel iba a cumplir sus promesas de mayor libertad y bienestar y aguardaron acontecimientos. Castro se definía entonces como socialdemócrata, no tardó en quitarse la careta, en 1961 proclamó el marxismo en la isla convirtiéndose en el primer país socialista de América. Cuba era un país estratégico para la geopolítica y el nuevo orden surgido de la Segunda Guerra Mundial. En plena Guerra Fría, con Estados Unidos y la extinta Unión Soviética mirándose de reojo constantemente, Fidel no lo dudó, puso en almoneda a la deseada Perla del Caribe que pasó de ser cuasi colonia americana a base militar soviética.…  Seguir leyendo »

China has become more active in global governance issues. Its involvement in new regulations about the changing environment of the Arctic is no exception.

Arctic ice is melting at an alarming rate; according to a recent report from NASA, the Arctic has lost almost 95% of its older ice cover since 1984. Due to this loss and other impacts of climate change, the marine ecosystems of the Arctic Ocean are also evolving.

It’s now widely recognised that fish stocks in the Arctic Ocean may occur both within areas under current fisheries’ jurisdiction of the coastal states, and in the high seas portion of the central Arctic Ocean.…  Seguir leyendo »

Worldwide, it has been a rough year for democracy. Citizens in the UK, the United States and Colombia made critical decisions about their nations’ future, and – at least from the perspective of liberal values and social justice – they decided poorly.

Beyond the clear persistence of racism, sexism and xenophobia in people’s decision-making, scholars and pundits have argued that to understand the results of recent popular votes, we must reflect on neoliberalism.

International capitalism, which has dominated the globe for the past three decades, has its winners and its losers. And, for many thinkers, the losers have spoken.

Challenging neoliberalism

There’s something to the analysis that right-wing populism is a response to the failures of globalisation.…  Seguir leyendo »

De Matteo Renzi se dice en Italia que tiene una ambición desmedida, también gran ego. Hombre de récord, en febrero de 2014 se convirtió en el más joven en llegar a primer ministro en su país: tenía 39 años. Entonces le dedicó un cínico tuit a su predecesor y miembro de su mismo partido Enrico Letta en el que le pedía “Enrico, stai sereno”, después de haber maniobrado para reemplazarle en el poder.

Hoy Matteo Renzi batirá con toda probabilidad otro récord cuando se convierta también en el primer ministro más joven en abandonar el cargo. Deberá asumir sereno su último consejo de ministros antes de encaminarse al Palazzo Quirinale a presentarle su dimisión al presidente Mattarella, después de haber hipotecado su futuro político a la victoria en un referéndum constitucional que ayer perdió de manera clara por casi veinte puntos (40.05% a favor frente a 59.95% en contra).…  Seguir leyendo »

Gambians are celebrating on the streets of the capital Banjul after the country’s electoral commission announced its controversial president, Yahya Jammeh, had lost the election to opposition leader Adama Barrow. Jammeh, who has ruled the small West African country for 22 years since seizing power in a military coup, confirmed he would step down and work with the new president-elect to help the transition of power.

Over the last two decades, Jammeh has tightened his hold on power with the help of the National Intelligence Agency, which is charged with protecting state security by conducting intelligence and covert investigations. Human rights have been violated and freedom of speech repressed.…  Seguir leyendo »

“Jueces tanto quiere decir como hombres buenos que son puestos para mandar y hacer el Derecho». Las Partidas (P.II, T.4) Nunca he sido devoto de los breviarios morales, pues siempre me parecieron domésticos recetarios para determinadas alergias, como nunca, tampoco, he conseguido llegar a creer demasiado en los catálogos de virtudes profesionales y eso que a lo largo de la historia han proliferado, según los oficios. Sin ir más lejos, ahí están las guías deontológicas de partidos políticos, empresas o colectivos profesionales; verbigracia, el periodismo. Yo mismo, hace ahora seis años, en homenaje a una magistrada de cuerpo entero, ensayé un decálogo del buen juez que, para mi sorpresa y satisfacción, no fue mal recibido por el respetable.…  Seguir leyendo »

Italian voters have rejected plans for constitutional reform supported by the government of Prime Minister Matteo Renzi. This result means more political and economic uncertainty for the time being.

The aim of the reform was to end Italian’s “perfect bicameralism”; that is, the institutional arrangement whereby the house of representatives and senate have exactly the same powers and the government needs to receive a vote of confidence in both Houses. Perfect bicameralism was introduced in the first Republican Constitution, right after the end of Fascism, as a way to prevent the possible rise of a new dictator.

Over time, however, this system also reduced the efficiency and effectiveness of legislation while also increasing government instability.…  Seguir leyendo »

This is an article from Turning Points, a magazine that explores what critical moments from this year might mean for the year ahead.

Turning Point: Colombians reject a peace deal with the Revolutionary Armed Forces of Colombia.

For most Colombians, the civil war that has been waging in our nation for the past 50 years is an abstract concept. It is fought in remote areas of the countryside, while around 75 percent of Colombians live in urban areas. The perception is that as long as you stay within city limits, you won’t be subject to violence from guerrilla forces. The danger and insecurity most Colombians experience come from urban organized crime, not uniformed, armed combatants.…  Seguir leyendo »

Being a wildlife ranger can be extremely hazardous to your health.

Some 110 rangers died in the line of duty worldwide in the year preceding July 31, according to the Thin Green Line Foundation. Nearly a dozen were killed by elephants in Africa and Asia, some trampled to death. One was gored by a spotted deer; two others were killed by rhinos. In India, two rangers were mauled to death by tigers; a bear killed another wildlife officer there. In Zimbabwe, yet another ranger drowned when a hippo attacked his canoe. A land mine killed a Thai officer. Ten died fighting fires.…  Seguir leyendo »

Tomorrow, the State of Georgia intends to execute William Sallie, who was convicted of killing a man in 1990. It would be Georgia’s ninth execution this year, a modern state record and nearly twice the previous high-water mark of five executions, set first in 1987 and again in 2015.

I served as a justice on the Supreme Court of Georgia for over 15 years. During that time I participated in dozens of death-penalty cases and affirmed many of them. That experience, though, exposed me to some of the significant flaws in the system — not just the injustice of the death penalty itself, but specific problems with the way capital cases are handled.…  Seguir leyendo »

La prescripción enfermera, que en nuestro país ha supuesto un clima de polémica en los centros sanitarios, ha demostrado ser eficaz y eficiente en los países donde se ha implantado, con independencia de su modelo sanitario. Una larga experiencia internacional no ha identificado problemas significativos en su implantación y desarrollo, por eso resultan llamativos los problemas que se están produciendo en nuestro país.

Hay tres modelos de prescripción enfermera, la que podría denominarse como prescripción autónoma, la prescripción colaborativa y la dirección de grupos de pacientes. La primera supone que los profesionales de enfermería prescriben de manera autónoma una lista de medicamentos, que varía según los países y que incluye algunos de prescripción médica (en algunos sitios, como en Reino Unido (RU), puede haber distintos niveles de prescripción autónoma).…  Seguir leyendo »

Durante siglos, las mujeres de todo el mundo se han esforzado por lograr los derechos más elementales. La lucha por la igualdad ha sido un camino cuesta arriba – uno que está lejos de terminar. Esto es ciertamente el caso en el Medio Oriente, donde los desafíos que las mujeres enfrentan están arraigados, típicamente, en las normas sociales, los sistemas culturales y la doctrina religiosa, y pueden ser consagrados en ley.

En algunos países de Medio Oriente, las mujeres no pueden viajar, trabajar o registrarse para votar sin el permiso de un hombre de su familia. Incluso si no está explícitamente prohibido, unirse a la fuerza de trabajo suele ser algo muy difícil de lograr para las mujeres, sobre todo debido a la resistencia generalizada entre los hombres que dominan estas sociedades.…  Seguir leyendo »

On Friday 2 December, the small west African nation of the Gambia gave the world some hope which, in 2016, has often been in short supply. Election results announced that day revealed a shock win for Adama Barrow, bringing to an end the 22-year rule of president Yahya Jammeh, a man who once said he was prepared to rule for a billion years.

History-making aside, what seems to fascinate the UK press most is the fact that the president-elect once worked as a security guard at Argos, a British retailer. On the surface this interesting titbit further heightens the sense of Barrow’s rise from obscurity.…  Seguir leyendo »

Reuters reports, “Pope Francis urged national leaders on Monday to implement global environmental agreements without delay, a message that looked to be squarely aimed at U.S. President-elect Donald Trump.

“Addressing a group of scientists that included theoretical physicist Stephen Hawking, the pope gave his strongest speech on the environment since the election of Trump, who has threatened to pull out of the 2015 Paris Agreement on climate change.

‘The ‘distraction’ or delay in implementing global agreements on the environment shows that politics has become submissive to a technology and economy which seek profit above all else,’ Francis said.”

So the pope thinks opposition to the Paris Treaty stems from profit seeking?…  Seguir leyendo »