Jueves, 8 de diciembre de 2016

OPEC member’s decision last week to cut oil output won’t help Saudi Arabia in the long term. The kingdom problems run far deeper and even at $50 a barrel, it will face a large deficit requiring more borrowing and subsidies cuts that will bring more pain on a population accustomed to easy life.

Saudi Arabia has managed to escape the “Arab Spring” using its oil profit reserves and a strong and experienced leadership. Today the kingdom is in a different situation as it faces growing pressures that might eventually lead to political instability. Economic uncertainty grows as cuts to subsidies and salaries impact Saudis that are accustomed to the prosperity brought by oil while the government has been running massive deficits over the last two years.…  Seguir leyendo »

Gambia shocked the world last week when its brutal dictator of 22 years, President Yahya Jammeh, lost a bid for a fifth term in what was widely considered a free and fair election. What is even more astonishing is that Jammeh has conceded the results and is paving the way for the first democratic transition since 1965. Very few would have contemplated such an outcome late last week as Gambian citizens prepared to head to the polls.

Jammeh, after all, has an abysmal record rife with arbitrary detention, torture, forced disappearances and severe human rights violations. His grip on power was absolute, and he once boasted, “If I have to rule this country for one billion years, I will.” He even claimed to have discovered an herbal cure for HIV/AIDS that, apparently, was effective only on Thursdays.…  Seguir leyendo »

There are no colors out there in the world, Galileo tells us. They only exist in our heads. In the first of our dialogues about the mind, Riccardo Manzotti and I established that by “consciousness” we mean the feeling that accompanies our being alive, the fact that we experience the world rather than simply interacting with it mechanically. We also touched on the problem that traditional science cannot explain this fact and does not include it in its account of reality. That said, there is a dominant understanding of where consciousness happens: in the brain. This “internalist,” or inside-the-head, approach shares Galileo’s view that color, smell, and sound do not exist in the outside world but only in the brain.…  Seguir leyendo »

This is an article from Turning Points, a magazine that explores what critical moments from this year might mean for the year ahead.

Turning Point: Though the first fatal crash involving an autonomous car took place in July 2016, self-driving vehicles have been adopted around the world.

In 2016, self-driving cars made inroads in several countries, many of which rewrote their laws to accommodate the new technology. As a science-fiction writer, it’s my duty to warn the human race that the robot revolution has begun — even if no one has noticed yet.

When a few autonomous test cars appeared on the roads over the last few years, we didn’t think of them as robots because they didn’t have the humanoid shape that science-fiction movies taught us to expect.…  Seguir leyendo »

This is an article from Turning Points, a magazine that explores what critical moments from this year might mean for the year ahead.

Turning Point: France becomes the first country to outlaw food waste.

Not long ago, just before boarding a trans-Atlantic flight, I overheard a woman tell her friend that she had packed her own water bottle because she disliked wasting all the plastic bottles given out on planes. A few minutes later she was on the phone with another friend, explaining that she was on her way to Europe for the weekend to shop and relax.

Which got me thinking about food waste.…  Seguir leyendo »

I grew up in Footscray, a West Melbourne neighborhood then brimming with factories and optimism. Refugees had always moved to Footscray to start anew: Eastern Europeans in the 1950s and ’60s, Southeast Asians in the ’70s and ’80s, Africans in the ’90s and the new century. A foreman gave my dad a trial at a car-trailer factory, thinking this 100-pound man would not be able to lift heavy metal parts. He didn’t know that my father’s previous job as a slave laborer was to bury dead bodies. He got the job.

But when businesses began to move production overseas in the early 1990s for cheaper labor costs, many proud working-class Anglo-Australians — including the kind of foreman who hired my father — were laid off.…  Seguir leyendo »

Con la nueva legislatura dando sus primeros y tambaleantes pasos se nos vienen a la memoria los versos de Heinrich Heine cuando cantaba “con tristeza miro a lo alto/ donde hacen guiños miles de astros/ sin embargo, mi propia estrella/ no la diviso en parte alguna”.

Todo parece indicar que esa estrella llamada a iluminar esta España, siempre naciente, siempre encadenada a buscar su ser como una condena bíblica, es la reforma constitucional. De ella se han de derramar los mejores dones y ha de disipar las peores pesadillas que nos angustian.

Por ello, se amontonan las declaraciones de los primates políticos (como se decía en el siglo XIX), se anuncia la constitución de comisiones, subcomisiones y ponencias, se afilan las plumas de los expertos, se convocan decenas de foros y conferencias… Todo eso está muy bien porque contribuye a enriquecer el debate ciudadano y a discurrir en términos un poco más serios y complejos que los habituales mantenidos en las redes sociales, esas tabernas sin vino, sin tacos de jamón, sin jarana y sin gracia que la modernidad nos obliga a padecer.…  Seguir leyendo »

Como cada año, la OCDE ha publicado los datos de su informe PISA. Y como cada año, comienzan las interpretaciones de los datos, triunfalistas unas, derrotistas otras, simplificadoras de la realidad casi todas. Entre el ruido de las comparaciones con otros países, la lista del año pasado y las divergencias autonómicas, conviene dar un paso atrás y mirar los datos con detenimiento para verlos en perspectiva. Es cierto que los niños españoles aprenden en relación con la media de los países de la OCDE y que la mayoría de los jóvenes de 15 años adquieren las competencias mínimas para progresar en etapas posobligatorias, en la vida personal y la vida laboral.…  Seguir leyendo »

Está en la naturaleza del saber ser sabido. Y así como la palabra hablada reclama unos oídos dispuestos a escucharla (no hay cosa más triste e inútil que la famosa voz que clama en el desierto) y la palabra escrita requiere de unos ojos que se hagan cargo de esos signos, así también lo conocido en algún momento por el ser humano no parece que pueda admitir más destino que el de transmitirse a otros seres humanos. Acaso un ejemplo un tanto extremo sirva para ilustrar lo que se está pretendiendo afirmar: ¿imaginan a un astrónomo que descubriera, pongamos por caso, la existencia de una nueva galaxia en el confín más remoto del universo, o de una estrella hasta el momento desconocida en nuestro sistema solar, y decidiera no hacérselo saber a nadie por no importa qué razón (el enfado con su comunidad científica, la protesta por falta de ayudas públicas a la investigación o por cualquier otro motivo semejante)?…  Seguir leyendo »

Para los historiadores el abuso de paralelismos es un riesgo laboral. Y no hay ninguna analogía más trillada que comparar cualquier evento con “los años treinta”: así todo el mundo puede ser comparado con Adolf Hitler: Barack Obama, Marine Le Pen, Vladimir Putin o Donald Trump. El problema con los paralelismos es axiomático: la historia no se repite. El “eterno retorno” de Nietzsche es difícil de encontrar fuera de las novelas de Kundera. Ahora bien, la rápida sucesión del voto por el Brexity la elección de Trump sí remiten a un fenómeno no menos importante de esa época: la desglobalización.…  Seguir leyendo »

En los tiempos que corren, en los que los debates nacen con una opinión artificialmente dominante por venir reiteradamente afirmada sin excesivo soporte argumental (casi como si se tratara de repetir una consigna), no es fácil llegar libre de prejuicios al planteamiento mismo de la cuestión. Y esto es particularmente cierto con el tema de la reforma de la Constitución de 1978. Hay una corriente de opinión, muy extendida, que da por hecho que hay que reformar nuestra Carta Magna. Tiene clara, pues, la conclusión, pero guarda silencio sobre la finalidad (¿para qué?) y sobre el alcance (¿en qué puntos?). Por eso, afrontar este tema supone una tarea espinosa, ya que a la dificultad técnica del contenido ha de añadirse la posibilidad de tener que argumentar a contracorriente.…  Seguir leyendo »

Celebra hoy, 8 de diciembre, su gran día. Viene festejándolo desde hace 431 años para conmemorar un suceso acaecido en el Flandes español cuando el Tercio Viejo de Francisco de Bobadilla se hallaba defendiendo el Fuerte de la Isla de Bommel, frente a la poderosa escuadra del almirante Holak. Estaba la infantería española aislada, sin ayudas, sin municiones ni víveres, en situación de auténtica derrota, cuando un soldado encontró en una trinchera una tabla con la imagen de la Virgen Inmaculada. El soldado, considerándolo un milagro, lo comunica a sus compañeros, que se enardecen y transforman la derrota en una brillante victoria; una victoria más de aquellos increíbles Tercios que fueron reconocidos, respetados y temidos en toda Europa y de los que Calderón de la Barca, soldado en ellos, escribió: «Estos son españoles […] Nunca la sombra vil vieron del miedo y aunque soberbios son, son reportados.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos convulsos producto de la pérdida de confianza en la política por un segmento muy importante de la población mundial. La globalización nos da más oportunidades, pero también aumenta los riesgos si no sabemos interpretar bien los cambios y aprovechar las nuevas posibilidades.

La revolución tecnológica ha multiplicado esas oportunidades, aunque sólo las aprovechen aquellos que además de incorporar la tecnología a su realidad profesional, han sabido ver que la clave estaba en aplicar después la innovación para adaptarse y dar respuesta a los retos que a todos se nos plantean.

La economía productiva debe impedir que la economía financiera se lo lleve todo.…  Seguir leyendo »

Dans l’Occident désenchanté, l’irruption d’un djihadiste bardé d’explosifs constitue une incongruité. Quoi! Il existe encore des gens, croyants à un paradis auquel on accède assurément en se suicidant pour entraîner dans la mort des infidèles. Qu’est-ce que cette religion prise au sérieux au point que le croyant soit prêt à donner sa vie?

Les religions monothéistes, des facteurs de discorde?

Les religions monothéistes n’ont plus bonne réputation. Non seulement elles souffrent d’une attrition rapide dans les pays développés, mais elles sont maintenant suspectées d’être des facteurs de discorde. La hantise de l’Occident est devenue la submersion par l’Islam, qui menacerait les traditionnelles valeurs «judéo-chrétiennes», fondement supposé de notre civilisation.…  Seguir leyendo »

Le secteur des transports est suspendu à une décision prochaine de la Cour de justice de l’Union européenne sur le cas Uber. Ecartons tout de suite l’évidence: cette multinationale présente dans les 300 plus grandes villes du monde et valorisée à plus de 60 milliards d’euros ne court aucun risque de banqueroute, quelle que soit la décision finale de la CJUE.

Ce n’est pas le sort d’Uber qui se joue dans les prochains mois (le jugement est attendu en avril 2017), mais bien celui de l’«ubérisation», c’est-à-dire de la tendance de certaines plateformes de services à se faire passer pour des entreprises de l’économie numérique voire collaborative, alors qu’elles offrent un service professionnel, assuré par l’emploi massif de faux indépendants qui concurrencent de façon déloyale les offres de transport traditionnelles.…  Seguir leyendo »

Fidel Castro vient de mourir. Quand il arriva au pouvoir, j’avais 5 ans. Dans quelques jours, j’en aurai 63. J’ai donc vécu toute la vie sous son ombre, gravitant autour de lui, me conformant en public et maudissant en silence, écrivant par métaphores, essayant de contourner la censure, évaluée à la mesure d’un homme qui avait fait de lui-même la mesure de toutes choses, me définissant pour lui ou contre lui, même après être sorti de Cuba en 2000. Dire «une vie entière à la merci d’un monsieur extrêmement têtu», c’est peu dire. L’adjectif têtu a une nuance plaisamment familière. Et je parle d’un homme qui n’admit aucune autre volonté que la sienne et bâtit un pouvoir absolu autour de sa personne.…  Seguir leyendo »

Par 53,3 %, Alexander Van der Bellen (Verts) l’a finalement emporté nettement sur Norbert Hofer (FPÖ, extrême droite) à la présidentielle autrichienne du 4 décembre. La mobilisation différentielle de ce «troisième tour» a été favorable au candidat pro-européen et a fait remonter son score presque partout. Cependant, dans sa différenciation spatiale, ce vote ne diffère pas significativement du précédent, en mai dernier.

Au-delà de ces nuances, et si, par ailleurs, l’âge et le sexe ont joué un certain rôle (les femmes et les jeunes ont davantage voté pour le candidat écologiste), c’est surtout l’opposition entre les grandes villes et le reste du territoire qui frappe.…  Seguir leyendo »