Viernes, 9 de diciembre de 2016

On Dec. 5, Mexico’s Energy Ministry began auctioning off the crown jewels of its oil reserves, deepwater tracts that, along with those for fracking, are supposed to set off an oil-and-gas rush south of the border. The auctions are a result of a 2013 law that opened the country’s oil and gas industry to private companies, after 75 years of public ownership. What could go wrong?

Plenty, as recent experiences in the United States suggest.

Five years ago, Deepwater Horizon familiarized the world with the risks of deepwater drilling, and Americans are increasingly aware of the dangers of hydraulic fracking. In Mexico, the threats from both will be magnified: The state-owned oil company, Petroleros Mexicanos, or Pemex, has long operated with scant environmental oversight, a legacy that will most likely carry over as private-sector operations take over.…  Seguir leyendo »

El 5 de diciembre, la Secretaría de Energía comenzó a subastar las joyas de la corona de las reservas petroleras mexicanas, tractos de aguas profundas que, junto con los destinados a la fracturación hidráulica (o fracking), se supone que desencadenarán una avalancha de petróleo y gas en México. Las subastas son el resultado de una ley de 2013 que abrió la industria del gas y el petróleo a las empresas privadas después de 75 años de propiedad pública. ¿Qué podría salir mal?

Muchas cosas, como las experiencias recientes en Estados Unidos lo sugieren.

Hace cincos años, Deepwater Horizon familiarizó al mundo con los riesgos de la perforación en aguas profundas, y los estadounidenses están cada vez más conscientes de los peligros de la fracturación hidráulica.…  Seguir leyendo »

Fidel Castro siempre supo leer los tiempos de la política mundial. Su muerte no fue la excepción: murió en el momento más oportuno. La llegada a la Casa Blanca de un populista de derecha, racista, adverso a los latinos y desdeñoso de su propia tradición constitucional, podría legitimar retrospectivamente a la Revolución cubana y asegurar la eternidad de su líder máximo.

La dictadura de Castro no fue solo la más longeva de la historia latinoamericana. Fue también la primera en no avergonzarse de serlo. Hasta entonces, aun los dictadores más sanguinarios recurrían a votaciones amañadas o invocaban un Estado de excepción para gobernar al margen de la constitución.…  Seguir leyendo »

«¿Cómo?». La niña más entrañablemente feminista de la clase parecía llena de indignación, chisporroteando con un tono incrédulo y resentido. «Nos toma el pelo, profe, ¿verdad? Todos sabemos a ciencia cierta que las diferencias de género no son sino construcciones culturales».

Estábamos en la Universidad de Notre Dame, en una clase sobre la historia de las relaciones entre humanos y otros simios. El concepto del curso, aunque bastante original, es sencillo y comprensible: para comprendernos a nosotros mismos hay que colocar nuestra historia en el contexto de otras especies culturales y, sobre todo, de las que más se parecen a nosotros: las culturas de homínidos extintos y de nuestros parientes primates sobrevivientes.…  Seguir leyendo »

Véase usted mismo a los 5 años. ¿Cómo era? Un niño feliz, pedigüeño como todos los niños de esa edad, probablemente inteligente o no estaría usted leyendo el periódico. Ahora imagínese pidiéndoles un pony a sus padres. Nada complicado, ¿verdad? Creo que todos los niños hemos pasado por esa etapa. Querer un pony a los 5 años es lo normal. Como lo es llorar cuando te suben a uno en las ferias, porque de repente un animal vivo y peligroso nos parece mucho menos amable y divertido que lo que uno había imaginado viendo la tele.

Así que así estamos, usted y yo, a nuestros 5 años, pidiéndoles un pony, o una bici, o un viaje a Disneylandia a nuestros padres y recibiendo una sonora negativa.…  Seguir leyendo »

España se encuentra inmersa en una grave crisis política cuyos dos principales síntomas son la quiebra del bipartidismo y el conflicto territorial en Cataluña. En el debate público se ha tendido a enfatizar excesivamente el primer síntoma a la hora de explicar la parálisis que ha sufrido durante el último año la política española. Ciertamente, el ascenso de Podemos y Ciudadanos ha alterado de forma muy sustancial la lógica de competición partidista de nuestro país, hasta entonces dominada por el duopolio de PP y PSOE. Entonces, España contaba con uno de los Parlamentos menos fragmentados de toda Europa y, hasta la llegada de la Gran Recesión, el bipartidismo gozaba cada vez de mejor salud.…  Seguir leyendo »

One way to tell the story of the Middle East as a whole is to describe the endemic struggle between peripatetic nomads and settled peasant farmers—a struggle attested already in ancient Mesopotamian documents. For centuries, all the political regimes of the region have tried, with varying success, to get the Bedouin to come to rest on the land. But in Israel and in the occupied territories we see, alongside this familiar policy, persistent attempts to uproot Bedouin populations who have already settled on the land, sometimes generations ago, and who usually have clear claims to ownership of these sites.

Today, most of the Jordan Valley, undoubtedly one of the most ravishing landscapes on the planet, is situated in what is known as Area C of occupied Palestinian territory.…  Seguir leyendo »

There are many disagreements between Russia and the West at present – Syria, Ukraine, Iraq, Kosovo, human rights, energy deals – to name a few. But it is European security, and specifically the security orientation of post-Soviet countries, that constitutes the crux of the fallout. James Nixey and Richard Sakwa present two perspectives on this key geopolitical debate.

It is impractical and immoral to abandon the post-Soviet states to Moscow

It is often stated in outwardly reasonable commentary that the West must ‘listen to Russia more’ or ‘respect Russia’s legitimate interests’. While not necessarily untrue per se, such statements always need unpacking as they frequently conceal a different exhortation.…  Seguir leyendo »

The recent malware attack on Saudi Arabia’s transport sector and other government agencies shows yet again that, despite high investment in sophisticated cybersecurity measures, cybercrime remains a major threat for the GCC governments and businesses alike. And with high mobile penetration rates, a large and growing number of internet-linked devices, and the governments’ supposed prioritization of “the digital economy”, this is a threat which is only more likely to escalate.

Coincidentally, just a few days after the Saudi attack was revealed, an international coordinated operation managed to successfully dismantle a global cyber-criminal network known as “Avalanche”. This was the result of four years of investigation and cooperation between police in 30 countries and agencies such as FBI, Europol, Eurojust.…  Seguir leyendo »

In the extraordinary political battles in the UK and US in recent months, the issue of access to healthcare has been wielded to great effect. In the run-up to the UK’s 2015 general election, the Conservative government suddenly found £8 billion to inject into the nation’s beloved NHS. According to pro-Brexit campaigners, a year later, this would be dwarfed by the £350 million per week they claimed would be spent on the NHS were Britain to leave the EU. Meanwhile in the US, Senator Bernie Sanders’s extended campaign in the primaries was sustained by his commitment to bring healthcare to all Americans.…  Seguir leyendo »

Following the October plebiscite, the peace process was in a dangerous limbo, even though a bilateral cease-fire was already underway. Forty hectic days went by, during which the government heard out the leaders of the No faction, which had won by a mere 53,000 votes, equivalent to a 0.43 percentage point. Heading the No backers are two former presidents who tried to make peace with the FARC in the past and failed: Álvaro Uribe and Andrés Pastrana.

The No supporters proposed 410 modifications, many of them poison darts aimed at the heart of the negotiation. For example, expecting the guerrilla movement to accept prison sentences for its members and that its leaders could not run for election would have been unthinkable in any reasonable agreement.…  Seguir leyendo »

“In Spain,” wrote the poet Federico García Lorca, “the dead are more alive than the dead of any other country in the world.” García Lorca was writing in 1933; only three years later, he was assassinated by a militia supporting Gen. Francisco Franco’s fascist uprising, only a month into the Spanish Civil War.

Despite extensive detective work, excavations and even recent DNA tests of his relatives, García Lorca’s remains have never been found, and he has never been given a proper burial. In this at least, he is not alone. It is thought that at least 114,000 victims of fascist death squads remain missing or unidentified from the period of the civil war and the dictatorship that followed Franco’s victory in 1939.…  Seguir leyendo »

In 2012, as a fellow at Yale University, I met an earnest and articulate American graduate student. I found her guileless patriotism touching; she regularly used phrases to describe America as “the greatest democracy on earth,” with “the best political system on the planet.”

Initially, I discounted the hyperbole. But it became clear she really meant it. One afternoon, this young Californian was reduced to tears when others in our program pushed her to explain why she believed America was the greatest nation on earth.

I was suddenly struck by the fact that no one else in the class felt the need to assert their country’s greatness or the superiority of its political system.…  Seguir leyendo »

If parties of the left cannot appeal to the working class, what’s their use? The 21st century may be the one in which the umbilical link between the main left parties and organized labor is broken in favor of a politics of identity, and a grasping after some form of direct democracy that translates desires and frustrations into instant policies. Lurking over this movement is the fear of such an unsustainable politics producing authoritarian leaders, especially if the economies of the Western states worsen.

This past week saw two leaders of the European left – Prime Minister Matteo Renzi of Italy and President Francois Hollande of France – forced to admit defeat and to leave the political scene, their reputations and policies shredded, their parties embarrassed by their very presence.…  Seguir leyendo »

German Chancellor Angela Merkel is not one for rabble-rousing. In 11 years as the leader of Germany, her speeches are usually sobering analyses of thorny political and economic dilemmas, using only her signature diamond-shaped hand gesture to punctuate her points.

But on Tuesday night, «Mutti» or «Mom,» as she is affectionately called, made an impassioned plea to her party: «I have also asked you for a lot,» she told the more than 1,000 members of her Christian Democratic Union gathered, «because the times have asked us for a lot. I know that very well. And I cannot promise that the demands in the future will be any less because we have to do what the times demand from us.»

Merkel is facing tremendous pressure from voters — as well as from her own party — for allowing more than 890,000 asylum seekers into the country last year.…  Seguir leyendo »

For years I have been warning that the ongoing Jewish settlement in the predominantly Arab West Bank will lead to one, bi-national state between the Jordan River and the Mediterranean Sea, where Jews might eventually become a minority. In that case, Israel might either lose its Jewish character or its democracy.

In theory, Prime Minister Benjamin Netanyahu, in his speech in 2009 at Bar Ilan University, seemed to have recognized that, when he said that he endorsed a two-state solution. Except that the current Israeli government under his leadership, pressed by the ultra-right wings of his coalition, is leading us in the opposite direction.…  Seguir leyendo »

Caín no era un buen tipo. Nació en el seno de una familia estigmatizada por el pecado, pero célebre. Quizá por eso tuvo una relación especial con el poder divino, una relación que no supo gestionar. Presa de la envidia y los celos, mató a su hermano al comprobar que la ofrenda que Abel le hacía a Dios ensombrecía la suya, al constatar que otro se llevaba el rédito. Las consecuencias, reza la Biblia, generaron lo que hoy se conoce como la marca de Caín, explicada así en el Génesis: “Ahora quedarás bajo la maldición de la tierra, la cual ha abierto sus fauces para recibir la sangre de tu hermano, que tú has derramado. …  Seguir leyendo »

Releo los boletines del Institut-Escola del Parc de la Ciutadella. El título del editorial del mes de abril de 1933 dice: Deseducar. El director del centro, Josep Estalella, describe el estado de ánimo del equipo docente en aquellos tiempos. Los profesores luchaban contra la antigua educación y, antes de empezar a cambiar nada, tenían que hacer un trabajo previo de deseducar «maneras de hablar, de jugar, de reaccionar ante las advertencias de los profesores». Esta tarea les hacía perder un tiempo precioso para avanzar de acuerdo con los movimientos de renovación pedagógica que se expandían desde Estados Unidos y Europa.

En el boletín, los profesores se lamentan del retraso que produce deseducar.…  Seguir leyendo »

Los gobiernos democráticos occidentales están perdiendo cada vez más soportes. Desde el cambio hacia el antiliberalismo en Polonia y Hungría al voto por el Brexit en el Reino Unido y la victoria de Donald Trump en las elecciones presidenciales de Estados Unidos, una cepa particularmente letal de populismo están infectando las sociedades, y se sigue propagando.

El atractivo del populismo es simple. Frente a unos salarios estancados y el declive de la calidad de vida, la gente se siente frustrada, y más todavía cuando sus gobernantes siguen diciéndoles que las cosas están mejorando. Entonces aparece el populista con sus promesas de remecerlo todo para defender los intereses de la “gente” (aunque en realidad solo sea una parte de ellos), ofreciendo algo presumiblemente más atractivo que soluciones factibles: chivos expiatorios.…  Seguir leyendo »

Vivimos en un mundo hiperconectado y en veloz evolución, en el que los bienes, el capital y las personas tienen más movilidad que nunca antes en la historia. Pero aunque los países han mostrado voluntad para cooperar en el intercambio de bienes y capital, la comunidad internacional no mostró mucho interés en mejorar la gestión de la movilidad humana.

Después de las persecuciones y los desplazamientos de personas a gran escala de la Segunda Guerra Mundial, la dirigencia internacional tomó una medida audaz al redactar la Convención de 1951 sobre los Refugiados. Por ella, los países renunciaron a una cuota de soberanía nacional (al aceptar el principio de no devolución) a fin de promover la solidaridad global hacia los refugiados.…  Seguir leyendo »