Sábado, 10 de diciembre de 2016

Rules don’t apply to Russia. But Russia applies rules to other people. That, put crudely, is the Kremlin’s outlook on life, exemplified by the latest bombshell from the World Anti-Doping Agency (WADA). In a sense, it’s no surprise.

Russia has, since 1991, been at the center of an investigation into fraud involving IMF money, defaulted on its debt, flouted international human rights law in its wars in Chechnya, launched a cyberattack on Estonia, provoked a war in Georgia, annexed Crimea, and brazenly lied over the shooting down of a Malaysian airliner over Ukraine in 2014.

WADA’s report adds weight to its exposé this summer of Russian doping, which resulted in Olympic bans on scores of Russian athletes.…  Seguir leyendo »

Como este artículo va de barbaridades, lo conveniente sería empezar por las propias. En la anterior sabatina se decía que el dinero que obtuvo Pere Gimferrer al ganar el premio Nacional de Poesía José Antonio Primo de Rivera se había destinado a editar un libro de Gil de Biedma. Falso. El dinero fue para la publicación en El Bardo de Una educación sentimental (1967), de Manolo Vázquez Montalbán, en mi opinión su mejor libro. Disculpas, punto, y a otra cosa.

La cantidad de tonterías y falacias que se han escrito sobre la revolución cubana y sus dirigentes no tiene límites. Más que una revolución, ejercía de agencia publicitaria.…  Seguir leyendo »

Cada vez son más las voces que reclaman una solución política al problema de Cataluña. Acto seguido, estas mismas voces nos explican que con la ley sólo no basta y que es imprescindible acudir a la política para resolver el conflicto. El último en sumarse con entusiasmo a esta creativa tesis ha sido Albert Rivera en la entrevista publicada el domingo 6 de noviembre en El País. Aunque, ciertamente, no es la primera vez que apunta esa idea ni que obra en consecuencia.

El gran problema no es el nacionalismo de los nacionalistas sino el de quienes, sin supuestamente serlo, se comportan como si lo fueran… y, desde luego, que quienes ciertamente no lo son hayan renunciado expresamente a plantar cara a quienes quieren abundar en la idea de que España es una suma de parcelas con intereses contrapuestos en lugar de un país de ciudadanos libres e iguales en derechos y obligaciones.…  Seguir leyendo »

“Soy hijo de mujer maltratada. Mi vida ahora me sonríe: tengo una mujer estupenda, dos hijos maravillosos, laboral y socialmente estoy inmejorable. Pero, ¿quién borra mis recuerdos? ¿Quién defiende a los niños? Nadie habla de ellos. Sufren más que las madres… y no entienden nada”.

“No me parece bien que las víctimas de violencia machista no tengamos derecho a una pensión de orfandad por no tener una cotización nuestras madres a la seguridad social, siendo que nos quedamos desprotegidas: sin padre y sin madre”. (Una de las primeras becarias del Fondo FSCP).

Son dos testimonios de víctimas de la violencia de género que reflejan muy claramente el drama de estas huérfanas y huérfanos que, en muchos casos, han tenido que ver cómo su padre asesinaba a su madre.…  Seguir leyendo »

“Ahora vendrá la ciénaga”, ha comentado Matteo Renzi y ha cumplido su promesa de dejar el cargo si ganaba el No en el referéndum. Ha perdido el con el que quería mejorar aspectos sensibles de la política de su país, entre ellos el de que los gobiernos dejen de durar apenas un año (la cuenta hasta ahora es 63 gabinetes en 70 años). Renzi no ha escatimado explicaciones contundentes: ”No creí que me odiasen así”. Y ha calificado ese odio como “destilado y purísimo”.

Se le despide con un ciaone, un gran chao o gran adiós. Parece un lenguaje futbolístico pero lleva la metralla de los partidos del No ganador, una accozzaglia, o batiburrillo, que va desde Beppe Grillo y su Movimiento 5 Stelle, a Forza Italia de Berlusconi, la Liga Norte, y franjas varias de la derecha y la izquierda hasta confinar con los anti-sistema.…  Seguir leyendo »

El Pacto de Toledo inicia al fin su andadura, justo ahora que se plantea como indispensable, debido a la ineficacia demostrada por el Gobierno del Partido Popular en la gestión equilibrada y eficiente de la financiación de la Seguridad Social. Se requieren medidas urgentes resultado del consenso, como es urgente también recuperar la confianza en el sistema, algo que obliga al nuevo Gobierno a girar 180 grados en el discurso opaco en que ha desarrollado la última legislatura en materia de pensiones.

Y es que es realmente fácil desconfiar. Mirando en perspectiva, resulta increíble que un sistema como nuestro sistema de Seguridad Social, ahora y exclusivamente debido a los cuatro últimos años donde los déficits se han disparado de manera astronómica, pueda hablarse del final o el recorte del sistema de pensiones por su insostenibilidad.…  Seguir leyendo »

Hace casi 200 años que Marx y Engels hicieron una proclama que desde entonces no ha dejado de tener éxito: que la filosofía no debe ser un simple instrumento de análisis del mundo, sino que ha de ponerse al servicio de su transformación, realizando en la historia aquellas ideas que hasta entonces no habían sido más que poesía. Esta realización nunca fue una tarea fácil: se precisaban para ello lo que Hegel llamaba “astucias de la razón”, es decir, medios materiales que implicaban un coste a menudo amargo, el mayor de los cuales era, en el siglo XIX, el de las guerras y las revoluciones.…  Seguir leyendo »

Me encanta que se le haya concedido un premio muy prestigioso (el Nobel) a una de las formas artísticas más poéticas de los siglos XX y XXI. En mi modesta opinión el rock, y particularmente Bob Dylan, se merecen el premio. Se acabó el rap: ahora tocan la mandolina.

¿Cómo decir sin parecer lagotero que los dos grandes premios literarios que conciernen a la península son evidentemente prestigiosos? Obviamente, tanto el Nobel como el Cervantes, e incluso como la mayoría de los otros trofeos que se otorgan aquí y allá. Cuando el clon de la Chita de Tarzán se convierte en el enanito de Blancanieves.…  Seguir leyendo »

En 1840, al finalizar la primera Guerra Carlista, el escritor y periodista francés Théophile Gautier visitó España, donde se sorprendió al leer un letrero en la fachada de un edificio que decía «Plaza de la Constitución». Con una mezcla de ingenio y cruel ironía, el escritor comentó: «Esto es una Constitución en España: una pellada de yeso sobre granito».

El despectivo comentario de Gautier fue, en gran medida, un juicio anticipatorio de lo que sería nuestra balbuciente historia constitucional en el siglo XIX. El constitucionalismo decimonónico es una errática y penelópica sucesión de textos, con la particularidad de que todos ellos han quedado marcados a fuego en la historiografía por su vinculación con unas siglas políticas o con los apellidos de su promotor.…  Seguir leyendo »

¿Alguna vez han entrado en un restaurante chino? Los que lo hacemos de cuando en cuando estamos familiarizados con una sensación sin nombre; aquella abrumadora y descorazonadora noción de lo inabordable a la se expone cualquier persona que ve frente a sí no menos de un centenar de platos distintos entre los que elegir. ¿Por dónde empezar? Es la antítesis del minimalismo de aquellos restaurantes en los que se nos ofrecen dos únicas alternativas que no terminan de convencernos.

Bien pudiéramos rescatar a Aristóteles a este respecto para afirmar que la virtud se encuentra en el término medio entre ambos extremos, como bien han asimilado todos los restaurantes con un razonable grado de éxito.…  Seguir leyendo »

Las siete décadas que transcurrieron desde el fin de la Segunda Guerra Mundial fueron una era de acuerdos comerciales. Las principales economías del mundo estuvieron en un estado perpetuo de negociaciones sobre comercio y concluyeron dos acuerdos multilaterales importantes a nivel global: el Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT por su sigla en inglés) y el tratado que estableció la Organización Mundial de Comercio. Por otra parte, se firmaron más de 500 acuerdos comerciales bilaterales y regionales -la gran mayoría de ellos desde que la OMC reemplazó al GATT en 1995.

Las revueltas populistas de 2016 casi con certeza pondrán fin a esta actividad frenética de firma de acuerdos.…  Seguir leyendo »

La escalada de radicalismo, violencia y guerras civiles en Medio Oriente desde el comienzo de las revueltas de la “Primavera Árabe” en 2010 se ha cobrado un precio altísimo en vidas y bienestar humanos. Hoy es más urgente que nunca construir estados eficaces que puedan sostener la paz, proveer a sus ciudadanos más oportunidades y prosperidad, y proteger los derechos humanos.

La violencia que se desató en los últimos años ya provocó la muerte de más de 180 000 iraquíes y 470 000 sirios. Además, 6,5 millones de sirios son desplazados internos, y otros 4,8 millones tuvieron que huir del país.…  Seguir leyendo »

C’est la curée générale ! En ce temps de protectionnisme assumé, l’Europe s’offre un bouc émissaire de choix, la Chine. Elle ne lui accordera probablement pas le statut d’« économie de marché », ce vague concept ouvrant droit à l’abaissement des barrières douanières.

Déjà, le Parlement européen a adopté une résolution défavorable. Des syndicats et des lobbies industriels plaident dans le même sens. En jeu, le maintien de plusieurs filières industrielles et la sauvegarde de trois millions d’emplois en Europe. On pourrait se féliciter d’une telle unanimité si cette posture ne cachait pas de nombreuses imprudences.

D’abord, il faut souligner la légèreté des Européens lors de la signature du protocole de Doha en 2001.…  Seguir leyendo »

Trois semaines après le scrutin, la victoire de M. Trump à l’élection présidentielle américaine demeure aussi navrante que cruelle : navrante sur le fond, en ce qu’elle consacre la victoire de l’instinct sur la raison. Navrante sur la forme, car la vulgarité et l’outrance l’ont emporté sur la civilité. Mais aussi cruelle, parce qu’elle ouvre les portes de la Maison Blanche à un candidat assez nettement devancé par sa rivale en nombre de voix.

En effet, bien que Hillary Clinton ait totalisé plus de 2 millions de suffrages de plus que son adversaire, soit 1,6 % des voix, ce dernier a largement remporté l’élection en nombre de grands électeurs (306 contre 232).…  Seguir leyendo »

Le débat sur le revenu de base a au moins un mérite : celui de rappeler qu’il existe un certain consensus en France sur le fait que chacun doit disposer d’un ­revenu minimum.

Les désaccords existent sur le montant : 530 euros par mois actuellement pour le revenu de solidarité active (RSA) accordé aux personnes seules sans enfant, une somme que certains trouvent suffisante, et que d’autres voudraient porter à 800 euros.

Mais chacun à droite et à gauche semble s’accorder sur l’existence d’un revenu minimum autour de ce niveau, en France comme d’ailleurs dans de nombreux pays européens. Aux Etats-Unis, les pauvres sans enfant doivent se contenter de bons alimentaires (les « food stamps »), et l’Etat social prend souvent la figure de l’Etat tutélaire, voire carcéral.…  Seguir leyendo »