Domingo, 11 de diciembre de 2016

To complete the infamies of 2016, now comes Bashar al-Assad’s impending victory in Aleppo – today’s Guernica, even if there is no Picasso to depict it. Events in Syria define the arrival of a new barbarism. Even in the most terrible days of 20th-century conflict, combatants would respect minimum rules. Civilians were not surrogates for the enemy. Organisations such as the Red Cross – independently and impartially alleviating suffering on either side on the basis of no other value than human need – were allowed to do their work.

No more. Aleppo completes a new, dark contemporary arc that trashes respect for humanitarian principles that once seemed inviolable.…  Seguir leyendo »

The impeachment by the South Korean national assembly of President Park Geun-hye has not only sent shockwaves through Korea and its neighbors, but also caused great confusion. Nothing quite like this has ever happened in South Korea before.

The scandal that toppled her is the stuff of B-movie plots. President Park Geun-hye, daughter of the strongman who presided over much of South Korea’s economic miracle, had formed a close bond with Choi Soon-sil, the daughter of one of Korea’s most senior shamans The friendship began apparently at a moment of stress soon after Park’s father’s assassination in 1979.

Breaking many security rules, she shared state secrets with Choi, who seems to have had a hand in writing some of President Park’s speeches.…  Seguir leyendo »

President Yahya Jammeh’s rejection of the election results will test the region’s response to democratic challenges. Although a small player in the region, Banjul is the home of the African Union commission; so it’s response to Jammeh’s claims of foul play will act as a barometer for tolerance of leaders in the region who are unwilling to concede defeat.

Last night I was writing an article about how West African states lead by example, compared to their Eastern relatives, in the transition of power following elections. Senegal, Nigeria and now Ghana, all have shining track records for peaceful transitions of power.…  Seguir leyendo »

Sobre mi mesa, formando una imbatible columna, se levantan los libros de la historia de El Bulli, cuyas últimas entregas acaba de publicar Phaidon. Doce libros de gran formato. Suman 5.030 páginas y pesan 33 kilos. El primero arranca en 1983 y el último es de 2011, el año ridículo del cierre. Dan noticia detallada de 1.846 platos. El primero es Terrina de melón con gelée de oporto, de 1987, el año en que los autores, Ferran Adrià, Juli Soler y Albert Adrià, consideran que se inicia el período original del restaurante. La elección del plato inaugural está relacionada con el cocinero francés Jacques Maximin, que con una frase simple, e incluso trivial, desencadenó la potencia creativa de Adrià: «Crear no es copiar».…  Seguir leyendo »

El 1 de enero de 1959, al enterarme de que Fulgencio Batista había huido de Cuba, salí con unos amigos latinoamericanos a celebrarlo en las calles de París. El triunfo de Fidel Castro y los barbudos del Movimiento 26 de Julio contra la dictadura parecía un acto de absoluta justicia y una aventura comparable a la de Robin Hood. El líder cubano había prometido una nueva era de libertad para su país y para América Latina y su conversión de los cuarteles de la isla en escuelas para los hijos de los guajiros parecía un excelente comienzo.

En noviembre de 1962 fui por primera vez a Cuba, enviado por la Radiotelevisión Francesa en plena crisis de los cohetes.…  Seguir leyendo »

En las alturas del Himalaya en la India, pequeñas comunidades rurales cultivan un arroz morado. Es conocido como el “arroz prohibido”, porque antiguamente su consumo estaba restringido a las familias reales. Y ellos creen que estos cultivos protegen los hogares que los rodean.El albaricoque liso de Batken, una región remota de Kirguizistán, las lentejas negras de Nepal, riquísimas en hierro y vitaminas, y las semillas de amaranto negro de Bolivia, altas en proteínas, son algunos ejemplos de productos de montaña que no solamente tienen un alto valor nutricional, sino que resultan de la milenaria interacción entre productores locales, culturas tradicionales y ambientes de montaña.…  Seguir leyendo »

En la Feria del Libro de Guadalajara, durante los días posteriores a la muerte de Fidel me reencontré con colegas y amigos, atendí las interminables solicitudes de la prensa y cené con editores, agentes o directores de festivales internacionales de literatura; en este contexto ha sido increíble ver las disimiles y viscerales reacciones que genera este suceso en cada uno de ellos. La mayoría de los autores latinoamericanos conserva su ilusión con la utopía revolucionaria y no ve con buenos ojos la crítica o el desencanto de quienes aquí vivimos.

Para muchos de ellos la situación ideal es esta: el cubano debe resistir en su trinchera al precio que sea necesario.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, en un discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas describí un nuevo enfoque para hacer frente al cólera en Haití, una enfermedad que ha afectado a casi 800.000 personas y se ha cobrado la vida de más de 9.000 haitianos en los últimos seis años. Esta tragedia ha ensombrecido la relación entre las Naciones Unidas y el pueblo de Haití. Es una mancha en la reputación de las operaciones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas y de la Organización en todo el mundo.

Comencé mi discurso ante la Asamblea General con un mensaje al pueblo haitiano:

Las Naciones Unidas expresan su hondo pesar ante la pérdida de vidas y el sufrimiento causados por el brote de cólera en Haití.…  Seguir leyendo »

Esta semana hemos celebrado treinta y ocho años de nuestra Constitución. Celebrar es el verbo correcto, porque aquel 6 de diciembre debe ser considerado, sin duda, como una fecha feliz. Inaugurábamos entonces el periodo de mayor paz, de mayor desarrollo humano y de mayores conquistas sociales de toda nuestra historia. No serían logros obtenidos por casualidad: ya desde el momento en que respaldamos la Ley para la Reforma Política –de lo que se cumplen, también en este mes, cuarenta años–, nos hallábamos embarcados en la empresa de hacer de España una nación democrática, moderna y plural. La nación que tenemos hoy.…  Seguir leyendo »

¡Qué ironías del destino y qué desconocimiento de nuestra historia contemporánea por parte de quienes mejor deberían conocerla! El domingo 12 de febrero de 2017 cuando Mariano Rajoy y Pablo Iglesias clausuren de manera simultánea y poco menos que simétrica los congresos aclamatorios del PP y Podemos, se cumplirán 43 años del famoso discurso de Arias Navarro ante las Cortes franquistas que suscitó baldías esperanzas de apertura dentro del Régimen. ¿Es que no había otra fecha en el calendario para evitar evocaciones embarazosas?

El llamado «espíritu del 12 de febrero» resultó a la postre la más efímera producción de la fantasmagoría política de la Dictadura; pero sirvió también de piedra de toque de la incapacidad de la oposición rupturista para derribarla.…  Seguir leyendo »

Casi todo lo que sabe Teresa, que es mucho, lo aprendió en las letras de los periódicos y de las novelas. Con los primeros se informa, se indigna o se preocupa. Con las segundas viaja, aprende, sueña, se emociona… Se asoma a los libros con una curiosidad inmensa, insaciable, como el sediento a una fuente. Siempre hay algo que despierta su interés, un personaje que la impresiona, un escenario que la conmueve. Al fin, encuentra en las novelas un pozo infinito de conocimiento. Teresa hace mucho que ingresó en el grupo de las señoras mayores de 65 años. Y, como tantas, se siente divinamente.…  Seguir leyendo »

Dusk set silver-gray over the crowd gathered in a park here on Nov. 25, but the banners and placards could still be clearly seen. Homemade, cardboard, some laminated with packing tape to protect them from the rain, the signs expressed the rage of thousands of young Filipinos rallying against the recent, clandestine burial of the dictator Ferdinand Marcos in the Cemetery of Heroes.

This protest was one of many that have taken place recently across the Philippines and by Filipinos around the world. A week earlier, thousands spontaneously flooded the streets as news of the burial emerged. Further protests have swollen into the tens of thousands.…  Seguir leyendo »