Lunes, 12 de diciembre de 2016

On a trip to Germany this month, the deputy head of the Turkish parliament and a close ally of Turkish President Recep Tayyip Erdogan had her purse and passport stolen from a hotel lobby. After filing a complaint with the police, she was taken to the police station at the airport, where she waited alongside illegal immigrants and suspects and faced what she described as “humiliating” behavior at the hands of German police before being allowed to board a plane to Turkey. The Turkish politician was furious, but not nearly as much as the Turkish president, who threatened “retaliation.” The German ambassador was subsequently summoned to the foreign ministry in Ankara, and Turkey briefly detained four German diplomats on their way home.…  Seguir leyendo »

Canadians are privileged to live in a world where their overseas stereotypes are mostly flattering. A video went viral the other day showing shoppers calmly walking into a Halifax, Nova Scotia, Best Buy. “The most Canadian Black Friday ever,” they called it. Canadians eat this sort of thing up. It’s particularly delightful to the disproportionately center-left personalities who dominate the country’s media, political and academic establishments as it helps validate their rule.

Yet an endless cycle of foreign compliments and ballooning self-regard has also prevented Canada’s elite from offering an honest answer to a pressing question: Is Canada poised to experience a nationalist-populist movement of the sort sweeping the rest of the democratic world?…  Seguir leyendo »

Junto a las pensiones y la mayor estabilidad en el empleo, a nadie le cabe ninguna duda de que uno de los desafíos del mercado laboral al comienzo de esta nueva legislatura es el paro juvenil. El desempleo en este colectivo resulta especialmente dramático no sólo en su aspecto cuantitativo (España tiene uno de los tristes récords en tasa de paro en este grupo de la población activa), sino también en su vertiente cualitativa. El paro es un drama que frustra expectativas, proyectos vitales en personas que, curiosamente, en su conjunto, están mejor preparadas que nunca en nuestra historia reciente. Conozco a jóvenes de gran valía personal y profesional que entran en una espiral desesperante por no poder poner en práctica todos los conocimientos que han adquirido con esfuerzo y dedicación.…  Seguir leyendo »

La celebración del aniversario de nuestra Constitución ha coincidido con la publicación de los resultados de un nuevo informe PISA. Naturalmente la exuberancia numérica de los datos de la OCDE ha barrido de las portadas de los periódicos a las noticias de la posible y, para mí, deseable reforma de nuestra Carta Magna. PISA es un auténtico festival, la madre de todas las clasificaciones. Permite comparaciones infinitas: entre países, entre materias, entre comunidades autónomas. Y, una vez más, despreciando la lógica estadística más elemental, los números, que se utilizan cual si fueran los resultados del concurso de Eurovisión o de la Liga de fútbol, han permitido sentenciar si España sube, baja o se estanca, clasificar países, ordenar a nuestras comunidades autónomas.…  Seguir leyendo »

El mismo procedimiento de siempre: Angela Merkel, que ya lleva 11 años en el cargo, ha vuelto a ser designada candidata a canciller por su partido, la Unión Cristianodemócrata. En Alemania, no es raro estar años y años en el candelero político. Al contrario. Helmut Kohl gobernó desde 1982 hasta 1998, superando incluso al fundador de la República Federal, el mítico Konrad Adenauer. Cuando este último se convirtió en primer ministro del nuevo Estado en 1949, después del periodo nacionalsocialista, había cumplido 73 años. Pero Adenauer, que durante varios años asumió también la cartera de Exteriores, era un viejo más duro.…  Seguir leyendo »

Murió Fidel y recibió los honores del pueblo cubano. Una vez más, un pequeño país, una isla del Caribe, concentró la atención del mundo entero. ¿Qué tiene Cuba para estar en el tablero mundial tantas veces?

Desde abril de 2014 la UE viene negociando con La Habana un Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación. El lanzamiento de esa iniciativa se produjo antes de que se anunciara públicamente el deshielo de las relaciones entre EE UU y Cuba. Este acuerdo consta de tres capítulos, dedicados respectivamente al diálogo político, cooperación y políticas sectoriales, que incluyen cuestiones comerciales y acompañamiento en el proceso de modernización de la economía cubana.…  Seguir leyendo »

Gobernaba Suárez cuando, cada Jueves Santo, una banda de música de la Guardia Civil se desplazaba a Jaén para participar en la procesión de la Vera Cruz. Al tocar las marchas del maestro Cebrián, la gente, con un nudo en la garganta, escuchaba en silencio hasta que aplaudía, en espontáneo homenaje a tantos guardias como morían abatidos por terroristas. Eran los años en los que los civiles, como les decíamos los andaluces, caían asesinados a tiros o sus coches, los endebles Cuatro Latas, reventaban por las bombas de la ETA.

Recuerdo ver de niño, en mi ciudad o en los pueblos encalados de la provincia, a mujeres enlutadas romper a llorar en la calle o en las tiendas.…  Seguir leyendo »

En los tiempos que corren, todos los analistas que, a menudo, piensan lo mismo y se leen los unos a los otros más allá de las fronteras denuncian el irresistible ascenso del «populismo». La comparación con la década de 1930 se les ocurre demasiado rápido, y cada uno de ellos vaticina un enfrentamiento tipo guerra civil que acabaría con setenta años de paz en Europa y de cooperación internacional. Pero la profecía es un género literario aleatorio, sobre todo cuando se trata del futuro; el futuro, por añadidura, rara vez se parece al pasado. Y de tanto jugar a ser Casandra, olvidamos las circunstancias particulares que, al igual que las generalizaciones excesivas, explican algunos populismos, pero no el populismo.…  Seguir leyendo »

Hay quien estima que la caza sólo sirve para que se acribillen animales indiscriminadamente, y por el contrario hay quien la considera un medio de control y conservación de la naturaleza.

Muchas son las causas que afectan al entorno y ponen a los animales en peligro de extinción: deforestación, incendios forestales, desecación de marismas y humedales, venenos, cepos, pesticidas, fertilizantes, matanzas sistemáticas con ánimo de lucro, el furtivismo, la industria, la intensificación de la agricultura (disminuida en extensión, pero aumentada en producción), la infraestructura viaria, la contaminación, la ganadería, la tala de árboles, obras hidráulicas, parques eólicos, urbanizaciones en áreas montañosas…

Es el deterioro de áreas naturales por la mano del hombre, es la civilización, y no la caza controlada, lo que provoca la extinción de especies; por tanto, resulta injusto culpar al cazador por daños ecológicos provocados exclusivamente por la sociedad.…  Seguir leyendo »

A few weeks before the Mexico’s 2006 election, La Familia Michoacana — among the most vicious of Mexico’s major drug cartels – tossed five severed heads onto the dance floor of the Sol y Sombra night club in Uruapan, Michoacán, along with a message outlining its strategy for targeted killings, which it called “divine justice”.

As this gruesome incident rekindled the debate on national security, candidate Felipe Calderón, who went on to win the election, made a campaign promise: to fix the country’s drug problem. Calderón would be only the second Mexican leader who did not hail from the Partido Revolucionario Institucional (PRI), which had ruled for most of the 20th century.…  Seguir leyendo »

I was 17 when I first came face to face with refugees. It was 1995 in Melbourne, Australia, and it was a Saturday. As usual I was out taking pictures of my friends skateboarding. We rolled up to a spot near the state Parliament. Across the street a protest was taking place — Cypriot women calling for the government to help them find their sons who had disappeared during the Turkish invasion of Cyprus in 1974. I left my friends and took a photograph of the protesters.

A few days later, in the darkroom, I pulled the film out of the wash and saw the image.…  Seguir leyendo »

Yo estoy en contra de la pena de muerte, con tal de que empiecen los señores asesinos”. Alfonso Karr. Les Guêpes (1848).

El pasado jueves, 8 de diciembre, en la prisión Holman de Atmore, del Estado norteamericano de Alabama y por el método de inyección letal, fue ejecutado Ronald Smith, condenado a la pena capital por matar, en 1994, al dependiente de una tienda de la ciudad de Huntsville.

María Torrens, cronista de este periódico, cuenta que Smith se despidió de este mundo renunciando a decir la última palabra. “No, señora”, contestó a la pregunta de si quería decir algo.…  Seguir leyendo »

La memoria y su pareja masculina, el recuerdo, son selectivos. Por una simple cuestión de supervivencia. Si no olvidáramos los grandes y pequeños problemas del día a día, si no consiguiéramos abstraernos de los cabrones y cabroncetes que asuelan nuestras jornadas, sería imposible permanecer de pie hasta el momento final.

Hay dos tipos de memorias: aquellas en las que priman los recuerdos positivos y aquellas otras lastradas por motivaciones negativas. Entre las primeras, está el caso del albatros Wisdom (sabiduría en inglés). Hace unas pocas semanas, apareció una pareja de pájaros de dicha especie por el atolón Midway, en las islas Hawai.…  Seguir leyendo »

On Nov. 17, members of Parliament from Turkey’s ruling Justice and Development Party, or A.K.P., proposed a bill that seemed bizarre, even in the context of Turkey, where every week seems to bring a new, shocking outrage. The bill called for people who had sexually abused underage girls before Nov. 16 to avoid punishment if the abuser agreed to marry his victim.

At first, the government denied that the bill would absolve rapists and endorse child marriage. Bekir Bozdag, the minister of justice, defended the bill by claiming it addressed only underage couples whose marriages were performed in religious ceremonies not recognized by the state because of age restrictions.…  Seguir leyendo »

La creatividad se ha convertido en una palabra de moda. Se habla de que los niños tienen que ser creativos, que las empresas deben introducir en sus procesos y productos más creatividad, y que el crecimiento del empleo vendrá de la mano del sector creativo. Pero realmente, ¿qué es la economía creativa? ¿Puede convertirse en el motor del crecimiento europeo?

Primero es importante definir qué entendemos por economía creativa. Toma el nombre de las llamadas industrias creativas, que se componen de los siguientes sectores: arquitectura, artes visuales y escénicas, edición, diseño, medios de comunicación, nuevas tecnologías (servicios informáticos y software), patrimonio (museos, galerías y bibliotecas), publicidad y márketing.…  Seguir leyendo »

El pasado 25 de octubre, Gambia anunció su retirada de la Corte Penal Internacional (CPI), uniéndose a Burundi y Sudáfrica, en consonancia con las últimas manifestaciones de los líderes políticos de Chad, República Democrática de Congo, Costa de Marfil y la República Centroafricana, retomando la moción redactada en 2013 por el gobierno de Kenia en la que, en síntesis, se reprochaba al tribunal radicado en La Haya su obstinación y arbitrariedad en las investigaciones de los delitos presuntamente cometidos en los países africanos en comparación con la atención dispensada a otros escenarios geopolíticos donde son más que evidentes las violaciones de derechos humanos, verbigracia, Oriente Próximo, Latinoamérica o Asia.…  Seguir leyendo »

Desde 2013, cuando Thomas Piketty publicó su tan discutido estudio de la distribución del ingreso y la riqueza, la desigualdad ha estado al frente del debate público en las economías más avanzadas. Se la culpa de todo, desde un crecimiento lento y un estancamiento de la productividad hasta el ascenso del populismo y el voto por el Brexit. Pero la desigualdad sigue estando mal definida, sus efectos son sumamente variables y sus causas están en el centro de un debate encendido.

Hasta la pregunta más básica -cuánta desigualdad es demasiada- es prácticamente imposible de responder. No existe ninguna «tasa natural de desigualdad» que caracterice a una economía en equilibrio, un nivel al que los responsables de las políticas puedan apuntar.…  Seguir leyendo »

Chère Luba,

C’est à Bogotá que j’ai appris la bonne nouvelle. Vous ne passerez plus l’hiver dans une maison en ruine. La vôtre sera finalement reconstruite. Depuis mon départ en Suisse il y a une année, je n’ai plus eu l’occasion de retourner dans votre village détruit en 2014 par les combats dans le Donbass. Toutefois, les photos que je viens de recevoir me soulagent. On vous aperçoit devant votre demeure en reconstruction. Votre sourire furtif efface les frustrations que nous avions connues pour vous aider, mais il reste encore tant de travail à accomplir ailleurs!

En Ukraine, les experts parlent d’un conflit gelé, expression bien malheureuse lorsqu’on connaît les rigueurs climatiques que vous avez dû endurer et que nombre de vos compatriotes bravent encore.…  Seguir leyendo »

Une fois de plus, les habitants de La Paz, siège du gouvernement de la Bolivie, n’ont plus accès à l’eau courante et les réserves n’ont jamais été aussi basses. Le président andin Evo Morales Ayma a déclaré l’état d’urgence la semaine dernière.

Attribuant cette crise au changement climatique, il annonçait à cette occasion que le «pire était encore à venir». Pour les habitants de La Paz les mesures de rationnements sont drastiques: trois heures d’eau courante à basse pression tous les trois jours, selon les quartiers.

La métropole que forme la ville de La Paz et sa ville attenante El Alto constituent une véritable bombe à retardement.…  Seguir leyendo »