Martes, 13 de diciembre de 2016

Over the last few days, concerns about some kind of a hidden alliance between Donald Trump and Vladimir Putin have exploded. There is the president-elect with his apparently fawning regard for the Russian leader. There are Trump’s top cabinet picks, with their unusual Russian ties: as national security advisor, Lt. General Mike Flynn, who has met Putin and done paid events for a Kremlin-sponsored TV station; and as secretary of state, ExxonMobil CEO Rex Tillerson, who has done billions of dollars of business in Russia and received an award from Putin. And then there is the revelation, from the CIA, that Russia may have actively interfered in the US election to get Trump elected.…  Seguir leyendo »

Un ciclo político está terminando en Chile, mientras un intenso malestar reina entre sus habitantes. Pareciera que en muchas partes de América Latina y el mundo pasa lo mismo, y quizás la respuesta esté en internet, que llegó para cambiar las relaciones políticas, pero acá coincide además con ciertos ritmos internos. La última camada de jóvenes que entró al parlamento —Camila Vallejo, Giorgio Jackson, Gabriel Boric y Carol Cariola, todos dirigentes de las protestas estudiantiles de 2011—, nació en los albores del plebiscito de 1988. Ellos no son hijos de la dictadura, sino de la democracia, y el objeto de sus juicios ya no es Pinochet —quien la semana pasada cumplió 10 años de muerto—, sino la Concertación, el orden político que le dio gobernabilidad a Chile durante las últimas décadas y que hoy agoniza.…  Seguir leyendo »

La CIA, de acuerdo con The Washington Post, ha determinado ahora que los hackers que trabajan para el gobierno ruso actuaron para inclinar la elección de 2016 a favor de Donald Trump. Esto en realidad ha sido obvio durante meses, pero la agencia se mostró reacia a hacer pública esa conclusión antes de las elecciones por miedo a que se considerara que estaba tomando una posición política.

Mientras tanto, el FBI tomó un rol muy público diez días antes de la elección y ocupó los titulares y la cobertura televisiva en todo el país con una carta; en ella insinuaba que podría estar a punto de encontrar nueva evidencia condenatoria contra Hillary Clinton.…  Seguir leyendo »

Utilizando la muletilla de Rajoy en sus discursos, podríamos decir que un pacto educativo en España es oportuno y conveniente. Es más, es necesario. Las razones son obvias y derivan de la realidad interna (de los vaivenes del sistema educativo porque cada partido ha querido elaborar su propia ley) y externa (porque lo habitual en casi toda Europa es fundamentar la educación en un pacto de Estado, al menos en sus principios básicos).

¿Es posible un pacto educativo en España? Empezaré diciendo que ya existe uno que, por ser básico, no es menos importante: el artículo 27 de la Constitución. Su redacción comportó no pocas complicaciones hasta conseguir expresar el consenso que los legisladores y la sociedad española quisieron para la educación al votar la Constitución.…  Seguir leyendo »

La OTAN y lo que hoy es la Unión Europea se crearon a partir de las cenizas de la II Guerra Mundial con un objetivo: prevenir el horror de otra guerra en Europa. En los años transcurridos desde entonces, hemos buscado —y alcanzado— la paz y la prosperidad para cientos de millones de ciudadanos de nuestros países. Somos distintos pero complementarios. La OTAN, una alianza extraordinaria entre Europa y Norteamérica, es la piedra angular de nuestra seguridad. Y esa seguridad es lo que ha permitido a la UE establecer la paz, la prosperidad y la cooperación política en el continente. Hemos sustituido las trincheras por mesas de negociación.…  Seguir leyendo »

Europe is entering a big election year. In 2017, voters in a range of countries, including France, Germany, the Netherlands and now possibly Italy, will go to the polls. We can expect campaigns fought on stark battle lines. Austerity policies and immigration will feature. So will the role of European institutions.

This is already evident in France, where the Strasbourg-based European Court of Human Rights has found itself the subject of debate in the lead-up to the presidential election. The court was established after World War II, as part of the Council of Europe, to ensure that states uphold the European Convention on Human Rights.…  Seguir leyendo »

Nos hubiera gustado celebrar este décimo aniversario de la aprobación de la ley de Dependencia (su nombre oficial es Ley de Promoción de la Autonomía Personal y Atención a las Personas en situación de Dependencia) diciendo que los objetivos que los socialistas nos marcamos con el impulso de la norma se han cumplido. No ha sido así porque en el último lustro, con el Gobierno del Partido Popular, la dependencia no escapó a la política antisocial que antepuso la austeridad a la inversión social como protección ante los efectos de la crisis y como activo económico. Un tercio de las personas dependientes no recibe ninguna prestación o servicio, mientras que las desigualdades entre territorios en la aplicación de la norma se debe no solo a aspectos ideológicos, sino a que el Estado ha dejado en los hombros de las autonomías el peso de su financiación: las comunidades afrontan un 77,4% del presupuesto, cuando no debería superar el 50%.…  Seguir leyendo »

On Dec. 2, Yahya Jammeh, the dictator of the small West African country Gambia, did something remarkably undictatorial: He agreed to step down after losing an election. But a week later, he reverted to type, appearing live on state television to reject the results.

Mr. Jammeh has been in power for 22 years, a ruthless autocrat throughout. He ran a paramilitary hit squad that, according to human rights groups and one former member I interviewed, assassinated political opponents and dumped their bodies in an abandoned well; he threw lesser enemies in Mile 2, a mosquito-infested prison. In Banjul, the country’s dusty capital, military checkpoints maintained a lifeless calm that dissipated only during official celebrations of Mr.…  Seguir leyendo »

Lo sabemos bien, la primera víctima de cualquier guerra es la verdad. Y lo es porque en ella, como bien nos anticipara Tucídides, se impulsa a modificar, “en relación con los hechos”, el significado habitual de las palabras “con tal de dar una justificación”. Así, por seguir con el griego en su relato de la Guerra del Peloponeso, la “audacia irreflexiva pasaba por ser valiente lealtad; una prudente cautela, cobardía enmascarada; la moderación, disfraz de cobardía”; etcétera.

Hoy a eso le damos el nombre de “enmarques” (frames) y lo hemos trasladado desde la excepcionalidad bélica a la política cotidiana. Cada parte contendiente en la lucha política porfía por ajustar la representación de la realidad a aquello que más le conviene para avanzar su posición respectiva.…  Seguir leyendo »

The battle for eastern Aleppo will be over soon, but tens of thousands of Syrians there will find little peace. The victory for the government of President Bashar al-Assad will open another violent, disorienting chapter in their lives, and a dangerous one for the opposition. Soon, civilians and rebel fighters alike will either be punished or have to flee the city and join the many thousands of others displaced by Mr. Assad and his Iranian and Russian allies — part of a plan to break the insurgency, and change Syria forever.

In a recent interview, Mr. Assad said that taking Aleppo, which has been the site of fighting for years, “won’t mean the end of the war in Syria, but it will be a huge step toward this end.” He’s right on both counts.…  Seguir leyendo »

I was a teenager when I faced the worst of humanity. I remember our house burning to the ground and my family fleeing Srebrenica, hoping against hope for a chance to live. I remember the torture, and the smell of blood. I didn’t know it yet, but I was living through the worst genocide in Europe since the second world war. And afterwards, I remember the promises of “never again”.

Those promises are being broken, hour after hour, day after day, in the deepening horror of east Aleppo. More than 500,000 people have died since war began in 2011. Imagine it.…  Seguir leyendo »

Back in March 2014, with Russian-speaking forces patrolling the streets of Crimea, until then a part of the sovereign country of Ukraine, I wrote an article arguing that, “We have entered a new Cold War.” Fast-forward to this surreal moment in American — and global — history, and it appears that Vladimir Putin’s Russia is handily winning this Cold War 2.0.

This is no longer a battle between Communism and capitalism/democracy. This is Putin against the West, against democracy, and Putin is winning.

It’s no secret that Russian President Vladimir Putin wanted Donald Trump to win. He also wanted Hillary Clinton, whom he despises, to lose.…  Seguir leyendo »

Si hablamos de la España actual el cuerpo no me da para sinécdoques, parábolas y artificios literarios. Nos afecta demasiado y demasiado cerca. Sin embargo, inhibirse o callar sería aceptar la innoble filosofía del mal menor. En 1975, España era un país cohesionado y de prosperidad incipiente pero firme. No había libertades políticas pero tampoco una abrumadora mayoría de españoles las reclamaba. Y no sólo por la represión policial: las legiones de demócratas y luchadores antifranquistas, en riguroso silencio cuando no solícita colaboración, debieron sufrir de modo horrible hasta 1983, cuando ya se vio que no habría marcha atrás y sólo se obtendrían medallas, sabrosas o de floripondio, manifestando desprecio por los tiempos pretéritos, entonces muy recientes.…  Seguir leyendo »

La historia está llena de guiños a la realidad. Diciembre no es el décimo mes del año, según la cuenta de los antiguos romanos, que lo llamaron decem (diez) y que los ingleses mantuvieron en december. Es el mes duodécimo del calendario que actualmente usan casi todas las naciones de Europa y América. Es un mes llamativo, de final de año y comienzo de otro, por lo que celebramos el 31 de diciembre con la idea de comenzar con buen pie el Año Nuevo; y lo mismo el 25, la Navidad, un día de bendición. También en este mes hay un día de los Santos Inocentes de infausto recuerdo por su origen y que ahora supone todo tipo de chanzas y tomaduras de pelo.…  Seguir leyendo »

La gran pregunta a la que se enfrentan ahora mismo los países asiáticos es qué enseñanza extraer de la victoria de Donald Trump en la elección presidencial estadounidense y del referendo por el Brexit (en el que los votantes británicos eligieron abandonar la Unión Europea). Por desgracia, la respuesta no se está buscando en el lugar correcto: el cambio geopolítico.

En vez de eso, han prevalecido las explicaciones económicas. Una dice que la globalización, a pesar de mejorar el bienestar general, también desplaza trabajadores e industrias y aumenta la disparidad de ingresos, lo que crea electorados inquietos como los que apoyaron el Brexit y a Trump.…  Seguir leyendo »

Estos últimos años se han multiplicado informes alarmantes del surgimiento de microorganismos patógenos resistentes a muchos de los antibióticos (o a todos). Mucha gente todavía no se da cuenta de que ya llegaron y están matando a personas. Un ejemplo elocuente es la aparición de una amenaza sanitaria mundial grave derivada del hongo infeccioso multirresistente Candida auris.

El primer espécimen conocido de C.auris fue hallado en Japón en 2009, en el oído de una paciente aquejada de una infección (auris quiere decir “del oído” en latín). Desde entonces, se documentaron muchos casos de infecciones por C. auris en heridas, torrente sanguíneo, oído y vías respiratorias, en personas de cuatro continentes, incluidos países como Corea del Sur, la India, Kuwait, Pakistán, Sudáfrica y otros en Sudamérica.…  Seguir leyendo »

Poco después de resultar electo presidente de los Estados Unidos, Barack Obama le dijo a una niña: “A este mundo le falta empatía, y cambiar eso depende de tu generación”. La idea que expresaba Obama está muy difundida, así que el título de un nuevo libro de Paul Bloom (psicólogo de la Universidad de Yale) puede generar sorpresa: Against Empathy [Contra la empatía]. ¿Cómo puede alguien estar en contra de algo que nos permite ponernos en los zapatos de los demás y sentir lo que sienten?

Para responder esa pregunta, podríamos hacer otra: ¿por quién debemos sentir empatía? Ahora que Donald Trump se prepara para suceder a Obama, algunos analistas señalan que Hillary Clinton perdió la elección del mes pasado porque le faltó empatía con los estadounidenses blancos, en particular los votantes del viejo cinturón industrial que añoran los días en que Estados Unidos era una potencia fabril.…  Seguir leyendo »

El tándem en los partidos políticos españoles ha sido la tónica dominante a lo largo de nuestra corta historia democrática, incluso podría considerarse como parte de su éxito. Válganos de ejemplo el binomio formado por Felipe González y Alfonso Guerra en el PSOE o el que constituían José María Aznar y Francisco Álvarez Cascos.

El gran problema es que este tipo de uniones siempre tienen una vida efímera porque al desempeñar sus protagonistas labores de gobierno la relación tiende a desgastarse. También porque el reparto de funciones no suele dejar contento a una de las partes, lo que termina generando un conflicto de intereses entre ellas.…  Seguir leyendo »

Un nouvel ordre international dont on discerne encore mal les contours est en train de naître. Il succède à la bipolarité USA – URSS qui a régné pendant la guerre froide et à la brève période hégémonique américaine qui a suivi la disparition de l’URSS. Quel sera-t-il? Les thèses du géographe anglais Halford Mackinder sont-elles susceptibles de nous éclairer? Dans un célèbre article, publié en 1904, il fait de la partie continentale de l’Eurasie le pivot du monde, le Heartland, autour duquel les destins des grands espaces se font et se défont.

Le Heartland est ceinturé par un anneau intérieur ou marginal, le Rimland, à savoir le pourtour côtier du continent eurasiatique aux extrémités duquel se trouvent les deux puissances maritimes que sont la Grande-Bretagne et le Japon; un troisième anneau, l’Outer Crescent est formé du continent américain, de l’Australie et des îles qui les relient.…  Seguir leyendo »

Ce fut l’affaire de quelques semaines pour que le régime de Bachar Al-Assad et ses ­alliés reprennent la quasi-totalité de la vieille ville d’Alep-Est aux rebelles. L’opposition syrienne est sur le point de perdre l’un de ses grands bastions, au terme d’une offensive terrestre fulgurante et sur fond de bombardements incessants. D’ores et déjà, d’aucuns anticipent que la fin de ce long siège dévastateur signe plus largement la déroute de la révolte armée, tout en modifiant en profondeur les dynamiques du conflit.

S’il est difficile de prédire en l’état quels seront les effets de cette défaite sur la reconfiguration des équilibres au sol à long terme, une chose reste néanmoins certaine : la reconquête d’Alep ne signifie en aucun cas la fin de la violence qui ravage le pays depuis plus de cinq ans, loin de là.…  Seguir leyendo »