Miércoles, 14 de diciembre de 2016

The rise of obesity around the globe has led the World Health Organization (WHO) to urge countries to impose a tax on sugary drinks, which are blamed for the spread of the epidemic.

Countries with such different food cultures as, say, Mexico and Palau are facing the same nutritional risks and following the same obesity trends. Our research aims to understand why, and we have examined the link between various facets of globalisation (trade, for instance, or the spread of technologies, and cultural exchanges) and the worldwide changes in health and dietary patterns.

A recent global study reports that worldwide, the proportion of adults who are overweight or obese increased from 29% in 1980 to 37% in 2013.…  Seguir leyendo »

The midnight kidnapping of 250 schoolgirls by the Islamist group Boko Haram from their dormitory at the Government Girls Secondary School in Chibok on April 14 2014 sparked headlines worldwide. Nearly two years on, 196 are still being held captive.

There was nothing isolated about the incident, which embodies the horror of the insurgency plaguing Nigeria and its neighbours. Scores of women and girls, initially Christians but later on Muslims, have been abducted as part of the sect’s strategy to extend its grip over the country’s northeast state. By awarding “wives”, willing or forced, to fighters, its leaders seek to attract male recruits and encourage combatants.…  Seguir leyendo »

High taxes. Harassment by the revenue authorities. Lack of a stable exchange rate. Cheap imports from neighbouring countries. Lower demand.

All these factors and more were cited in a 4 November letter sent by the local Federation of Congolese Enterprises (FEC) to Kongo Central province officials, in western Democratic Republic of Congo. The revealing message was informing the authorities of the forthcoming closure of the Bralima brewery, a major employer in the city of Boma.

The concerns raised echo structural problems expressed by other Congo-based businesses contacted by Crisis Group during the past year in Bukavu, Lubumbashi and Kinshasa as well as by the national FEC.…  Seguir leyendo »

Libyans have seen rare glimmers of hope in recent months, with an uptick in oil exports and recent reverses inflicted on the jihadists of the Islamic State. But new fighting over the country’s oil crescent has upset precarious balances and threatens the country with a dangerous economic meltdown.

The new trouble began on 7 December, when a coalition of militias began an offensive to take control of the oil export facilities of the Gulf of Sirte, an area known as the “oil crescent” that is one of Libya’s main economic lifelines. The attacking forces moved from Jufra, south of Sirte, and advanced to Ben Jawwad, some 30 km west of Libya’s largest oil export terminal.…  Seguir leyendo »

With Donald Trump in the White House, US trade policy will probably look very different from the past 70 years – seven decades across which successive Republican and Democratic administrations have participated in and led global trade liberalization initiatives. If the president-elect delivers on his major campaign promises on trade, the negative effects on the American economy would be severe and the United States would give up its role in shaping the global trading system.

But there is no need to panic. Trump will likely leave behind the rhetoric of the campaign trail once he sits in the Oval Office. Trump will probably moderate his proposals, because a faction of the Republican-dominated Congress continues to support free trade.…  Seguir leyendo »

The liberal international order has always depended on the idea of progress. Since 1945, Western policymakers have believed that open markets, democracy and individual human rights would gradually spread across the entire globe. Today, such hopes seem naïve.

In Asia, the rise of China threatens to challenge US military and economic hegemony. In the Middle East, the United States and its European allies have failed to guide the region toward a more liberal and peaceful future in the wake of the Arab Spring. And Russia’s geopolitical influence has reached heights unseen since the Cold War, as it attempts to roll back liberal advances around its periphery.…  Seguir leyendo »

Cuando Fukuyama hablaba del fin de la historia se refería, según aclaraciones posteriores para los que hablaban de oídas, a la victoria del Estado de Derecho como lo entendemos hoy en día en Occidente; era la victoria de la democracia representativa sobre cualquier otra forma de organización social. Todos los gobernantes del planeta reivindicaban la libertad individual, la representación democrática o los equilibrios de poder, aunque no se respetaran algunos de los principios básicos del sistema democrático o ninguno. Al finalizar el siglo pasado parecía que la razón había prevalecido definitivamente o, para los más escépticos, el resultado ineludible, aunque más o menos tarde, sería justamente la generalización de las democracias y el triunfo de la libertad sobre todos los enemigos que la habían acechado a lo largo de la historia.…  Seguir leyendo »

Estamos en un mal momento para la firma de Acuerdos Comerciales. Asistimos a un rechazo creciente a la liberalización del comercio que se percibe como una amenaza para el empleo, los servicios públicos, la seguridad alimentaria y la protección social, al tiempo que crecen las críticas contra la globalización a la que se responsabiliza en exclusiva del aumento de la desigualdad y la pobreza. Vivimos una realidad en la que crecen el miedo y la incertidumbre ante el futuro convirtiéndose en caldo de cultivo para el populismo y el proteccionismo.

Asistimos a una desigualdad creciente en los países desarrollados, aunque en los últimos 20 años han salido de la miseria millones de personas en países pobres.…  Seguir leyendo »

Luego de más de 50 años de conflicto armado, luego de más de 34 años de intentar sin éxito alcanzar la paz, muchos colombianos perdieron la esperanza y creyeron que la paz sería inalcanzable. Un imposible. Hoy, después de seis años de largas, difíciles y complejas negociaciones, podemos decir que los colombianos logramos volver posible lo imposible. Convertimos el sueño de la paz en realidad.

El camino no ha sido fácil. La derrota del plebiscito, aun por tan estrecho margen, sorprendió a Colombia y al mundo entero. Pero la voluntad de paz, el anhelo de paz de los colombianos nunca desfalleció.…  Seguir leyendo »

El ministro de Justicia, apostó, el pasado 5 de diciembre ante la Comisión de Justicia del Congreso, por “una justicia más ágil, organizada, digital, basada en los profesionales, pensada e impartida para las personas y fuerte en su independencia en su implacable lucha contra la corrupción”. Nada dijo sobre las razones políticas que instrumentalizan y obstaculizan esa agilidad. Como ejemplo el área penal de la Audiencia Nacional.

Desde finales de 2014, los Juzgados Centrales de Instrucción, han pasado asuntos impulsados por la Fiscalía que nos han dejado perplejos.

Casos cerrados y reabiertos hasta que la Sala correspondiente los ha zanjado con una sentencia o con un archivo.…  Seguir leyendo »

Las negociaciones del Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación entre los Estados miembros de la Unión Europea (UE) y Cuba no contemplaron, en su inicio, el rechazo del Gobierno de Raúl Castro a las recomendaciones de apertura política y cese de la represión. Las mismas habían sido formuladas en 2013 por varios países europeos en el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

En efecto, el actual canciller cubano Bruno Rodríguez fue quien intervino en los primeros días de mayo de 2013 en el último Examen Periódico Universal (EPU) de su país en Ginebra. Afirmó en la ocasión que «Solamente 20 recomendaciones, que son incompatibles con los principios constitucionales y el ordenamiento jurídico interno, y cuyo contenido es contrario al espíritu de cooperación y respeto que debe primar en el EPU, no cuentan con el apoyo de Cuba».…  Seguir leyendo »

Before the election of Donald Trump ripped up the global rulebook on trade, the European Union entered into an old school-style deal with many African countries.

After nearly a decade of negotiations, the Southern African Development Community (SADC), comprising Botswana, Lesotho, Namibia, South Africa and Swaziland, signed the Economic Partnership Agreement (EPA) with the 28 members states of the EU. When the process of ratification is complete, Mozambique is slated to become the sixth member of the agreement.

The EPA is designed to be asymmetrical in the African countries’ favour. The European Commission has insisted that the EU has “never accepted such a degree of asymmetry in a trade deal before”.…  Seguir leyendo »

The state security assault on palace guards in which more than 100 were killed at the end of November exemplifies present day Uganda in many ways. Press accounts said bloody clashes erupted when a patrol by police and troops was attacked by royal guards in the western Ugandan town of Kasese.

There were reports that President Yoweri Museveni had pleaded with King Charles Wesley Mumbere of the Rwenzururu kingdom to disband the royal guards prior to the assault.

The king has since been arrested and remains in custody facing serious charges. His kingdom is in disarray. The crisis fits within a history that has antagonistically set the nation in a delicate situation, exacerbated by a state that feeds on ethnic manipulation for patronage.…  Seguir leyendo »

Extracto del discurso pronunciado por Don Felipe en la entrega de los Premios Mariano de Cavia, Luca de Tena y Mingote a Francesc de Carreras, Victoria Prego y Juan Manuel Serrano, celebrada anoche en la Casa de ABC:

Los Premios Internacionales de Periodismo nos reúnen de nuevo en la Casa de ABC, en esta gran biblioteca que guarda el diario de los últimos 113 años de la historia de España, de Europa y del mundo. Es el relato de nuestro pasado común, con sus éxitos y tropiezos, con las lecciones aprendidas y las aún pendientes, pero que todos debemos conocer e intentar comprender para encarar mejor ese futuro que, casi sin darnos cuenta, se nos hace presente.…  Seguir leyendo »

In one sense, women are making great strides in the Israeli Defence Force (IDF). In October, the army declared it was examining the possibility of allowing women to serve in new combat positions, including in tank crews.

In the same month, Major Reut (whose last name is not allowed to be published for security reasons), was promoted to the rank of lieutenant colonel and made commander of the Sky Rider battalion, becoming the second Israeli woman to be appointed commander of a combat unit. The first was Major Oshrat Bachar, who was appointed in 2014.

Such news may give the impression that the IDF is persistently advancing, if somewhat slowly, towards a decisive goal of gender equality.…  Seguir leyendo »

La publicación en este periódico de los papeles secretos de la conspiración monárquica de 1948 da ocasión de reconstruir un episodio previo de la censura franquista contra ABC. Más de sesenta trabajadores de Prensa Española, la empresa editora del diario, habían perdido la vida durante la Guerra Civil, en la que su presidente, Juan Ignacio Luca de Tena, había combatido. Las instalaciones de ABC, donde se había confeccionado una rocambolesca edición republicana, fueron recuperadas llamativamente intactas en marzo de 1939. No se contaba con ello, pero mucho menos con la asfixia que se avecinaba por parte de unas autoridades que se presumían afines.…  Seguir leyendo »

Al parecer, el ayuntamiento y la Fira de Barcelona se han puesto en que en el Salón de la Infancia, a partir de ahora, no haya estands de instituciones uniformadas de ningún tipo: ni Mossos d’Esquadra, ni policía municipal, ni por supuesto militares. Sabia medida que se supone pone a salvo a los niños de la maléfica influencia de… la visión de uniformes. En cambio, se supone que un evento de tales características (y afluencia de público) requerirá un mínimo de seguridad, y a la vista de lo que sucede en muchos sitios en estos tiempos de incertidumbre la medida está más que justificada.…  Seguir leyendo »

Alep crève sous nos yeux. Nous assistons en direct à l’éradication d’une population.
Alep crève et emporte dans ses ruines, avec les milliers d’enfants, de femmes et d’hommes que nous laissons mourir, l’idée même de droit international.

Après les bombardements massifs et indiscriminés de l’aviation de Vladimir Poutine et Bachar Al-Assad, les milices du régime finissent le « travail » à l’arme blanche, rue par rue, maison par maison. Et la communauté internationale regarde, hébétée, inutile, incapable d’imposer un cessez-le-feu ou d’organiser l’évacuation des civils pris au piège.

Alep crève. Comme Srebrenica et Grozny ont crevé avant elle. De la même manière, selon la méthode dite « tchétchène » que le maître du Kremlin assume, revendique et impose.…  Seguir leyendo »

Pas un jour ne se passe en Turquie sans que celles et ceux qui défendent l’Etat de droit et la démocratie ou qui font partie de minorités ne soient violemment et massivement attaqués par l’Etat. Militants, journalistes, dirigeants politiques, universitaires, enseignants, étudiants, syndicalistes, avocats, magistrats, représentants de minorités… Ils sont harcelés, licenciés, arrêtés, emprisonnés, poursuivis, violentés. A l’est du pays, des villes entières ont été rasées et les populations civiles, essentiellement kurdes, sont martyrisées.

Ce qui est mis en actes, avec brutalité et permissivité, c’est la tentative de mise en place d’un système totalitaire, fruit de l’islamisme et du nationalisme. La guerre, menée par l’Etat contre le mouvement kurde, est tout à la fois une cause, une conséquence et une condition du déploiement de cette tentative de mise en place.…  Seguir leyendo »