Jueves, 15 de diciembre de 2016

President Recep Tayyip Erdogan’s dream of transforming Turkey into a powerful executive presidency is one step closer to reality.

Last Saturday, the ruling Justice and Development Party introduced a 21-article constitutional amendment to vastly strengthen the powers of the head of state.

With the support of right-wing Turkish nationalists, the parliament will probably promulgate the package for endorsement by a popular referendum by mid-2017.

Turkey’s proposed presidential system will abolish the role of prime minister while granting authority to the president to issue law, declare a state of emergency, dismiss parliament and to appoint ministers, public officials and half of the senior judges.…  Seguir leyendo »

The scale of the conspiracy is staggering: More than 300 million of Venezuela’s highest-denomination bank notes have been ferried out of the country in recent months. Huge stacks of 100-bolivar bills now sit in warehouses throughout Central and Eastern Europe — Poland, Ukraine, Switzerland, Germany, the Czech Republic, Macedonia — all part of a devious plot hatched by the U.S. Treasury Department. Working through local nongovernmental organizations and local mafia syndicates, the plotters have spirited the actual physical banknotes first by land to neighboring Colombia and later by air to Europe in an ambitious bid to overthrow Venezuela’s socialist government by choking off the supply of paper money, setting off chaos and destabilizing the economy.…  Seguir leyendo »

“The duty to prevent and halt genocide and mass atrocities lies first and foremost with the State, but the international community has a role that cannot be blocked by the invocation of sovereignty.”

The United Nations said that in 2005 about its “responsibility to protect.” It’s the concept that “if a State is manifestly failing to protect its populations, the international community must be prepared to take collective action to protect populations.”

And here is what UN officials said this week when describing what is happening in Syria: “A complete meltdown of humanity in Aleppo.”

Apocalyptic images of a once-vibrant historic city now reduced to an emaciated shadow of its former self have played out for the world to see.…  Seguir leyendo »

There is no escaping US politics these days. Even in remote northeastern Nigeria, where I have just spent two months with the International Rescue Committee, most of the televisions are set to international news networks which are covering the presidential transition in excruciating detail.

At this point, Nigerians know as much about the political drama as the US audience does. And they are anxious about how Rex Tillerson will work with their government, starting January 20.

But there is virtually no coverage of the catastrophic events in their own backyard. After seven years of brutal violence by Boko Haram, 8.5 million people in northeastern Nigeria are in dire need of humanitarian aid, according to a United Nations analysis released last week.…  Seguir leyendo »

A year after COP21 and the adoption of the Paris Agreement, international policymakers are still struggling to convert targets into action. This is clearly indicated by the title of the recent followup COP in Marrakech: Turn the Promise of Paris into Action.

But as the international community putters along, cities and local communities are already staking out the front lines of the fight against climate change.

Cities take the lead

Over the years, sub-national actors, such as cities and regions, have acquired increasing weight in international negotiations. Policymakers and scholars alike acknowledge cities’ vulnerability to, and share of responsibility in, environmental degradation.…  Seguir leyendo »

To improve Indonesia’s economy, President Joko Widodo has made infrastructure development – the building of roads, ports, power plants and other public utility services – his main agenda item since being elected two years ago.

From Aceh to Papua, infrastructure projects in the Indonesian archipelago are being accelerated.

Economists support Widodo’s infrastructure agenda. But amid the flurry of land acquisition, ground-breaking and construction, the people who have to give up the land they occupy to make way for the projects have very little power to ensure their livelihoods are secure.

Human cost

Land acquisition is the most-challenging phase of infrastructure development.…  Seguir leyendo »

Distensión es la palabra clave en esta nueva etapa que el Gobierno de Mariano Rajoy ha emprendido para afrontar el llamado problema catalán, que más bien deberíamos llamar problema nacionalista. Gestos, muchos gestos para que los secesionistas se tranquilicen y poder llegar así a un acuerdo. Soraya Sáenz de Santamaría se ha montado un despacho en la Delegación del Gobierno en Cataluña; el lenguaje y las formas del nuevo delegado del Gobierno en esta comunidad, Enric Millo, buscan facilitar el “diálogo”, y las portadas de los diarios se llenan con promesas de «respeto» a la lengua, la cultura y, no menos importante, a las finanzas autonómicas para que los separatistas acepten evitar el choque de trenes.…  Seguir leyendo »

Si en algo estamos todos de acuerdo es que el debate sobre la inmersión lingüística está cargado de propaganda. Hoy por hoy se ha convertido en una trinchera política infranqueable que hace imposible entablar un debate racional y sosegado, como ya expuso hace meses Ignacio Martín Blanco (Per un debat racional sobre la immersió, 9/09/2016). El último artículo de Rudolf Ortega sobre esta cuestión, publicado el pasado 17 de noviembre en Quadern, constituye un ejemplo más de esta dificultad para ponernos de acuerdo, ya no solo sobre lo que sus diversos defensores pretenden con este modelo, sino incluso sobre la definición de lo que es la inmersión lingüística.…  Seguir leyendo »

La semana pasada se cumplió el plazo para que España (el Gobierno y la Junta de Andalucía) enviase a la Unesco su evaluación sobre Doñana a raíz de las advertencias del organismo internacional sobre el estado de una de nuestras más preciadas joyas ecológicas y la mejor representación que tenemos de ecosistemas tan valiosos como los humedales. En función del análisis que haga la Unesco de ese informe (y de la realidad), Doñana puede pasar de ser patrimonio protegido a entrar en la lista negra de patrimonio amenazado.

La actual preocupación por el estado de Doñana no es algo nuevo; las advertencias, tanto de la Unesco, como de la UE, como de las ONG, vienen ya de lejos.…  Seguir leyendo »

Nuestro sistema de pensiones tiene dos problemas. Del primero de ellos –su sostenibilidad financiera– todo el mundo habla, y se han escrito ríos de tinta. No es para menos, pues garantizar el futuro de dicho sistema exige que la caja de la Seguridad Social no acumule, como sucede ahora, déficits crecientes. Sin embargo, hay un segundo problema que en el debate actual pasa inadvertido, y que es igual de preocupante o más: si nada cambia, las dos últimas reformas del sistema de pensiones (en 2011 con Zapatero, y 2013 con Rajoy) ocasionarán una reducción de la pensión media durante las próximas décadas que, según los expertos, podría alcanzar el 30-35% (I.…  Seguir leyendo »

O Europa da la cara por sus ciudadanos o los europeos volverán la espalda a la idea de Europa.

La Unión Europea (UE) debe “tomar partido por los perdedores”, reclamaba el economista liberal Paul de Grauwe (Ctxt, 6 de julio). Pero no solo de la globalización desigual y asimétrica. También de la mala digestión de la crisis y de la mediocre receta aplicada contra ella, la política económica de austeridad monolítica y excesiva.

Con cinco millones más de parados desde que empezó en 2008 la Gran Recesión —hasta 20,4 millones, pero llegaron a 26 millones en 2013—; con el extremismo rampante aprovechando, oportunista, el malestar de los desheredados; y en el fragor de una desafección social palpable, la cumbre de jefes de Gobierno que se abre hoy aparece socialmente ciega, sorda y muda.…  Seguir leyendo »

Si Adam Smith hubiese escrito hoy su “Investigación sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones“, libro clásico sobre la materia, se habría dejado del trabajo, mercado, precios, salarios y capital, para reducirlo a educación. Pues que la educación, “desarrollo de la capacidad intelectual” según el diccionario, es la base del progreso material y espiritual de una persona, que repercute en el de su país, no ofrece dudas. Los ejemplos son tantos y tan variados, desde los “tigres asiáticos” a Finlandia, que ningún analista, no importa su tendencia ideológica, podrá negarlo. La mejor inversión es la educativa. Clinton gritaría hoy al ayudante que le venía con la gaita de la política: “¡Es la educación, idiota!”.…  Seguir leyendo »

«De la ley a la ley». Con esas palabras, Torcuato Fernández Miranda quiso marcar el camino para que el Gobierno de Adolfo Suárez y las Cortes pudieran alcanzar un sistema plenamente democrático para España. El ambiente general era propicio al cambio. En los meses que duró el Ejecutivo de Arias Navarro desde el inicio del reinado de Juan Carlos I se dieron algunos pasos significativos hacia una normalización democrática. El 21 de mayo se celebró el Pleno de las Cortes para discutir y votar el proyecto de Ley de Reunión que defendió Manuel Fraga, ministro del Interior, reconociendo la libertad de reunión y manifestación para fines lícitos.…  Seguir leyendo »

Uno de los efectos directos del larguísimo periodo electoral que hemos tenido ha sido el descontrol del déficit. Como ya he comentado en reiteradas ocasiones en este diario, en 2015 año preelectoral, el Gobierno del PP redujo los impuestos, sin calcular los números, especialmente en el impuesto de sociedades, y tampoco hizo un esfuerzo para controlar el gasto. Algo similar pasó en 2016, año en el que entraba en vigor la parte más importante de la rebaja del impuesto de sociedades. Como además, se repitieron elecciones, el partido en el Gobierno prometió volver a bajar los impuestos.

Ahora parece que vamos a cumplir con el objetivo de déficit del 4,6% para 2016.…  Seguir leyendo »

De modo reiterado se viene hablando sobre la crisis de la socialdemocracia. Ello deriva en la demanda de un debate que permita definir un nuevo proyecto ajustado a la realidad actual. En el PSOE, algunos dicen que hay que anteponer el qué al quién, priorizando la definición del proyecto frente a la resolución del liderazgo pendiente. Sin embargo, quienes defienden lo primero no consiguen apuntar demasiados detalles al respecto.

La socialdemocracia es el proyecto político que más bienestar, libertad e igualdad de oportunidades ha procurado a lo largo de la historia. En términos más emocionales, podríamos decir que es el proyecto que más felicidad ha traído.…  Seguir leyendo »

Àlex Costa, Xavier López, Josep Lluís Raymond y Jaume Garcia (atención, este último expresidente del Instituto Nacional de Estadística) nos cuentan en una ponencia para la International Conference on Regional Science del 2015 la conveniencia de ajustar por las diferencias regionales en el poder de compra. Y cómo el vigente reglamento de contabilidad nacional y regional de la Unión Europea reconocía que el hecho de que los países tuvieran diferentes precios complicaba las comparaciones geográficas de precios y volúmenes.

Este problema, que ya identificó Simón Sosvilla y otros académicos en un documento de la Fundación de Estudios de Economía Aplicada (Fedea) hace más de una década, suponía en España unas diferencias incluso superiores a las de los precios de la UE a 15; problema que no se soluciona mediante el uso de los tipos de cambio, sino a través de utilización de las paridades de poder adquisitivo (PPA).…  Seguir leyendo »

En 2016 las mujeres españolas trabajaron aproximadamente 13.000 millones de horas, es decir, aproximadamente un 41% del total. Por esas horas, las mujeres españolas recibieron 155.000 millones de euros, mientras que los hombres españoles, por sus correspondientes 18.500 millones de horas recibieron unos 259.000 millones de euros. Dividiendo el número de horas trabajadas entre el salario total percibido, vemos que la cifra de salario medio por hora para los hombres (14 euros por hora) dista bastante de la cifra correspondiente para las mujeres (11.9 euros por hora). ¿A qué se debe esta diferencia?

No es fácil decirlo ya que se trata de dos colectivos que no son directamente comparables.…  Seguir leyendo »

Le projet Time Machine, en compétition dans la course pour les nouveaux FET Flagships, propose une infrastructure d’archivage et de calcul unique pour structurer, analyser et modéliser les données du passé, les réaligner sur le présent et permettre de se projeter vers l’avenir. Il est soutenu par 70 institutions provenant de 20 pays et par 13 programmes internationaux.

Le virage spatio-temporel de l’Internet

Durant les vingt dernières années, l’Internet et ses services se sont développés sans véritablement tenir compte de la dimension temporelle. Il nous donne aujourd’hui à voir un «Grand maintenant», infiniment dense et continuellement mis à jour. Les Big Data nous promettent une société où nous pourrions anticiper l’avenir, grâce à la puissance de calcul des superordinateurs et la collecte massive de données.…  Seguir leyendo »

A la mi-novembre, la Commission européenne a demandé, aux pays membres de l’euro de dépenser en 2017 en moyenne 0,5 % de leur produit intérieur brut (PIB) en plus de ce qu’ils avaient prévu jusqu’alors – soit environ 50 milliards d’euros. Ce sont les Pays-Bas et l’Allemagne qui sont avant tout visés, puisque leur situation budgétaire le leur permet, estime la Commission. Cette exigence est, tant d’un point de vue politique qu’économique, hautement problématique. L’actuelle orientation budgétaire de la zone euro n’est en rien de l’austérité, comme certains veulent le faire accroire.

Les politiques budgétaires de grands pays membres de la zone euro sont neutres ou expansionnistes.…  Seguir leyendo »

Le président Jean-Claude Juncker, dans son discours sur l’Etat de l’Union le 14 septembre dernier, s’était engagé à renforcer la défense européenne. Moins de 100 jours après, c’est chose faite ! Le 30 novembre 2016, les 28 Commissaires européens ont adopté le Plan d’Action Européen pour la Défense.

Ce plan d’action marque une rupture. Longtemps considérée taboue par la Commission, la défense européenne est à présent une priorité. Le besoin d’une plus grande protection de nos concitoyens européens et la nécessité d’une plus grande coopération entre Etats membres sont au cœur de notre démarche.

Les Européens consacrent 200 milliards d’euros par an à leur défense.…  Seguir leyendo »