Sábado, 17 de diciembre de 2016

Una lúcida amiga mía, profesora de Psicología en una universidad norteamericana, me comentaba hace algún tiempo, con la brillante ironía que la caracteriza, que la mujer (no se soliviante nadie: el aserto podría seguramente aplicarse también a muchos hombres) es la única criatura capaz de creerse algo que le halague, aunque sepa que es mentira. En un remedo, casi me atrevería a afirmar -por supuesto, con el cariño que me caracteriza- que muchos esotéricos son seres capaces de creerse cualquier cosa que les estimule la fantasía, aún a costa de despreciar su imposibilidad racional. Al fin y al cabo, ¿a quién le importan las escasas, cortas, aburridas y desestimulantes certezas de la razón?…  Seguir leyendo »

Hated in the Nation se titula el sexto capítulo de la tercera temporada de Black Mirror, la serie que nos muestra la parte más peligrosa de las redes sociales, las nuevas tecnologías o los medios de comunicación en un mundo demasiado cercano.

Aunque los episodios no tienen que ver entre sí, existe un hilo conductual detrás que nos debiera hacer reflexionar acerca del uso que hacemos de la información inmediata y no corroborada.

Sin ánimo de spoilear, en “Odio nacional” –así se ha traducido al castellano-, los usuarios de Twitter señalan diariamente a una víctima por alguna declaración o comportamiento que causa el rechazo de la comunidad y eso se convierte en tendencia.…  Seguir leyendo »

Mentiría si dijera que me sorprendió lo ocurrido el martes pasado en la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), donde un grupo de alumnos autodenominados antifascistas, convocados por el llamado Sindicato de Estudiantes de los Países Catalanes, trató de impedir por la fuerza el normal desarrollo de un acto convocado por Societat Civil Catalana (SCC). El acto consistía en un cinefórum sobre el documental Disidentes:El precio de la discrepancia en la Cataluña nacionalista, y cualquiera diría que los saboteadores estaban allí para brindar una demostración práctica de que, efectivamente, en Cataluña discrepar abiertamente de la opinión prevaleciente en el espacio público tiene un precio.…  Seguir leyendo »

En su exhaustiva obra Aquellos años del boom (RBA, Barcelona, 2014) el periodista Xavi Ayén evoca la propuesta de Fuentes a Vargas Llosa en 1967 de un libro colectivo que podría titularse Los patriarcas, Los padres de las patrias, Los redentores, Los benefactoreso algo así, en el que una serie de autores —Jorge Edwards, Cortázar, Jorge Amado, Roa Bastos, García Márquez, Carpentier y ellos dos— novelarían la vida y hazañas de los autócratas y tiranos que gobernaron en sus respectivos países. Aunque el proyecto no se llevó a cabo, Roa Bastos, Carpentier, García Márquez y Vargas Llosa realizarían la tarea por su cuenta y crearían un género literario en el árbol de nuestras letras.…  Seguir leyendo »

Hace dos meses, diversos cargos públicos nacionalistas catalanes manifestaron su decisión de ir a trabajar el Día de la Hispanidad. Hace unos pocos días, representantes de lo que, en grosera manipulación metafórica del lenguaje político, se empeñan en llamar fuerzas emergentes han afirmado que irían a trabajar el día 6 de diciembre, porque nada hay que celebrar en esta fecha. No debería sorprendernos que quienes han hecho de la hipertrofia simbólica y la provocación sus formas habituales de confundir representación y algarabía presten tan denodada atención a los rituales cívicos en los que las sociedades democráticas buscan los elementos de su reconocimiento cohesionador y su imagen de comunidad.…  Seguir leyendo »

Hace dos siglos, el ingeniero e inventor español Agustín de Betancourt viajó a San Petersburgo invitado por el Zar Alejandro I. Su visión innovadora y abierta al progreso le situó al frente del Departamento de Vías de Comunicación ruso, y además dirigió durante años el Instituto del Cuerpo de Ingenieros de San Petersburgo, con una gestión que supuso la modernización del país. No es de extrañar que, para los rusos, este tinerfeño haya sido «el más ilustre colaborador que jamás ha tenido Rusia», tal y como lo describió Mihail Gorvachov en su primera visita a España, en 1990.

Betancourt sentó las bases de la red de transportes en el país más grande del mundo.…  Seguir leyendo »

Va a cumplir 80 años, acercándose a la edad de la renuncia de Benedicto XVI. La sorpresa ante un papa venido de la Argentina en 2013 fue mayúscula. Era jesuita, amigo de los pobres y nos puso a rezar a todos por él, nada más ser elegido, con un cierto estilo de telepredicador latinoamericano. No podía ser más distinto a su predecesor, Benedicto XVI: este alemán, aquel argentino; teólogo uno, pastor el otro, un intelectual puro frente al hombre “de la reforma práctica”, como lo caracterizó el mismo papa emérito. Parecía perfecto, casi hecho a la medida para alimentar el contraste tan buscado por los medios.…  Seguir leyendo »

Tras las declaraciones del ministro de Fomento Iñigo de la Serna del pasado 12 de diciembre, los medios de comunicación se han vuelto a hacer eco de la crisis de las sociedades concesionarias de autopistas. No es éste un problema nuevo aunque resulte de rabiosa actualidad.

Una incorrecta y poco racional planificación de las grandes obras públicas, una descoordinación entre los distintos niveles de gobierno (caso de la Autopista Toledo AP-41), una dudosa justificación de algunas (caso de las radiales, por ejemplo), una errónea planificación económico-financiera de los proyectos e incluso, en ocasiones, una inadecuada valoración de los costes derivados de la expropiación han abocado a las sociedades concesionarias a su declaración en concurso.…  Seguir leyendo »

Una revolución de desarrollo económico yace, literalmente, en la palma de una mano. A medida que los teléfonos móviles y las tecnologías digitales se propagan a pasos acelerados por todo el mundo, sus implicaciones para el desarrollo económico, y particularmente para las finanzas, todavía tienen que materializarse del todo. Cuanto antes de produzcan los cambios, mejor para la gente en todo el mundo.

En las economías emergentes hoy, dos mil millones de personas -45% de todos los adultos- no tienen una cuenta formal en un banco, institución financiara o con un proveedor de dinero móvil. La tasa de «no bancarizados» es aún más alta para las mujeres, los pobres y la gente que vive en zonas rurales.…  Seguir leyendo »

Es innegable que en las últimas dos décadas América Latina logró avances asombrosos: la clase media creció a niveles históricos, la pobreza se redujo a casi la mitad, mejoró el acceso a educación y salud, se ampliaron los servicios sociales a sectores vulnerables y la mayoría de países latinoamericanos están hoy clasificados como de “renta media”.

Pero a pesar de estas buenas noticias, todavía quedan varias asignaturas pendientes que impiden embarcar a la región en una senda de crecimiento económico sostenido que beneficie a todos los ciudadanos.

Encabezando esta serie de falencias está, por su trascendencia en todos los sectores productivos, la creación de un capital humano de mayor calidad que logre que nuestras empresas sean más competitivas y se equiparen a sus pares en las regiones más avanzadas.…  Seguir leyendo »

Le 17 décembre, cela fera un an que la Libye a signé son Accord politique. L’occasion de s’interroger : la Libye va-t-elle mieux ? Où en est le rétablissement de la sécurité sur l’ensemble du territoire ? Où en est la formation d’un gouvernement d’union nationale capable de répondre aux besoins de la population ?

Je me souviens de l’euphorie et de l’espoir qui entouraient cette signature. De l’hymne national, entonnée par des Libyens venus de tout le pays. La volonté politique de mettre en œuvre cet Accord était alors palpable. Le désir de clore enfin la période de transition et de commencer à bâtir une Libye stable et unie.…  Seguir leyendo »

« La pyramide des martyrs obsède la terre. » Ce vers de René Char me revient comme une gifle, ce matin, face aux nouvelles d’Alep. Et j’ai honte. Je n’ai pas vraiment honte de Vladimir Poutine, ce petit tsar vulgaire, ce chef d’Etat voyou, qui, entre deux shooting photos et étalages de testostérone, envoie ses avions bombarder les ruines de la ville : Alep n’est rien, pour lui, qu’un théâtre parmi d’autres de son narcissisme furieux et il est, au fond, dans son rôle.

Je n’ai pas vraiment honte d’Assad, avec sa grande silhouette terne où se vautre l’âme la plus vile, la plus noire, la plus lâche, des salauds de notre temps : ce type de personnage s’est, depuis longtemps, retranché du rang des humains ordinaires et c’est de crimes contre l’humanité qu’il aura à répondre, le moment venu, devant la justice des hommes.…  Seguir leyendo »

Le photographe Ammar Abd Rabbo m’a offert le libre choix de commenter l’une de ses photos dans le cadre de la préparation d’un ouvrage collectif sur Alep. Songeuse et peut-être même un peu exaltée, j’ai choisi la citadelle, ici idéalisée.

Plutôt que d’entamer un tour de carrousel comme m’incite à le faire l’architecture de la fortification, j’ai décidé d’y pénétrer en empruntant un chemin de traverse, tortueux certes, mais beaucoup moins coûteux pour moi : retrouver quelque vieux texte que je pourrais recycler en le choisissant les yeux fermés, sans même le reprendre ni le regarder. Ni même m’en souvenir.

Une version sépia de la citadelle datée de 1909, encadrée de loupe d’amboine, est suspendue en ex-voto sur le mur d’entrée de mon appartement parisien, comme si l’exilée se devait de préciser son génome.…  Seguir leyendo »

At the UN’s Biodiversity Conference in Cancún (COP13) in early December 2016, Mexican President Enrique Peña Nieto announced that his government was creating four new nature reserves. This adds 181 protected natural environments – a total of 91 million hectares (70 million at sea and 21 million on land) – to Mexico’s existing 25 million hectares of reserves and biospheres.

Many greeted the announcement with enthusiasm. Protected natural areas are one of the most important and effective tools for safeguarding biodiversity and preventing habitat loss.

When done correctly, they also serve as a model for how humanity can live in harmony with nature, rather than destroying it.…  Seguir leyendo »

In Stockholm’s Nicolaigarden pre-school, the teachers do not read Snow White and the Seven Dwarfs to the students. Rather, its library holds children’s books that show different types of heroes and a diversity of family models (including those with single parents, adoptive children, and same-sex parents).

Titles include One More Giraffe, about two giraffes caring for an abandoned crocodile egg, and Kivi and Monsterdog, whose protagonist, Kivi, is a child of unspecified gender. The idea is to present a more diverse and realistic image of the world kids live in and to avoid representations that reproduce gender stereotypes.

They present a stark contrast to classics of children’s literature, such as Snow White and the Seven Dwarfs, which has recently come under scrutiny for the way it portrays women and, to a lesser extent, men.…  Seguir leyendo »

Despite the Syrian regime’s brutally effective campaign to recapture Aleppo, it cannot celebrate victory yet. In this Q&A, Senior Syria Analyst Noah Bonsey talks about the factors likely to fuel greater violence, increased radicalisation and more massive displacement.

What are the immediate implications of the regime’s victory in Aleppo?

Aleppo illustrates the bleak state of the Syrian war, more than five years into the conflict. The regime and its allies are defeating rebel groups by employing an expanded version of their long-favoured military approach: massive collective punishment, including siege tactics and relentless bombardment targeting civilians. With crucial support from Russian air power and Iran-backed foreign fighters, this set of tactics has enabled the regime to compensate, for now at least, for its eroding military and limited base of reliable Syrian fighters.…  Seguir leyendo »

It is familiar, the outrage and alarm that many Americans are feeling at reports that Russia, according to a secret intelligence assessment, interfered in the United States election to help Donald J. Trump become president.

I have been through this before, overwhelmed by a similar outrage and alarm.

To be specific: On the morning of Oct. 22, 1970, in what was then my home in Santiago de Chile, my wife, Angélica, and I listened to a news flash on the radio. Gen. René Schneider, the head of Chile’s armed forces, had been shot by a commando on a street of the capital.…  Seguir leyendo »

Es tristemente familiar para mí la indignación y alarma que muchos estadounidenses sienten ante la noticia de que sus servicios de inteligencia han confirmado que Rusia intervino en las recientes elecciones con la intención de que Donald Trump fuera el próximo presidente.

He vivido antes esa misma indignación, esa misma alarma.

Para ser más específico: la mañana del 22 de octubre de 1970, en lo que por entonces era mi casa en Santiago de Chile, escuché, junto a mi mujer Angélica, un flash extraordinario por la radio. Un comando de ultra-derecha había atentado contra el General René Schneider, jefe de las fuerzas armadas chilenas.…  Seguir leyendo »

Pope Francis is 80 on Saturday – the age at which cardinals must retire from the electoral college, which will choose the next leader of the world’s 1.2bn Roman Catholics. Will Francis also go at 80? In the past, popes ignored the watershed. They went on until they died. But Benedict XVI changed things when he became the first leader of the Catholic church to resign in more than 500 years. Francis has indicated that he might retire too. It is vital, not just for the church but the world, that he does not.

The two popes before Francis were conservatives.…  Seguir leyendo »

Seventeen years ago, Kofi Annan stood before the United Nations and apologized.

The then-secretary-general acknowledged that the UN had failed the people of Rwanda during the 100-day genocide in which almost a million people were killed, and pledged to ensure that the UN would «never again» fail to protect a civilian population from genocide or mass slaughter.

In Aleppo today, Annan’s promise is inaudible beneath the roar of bombs and the whimpers of children trapped under rubble, their faces caked with blood and dust.

After years of images from this atrocious war being screened around the world, they are faces we know well.…  Seguir leyendo »