Lunes, 19 de diciembre de 2016

En 2011 Keiko Fujimori perdió la segunda vuelta presidencial contra Ollanta Humala, un candidato que despertaba tantos temores que parecía imposible que pudiera imponerse a cualquier otro. Y, sin embargo, al votar por Humala el Perú rechazó categóricamente al fujimorismo y su herencia de corrupción y autoritarismo. Luego, Keiko Fujimori trabajó cinco años para deshacerse de dicho pasivo. Cultivó una imagen de niña buena y callada (ya saben, en América Latina una no va sin la otra) y sembró el camino al 2016 con espejismos de un fujimorismo desfujimorizado.

Pero en la campaña de 2016 la reina quedó desnuda. El fujimorismo estableció alianzas con sectores ilegales de la sociedad —mineros informales, por ejemplo—, nombró como Secretario General a un individuo sin más pergamino que el de ser investigado por la DEA por lavado de activos y, gente muy cercana a la candidata, adulteró audios para que fueran distribuidos en la televisión.…  Seguir leyendo »

On Nov. 29, a 6-year-old Colombian girl, Yisely Isarama, was killed by a land mine in Choco Province. The same day, the Colombian Senate voted 75 to 0 to ratify peace accords to end the 52-year war between the government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia, known as the FARC.

In microcosm, the two events encapsulate Colombia’s past and its potential future.

In his Nobel Peace Prize acceptance speech here on Saturday, the president of Colombia, Juan Manuel Santos, the architect of the peace settlement, called the war “a half-century nightmare.” It claimed 220,000 Colombian lives, most of them civilians’, and drove six million from their homes.…  Seguir leyendo »

El 29 de noviembre, una niña colombiana de 6 años, Yisely Isarama, murió a causa de una mina en el departamento del Chocó. El mismo día, el senado colombiano votó con 75 votos a favor y cero en contra para ratificar los acuerdos de paz que ponen fin a la guerra de 52 años entre el gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc).

En un microcosmos, los dos acontecimientos encapsulan el pasado de Colombia y su posible futuro.

En el discurso de aceptación del Premio Nobel de la Paz que pronunció en Oslo el sábado, el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, el arquitecto del acuerdo de paz, llamó a la guerra “una pesadilla de medio siglo” que reclamó las vidas de 220.000 colombianos, la mayoría civiles, y alejó a seis millones más de sus hogares.…  Seguir leyendo »

In the quiet of a recent Friday afternoon, Hong Kong’s hard-line leader, Leung Chun-ying, announced in a subdued, sometimes hesitant, voice that he would not seek a second term as chief executive. He cited the need for more time with his family: One of Mr. Leung’s daughters has long been afflicted with mental-health issues.

Within minutes, the news had inundated local media, and the political opposition — which won nearly 55 percent of the open seats in recent legislative elections — was cheering. Even a good part of the pro-government camp seemed to give a collective sigh of relief.

For a leader with persistently low approval ratings, Mr.…  Seguir leyendo »

Today’s competition between Turkey and Iran is the latest iteration of an old power game: a struggle their progenitors, the Byzantine and Persian empires, started over the control of Mesopotamia — today’s Iraq and Syria. While the rivalry outlived their transformation from empires to nation-states, they have managed to keep the peace between themselves for nearly 200 years.

Yet Turkey and Iran are now on a collision course, mostly because of their involvement as the region’s major Sunni and Shiite powers in the deepening sectarian conflicts in Iraq and Syria. Their inability to accommodate each other has the potential to undermine or even undo the strong ties they have developed over the past two decades, as their economies became increasingly intertwined.…  Seguir leyendo »

It’s so typical of the West to sneer at the actions of what they see as “small brown folk on the other side of the world.”

The latest example of this racist and colonial mentality is the outrage and virtue-signaling criticism of the Philippines’ hardline approach to drug crime under President Rodrigo Duterte.

Yet the Philippines has a problem. The scourge of drugs — particularly crystal methamphetamine, known in the country as shabu — has taken its toll on families and relationships and on communities and barangays (small neighborhood-based local governments) right around the nation.

It’s a problem that has led to theft, violence and death over many years.…  Seguir leyendo »

The world is at last, reluctantly, looking at the horrors unfolding in Aleppo. The dictatorship of Syrian President Bashar al-Assad, with the support of Iran, Russia, Hezbollah and other Iran-organized Shiite militias, has all but pulverized parts of the city, deliberately attacking hospitals and homes and targeting non-combatants and civilians.

They are carrying out a new form of ethnic cleansing, with Shiites expelling Sunnis and making it impossible for them to return to their destroyed homes.

This is hardly unexpected. It’s been unfolding gradually, for all to watch. The immediate culprits are the direct perpetrators, let that be clear. But this episode marks a supreme failure of our 21st century society, our leaders, our institutions and the people who claim to care about more than their own well-being.…  Seguir leyendo »

Posverdad. Qué concepto tan elegante. Nunca la superstición tuvo un nombre tan hermoso. Nunca soñó con ver edulcorada su naturaleza hasta hacerla respetable. Consagrada como palabra del año, sólo nos explica que el mundo se ha vuelto ininteligible. El Diccionario Oxford ha definido “posverdad” como la circunstancia en que “los hechos objetivos tienen menos influencia en formar la opinión pública que las apelaciones a la emoción y las creencias personales”. Se diría que éramos Diderot y nos hemos convertido en Homer Simpson.

Sospecho que la cosa es más complicada. La verdad y la mentira en todas sus formas han convivido a lo largo de la historia.…  Seguir leyendo »

Poland is gripped by its most severe constitutional crisis since the Communist regime declared martial law in 1981, with protesters — both inside parliament and outside in the freezing streets — accusing the ruling party of threatening democracy.

Law and Justice (PiS), the party in power, has roots in the dissident trade union Solidarity, which helped bring down the Communist regime. But it has this in common with the authoritarian Communist PZPR, which ruled Poland between 1948 and 1989: It occupies an absolute majority of seats in the Sejm, the lower house of the Polish Parliament. Unlike the PZPR, it was elected in free and fair elections.…  Seguir leyendo »

Dos de los tres presidentes de Estados Unidos de este siglo han sido inicialmente elegidos por una mayoría de electores en el Colegio y una minoría de votos populares. Pero el Colegio Electoral no es un invento americano, sino una reliquia medieval. Durante varios siglos, muchas comunidades políticas en Europa y en las Américas usaron electores seleccionados en diferentes unidades políticas y territoriales para elegir un alto magistrado. Los orígenes se remontan al siglo XI, cuando los reyes francos, carolingios, bohemios, húngaros y polacos eran elegidos por sus pares, reunidos en colegios de electores formados por duques, marqueses, condes y obispos.…  Seguir leyendo »

Son adversarios pero a la vez forman un equipo compenetrado: aquellos que lanzan las consultas populares y aquellos que diluyen de tal forma la aplicación de estas iniciativas que los votantes apenas llegan a sentir jamás las consecuencias de sus propios actos.

Los resultados de este trabajo de equipo parecen evidentes: cuando los bomberos siempre acuden de inmediato a sofocar el incendio que se ha provocado, el umbral de inhibición para lanzar un cóctel incendiario aún más peligroso se rebaja. La letra con sangre entra, se afirma. ¿Pero qué pasa cuando en una democracia no se deja pasar ninguna ocasión de riesgo de causar daños?…  Seguir leyendo »

He vivido lo suficiente para tener bastante cumplido mi cupo de asombros desde un cúmulo de experiencias a la espalda y tras dedicar buena parte de ese tiempo a escudriñar las amarillentas páginas de la Historia que tanto enseñan. Acaso por ello no me sorprende demasiado la realidad política del país, ya que no es difícil encontrarle antecedentes. Incluso a las estrategias y consecuencias de la irrupción de la que sus enunciadores llaman «nueva política», que, por cierto, se nos desvela cada vez más vieja.

A casi cuarenta años de aprobada la Constitución, con una democracia consolidada, hay quienes han asumido mirar por el retrovisor, volver a caminar al borde del precipicio, declarar superada la referencia que supone la comúnmente alabada Transición española y sustituirla por otra referencia: la Segunda República, a la que consideran, amnésicos políticos o ignorantes, un régimen idílico y por ello ejemplar.…  Seguir leyendo »

La innovación técnica es el único motor del progreso, y todo lo demás no es más que palabrería. En tiempos lejanos en los que no existía la innovación y en los que cada gesto se repetía de forma idéntica, solo era posible enriquecerse mediante el robo, el pillaje, la conquista y a costa de los demás. Los hombres no empezaron a enriquecerse de verdad, y todos juntos, hasta el siglo XVIII, la época en la que empezó la verdadera innovación; esta innovación afectó primero a la mecanización del sector textil, y luego a los transportes y a las máquinas gracias a la máquina de vapor.…  Seguir leyendo »

En estos días previos a la Navidad, encender la televisión supone exponerse a todo tipo de atracos emocionales. Aunque estos mensajes están dirigidos, fundamentalmente, a los más indefensos –potenciales compradores de las «maravillas» que allí se muestran–, el alarde de imaginación de los publicistas para llegar a nuevos públicos es inagotable. No obstante, hay un tema insistente que se aplica a los productos más variopintos y que, a pesar de estar supuestamente enfocado al género masculino, la realidad es que surte casi más efecto en el femenino. Me refiero a la bella mujer que inspira los deseos más primarios y cuya arrebatadora presencia provoca pasiones insaciables y potencialmente destructivas.…  Seguir leyendo »

Antes de la elecciones en noviembre, algunos de mis alumnos de Relaciones Internacionales, haciendo de abogados del diablo, me preguntaron: “¿No es mejor que Estados Unidos mejore su relación con Rusia?”. Y es cierto, pero las relaciones se basan en la confianza mutua y a pesar de lo que piensa el presidente electo de EE.UU., Donald Trump, Rusia no hace lo que le corresponde.

De hecho, en una entrevista en septiembre en RT, me preguntaron por la supuesta rusofobia del Partido Demócrata. A la pregunta añadieron dos noticias completamente falsas sobre la filtración de los correos electrónicos de Hillary Clinton. Intenté contestar de forma honesta pero diplomática, ya que estaba hablando con un canal de televisión que pertenece al Gobierno ruso.…  Seguir leyendo »

La carne artificial está más cerca de ser comercializada. Así lo apuntan algunas de las compañías que compiten para sacar cuanto antes una hamburguesa, albóndiga o salchicha artificial elaborada íntegramente en un laboratorio, aislando células madre de vaca o de cerdo y desarrollándolas dentro de bioreactores, sin que medie animal alguno. Eso sí, al trozo de ‘carne’ resultante, sin color ni sabor, hay que añadirle coloración, gusto y aroma.

El reto es que sea una carne buena, bonita y barata. Nada fácil. La primera hamburguesa de carne sintética presentada y cocinada en sociedad, en el 2013, no despertó muy buenas críticas por parte de los pocos ‘gourmets’ que tuvieron acceso a ella, como “seca e insípida” la describieron, y su precio, 248 mil euros, ni de lejos era accesible a la mayoría de bolsillos.…  Seguir leyendo »

Durante las últimas décadas, y especialmente tras la Gran Recesión iniciada en 2008 con la quiebra de Lehman Brothers, se ha producido un incremento acusado de la insatisfacción de los europeos con el funcionamiento de la democracia y las instituciones representativas (Armingeon and Guthmann 2014; Muro and Vidal 2016). Un fenómeno que se ha visto acompañado por una reducción en los votos recibidos por parte de los partidos tradicionales y un creciente apoyo a partidos caracterizados desde diferentes ámbitos como populistas, anti-elitistas o partidos protesta (Hobolt and Tilley 2016).

Sea la reciente elección de Trump en EEUU, la victoria del Brexit en el Reino Unido, las perspectivas de Le Pen en Francia y el FPO en Austria, o la irrupción de nuevos partidos en el sur de Europa, es evidente que la política se encuentra en un importante momento de cambio en las democracias occidentales.…  Seguir leyendo »

Longtemps, les signes avant-coureurs de la tempête se sont accumulés. On les voyait envahir l’horizon, on pouvait les nommer. D’abord, les cumulus noirs d’un nationalisme renaissant couvrirent le ciel. Puis vinrent les coups de tonnerre des populistes, bretteurs avides de pouvoir. Enfin, le vent mauvais du simplisme brutal souffla sur les têtes. Aujourd’hui, la tempête fait rage. Inimaginable, le Brexit a été voté. Impensable, la présidence Trump est en marche. Incontrôlables, les mouvements extrémistes font l’agenda. Or, les alarmes ne retentissent pas. Parce qu’elle est sur nous, la tempête a disparu des écrans radar. Alors qu’elle se renforce, elle devient progressivement la normalité.…  Seguir leyendo »