Martes, 20 de diciembre de 2016

Nelly Yaneth del Carmen tomó el autobús que va desde Filas de Mariches, un barrio popular al este de Caracas, al centro de la ciudad. Intentó pagar el pasaje con un billete de cien bolívares, pero el conductor se lo rompió en la cara. Le dijo que podía hacer el viaje, aunque le advirtió que sería la última vez.

Era viernes 16 de diciembre, el primer día en que los billetes de cien bolívares quedaron fuera de circulación por orden del presidente Nicolás Maduro, quien había sorprendido a los venezolanos cinco días antes al anunciar que los billetes de más alta denominación saldrían de circulación en apenas 72 horas.…  Seguir leyendo »

Muchas personas están reaccionando al surgimiento del trumpismo y los movimientos nativistas en Europa con una repasada a los libros de historia, en específico la historia de la década de 1930. Están en lo correcto. Se requiere ceguera voluntaria para no ver los paralelos entre el ascenso del fascismo y nuestra actual pesadilla política.

Sin embargo, los treinta no son la única época con lecciones para nosotros. Últimamente he estado leyendo mucho sobre el mundo antiguo. Al principio, he de admitirlo, lo hice para entretenerme y refugiarme de las noticias que empeoran día a día. No obstante, no pude dejar de notar las resonancias contemporáneas de una parte de la historia de Roma: en particular, la narrativa de cómo cayó la República.…  Seguir leyendo »

En estos días despedimos 2016 con brillantes resultados económicos. No se tienen aún las cuentas del último trimestre pero ya se pronostican para ese periodo aumentos del PIB que aseguran que 2016 será también un año muy positivo, con un crecimiento de la producción que alcanzará tasas del 3,2 o 3,3%, parecidas a la de 2015 (3,3%). Además, nuestras exportaciones superarán a las importaciones, lo que no había ocurrido desde 1997 hasta 2012, en que la balanza de bienes y servicios vuelve a ser positiva. La formación bruta de capital (la inversión) probablemente se eleve hasta el 20% del PIB, porcentaje algo superior a la media de los países del Eurogrupo.…  Seguir leyendo »

España preside hoy una sesión del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas dedicada a la trata de personas en situaciones de conflicto. Allí defenderé personalmente el proyecto de resolución elaborado por nuestro país para prevenir y reprimir una táctica de guerra execrable que organizaciones terroristas como Boko Haram o Daesh emplean por sistema. Escucharemos las voces firmes, serenas y conmovedoras de las víctimas y haremos visibles la unidad y la determinación de la comunidad internacional contra la crueldad y la sinrazón del terrorismo.

Esta resolución será una de las últimas aportaciones de España en su quinto mandato de dos años en el Consejo de Seguridad, que concluye el 31 de diciembre.…  Seguir leyendo »

La especificidad horaria española no está en el huso adelantado; ocurre lo mismo en una decena de países. Nuestra especificidad radica en la racionalidad de la respuesta: la sociedad española retrasó todos sus hábitos sociales. A una acción le sucedió una reacción igual y de sentido contrario, que anuló la primera.

Este comportamiento es característico en física de los sistemas que llamamos estables. Explica, por sí solo, por qué el huso horario ha pervivido en España desde entonces. Significa que tenemos la hora de Berlín pero seguimos en Greenwich, de donde nunca nos fuimos. Esta característica no supone ni beneficio ni perjuicio alguno para los españoles.…  Seguir leyendo »

Parece de sentido común afirmar que las ideas preceden en importancia a quienes han de encarnarlas y, en último caso, aplicarlas. Aunque el acervo metafórico también nos avisa y recuerda lo contrario al decirnos que no hay que colocar el carro antes que los bueyes, el consejo que privilegia la secuencia ‘primero las ideas y después las personas’ suena razonable. Y, sin embargo, en política no funcionan siempre, o casi nunca.

Pensemos en Francia, donde la izquierda solo es noticia por lo dividida que está y por sus pésimas perspectivas electorales. En 2011, el presidente Hollande ganó las primarias del Partido Socialista después de que su organización hubiera consensuado interna y democráticamente un programa electoral con el que todo líder que accediese a competir en dichas elecciones debía comprometerse.…  Seguir leyendo »

Cuando en casa alguno de los electrodomésticos ñoñea, o se muestra renuente a cumplir su función, mi mujer no se enfada ni muestra ninguna contrariedad, sino que pasa directamente a la amenaza, una amenaza pragmática y sin odios: simplemente le dice que, como siga comportándose de una manera tan poco apropiada a la función encomendada, lo sacará de casa y lo sustituirá por otro.

Es probable que, a partir de lo que voy a declarar a continuación, se piense que mi mujer tendría que estar en un frenopático, naturalmente en mi compañía, pero soy testigo de que, en el noventa por ciento de los casos, las amenazas surten efecto, y los electrodomésticos suelen reaccionar con la diligencia que garantizaban los catálogos del lejano día que llegaron con el aparato a nuestro domicilio.…  Seguir leyendo »

Las crecientes necesidades de financiación de un aparato estatal improductivo y mastodóntico que debe ofrecer toda clase de servicios y atenciones a los que los ciudadanos accedieron en tiempos de bonanza y no están dispuestos a renunciar, ha convertido la recaudación de impuestos en objetivo prioritario.

El empobrecimiento de la población acrecienta los recelos contra quienes acumulan riqueza, por lo que el terreno está abonado para que sean blanco fácil de toda clase de improperios si además aparece la sospecha de que no pagan los impuestos que corresponden a sus altos ingresos. Conforme a un proceso mental simplificado propio de un pensamiento colectivo, los ricos son los malos y Hacienda, los buenos.…  Seguir leyendo »

China recientemente adoptó nuevos lineamientos para fortalecer la protección de los derechos de propiedad. Las directrices son un paso importante en la intención de garantizar el crecimiento económico de largo plazo. Pero hay más por hacer.

Las directrices apuntan a impulsar tres objetivos clave. Primero, limitan la capacidad discrecional del gobierno de tomar propiedad privada de empresarios y ciudadanos privados. En el pasado, la ley definía al sector estatal como el «cimiento» de una «economía de mercado socialista» y al sector privado, como su «complemento». Los nuevos lineamientos destacan la «igual condición» de las empresas estatales (SOE por su sigla en inglés) y las firmas privadas, y la «igual protección» de sus derechos de propiedad.…  Seguir leyendo »

Christians are often portrayed as supportive of the Syrian regime. There are two main reasons for this: most Christian areas haven’t witnessed demonstrations against the regime and many church leaders have declared their support for Syrian President Bashar al-Assad. The regime and some Islamic groups have encouraged this perception – it serves their aims to frame the struggle in Syria as sectarian.

However, a closer look at the Christian landscape shows a different picture.

I’ve spent the last year interviewing Syrian Christians, both religious and lay, from different Syrian cities: Damascus, Aleppo, Homs and Al-Qamishli. Some of them are still based in Syria, while others have left the country.…  Seguir leyendo »

For South Korea’s President Park Geun-hye, the jury is quite literally still out. Impeached by the country’s National Assembly on 9 December over claims of corruption, cronyism and influence peddling, she defiantly rejected – in a detailed statement – all of the charges leveled at her by an independent prosecutor. Any resolution of the issue must now await the ruling of the country’s Constitutional Court on the legitimacy of the impeachment vote – a decision that most likely will come early in the new year.

For the special prosecutor’s office, which is due to start its formal investigation on 21 December, the challenge is to find unambiguous evidence of the president’s direct responsibility for any of the corruption that may have taken place.…  Seguir leyendo »

La elección de Donald Trump ha planteado una pregunta que pocos estadounidenses se imaginaron: ¿nuestra democracia está en peligro? Con la excepción de la Guerra Civil, la democracia estadounidense nunca se ha derrumbado. De hecho, nunca ha existido una democracia tan rica y establecida como la de Estados Unidos. Sin embargo, la pasada estabilidad no garantiza la supervivencia futura de la democracia.

Hemos dedicado dos décadas al estudio del surgimiento y la caída de la democracia en Europa y América Latina. Nuestras investigaciones muestran varias señales de alarma.

La más clara es el ascenso de políticos antidemocráticos en las instituciones políticas.…  Seguir leyendo »

Failure — that’s what Prime Minister Narendra Modi’s stunning decision to ban the most common currency bills last month looks like in this small town in the eastern state of Jharkhand.

The first week the policy was announced we all rushed to withdraw other bills or trade in our newly bad notes for good ones. Again and again, by the time I’d reach a cash machine, often after waiting in line for four or five hours, it would have temporarily run out of cash or the network would be down. Finally, I managed to exchange notes worth 4,000 rupees (about $59) — enough to buy 100 kilos of rice — at the post office for a bag of two-rupee coins.…  Seguir leyendo »

The terrorists are winning. Why pretend otherwise? The crimes of Ankara and Berlin – where families sharing festive joy were deliberately targeted and murdered – should rightly shock and appal. Such atrocities are harbingers. Millions have now watched Mevlut Mert Altıntas, an off-duty police officer who murdered Russia’s ambassador to Turkey, ranting at the camera, a slick and staged political broadcast disseminated to a mass audience. Berlin’s interior senator Andreas Geisel strikes a defiant note. “This is a horrific event,” he says. “But it won’t change the way we live life here in Berlin.” Berlin will indeed prove more resilient to this kind of atrocity than many European cities, but we are deluding ourselves if we pretend terrorism has not already dramatically changed our way of life.…  Seguir leyendo »

The apparent violent truck assault on Berlin’s crowded Breitscheidplatz Christmas market had all the hallmarks of Islamic State terrorism — the same type of semitruck, the same high speed of 40 miles an hour, the same mass of holiday revelers — as the horrific attack on the Promenade des Anglais in Nice last summer. In both cases, there were multiple deaths and scores of maimed and injured left in their wake.

But beyond the immediate panic and horror, there also appears to be a potentially more pernicious reward to the forces of the political far right best positioned to capitalize on such a tragedy.…  Seguir leyendo »

Over the last five years, Syria has been descending into a hell on Earth. Over the last four months, the lowest depths of the inferno have been on display in Aleppo, an ancient city, once among the most diverse and dynamic in the Middle East. On Friday, in the final press conference of his presidency, Barack Obama addressed this still-unfolding humanitarian and strategic catastrophe.

“So with respect to Syria,” he said, “what I have consistently done is taken the best course that I can to try to end the civil war while having also to take into account the long-term national security interests of the United States.”

An estimated 500,000 dead, 11 million displaced, millions more living in fear, sorrow and pitiful poverty, Iranian forces backed by Russian forces occupying the heart of the Arab world — yet no-drama Mr.…  Seguir leyendo »

Sanctions against the Democratic Republic of Congo (DRC) are exactly the wrong answer at exactly the wrong time.

The European Union and the United States have recently issued sanctions against a number of officials in my country’s government. In their view, the EU and United States are punishing the government for outbreaks of domestic violence in the DRC’s capital of Kinshasa earlier this year. But if the EU and the U.S. really want to help the DRC as they claim to, and not hurt it as they appear to, they will offer my country a carrot, instead of continuing to bash it with sticks.…  Seguir leyendo »

Tras declararse escéptico respecto de la OTAN durante la campaña, el presidente electo de los Estados Unidos, Donald Trump, comienza a bosquejar una política exterior que puede tener amplias implicaciones para la difícil situación de Europa en materia de seguridad. La posibilidad de que Estados Unidos se aleje de la Alianza llega justo cuando las relaciones entre la OTAN y Rusia están en un mínimo histórico. El considerable aumento de las actividades militares de ambas partes obliga a buscar ideas nuevas para el manejo de posibles confrontaciones futuras.

Las actividades militares de Rusia en las fronteras de la OTAN durante los últimos tres años han incrementado el riesgo de accidentes o errores de cálculo capaces de provocar una escalada de tensiones.…  Seguir leyendo »

Alors que le monde apparaît toujours plus menaçant, bouleversant l’avenir des Etats démocratiques à mesure que grandissent le pouvoir des régimes autoritaires et leur politique de terreur armée, l’écrasement de la rébellion syrienne à Alep par l’extermination de ses habitants possède le triste privilège de révéler des faits structurants de notre contemporain. Les concevoir, y réfléchir, se les approprier peuvent permettre toutefois de reprendre pied dans un ordre du monde destructeur des valeurs «auxquelles nous sommes attachés» comme l’écrivait Raymond Aron en juin 1939.

La fin d’Alep insurgée referme le temps des «printemps arabes». Des sociétés longtemps dominées par la violence des régimes et l’absence d’horizons politiques et spirituels sinon l’islamisme radical – oppresseur lui-même des individualités et du mouvement social – s’étaient reprises à espérer.…  Seguir leyendo »

On June 28, 1914, a 19-year-old Serbian nationalist named Gavrilo Princip fired into an open-top car traveling through the streets of Sarajevo, carrying Archduke Franz Ferdinand, heir to the throne of the Austria-Hungarian Empire.

Within a month, the assassination set off a chain reaction that unleashed World War I, leaving tens of millions dead and ultimately setting the stage for World War II and, indirectly, many of the conflicts we see today.

On December 19, 2016, a 22-year-old Turkish police officer named Mevlut Mert Altintas, pulled out a pistol in an art gallery and killed the Russian ambassador to Turkey, Andrey Karlov.…  Seguir leyendo »