Miércoles, 21 de diciembre de 2016

The killing of Russia’s ambassador to Turkey on Monday evening might have prompted knee-jerk comparisons to the 1914 assassination of Archduke Francis Ferdinand, but it almost certainly won’t spark a World War One-type conflict. The lethal truck attack that killed 12 in Berlin a few hours later, however, could ratchet up the prospect of yet another political shock in Europe.

2016 looks set to keep throwing out unexpected, often brutal surprises right to its end. If 1989 – the year the Berlin wall fell – was the point at which globalization, liberal democracy and the Western view of modernity was seen to triumph, the year now concluding might yet be seen as when the wheels came off.…  Seguir leyendo »

On Dec. 19, the United Nations Security Council unanimously called for U.N. officials to observe the stalled evacuation of thousands of residents and fighters from the last rebel-held districts in the city of Aleppo, a process that began four days earlier. With President Bashar al-Assad’s regime and its allies regaining full control over Syria’s largest city, the nearly six-year-old Syrian civil war is entering a new phase.

Assad and his allies – including Russia, Iran and various Shi’ite militias from Lebanon and Iraq – had imposed a long siege, including air strikes and intensive shelling, on the rebel-controlled parts of Aleppo.…  Seguir leyendo »

Ya cantan campanitas, campanillas, carrillones. Son días de campanas de Belén y jingle bells y la homilía de un papa y los gritos del pavo y los chasquidos del turrón y los chillidos de la felicidad recién comprada: la Navidad está llegando. Vivimos una vez por año nuestro Momento Dios; de pronto, todos le hacemos caso.

No suele suceder. Yo no termino de creerme que si me porto bien y fornico mal y voy cada domingo a un galpón lleno de cruces y le cuento mi vida a un señor y cumplo con sus purgas, después voy a vivir unos milenios en el barrio cerrado de Paraíso con angelitos que me toquen el arpa.…  Seguir leyendo »

La recuperación de Alepo por las fuerzas del Gobierno sirio, apoyadas por Rusia, era hecho cantado. Desde la irrupción, en septiembre de 2015, de las fuerzas aeroespaciales rusas en la guerra, no ha cesado Damasco de recuperar territorio y quebrantar a las fuerzas opositoras apoyadas por EEUU, Arabia Saudí, Qatar y -hasta hace pocos meses- Turquía. No parecía dispuesta Rusia a perder al único país aliado con costas en el mar Mediterráneo que le quedaba. Tampoco iba a vacilar Irán por razones no menos poderosas, como ser el Gobierno sirio, además de su único aliado chiita sin influencia de EEUU, el único que limita con Líbano, sede del más potente movimiento armado chiita, como es Hezbolá.…  Seguir leyendo »

Desde Gramsci para acá, sabemos que “relación de fuerzas”, “guerra de posiciones”, “sociedad civil” y “hegemonía” son conceptos fundamentales para todo el que pretenda reformar una sociedad. Además, Gramsci distinguió solventemente entre la acción política en las sociedades occidentales desarrolladas y en las otras: el “asalto a los cielos” no era para Occidente. No lo era ya entonces, en vida de don Antonio, y menos lo es ahora. Ni Cuba, ni Bolivia, ni Venezuela ni Kosovo son modelos a seguir.

La Transición y la Constitución españolas se entienden con base en esos conceptos: la relación de fuerzas existente, entonces, no permitía que ninguno de los bloques sociopolíticos de la época pudiera imponer sus criterios de ordenación del Estado y de la sociedad.…  Seguir leyendo »

Desde la entrada en el siglo XXI, Oriente Próximo atraviesa una fase de turbulencias marcada por la agudización de los conflictos y la intensificación del sectarismo que sin duda condicionarán el mandato del futuro presidente estadounidense. Durante la campaña electoral, Donald Trump criticó ácidamente la política exterior de Obama y propuso romper los puentes que se habían tendido a Irán y estrechar las relaciones con Israel. También defendió una intensificación de la ofensiva contra el autodenominado Estado Islámico en Irak y Siria (ISIS en sus siglas inglesas), al que se comprometió a derrotar con ayuda de Rusia. A pesar de sus estridencias mediáticas, no parece ser una agenda rupturista sino más bien continuista con respecto a las tradicionales políticas republicanas hacia la región.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo en el que, sobre la mesilla de noche de Jordi Pujol, reposaba -junto al vasito de agua- un ejemplar de la Constitución Española. No en vano, el ex molt honorable hablaba de autodeterminación «siempre dentro del marco de la Constitución Española».

Sin embargo, el padrino de la independencia se sintió “perseguido” por las instituciones del Estado cuando se descubrió una fortuna de 3.000 millones repartidos por paraísos fiscales y que -por cierto- sigue disfrutando con total impunidad. En ese momento, decidió vengarse dando la orden de desconexión de Cataluña con España.

Hoy se sabe que, el 25 de noviembre de 2011 el imputado Jordi Pujol i Soley, en compañía de dos de sus hijos (Jordi y Josep Pujol Ferrusola), convocaron una reunión con políticos y empresarios catalanes de estómago agradecido.…  Seguir leyendo »

Si tenemos la fortuna de visitar en las próximas vacaciones Vietnam, es posible que el guía turístico se dirija a nosotros en un perfecto español con acento de Colombia. La explicación radica en que ambos países pusieron en marcha hace años un programa pionero de formación de guías turísticos en nuestro idioma, como parte de una iniciativa de conocimiento mutuo e innovación empresarial. Tan excelente noticia contrasta con otras informaciones que pasan desapercibidas, pero desgraciadamente se han vuelto recurrentes. En algunos departamentos de literatura y lengua española de instituciones de Estados Unidos y otros países, han aparecido casos de rechazo a candidatos por hablar español de España y no español «latinoamericano».…  Seguir leyendo »

La historia es caprichosa. La agenda del presidente Putin para la noche del pasado lunes 19 de diciembre incluía asistir a la representación teatral de El mal de la razón, una comedia clásica rusa y la obra más conocida de Alexandr Griboyédov, embajador ruso en Teherán asesinado allí en el ejercicio de su cargo en 1829.

Como es natural, las noticias que llegaban de Ankara obligaron a modificar la agenda de Putin, y con ello el asesinato de un embajador ruso en Oriente Próximo dejaba en segundo plano la obra teatral de otro embajador ruso asesinado en la misma región.También se dice -se dijo mucho en la noche del lunes- que la Historia está condenada a repetirse.…  Seguir leyendo »

El 28 de noviembre la Red Feminista de Derecho Constitucional (RFDC) hacía público dos documentos: uno, de posicionamiento frente a la renovación parcial de las y los integrantes del Tribunal Constitucional (TC) y, otro más extenso, explicativo del anterior y en donde de forma pormenorizada da cuenta de la escasa presencia de mujeres como magistradas en el seno del Tribunal Constitucional. En la misma línea la Asociación de Mujeres Juezas de España (AMJE) ha publicado ‘Por un Tribunal Constitucional Equilibrado’ y ha lanzado una campaña para la recogida de firmas.

Desde la Red Feminista de Derecho Constitucional se habla de “anormalidad democrática”, de un cumplimiento parcial de la normativa en materia de igualdad y de falta de voluntad política.…  Seguir leyendo »

In the wake of national elections Dec. 7, Ghana’s president, John Mahama, conceded to challenger Nana Akufo-Addo. The election marks the first time an incumbent has stood for reelection and lost since this West African nation became independent in 1957. Power has changed hands between parties before, but only when the sitting president was standing down as a result of term limits and the ruling party was running a first-time candidate. Political scientists see peaceful handoffs of power like this as an important sign of democratic success.

This election had other markers of success as well. For instance, this year, Ghana introduced measures to record and verify the votes at each polling station to protect the process of counting and collating votes from fraud.…  Seguir leyendo »

Gracias a la cooperación internacional sin precedentes, el mundo está logrando avances impresionantes en la lucha contra la malaria. Según el recién publicado Informe Mundial sobre la Malaria, de la Organización Mundial de la Salud, las tasas de mortalidad por malaria en el grupo de niños menores de cinco años han disminuido en un 69% desde el año 2000.

Y este progreso no se limita a la malaria. Muchos países han reducido las nuevas infecciones por el VIH en un 50% o más durante un período similar, y las tasas de infección por otras enfermedades tropicales debilitantes, como ser la lepra y la enfermedad del gusano de Guinea, disminuyeron significativamente en los últimos años.…  Seguir leyendo »

Alors que la tragédie de la crise des réfugiés bat son plein, il apparaît clairement que les conséquences des politiques européennes au Moyen-Orient avant et depuis le « printemps arabe » de 2011, se répandent maintenant en Europe. La France a été activement impliquée dans deux crises prenant place dans la région – la Syrie et la Libye. Pour cette dernière, c’est le gouvernement de Nicolas Sarkozy qui a mené les bombardements contre les forces de Mouammar Kadhafi, aux côtés de la Grande-Bretagne.

La chute du dictateur était méritée, mais les forces occidentales se sont retirées immédiatement après, sans aider la Libye à mettre en place un consensus post-Kadhafi.…  Seguir leyendo »

La pollution atmosphérique est responsable d’un nombre croissant de cancers et de maladies respiratoires. Face à ce fléau, les mesures politiques font peser principalement l’ajustement sur le consommateur, soit par des régulations (circulation alternée, péage à l’entrée des centres-villes comme à Londres), soit par des incitations pour orienter les achats vers des véhicules moins polluants (fiscalité verte, bonus-malus). Ces dispositifs ont une certaine efficacité mais négligent la question centrale de l’offre de véhicules et son impact sur le choix des consommateurs.

Ces mesures ont été conçues en postulant que les constructeurs automobiles s’adaptent au souhait des consommateurs et qu’il faut donc, via des incitations et des réglementations, orienter leur choix.…  Seguir leyendo »

Le ministre de l’intérieur, Thomas de Maizière, l’avait répété depuis les attentats de Paris en 2015 : le risque d’attentats terroristes en Allemagne était élevé. Face à cette mise en garde, les réactions des Allemands semblaient parfois contradictoires : d’un côté, les sondages montrent que les trois quarts environ de la population ont peur d’attaques terroristes ; en même temps, les Allemands ont toujours donné l’impression de croire que les attentats n’arrivaient qu’aux autres. Une valise sans propriétaire ne faisait peur à personne.

L’Allemagne (de l’Ouest) a certes connu des attentats par le passé, qu’ils soient liés à la Fraction armée rouge, attribués à Kadhafi ou encore revendiqués par l’extrême droite.…  Seguir leyendo »

La chute d’Alep, tournant majeur de la guerre syrienne, marque aussi une date symbolique dans l’histoire du Moyen-Orient avec, pour la première fois, l’absence délibérée des Occidentaux dans une crise majeure. En ce sens, le choix de laisser détruire Alep doit être replacé dans le contexte d’un effacement des Etats-Unis sur le plan stratégique.

Le retrait américain, et donc occidental, du grand Moyen-Orient (de la Libye à l’Afghanistan) redéfinit très largement les rapports de force régionaux. Après l’engagement néoconservateur du premier mandat Bush (en partie dans la continuité du second mandat Clinton), la présidence Obama a radicalement transformé la relation américaine avec le Moyen-Orient.…  Seguir leyendo »

When Angela Merkel addressed a press conference in Berlin yesterday morning, only hours after the attack on the Christmas market and not far distant from it, she was unflinching. She took head-on the hardest question of how the country would feel if the perpetrator turned out to be one of the million refugees to whom she had offered protection not much more than a year ago.

It would be hard to bear, she said – in one version of a German phrase that has been variously translated as “particularly repugnant” and “sickening” – if it were a refugee. It would be an insult to all those who had helped refugees and all those who needed Germany’s protection.…  Seguir leyendo »

Russian-Turkish relations did not come to a head yesterday. Nor are they likely to unravel anytime soon.

Despite the assassination of the Russian ambassador to Turkey at the hands of a 22-year-old Turkish police officer at an art gallery in the Turkish capital, Ankara, Moscow did not blame the Turks for the incident.

«They (outside forces) want to drive a wedge between Moscow and Ankara at any price,» said Leonid Slutsky, the head of the Duma’s national security committee, hours after the shooting.

In fact, yesterday’s shooting is likely to drive Moscow and Ankara closer together, and probably at the expense of the United States and NATO.…  Seguir leyendo »

Being Bulgarian, I can tell you that international news media cover elections in small European countries the same way a literature professor reads a spy novel during a summer holiday: It’s a pleasant diversion, but one quickly forgets the characters, and it doesn’t really matter if the narrative gets scrambled. Normally, this is not a problem, but it can become one next year.

In 2017 there will be elections not only in Germany, France and the Netherlands but also most likely in Greece, Italy and, again, Bulgaria. This will be a moment of truth for Europe. Social media is being invaded by fake news and conspiracy theories, while mainstream outlets are obsessed with the Kremlin’s interference in the electoral politics of Western democracies.…  Seguir leyendo »

How do you monitor a skeleton of a city bereft of its citizens, who have been bused out after seeing their homes bombed to pieces by barrel bombs from the Syrian regime and bunker busters from their Russian supporters?

And what will be left to watch when — and if — the monitors ever arrive?

In the best-case scenario, the United Nations observers in Aleppo may find out.

In a rather realistic one, the world will never know.

At long last, the United Nations Security Council has been able to agree on something.

That something is the monitoring of the evacuation of the children and parents, men and women left alive in Aleppo, after the siege of their city — starved on the ground, bombed from the sky and sealed in without any refuge or non-lethal path to escape — grew inhuman enough to prick the world’s conscience and puncture its longstanding indifference to Syria’s carnage.…  Seguir leyendo »