Jueves, 22 de diciembre de 2016

The Dec. 11 bombing of a church in the Cairo cathedral complex — the seat of the Coptic pope — has been claimed by the Islamic State, although the Egyptian government has blamed the Muslim Brotherhood. Whoever planted the bomb that killed 27 people, including a 10-year-old girl, when it ripped through a church full of Sunday worshipers understood well how endemic bigotry in Egypt has left Christian lives at the whim of a regime that pays lip service to protecting them, armed Islamists who actively seek them harm, and a public that largely does not care.

To gauge the enormity of what happened at the church of St.…  Seguir leyendo »

Rogue One, the latest in the Star Wars franchise, has had mixed reviews but features one undisputed star: K-2SO, a gangly robot with the best lines. Movies of  the distant future always tap into current anxieties – and the latest alarm is that the robots are coming. Droids may not conquer the world, but they will take over its work – white-collar as well as blue-collar. Could these filmmakers know something we don’t?

Previous scares, such as when Time magazine reported on “the automation jobless” in the early 1960s, were just that. But many technology gurus insist that this time is different as artificial intelligence (AI) comes of age.…  Seguir leyendo »

The murder of Andrey Karlov at an art exhibition in Ankara, Turkey, is a tragedy.

As yet, we know very little about the motives of his killer, Mevlut Mert Altintas. Chances are, we never will.

But it is at least as possible that he acted as an individual in response to Russian actions in Aleppo as that he killed on the instructions of a wider group.

Both President Recep Tayyip Erdogan and President Vladimir Putin may nevertheless be inclined to structure the assassination into their existing narratives, different though these may be.

The idea of a wider conspiracy, going beyond the actions of a lone gunman, whose ability to get himself, armed, to stand right behind the Russian ambassador in order to shoot him needs explanation, is inherently more convincing to many minds than the proposition that he acted alone.…  Seguir leyendo »

A day after truck plowed through a Christmas market in one of Berlin’s busiest shopping areas, killing 12 people, no one is disputing that it was a deliberate act. Yet German authorities initially appeared reluctant to describe the incident as an act of terrorism.

Attempting to explain the reluctance to the media over using the word «attack,» Interior Minister Thomas de Maiziere noted the «psychological effect» that words can have. And it is true that some words are fiercely evocative — even as we struggle to define them.

Just what, for example, is terrorism? What distinguishes a terrorist from any other violent criminal?…  Seguir leyendo »

It was January, 2016. I cuddled 3-month-old Luiz Felipe in my lap. Chubby, squeezable and defenseless, he felt like my children when they were babies. But Luiz Felipe was born with an unusually small head and underdeveloped brain.

We were in Recife, in northeastern Brazil, to report on a Zika virus pandemic that had been linked to a surge in birth defects — specifically microcephaly. Doctors were already calling the infants «a lost generation.»

I spent hours with producer Flora Charner and photojournalist Miguel Castro — himself a new father — in waiting rooms and clinics.

We spoke softly to parents as they got the first diagnosis of microcephaly.…  Seguir leyendo »

La reforma de la Constitución de 1978 probablemente sea el reto político más relevante de la presente legislatura y quién sabe si de las siguientes. Nos jugamos todos mucho y por eso es responsabilidad de todos llevarla, en el supuesto que se produzca, a buen puerto. El siguiente decálogo sobre la reforma constitucional pretende acotar y aclarar algunas ideas sobre la misma.

Primera. Por lógica, la primera cuestión a abordar es la necesidad de la reforma. En este sentido creo que la Constitución precisa de su actualización. No es políticamente sano su carácter pétreo e inamovible. Sólo se ha reformado en dos ocasiones (año 1992, artículo 13.2; y año 2011, artículo 135) y por obligación de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos realmente oscuros cuando “hablar de árboles es casi un delito / porque es callar sobre tantas atrocidades”. Es lo que decía Bertolt Brecht en los años treinta y sirve para la Europa de hoy. Berlín acaba de unirse a Madrid, París, Londres y Niza en la lista de grandes atentados terroristas en suelo europeo. El nombre de Breitscheidplatz, una plaza alargada y gris del centro sin centro del viejo Berlín oeste, es ya sinónimo de terror, junto con la sala Bataclán, la estación de Atocha y la Promenade des Anglais en Niza. En este fin de año, de uno de los peores años en la historia reciente, rematado por la ignominia de las salvajadas en masa de Alepo, surge Berlín.…  Seguir leyendo »

Este periódico publicó el 29 de noviembre dos noticias que revelan un estado de necesidad. La primera sobre la presentación por el PNV de una proposición de ley sobre desclasificación automática de documentos. La segunda, el cierre del Archivo de la Armada por falta de personal.

En el Ministerio de Defensa la ministra Carme Chacón dejó a punto de desclasificación un paquete de 10.000 documentos, más o menos, relacionados con la Guerra Civil y la posguerra. Los identificó un grupo de trabajo de militares, historiadores y archiveros. Su elevación al Consejo de Ministros debería haber sido una cuestión de trámite. Su sucesor la puso en el refrigerador.…  Seguir leyendo »

Nos enfrentamos a una profunda crisis democrática, social, económica y ecológica. Por tanto, lo que cabe esperar de cualquier acuerdo comercial es que sea útil para superarla. ¿Es el caso del CETA, el tratado de comercio e inversiones que han firmado la Unión Europea (UE) y Canadá? Veamos en detalle que nos reservaría este acuerdo —de referencia para otros tratados comerciales como el TTIP— en caso de ser ratificado.

Primero. El secretismo y la ausencia de debate democrático en la negociación de este acuerdo ha sido la norma. Hasta que la región de Valonia alzara la voz, el CETA ha pasado desapercibido y la información hacia el gran público y sus representantes directos, ya sea en el Parlamento Europeo o nacionales (pero no hacia las grandes corporaciones), ha brillado por su ausencia.…  Seguir leyendo »

Volver a casa porque nos esperan para el reencuentro familiar es uno de los clásicos de Navidad, cuando los cristianos celebramos que Dios ha querido en su libertad y amor infinitos encontrarse plenamente con la familia humana. Es el encuentro que para siempre ha cambiado la historia de la humanidad con la alegría de la salvación, a pesar de todos los pesares. De esa buena noticia precisa un mundo en patente desequilibrio, donde campan a sus anchas falsos profetas de radicalismos y oportunismos diversos, que astutamente aprovechan miedos y siembran divisiones. Un mundo más productivo y rico por las innovaciones digitales, pero cada vez más desigual y con más «descartes», donde acecha la desconfianza en la empresa del quehacer colectivo y abundan las dificultades para generar acuerdos y proyectos compartidos, e incluso se habla de la era de la política de la posverdad (¡La palabra del año!).…  Seguir leyendo »

En la muy interesante serie publicada por ABC sobre «Los papeles secretos del Régimen», se analizan unos informes de Falange respecto a las actividades de Don Juan de Borbón y algunos de sus colaboradores para derrocar a Franco y restaurar la Monarquía. Los hechos ocurrieron en 1948, cuando el heredero de Alfonso XIII aún no se había repuesto de la durísima campaña mediática que en España se había desatado contra su persona en los medios falangistas.

Tres años antes, el 19 de marzo de 1945, a unos meses de dar fin la llamada II Guerra Mundial, Don Juan había lanzado su célebre Manifiesto de Lausana, en el que pedía taxativamente la retirada de Franco y la restauración de la Monarquía en su persona, ante la inminente victoria aliada que parecía dejar a Franco a los pies de los vencedores.…  Seguir leyendo »

Según el Diccionario de la Real Academia de la Lengua, hacer mutis por el foro significa salir de la escena y, también, indicar que una persona queda callada. Wittgenstein, filósofo de finales del Imperio Austro-Húngaro, señaló que “de lo que no se puede hablar, se debe guardar silencio”. Aznar ha decidido, prudentemente, no asistir al próximo Congreso del PP, hacer mutis por el foro. Ausente de la tribuna de oradores, evita un discurso de aliño, no decir nada, o decir algo inconveniente.

El precio de la renuncia de la presidencia de honor de Aznar es emitir una imagen pública de ruptura de relaciones con la dirección actual del PP, de divorcio, y en definitiva trasladar una idea de crisis interna, cuyo alcance posterior forma parte de lo imprevisible.…  Seguir leyendo »

En sus ‘Soledades’, Antonio Machado escribía premonitorio: «La aurora asomaba lejana y siniestra…/ El lienzo de oriente sangraba tragedias…/En la vieja plaza de una vieja aldea,/erguía su horrible pavura esquelética / el tosco patíbulo de fresca madera…». Los acontecimientos que desde hace demasiado tiempo vivimos en este rincón de la vieja Europa –aldea del mundo global–, observamos con pesar cómo en el lienzo de nuestro Oriente también la aurora asoma siniestra y sangra en tragedias cotidianas de las que el Mar Nuestro sirve de tumba de inocentes, mientras en sus riveras esperan en el limbo jurídico concentrados o estabulados, los desheredados de la tierra; aquellos que lo han perdido todo y en su éxodo fatal piden auxilio y cobijo en nuestro solar huyendo de las hambrunas y las guerras.…  Seguir leyendo »

Desde el verano de 2015, Grecia ha desaparecido (prácticamente) de las noticias, pero no porque su situación económica se haya estabilizado. Una cárcel no es una noticia relevante mientras los internos sufran en calma. Solo cuando montan una revuelta y las autoridades aplican mano dura aparecen los camiones con las antenas parabólicas.

La última revuelta ocurrió en la primera mitad de 2015, cuando los votantes griegos se negaron a apilar nuevos préstamos sobre montañas de deuda ya insostenible, una medida que habría prolongado la bancarrota de Grecia en el futuro bajo la pretensión de que había quedado atrás. Y fue en ese momento cuando la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional -con su estrategia de «extender y pretender» en riesgo- reprimieron la «Primavera Griega» e impusieron por la fuerza otro préstamo impagable a un país quebrado.…  Seguir leyendo »

El año 2016 cierra con las tensiones en Oriente Medio y la aparición de movimientos populistas tanto en Europa como en EEUU. El panorama para 2017 es de incertidumbre.

Tras varios intentos de acercar posiciones, el año termina sin poner fin al trágico conflicto de Siria. El punto fundamental de desencuentro ha sido el futuro del Presidente al-Asad en el proceso de transición política del país. En los últimos días, las tropas gubernamentales, apoyadas por Rusia e Irán, han tomado el control casi total de la ciudad de Alepo, que se encuentra devastada por la guerra. La cooperación regional e internacional es esencial para poner fin al conflicto y el próximo año nuestra prioridad debe ser alcanzar la paz en Siria.…  Seguir leyendo »

On ne saurait être plus clair : tout ce qui se dit et ce qui s’analyse à propos d’Alep ne cesse de mettre mieux en évidence deux données fondamentales. La première : une guerre aussi froide que chaude et en tout cas très guerrière, très technique et très économique est en train de faire muter la domination du monde et le monde avec elle. L’issue n’est pas certaine, des acteurs importants (la Chine et l’Inde, au moins) n’ont pas encore avancé tous leurs pions dans ce jeu impérial commencé depuis déjà longtemps. Seconde évidence : la lutte ancienne entre chiites et sunnites incorpore habilement sa forme contemporaine dans le conflit mondial.…  Seguir leyendo »

Two months after Saudi Arabian airstrikes killed more than 140 people at a funeral in Yemen — the latest in a long string of attacks on civilian targets that have led to accusations of war crimes in the tiny Gulf nation — the Obama administration has decided to curtail American support for Riyadh’s bloody intervention in the Yemeni civil war.

“We continue to have concerns about the conflict in Yemen and how it has been waged, most especially the air campaign,” an unnamed administration official told ABC News. “Consequently, we have decided to not move forward with final approval on some sales of munitions.…  Seguir leyendo »

For far too long, the United States has stood idly by and allowed the People’s Republic of China to conduct what is charitably described as a massive power grab throughout the Asia-Pacific region.

Looking back just a few years ago, such a statement seemed unimaginable. Under the leadership of President Obama, while America has talked about pivoting to Asia with robust rhetoric, we have offered the world’s most economically dynamic and strategically important part of the globe some impressive photo-ops, but little substance to ensure the status-quo — which has allowed Asia to enjoy decades of peace, stability and unparalleled economic opportunity — would be preserved.…  Seguir leyendo »

¿Qué país ha mostrado recientemente la mayor voluntad de sortear las dificultades a fin de pagar sus obligaciones crediticias en el extranjero? Paradójicamente, es el país que se encuentra entre los que más expresan su retórica anticapitalista. Venezuela continúa pagando a pesar de la crisis económica que habría obstaculizado a otros prestatarios soberanos hace tiempo. Los disturbios motivados por la escasez de efectivo son solo el más reciente ejemplo de la crisis económica del país. Aunque la reasignación de fondos del servicio público a la tan necesaria importación de alimentos y medicinas resulta tentadora, el gobierno teme que los litigios resultantes puedan reducir aún más los fondos para importaciones.…  Seguir leyendo »