Viernes, 23 de diciembre de 2016

Since the EU referendum, party politics has undergone considerable change. Each of the three political parties that are currently the most popular in the opinion polls – the Conservatives, Labour and the UK Independence Party (UKIP) – have held leadership elections. While the Conservatives replaced David Cameron with Prime Minister Theresa May, Labour re-elected Jeremy Corbyn and UKIP – who held not one but two leadership elections – finally settled on Paul Nuttall, a northerner and long-time deputy to Nigel Farage.

While Labour’s Corbyn was the only leader among the top three to survive the year, there have since emerged big questions about his party’s ability to survive as a competitive opposition party.…  Seguir leyendo »

Two sets of high-definition images of Myanmar taken from outer space: both are shot in the morning, both show the same villages populated by Rohingya Muslims of Rakhine state. The first set, collected from 2014, displays a small collection of homes where the virtually stateless minority has settled. The buildings, lying between trees and set back from dirt roads, number more than 100. In the second set of images, taken in the past two months, the homes have vanished, and all that remains is square patches of burnt earth.

Provided by Human Rights Watch, the images reveal 430 buildings that have been destroyed in three different villages, and support the claim from a United Nations official that Myanmar is seeking the “ethnic cleansing of the Muslim Rohingya” from its territory.…  Seguir leyendo »

La Navidad, misterio de misericordia, amor y vaciamiento, convirtió el mundo en el escenario de una historia divina. La decadencia, el derrumbamiento, la devastación de la teología fueron consecuencia del proceso por el que, bajo el dominio de la metafísica, aquélla se fue elaborando casi en el olvido de la persona y de la vida de Jesús, en favor del Cristo de la especulación filosófica; porque dejó de ser teología para convertirse en pura filosofía. Pensar diferente de la ortodoxia no es pensar contra la ortodoxia, sino tratar de acercarse de otra manera; hablar contra la teología metafísica y filosófica no es proclamar la falta de interés y valor de esa teología, sino tratar de hacer una teología más próxima a la realidad cotidiana que envuelve al hombre ordinario.…  Seguir leyendo »

Hace ahora veinticinco años, el 25 de diciembre de 1991, el presidente Gorbachov anunció la disolución de la URSS, consecuencia del fallido golpe de Estado del 21 de agosto. La cuesta abajo iniciada dos años antes en las democracias populares llegaba a su conclusión lógica: el fin del comunismo soviético. De esa trayectoria parecía participar incluso China, sin que percibiéramos que Tian an-men había sido el muro contra el cual se estrellaron definitivamente las expectativas democráticas. Recuerdo también haber asistido con Javier Pradera a unas jornadas sobre Cuba en Madrid, donde se daba por supuesto que estaban contados los días del castrismo, privado del maná ruso.…  Seguir leyendo »

No es fácil predecir qué va a significar para el resto del mundo la victoria de Donald Trump, el primer presidente de EE UU sin experiencia previa en las fuerzas armadas ni el Gobierno. Pero existen ya varios indicios. He aquí cuatro.

Las relaciones transatlánticas, muy tensas desde hace tiempo, tienen ante sí serios problemas. Piensen en la felicitación pública que hizo la canciller Angela Merkel a Trump tras su victoria: “Alemania y Estados Unidos están unidos por los valores de la democracia, la libertad y el respeto a la ley y la dignidad de la persona, independientemente de su origen, color de piel, sexo, orientación sexual u opiniones políticas.…  Seguir leyendo »

El partido conservador de Dinamarca impuso a los solicitantes de asilo a principios de este año la confiscación de lo que ellos definieron como “bienes no esenciales”. La medida fue comparada por algunos con la rapiña de bienes judíos por parte de los nazis, pero la oposición socialdemócrata tenía otra interpretación: tampoco es para tanto, siempre que les dejemos las posesiones de valor sentimental como los anillos de compromiso y los retratos familiares. Después ambos votaron a favor.

La izquierda española no ha llegado al punto de endosarle la factura a las propias víctimas, pero su actitud en el debate migratorio se asemeja a la de sus colegas daneses en un aspecto principal: limitarse al control de daños.…  Seguir leyendo »

En la novela «Tess la de los D’Urberville», Thomas Hardy contaba la historia de un músico aficionado que volvía de noche a su casa tras haber tocado en una boda. Cuando el hombre estaba cruzando un prado, un toro furioso le atacó. El hombre corrió y corrió hacia una valla, pero el toro estaba ya a punto de atraparlo. Desesperado, el músico recordó la vieja leyenda de los bueyes que se arrodillaban en los establos cuando llegaba la Nochebuena, igual que habían hecho sus antepasados bovinos en el portal de Belén. Y en eso, el músico –se llamaba William Dewy– se sacó el violín que llevaba en el morral y se puso a tocar un himno navideño.…  Seguir leyendo »

Todavía recuerdo de mi etapa de opositor la reflexión de Marurice Duverger sobre la ley rectora de los referéndum que él titulaba la ley de Panurgio. Según el constitucionalista francés la ley se traducía así: los electores tienen una inclinación natural en favor del cuando son llamados a pronunciarse en un referéndum o en un plebiscito.

De esta manera, quien convoca al cuerpo electoral ha de formular la pregunta no solamente en términos de claridad y concreción sino también de forma que permita una respuesta positiva. Y ello por cuanto, en razón de esa inclinación natural, es más difícil la toma de decisión por el no que por el , pues la primera requiere un mayor grado de reflexión, de ponderación de las circunstancias y de las consecuencias.…  Seguir leyendo »

En deliberado hermetismo, prosigue en el Parlament de Catalunya la elaboración de la llamada ley de transitoriedad jurídica, que según fuentes cercanas a JxSí y la CUP concentrará en un solo texto toda la normativa imprescindible para hacer con garantías el trasvase de legalidades que debe culminar el proceso independentista. Al parecer, esa misma ley fijará los términos en que debe celebrarse el referéndum teóricamente previsto para septiembre del 2017. Según el diario ‘El Punt Avui’, la ley de transitoriedad se está preparando buscando amparo en el derecho internacional, «en normas como la Convención de Viena de 1986, que fija en uno de sus artículos que no se establecerán quórums mínimos de participación en referéndums de autodeterminación».…  Seguir leyendo »

Este año que se acaba todo cambió, excepto el modo de pensar de los gobiernos. En ningún sitio es esto más claro que en las negociaciones preparatorias del Brexit. En un contexto en que ambos bandos pasan por alto las consecuencias de amplio alcance de la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos (concretamente, el declive del orden mundial liberal), el proceso parece encaminado a causar una tragedia tanto para el Reino Unido como para la Unión Europea.

A juzgar por la conducta de los diplomáticos de la Primera Ministra británica Theresa May, se podría creer que el Brexit hoy es la única incertidumbre real.…  Seguir leyendo »

Los inversores, al igual que los astrónomos y los antropólogos, se basan en modelos intelectuales para darle sentido a un universo complicado, servir de guía en elecciones inmediatas y fijar prioridades para una futura investigación. Pero, de tanto en tanto, un acontecimiento anómalo nos obliga a repensar lo que creemos que sabemos. Podría ser un agujero negro. Podría ser un fósil extraño. O podría ser un alzamiento político, como el referendo por el Brexit en el Reino Unido o la elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos.

En este año tumultuoso que está llegando a su fin, los mercados globales vertiginosos siguen marcando nuevos récords.…  Seguir leyendo »

When a Turkish police officer assassinated Andrey G. Karlov, Russia’s ambassador to Turkey, on Monday, it felt for a moment as if the whole world shook. The killing took place at a time of global uncertainty and reminded some observers of the start of World War I.

The truth, however, is that despite shaky relations between Russia and Turkey in recent years, the assassination is unlikely to lead to more tension between the countries. Indeed, it will probably push them even closer together, as Moscow realizes that this is a perfect opportunity to draw a weak and unstable Turkey into the Russian orbit.…  Seguir leyendo »

Billions of Christians around the world are excited to celebrate Christmas this weekend. Those in the world’s second-largest religious community, Muslims, don’t share quite the same excitement. In a few Muslim-majority countries, like Saudi Arabia, Brunei and Somalia, Christmas celebrations are banned. In Turkey, my country, they are not illegal, but some Islamist groups still organize annual protests against Christmas trees and Santa Claus costumes, which they consider Western impositions.

Meanwhile, many other Muslims around the world are rightly respectful to their Christian neighbors and even share in their holy day. They include the owners of a Turkish restaurant in London that decided to offer a free Christmas meal to the homeless and the elderly, and a Muslim businessman in Baghdad who erected a Christmas tree in solidarity with Christians persecuted by the self-declared Islamic State.…  Seguir leyendo »

The Gospel of Luke says that the pregnant mother of Jesus could not find shelter in an inn, so she had no place to put down her newborn but in an animals’ food trough—phatne in Luke’s Greek, the word rightly translated as praesepium (Latin), krippe (German), crèche (French), presepe (Italian), manger or crib (English). They all mean food trough. Yet this humble picture of a homeless mother having this as her last resort is turned into grand theatrical displays in our annual crèche unveilings. In this celebratory setting, the vagrant woman has become queenly, she is receiving royalty, she is lit by angelic hoverings.…  Seguir leyendo »

Last week, China seized a U.S. Navy drone. The capture signaled Beijing’s displeasure with U.S. reconnaissance in the South China Sea, but avoided endangering U.S. personnel and giving Washington a reason to escalate.

Get used to this. Attacks on remotely controlled vehicles — drones — may become a new currency for coercive diplomacy, enabling nations to challenge rivals without hurting an opponent’s military personnel — and so without risking significant escalation.

So far, states appear to react differently to drones than to manned assets, even though the two are equivalent under international law. Both unmanned and manned military vehicles can freely navigate and fly over international waters and through international airspace.…  Seguir leyendo »

Récemment, un navire russe a tranquillement fait sa route vers Kaliningrad, enclave russe sur la mer Baltique. A son bord, des missiles balistiques Iskander-M, capables de transporter une ogive nucléaire. Ce déploiement a déjà fait couler beaucoup d’encre dans les médias et certains n’ont pas manqué d’y voir le prélude à une troisième guerre mondiale. A Berlin, plusieurs sources officielles au ministère des affaires étrangères m’ont fait part de leur inquiétude, bien qu’en termes plus nuancés, quant aux implications qu’une telle manœuvre pourrait avoir sur la sécurité européenne.

La réponse est : pas grand-chose, en tout cas pas à court terme.…  Seguir leyendo »

A sick child cries in the city of Maiduguri, north east Nigeria. For hours, nobody picks up the infant, including the mother, a former wife of a jihadist insurgent from Boko Haram. She is too traumatised by what she endured during the conflict. Other members of the local community prefer to ignore the boy, viewing him as having “bad blood”.

This story is just one of many I heard at a workshop for African Women in Mediation held in Constantine, Algeria on 12-13 December that illustrated the dynamics affecting women in post-conflict situations and the impact conflict can have on traditional gender roles and identities.…  Seguir leyendo »

Our Christmas smells like pine needles and chlorine. My children help decorate the traditional tree at their grandparents’ house, then run outside to leap into the swimming pool. They sun themselves in the humid air of an Australian summer.

Back at our place they have been building a gingerbread cottage and adorning it with snowdrifts of icing while batting away flies. On Dec. 25, we will be baking a whole ham studded with cloves and roasting a turkey, but unlike most roasts served on the other side of the Equator, ours will be served with cubes of fresh mango, stirred through with lime.…  Seguir leyendo »

In 1987, at the height of Mikhail S. Gorbachev’s glasnost, I sat down in a Moscow theater with a few hundred others to watch a just-released somber film. Shot three years earlier by the Georgian director Tengiz Abuladze but immediately shelved, the film, “Repentance,” was a powerful allegorical critique of Stalinism in which a corpse refuses to stay buried. In the audience there was not a single dry eye. Finally the monstrosity of Joseph Stalin’s terror could be openly discussed. Sitting in the dark, I realized how painful those secrets, kept so long by millions of Soviet families, had been.

Two years later, in June 1989, Communism collapsed in Poland by way of a negotiated “semi-democratic” election.…  Seguir leyendo »