Sábado, 24 de diciembre de 2016

Less than two hours before announcing his resignation as president of the Soviet Union on Dec. 25, 1991, Mikhail S. Gorbachev placed a telephone call to President George H. W. Bush, who was celebrating Christmas with his grandchildren at Camp David.

In the weeks before, it was clear that the Soviet Union was disintegrating: Ukrainians had voted for independence in a national referendum, and other Soviet republics were following suit. Boris N. Yeltsin’s star was rising as a leader, and he was determined to get rid of the “center” and Mr. Gorbachev.

Mr. Bush and Mr. Gorbachev had been working together to try to prevent a bloody breakup of the Soviet Union and to solve regional conflicts like the Middle East.…  Seguir leyendo »

Se dice a menudo que el 25 de diciembre fue elegido como celebración del nacimiento de Cristo para oponer esta celebración religiosa a otras celebraciones paganas. Entre tales fiestas paganas estaban, por supuesto, las del solsticio de invierno que, de acuerdo con el calendario juliano, se celebraba el 25 de diciembre. Además, de acuerdo con el famoso Calendario del 354 (el Calendario de Filócalo), 30 carreras de carros festejaban en ese día la Natalis Solis Invicti, el nacimiento del Sol Invicto, una celebración fijada por el emperador Aureliano en el año 274. Pero, como sucede a menudo, cuando investigamos cualquier asunto un poco más de cerca, las cosas no son tan sencillas.…  Seguir leyendo »

Resulta evidente que el acuerdo entre el PNV y el PSE para la formación del Gobierno en Euskadi responde a una actitud realista y constructiva por parte de los socialistas vascos. Quizá pueda destacarse el contraste entre esa actitud y la mantenida por un sector del socialismo español, y dentro de él se incluiría a la actual dirección del propio Partido Socialista de Euskadi, con respecto a la formación del Gobierno español. Pero dejando a un lado esta aparente incongruencia, pienso que el documento aprobado por el PNV y el PSE el 22 de noviembre del 2016 puede merecer una breve consideración.…  Seguir leyendo »

En su libro El fuego y el relato,Giorgio Agamben nos recuerda una historia del fundador del jasidismo. Cuando este santo tenía que resolver una tarea difícil iba a un lugar escondido del bosque, encendía un fuego, decía sus oraciones y lo que quería se realizaba. Fue pasando el tiempo y sus seguidores se olvidaron de encender el fuego, pero como se acordaban del lugar al que debían dirigirse y recordaban las oraciones todo continuó igual. Las generaciones siguientes también se olvidaron de las oraciones y del lugar donde decirlas, mas como podían contar con todo ello una historia, sus deseos se seguían realizando.…  Seguir leyendo »

El Gobierno ha presentado un proyecto de real decreto-ley por el que se regula la financiación del coste del bono social y otras medidas de protección al consumidor vulnerable de energía eléctrica, cuyo contenido ha acordado con el Partido Socialista y Ciudadanos.

¿Cuál es el origen de esta reforma? Dos episodios recientes, un pronunciamiento jurisdiccional y una tragedia social, explican esta iniciativa legislativa. De un lado, una sentencia dictada por el Tribunal Supremo a finales de octubre que declaró que el mecanismo de financiación del coste del bono social hasta ahora vigente vulneraba la exigencia establecida en el Derecho de la Unión Europea (artículo 3.2 de la Directiva 2009/72/CE) de acuerdo con la cual las obligaciones de servicio público impuestas por los Estados miembros a las empresas eléctricas “deberán definirse claramente, ser transparentes, no discriminatorias y controlables”.…  Seguir leyendo »

Aunque sea un lugar común, reconocerá usted que la Navidad es añoranza y nostalgia para creyentes y no creyentes. En Navidad la añoranza envuelve nuestros recuerdos de la infancia y de la adolescencia como para protegerlos de las frustraciones del presente y de los temores del futuro.

– Nosotros en Galicia decimos saudade, que tiene un componente mayor de melancolía y…

– Por favor, no me interrumpa. Me hace perder el hilo y no es nada fácil hablar de la Navidad. Lo que le estaba diciendo es que la añoranza en Navidad crea un mundo a la vez real e irreal, sombrío y brillante al mismo tiempo.…  Seguir leyendo »

«La civilización avanza lentamente» –escribe Morand en sus Diarios– «y después, en ocho horas retrocede ocho siglos». El 25 de diciembre de 1914, ante el pasmo de sus respectivos Estados Mayores, soldados británicos, franceses y alemanes abandonaron sus trincheras para intercambiar prisioneros, víveres, pitillos, algún dulce. Era la célebre Tregua de Navidad de la Gran Guerra y allí se cantaron villancicos y no dejaron de improvisarse partidos de fútbol. Justo un año después, en la Nochebuena de 1915, un sargento británico avanzaba hacia las líneas enemigas para confraternizar con la tropa alemana. Esta vez cayó abatido –un balazo– en la tierra de nadie.…  Seguir leyendo »

Nochebuena: la noche con más suicidios y violencia doméstica del año. Tierra Santa: los lugares donde Jesús predicó el amor son los más violentos del mundo. Cuando nació, los Reyes Magos le regalaron oro, incienso y mirra; a Ava Gardner, que también nació el día de Nochebuena, Frank Sinatra le regalaba collares y pendientes de esmeraldas, tan verdes y brillantes como los ojos de la condesa descalza.

Flaubert nos recuerda en una carta que cuando los dioses ya no existían y Cristo no había aparecido aún, hubo un momento único en que sólo estuvo el hombre, aunque el escritor francés lee mal la Historia: el último emperador romano que adoró a los dioses del Olimpo, Juliano de Constantinopla, vivió en el siglo IV d.…  Seguir leyendo »

La semana pasada estuve en Argentina, y la visita fue un recordatorio del poder devastador de la inflación elevada. El índice actual en Argentina es alrededor de 20% anual (una reducción respecto del año pasado, cuando se estima que alcanzó el 40%). El banco central hace esfuerzos para mantener la economía en una senda desinflacionaria, con el objetivo de llegar a una tasa del 5% de aquí a tres años.

Hubo momentos en que la inflación en Argentina fue mucho más alta. En los quince años entre 1975 y 1990, la inflación anual promedio alcanzó la notable cifra de 300%; es decir, el nivel de precios se duplicaba en cuestión de meses.…  Seguir leyendo »

¿Qué tienen en común la crisis de pagos en Venezuela y el fin del Tratado de Libre Comercio de América del Norte anunciado por Wilbur Ross, el próximo Secretario de Comercio de Estados Unidos escogido por el presidente electo Donald Trump? Estos dos eventos aparentemente tan dispares están ligados por la extraña relación con la verdad que parecen compartir tanto Trump como el régimen chavista.

Todos los gobiernos mienten. Unos pocos creen sus propias mentiras. Pero las cosas se ponen peligrosas cuando actúan con el objeto de atenerse plenamente a sus mentiras. Esta es la trampa en que ha caído el gobierno del presidente venezolano Nicolás Maduro, y parece ser la lógica en que se funda la decisión articulada por Ross de abandonar el NAFTA.…  Seguir leyendo »

Depuis quelques mois, le groupe Etat islamique cède ostensiblement du terrain dans tous ses fiefs – notamment en Irak, en Syrie ou encore en Libye – et répond à ces revers militaires par de violentes contre-offensives et une démultiplication des attentats, non seulement au Moyen-Orient (contre une église copte du Caire pour le plus récent), mais aussi à travers le monde (sur un campus universitaire américain dans l’Ohio). Début décembre, Abou Hassan al-Mouhajir, intronisé nouveau porte-parole du groupe et successeur du charismatique Abou Mohammed al-Adnani (tué dans une frappe aérienne au mois d’août), enjoignait ses partisans de perpétrer des attaques-suicides partout et de ne surtout pas déserter le champ de bataille.…  Seguir leyendo »

Love was in the air at President-elect Donald J. Trump’s summit meeting last week with tech executives. Alphabet, Google’s parent company, was really feeling it, coming as it did a day after the company announced that its self-driving technology was ready for commercialization. The meeting was a giant green light for an industry and the multitrillion-dollar investment it will represent, the cost largely to be borne by consumers and government.

Automobile, telecom, tech and e-commerce industries, and their marketers, have spent the last decade enabling the public’s addiction to wired living, working feverishly to bring the phone and the internet into the driving environment.…  Seguir leyendo »

Las industrias automotrices, tecnológicas, de comercio electrónico y telecomunicaciones, y sus publicistas, han pasado la última década haciendo posible la adicción del público a una vida con conexiones permanentes, y trabajan frenéticamente para llevar el teléfono y el internet al ambiente de la conducción. Pero esta tendencia jamás ha sido discutida o votada seriamente por nuestros políticos.

En el futuro glorioso se nos asegura que los vehículos autónomos salvarán vidas, reducirán el número de accidentes, aliviarán las congestiones de tránsito, frenarán el consumo de energía y disminuirán las emisiones tóxicas. Estos supuestos beneficios tienen algo de verdad. Sin embargo, la información no está ni cerca de estar completa.…  Seguir leyendo »

Anyone interested in a just and durable resolution to the Palestine-Israel conflict should be disturbed watching the Donald Trump transition unfold.

As Israel’s military occupation over Palestinian land is set to mark 50 years in 2017, the President-elect has nominated David Friedman, a right-wing sponsor of Israel’s illegal settlement enterprise, to serve as US ambassador to Israel. And in a move that defies decades of tradition, it’s been reported he is also taking an active role in shaping diplomatic efforts; there are reports that Israel asked Trump for help in getting the US to veto a Security Council resolution demanding an end to Israeli settlements — proposed and then delayed by Egypt, and subsequently passed on Friday.…  Seguir leyendo »