Martes, 27 de diciembre de 2016

Palestinian Islamic Jihad is, as its name suggests, an organization committed to jihad — against Israel most urgently, though not exclusively. So when the U.N. Security Council on Friday passed a resolution condemning Israel, PIJ spokesman Dawood Shihab was pleased. He called it a “victory.” He wasn’t wrong.

Nor was Fawzy Barhoum, a spokesman for Hamas, another organization openly committed to Israel’s extermination, as well as to “a jihadi revolution” that will be a “prelude to the establishment of the future Islamic caliphate.” He called the resolution an “important evolution in international positions.” He expressed Hamas‘ “appreciation.”

Most deserving of their gratitude is Barack Obama who decided to spend his last days in office playing golf in Hawaii and throwing America’s most reliable ally to the wolves at the U.N., an organization that exhibits passivity when it comes to the ongoing carnage in Syria, the genocide of Christians, Yazidis and other minorities in the broader Middle East, the conflict in Yemen, failing states — the list goes on and on.…  Seguir leyendo »

En el omnipresente debate con el nacionalismo catalán -no con Cataluña-, se habla muy a menudo de la necesidad de hacer política. Y si me lo permiten, desde mi modesta experiencia personal, no puedo estar más de acuerdo. Entre otras cosas, porque siempre hay que hacer política en un sistema democrático y abierto.

Y hacer política democrática es, fundamentalmente, pedagogía. Es dar argumentos, plantear debates y sostenerlos, transmitir mensajes y posiciones a la sociedad, contraponer ideas y posiciones a las de los adversarios, y, por consiguiente, disputar espacio social y político, como paso imprescindible para ganar, legítimamente, espacio electoral.

Y me parece poco discutible que, desde el Gobierno de España, y desde el partido que lo sustenta, no ha habido suficiente política.…  Seguir leyendo »

El vehículo está a punto de desarmarse en cada bache de las deterioradas calles habaneras. Los pasajeros del taxi colectivo vibran con el traqueteo de la estructura y un reguetón que suena en el reproductor. Es la banda sonora de este principio de siglo, un género de letras crudas y sexualidad explícita que acompaña cada minuto de la realidad.

Con una paternidad compartida entre Puerto Rico y Panamá, este sonido urbano marca el nacimiento del milenio. Le ha agregado a los tiempos que vivimos un toque descarnado y cierto ritmo de lascivia. En las letras de sus canciones se venera la aparatosidad como si fuera una virtud.…  Seguir leyendo »

Todo el mundo coincide en que el PSOE se encuentra en una situación crítica, pero son varias las propuestas que se hacen en su seno para salir de ella y emprender la recuperación. El grupo dirigente, la gestora y la mayoría de los líderes territoriales apuestan por estabilizar el partido antes de emprender un congreso enseguida, que no tendría, según ellos, una salida fácil. Pero los movimientos de base (alternativas autónomas por un lado y el ex secretario general, Pedro Sánchez, por otra) insisten en un congreso pronto y, sobre todo, en una consulta a los militantes.

El sentido de este texto no es tomar partido por unos o por otros, sino que nace de mi convicción de que por la confrontación de posturas no se llegará sino al desastre definitivo del socialismo democrático español.…  Seguir leyendo »

Antes de que Syriza desplazara al PASOK en Grecia, hubo un sorpasso en Canadá. En 2011, los socialdemócratas del Partido Nuevo Democrático (NDP) sustituyeron al Partido Liberal como la oposición oficial a los conservadores. El electorado castigó a los liberales por su arrogancia, su desconexión con la realidad y la falta de sensibilidad social. Pero tras esta primera sorpresa, hubo otra. Los liberales se recuperaron y ganaron las elecciones cuatro años después. Cómo lograron esta recuperación es digno de estudio, sobre todo en un PSOE que se acerca al abismo.

En primer lugar restauraron su unidad. Las luchas internas dentro del partido habían durado décadas, consumiendo varias generaciones.…  Seguir leyendo »

Algunos episodios judiciales recientes nos han permitido ver tanto la capacidad de unos para perdonar las ofensas sufridas como la de otros para pedir perdón por las cometidas. La absolución final de Rita Maestre puede alegrarnos sea cual fuera nuestra opinión sobre la gravedad de los hechos y a pesar de nuestra inmensa preocupación por su significado profundo, que, claramente, va más allá de la conducta de una joven en una circunstancia muy concreta de edad y de ambiente ideológico. La petición de disculpas y la aceptación de las mismas por los más altos representantes de quienes podían sentirse directamente agredidos por aquellos hechos, deberían ser suficientes para todos.…  Seguir leyendo »

Desde la irrupción de los nuevos partidos en el panorama político, el término de “regeneración democrática” se ha puesto de moda entre políticos y politólogos. Ciudadanos y Podemos han querido presentarse como las formaciones que vienen a liderar esta regeneración que demanda todo el mundo, pero una vez que se han afianzado electoralmente, la estrategia de sus líderes parece que no va a ir por ese camino.

La regeneración democrática no solo consiste en decir que se va a perseguir a la corrupción y a los corruptos, sino que hay que hacerlo. Pero, además, se tiene que favorecer la participación de los ciudadanos en la toma de decisiones.…  Seguir leyendo »

Dentro de unos días se cumplirá un siglo del asesinato del monje Grigori Rasputín, un acontecimiento que, más o menos recogido por la prensa, inaugurará la secuencia de conmemoraciones de la Revolución rusa.

Del célebre monje se han escrito innumerables libros que han contribuido a mantener en el candelero las notas amarillas de su leyenda: su influencia en la corte del zar Nicolás II, sus borracheras y excesos sexuales, su charlatanería de curandero analfabeto que pretendía curar las crisis de hemofilia que aquejaban al heredero del trono… Quizá el punto final de esta imagen esperpéntica sea la canción que dedicó el grupo pop Boney M al personaje en 1978.…  Seguir leyendo »

Desde que trabajara como una joven doctora en Angola hace unos 20 años, África ha cambiado notablemente, y para mejor. En ningún área ha sido el cambio tan evidente como en el modo en que el continente ha adoptado la tecnología móvil. La gente de África (y, de hecho, en los países e ingresos bajos a medios) está aprovechando las oportunidades que les ofrece esa tecnología, haciendo uso de los teléfonos móviles para hacer pagos, emitir certificados de nacimiento y obtener acceso a los servicios de salud, entre muchas otras cosas.

El beneficio de las tecnologías móviles radica en el acceso.…  Seguir leyendo »

El FBI y la CIA concluyeron que Rusia ejecutó una campaña de ciberataques y desinformación para influir en la elección presidencial estadounidense a favor de Donald Trump. Tal vez nunca sepamos el grado de efectividad de la ciberoperación rusa, pero sí sabemos que el Kremlin obtuvo el resultado que quería. La revista Time se equivocó al nombrar a Trump persona del año: este fue claramente el año del presidente ruso, Vladimir Putin.

El ataque a Estados Unidos puede ser preanuncio de futuras intromisiones electorales en Europa, donde las autoridades trabajan a toda prisa para contrarrestar ciberoperaciones rusas, antes de las próximas elecciones generales de 2017, que incluirán a los Países Bajos, Alemania y Francia.…  Seguir leyendo »

La caída de Alepo bajo fuerzas leales al presidente sirio Bashar al-Assad no es ni el fin del principio ni el principio del fin de la guerra civil siria, que ya lleva cinco años y medio, y que es un conflicto por intermediarios, regional y hasta cierto punto global. La siguiente gran batalla se peleará en la provincia de Idlib; la única pregunta es cuándo. Y después de eso, la guerra continuará asolando varias partes de lo que seguirá siendo un país dividido.

Aun así, es buen momento para detenernos a reflexionar sobre lo sucedido, aunque sólo sea por las enseñanzas que nos deja.…  Seguir leyendo »

Durante su campaña, el presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, utilizó el comercio exterior como un pararrayos en su supuesta defensa de la atormentada clase media norteamericana. No es una táctica poco frecuente para los candidatos en cualquiera de los extremos del espectro político. Lo que es inusual es que Trump no haya moderado su tono anti-comercio desde su victoria. Por el contrario, subió la apuesta e hizo una serie de disparos tempranos de advertencia en lo que podría convertirse en una declaración de guerra comercial declarada a nivel global, con consecuencias desastrosas para Estados Unidos y el resto del mundo.…  Seguir leyendo »

L’assassin de Andreï Karlov, l’ambassadeur russe à Ankara – il a été abattu d’une balle dans le dos, le lundi 19 décembre –, quelle que soit son éventuelle affiliation politique, a fait éclater au grand jour la profonde contradiction de la politique étrangère du président turc, Recep Tayyip Erdogan.

Comment se fait-il que le nouveau « sultan », jusqu’à il y a peu de temps champion de l’islam sunnite, tant sur le plan intérieur que sur le plan extérieur, se soit fait l’allié docile d’une coalition russo-iranienne qui, par idéologie ou par nationalisme, s’est proclamée championne de la cause chiite au détriment d’un sunnisme arabe déjà fort mal en point ?…  Seguir leyendo »

Nous sommes souvent spectateurs des crises à répétitions que connaît le monde agricole : crise de la vache folle, du lait, scandales multiples sur les pesticides… Lors de ces épisodes, les médias braquent les projecteurs sur ces enjeux et la réponse des agriculteurs désespérés, qui vont en général bloquer des routes, verser du fumier sur une préfecture. On se dit tous que c’est injuste, que l’on marche sur la tête à notre époque de ne pas savoir produire des tomates correctement et les vendre à un prix décent, alors qu’on est en mesure d’aller sur la Lune ou de réparer un cœur.…  Seguir leyendo »

Russian hackers have been making front pages recently in the United States and Europe, but few people in Russia seem to care or even notice. The Russia of international media and the Russia that we, Russians, know from the inside could not be further apart.

Abroad, President Vladimir V. Putin is seen to be upsetting the post-Cold War balance of power in Europe, pushing the United States out of the Middle East and instigating a nationalist-demagogic resurgence across the Western world. Having just helped install an American president of his choosing, he has even more king-making opportunities awaiting him in 2017, in elections set for the Netherlands, France and Germany.…  Seguir leyendo »

If you want to make predictions for the future, you need to find the trajectory of events in the past. So to work out what shape digital technology will likely take next year, we should look back to the major developments of 2016. And the past year’s developments point to a 2017 shaped by the next phase of virtual and augmented reality, the emergence of an internet for artificial intelligence and the creation of personalised digital assistants that follow us across devices.

Virtual world

One technology in particular has dominated the news throughout the year and made the birthday wish-lists of children and adults alike: virtual reality.…  Seguir leyendo »

Will Donald J. Trump follow the populist script for concentrating power by cracking down on critics? Or are the foundations of American democracy and the institutions of civil society strong enough to resist such an action? For answers, Americans should take a look at Latin America, where, starting in the 1940s, elected populists undermined democracy.

Populism is not an ideology but a strategy to get to power and to govern. Two of Latin America’s most influential populists, Juan Perón of Argentina and Hugo Chávez of Venezuela, saw politics as a Manichaean confrontation between two antagonistic camps, just as Mr. Trump does.…  Seguir leyendo »

¿Seguirá Donald Trump el guion populista de concentrar el poder mientras reprime a sus críticos? ¿O serán las bases de la democracia y las instituciones de la sociedad civil de Estados Unidos lo suficientemente fuertes para resistir tales acciones? Para encontrar respuestas, los estadounidenses deberían echar un vistazo a América Latina, donde, desde la década de 1940, los populistas electos han socavado la democracia.

El populismo no es una ideología, sino una estrategia para obtener el poder y gobernar. Dos de los populistas más influyentes de América Latina, Juan Perón de Argentina y Hugo Chávez de Venezuela, percibían la política como una confrontación maniquea entre dos campos antagónicos, tal como lo hace Trump.…  Seguir leyendo »

Germany’s Chancellor Angela Merkel recently was anointed as the last defender of liberal Western values. But that vision died with her announcement that she supported prohibiting Muslim women from wearing a “full veil” face covering. Even Merkel could not ignore illiberal currents buffeting Germany as well as the rest of Europe.

The European Union began with economic cooperation among Belgium, France and Germany. The expanded Common Market promoted growth and prosperity, offering an example of freer trade that even U.S. President-elect Donald Trump might have supported. The early version of the EU appeared determined to eliminate more economic barriers than it created.…  Seguir leyendo »

Recent terrorist attacks in Ankara, Turkey, and Berlin, Germany, add to a growing list of incidents that are becoming increasingly difficult to remember. Does one begin the list with the plane hijackings in the ‘60s and ‘70s, or the first World Trade Center bombing in 1993, or the USS Cole attack in 2000, or the second World Trade Center attack in 2001, or Ft. Hood, San Bernardino, Orlando, Paris or Nice? And that’s not all of them, nor will it be the end of them, if we don’t have a better response.

During the great wave of immigration in the early-20th century, the United States barred those afflicted with tuberculosis, venereal disease, trachoma and other serious diseases from entering the country.…  Seguir leyendo »